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Ce jour dans l'histoire : 19/07/1799 - Pierre de Rosette trouvée

Ce jour dans l'histoire : 19/07/1799 - Pierre de Rosette trouvée

Dans une vidéo This Day in History, apprenez que le 19 juillet 1799, la pierre de Rosette a déverrouillé la langue des pharaons. Pendant 14 000 ans, personne n'avait pu lire les hiéroglyphes égyptiens jusqu'à ce que l'armée de Napoléon tombe sur un indice : une tablette 4x2 avec trois langues inscrites dessus. L'une des langues sur la tablette était le grec et cela révéla que les trois langues contenaient le même message ; par conséquent, il a déverrouillé la langue secrète.


La pierre de Rosette : un voyage d'Alexandrie à Londres

La pierre de Rosette, photo : Hans Hillewaert CC BY-SA 4.0

La pierre de Rosette est une pierre gravée égyptienne portant un décret trilingue daté de 197 av. J.-C. inscrit en texte hiéroglyphique, démotique et grec. Elle fut redécouverte par le lieutenant Pierre-François Bouchard le 19 juillet 1799, lors de la campagne de Napoléon en Egypte. La découverte a été publiée dans le Courrier de l'Egypte, un périodique au Caire à l'époque.

« Parmi les ouvrages de fortification que le citoyen D’Hautpoul, chef de bataillon du Génie, a réalisé sur l'ancien fort Rashid (aujourd'hui fort Julien) sur la rive gauche du Nil, […] une belle pierre de granit noir, de grain fin et dur comme un marteau, a été excavée. La pierre mesure 36 pouces de haut, 28 pouces de large et 9-10 pouces de profondeur. Un seul côté est poli, et il y a des inscriptions distinctes, séparées en trois bandes parallèles. La première et la plus haute est écrite en caractères hiéroglyphiques : il y a quatorze lignes de caractères, mais une partie a été perdue à cause des dommages causés à la pierre. La deuxième bande du milieu est écrite à l'aide de caractères que l'on pense être syriaques et comprend trente-deux lignes. La troisième et dernière section est écrite en grec elle comporte cinquante-quatre lignes de personnages très fins, très bien sculptés qui, comme c'est le cas pour les personnages des deux sections supérieures, sont très bien conservés.

« Le général Menou fit traduire une partie de l'inscription grecque. Cette partie raconte essentiellement comment Ptolémée Philopater fit rouvrir tous les canaux d'Egypte, et que le prince, pour exécuter ces travaux colossaux, employa un nombre considérable d'ouvriers, beaucoup d'argent et huit années de son règne. Cette pierre est d'un grand intérêt pour l'étude des caractères hiéroglyphiques peut-être même s'avérera-t-elle être la clé pour les comprendre.

« Citoyen Bouchard, officier du corps du Génie qui, sous les ordres du citoyen D'Hautpoul, dirigeait les travaux du fort Rachid, voulut se charger de transporter cette pierre au Caire. Il est maintenant à Boulag.
Extrait de Courrier de l'Egypte, n° 37, p. 3.

Napoléon quitte l'Egypte le 23 août 1799, laissant les troupes françaises sous le commandement du général Kléber. Après l'assassinat de Kléber le 14 juin 1800, le général Menou, désormais en possession de la pierre, en prend le commandement. En mars 1801, les forces alliées débarquent à Alexandrie. Ils battent le général Menou, contraint de se rendre le 2 septembre. Après la capitulation, le général britannique Hutchinson a affirmé que les découvertes archéologiques et scientifiques des Français, y compris la pierre de Rosette, étaient la propriété de la Couronne britannique. Cependant, à la suite des appels de l'érudit français Etienne Geoffroy Saint-Hilaire, Hutchinson a accepté de laisser les Français conserver certains artefacts. Menou a essayé de prétendre que la pierre était sa propriété privée, mais il a été contraint de la céder aux Britanniques. Dans une lettre à la Society of Antiquaries de Londres, le colonel Tomkyns Hilgrove Turner raconte comment il a escorté la pierre jusqu'en Grande-Bretagne, où elle a été placée, et reste à ce jour, au British Museum.

"MONSIEUR,
"La pierre de Rosette ayant suscité beaucoup d'attention dans le monde savant, et dans cette société en particulier, je demande de leur offrir, par votre intermédiaire, un compte rendu de la manière dont elle est entrée en possession de l'armée britannique, et par quels moyens elle a été amenés dans ce pays, en présumant que cela ne leur est peut-être pas inacceptable.
« Par le seizième article de la capitulation d'Alexandrie, dont le siège mit fin aux travaux de l'armée britannique en Égypte, toutes les curiosités, naturelles et artificielles, recueillies par l'Institut français et autres, devaient être livrées aux ravisseurs. . Cela a été refusé de la part du général français à remplir en disant qu'ils étaient tous la propriété privée. De nombreuses lettres passèrent longuement, considérant que le soin de préserver les insectes et les animaux avait rendu la propriété dans une certaine mesure privée, elle fut abandonnée par Lord Hutchinson mais l'artificiel, qui se composait d'antiquités et de manuscrits arabes, parmi lesquels le premier était la pierre de Rosette, a été exigée par le noble général avec son zèle habituel pour la science. Sur quoi j'eus plusieurs entretiens avec le général français Menou, qui finit par céder, disant que la pierre de Rosette était sa propriété privée mais, comme il y était contraint, il devait s'y conformer ainsi que les autres propriétaires. J'ai donc reçu du sous-secrétaire de l'Institut, le Père, le secrétaire Fourier étant malade, un papier, contenant une liste des antiquités, avec les noms des prétendants de chaque pièce de Sculpture : la pierre y est décrite de granit noir , avec trois inscriptions, appartenant au général Menou. Des fouilleurs français, j'ai appris que la pierre de Rosette a été trouvée parmi les ruines du fort Saint-Julien, lorsqu'elle a été réparée par les Français, et mise en état de défense : elle se trouve près de l'embouchure du Nil, sur la branche de Rosette, où sont, selon toute probabilité, les morceaux brisés. J'ai également été informé qu'il y avait une pierre semblable à Menouf, effacée, ou presque, par les cruches de terre qui y étaient placées, car elle se tenait près de l'eau et qu'il y en avait un fragment, utilisé et placé dans les murs de la fortification française d'Alexandrie. La pierre a été soigneusement apportée à la maison du général Menou à Alexandrie, recouverte d'un tissu de coton doux et d'une double natte, où je l'ai vue pour la première fois. Le général s'était choisi cette précieuse relique de l'antiquité. Quand il fut compris par l'armée française que nous devions posséder les antiquités, le revêtement de la pierre fut arraché, et il fut jeté sur sa face, et les excellentes caisses en bois du reste furent brisées car elles avaient pris des soins infinis. , dans les premiers cas, pour assurer et préserver de tout préjudice toutes les antiquités. J'ai fait plusieurs remontrances, mais la principale difficulté que j'ai eue était à cause de cette pierre et du grand sarcophage, qui à un moment donné fut positivement refusé d'être abandonné par le Capitan Pacha, qui l'avait obtenu en ayant possession du navire il avait été embarqué par les Français. Je me procurai cependant une sentinelle sur la plage de lundi. Le Roy, préfet maritime, qui, ainsi que le général, se conduisit avec une grande civilité le contraire que j'éprouvais de quelques autres.
"Quand j'ai mentionné la manière dont la pierre avait été traitée à Lord Hutchinson, il m'a donné un détachement d'artilleurs et une machine d'artillerie, appelée, de par ses pouvoirs, une charrette du diable, avec laquelle ce soir-là je suis allé voir le général Menou's maison, et emporta la pierre, sans blessure, mais avec quelque difficulté, des rues étroites, à ma maison, au milieu des sarcasmes de nombre d'officiers et d'hommes français habilement assisté par un sergent d'artillerie intelligent, qui commandait le parti , qui jouissaient tous d'une grande satisfaction dans leur emploi : ils étaient les premiers soldats britanniques à entrer à Alexandrie. Pendant le temps que la pierre resta chez moi, quelques gentilshommes attachés au corps des savanes demandèrent un plâtre, ce que j'accordai volontiers, à condition que la pierre ne subisse aucune blessure qu'ils emportèrent à Paris, laissant la pierre bien dégagée de la d'encre d'imprimerie, dont il avait été recouvert avec le décollage de plusieurs exemplaires à envoyer en France, lorsqu'il a été découvert pour la première fois.
"Ayant vu les autres restes de sculpture égyptienne antique envoyés à bord du navire de l'amiral, Sir Richard Bickerton, le Madras, qui a gentiment donné toute l'aide possible, je me suis embarqué avec la pierre de Rosette, déterminé à partager son sort, à bord de l'Egyptienne frégate prise dans le port d'Alexandrie et arrivée à Portsmouth en février 1802. Lorsque le navire est arrivé à Deptford, il a été mis dans un bateau et a débarqué à la douane et Lord Buckinghamshire, alors secrétaire d'État, a adhéré à mon demande, et lui a permis de rester quelque temps dans les appartements de la Society of Antiquaries, avant son dépôt au British Museum, où j'espère qu'il restera longtemps, une relique la plus précieuse de l'antiquité, le lien faible mais encore découvert de l'égyptien aux langues connues, un fier trophée des armes de Bretagne (je pourrais presque dire spolia opima), non pillé aux habitants sans défense, mais honorablement acquis par la fortune de la guerre.
J'ai l'honneur d'être, MONSIEUR,
Votre très obéissant et très humble serviteur,
H. TURNER, général de division.

Comme l'avait espéré le général Turner, la découverte de cette pierre a permis de comprendre les hiéroglyphes. La première personne à avoir fait la lumière sur la signification des caractères égyptiens était Thomas Young, un physicien anglais, qui a montré que les caractères égyptiens enregistrent le son de la langue et que certains des hiéroglyphes de la pierre de Rosette sonnaient "Ptolémée" . Cependant, c'est Jean-François Champollion, un érudit français, qui a publié la première traduction complète de la pierre en 1822, en utilisant les travaux antérieurs de Thomas Young. Ainsi, bien que la découverte de la pierre de Rosette soit une histoire qui mène d'Alexandrie à Londres, il faut rappeler qu'elle est aussi l'histoire d'une découverte française et d'un décryptage français.


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      Les histoires bibliques concernant la relation du peuple de Dieu avec l'Egypte ont été sujettes à beaucoup de ridicule. Les critiques considèrent les histoires bibliques, telles que les récits de Joseph et de l'Exode, comme de la mythologie.

      Les pierres de l'archéologie étaient des témoins silencieux des drames du passé, et ce n'est qu'après 1799, lorsque la pierre de Rosette a été découverte, que les archives antiques ont pu être déchiffrées. Il a fallu 20 ans à Jean-François Champollion pour déchiffrer les anciens hiéroglyphes de la pierre de Rosette. La pierre était unique en ce sens que trois langues y étaient inscrites, chacune racontant la même histoire. La science de l'archéologie est donc une science naissante, et la plupart de ses trésors n'ont fait l'objet d'un examen minutieux qu'au cours du siècle dernier.

      Aujourd'hui, il est possible de lire non seulement les hiéroglyphes, mais aussi les anciennes écritures cunéiformes. Étonnamment, les anciennes reliques ont réussi à faire taire de nombreux critiques bibliques. L'harmonie entre l'Écriture et les découvertes archéologiques a jeté un nouvel éclairage sur le débat.

      Concernant l'histoire de Joseph, on sait que les Hyksos sémitiques ont renversé les dynasties égyptiennes pendant une période d'un peu plus d'un quart de siècle. Pendant ce temps, il aurait été possible pour un sémite d'accéder à la position de prestige occupée par Joseph. Ces derniers temps, des fresques ont été trouvées dans des tombes égyptiennes représentant des vaches grasses et maigres, et des inscriptions ont été trouvées faisant référence à sept années maigres et sept années opulentes, faisant de cette histoire biblique plus qu'un simple mythe. L'une des histoires les plus passionnantes de l'Écriture, cependant, est l'Exode.

      Selon la chronologie biblique, Moïse est né en 1530 avant JC, sous le règne de Tutmoses Ier, qui régna de 1532 à 1508 avant JC. Tutmoses I était le troisième pharaon de la 18e dynastie. Le premier pharaon était Amose 1570 à 1553 av. J.-C., suivi d'Amenhotep 1553 à 1532 av. mais que les filles étaient autorisées à vivre (Exode 1:22).

      Aaron, le frère de Moïse, était né en 1533 avant JC, avant le règne de Tutmoses Ier, et il avait ainsi échappé au décret vicieux. Selon la chronologie biblique, Moïse a fui l'Égypte 40 ans après sa naissance en 1490 av. Exode 2:15 nous parle de la réaction de Pharaon :

      « Quand Pharaon a entendu cela, il a essayé de tuer Moïse, mais Moïse a fui Pharaon et est allé vivre à Madian » (NIV).

      C'est ici, à Madian du Sinaï, que le Seigneur s'est révélé à Moïse. Deux pharaons ont régné simultanément pendant l'exil de Moïse. Tutmoses I, qui a publié le décret de tuer les fils nouveau-nés des Israélites, était le père d'Hatchepsout, la princesse qui est la candidate la plus probable pour avoir trouvé Moïse dans le Nil. Il est probable que Moïse a grandi en tant qu'enfant adoptif dans la maison de Pharaon. Tutmoses I n'avait pas de fils et, à sa mort en 1508 avant JC, Moïse aurait pu devenir le pharaon, mais il a refusé. Actes 7 : 20 nous dit : « Moïse était instruit dans toute la sagesse des Égyptiens et était puissant en paroles et en actes. »

      Dans Hébreux 11 :24, il nous est dit : « Par la foi, Moïse, lorsqu'il fut grand, refusa d'être connu comme le fils de la fille de Pharaon. »

      Après le refus de Moïse, Tutmoses II (le mari d'Hatchepsout) est devenu pharaon, mais il n'a régné que de 1508 à 1504 av. Encore une fois, Moïse aurait pu devenir pharaon, mais encore une fois, il refusa. Hatchepsout elle-même est devenue le prochain pharaon. Son temple funéraire se trouve à Deir el Bahri, et elle a régné sur l'Égypte de 1504 à 1482 avant JC pendant 22 ans au total. Le fils illégitime du mari d'Hatchepsout devint co-régent avec elle. Il était Tutmoses III, qui était favorisé par le sacerdoce égyptien.

      L'histoire d'Hatchepsout est une histoire triste. En 1488, six ans avant sa mort, tous les registres officiels d'Hatchepsout ont cessé. Ses peintures murales royales sur les murs de son temple funéraire à Deir el Bahri ont été défigurées et ses statues ont été détruites. A ce jour, seuls quelques petits bustes ont été retrouvés. Une telle action drastique n'a été prise que si les pharaons étaient déloyaux envers les divinités égyptiennes. Il est probable qu'Hatchepsout ait adopté la religion hébraïque en 1488, lorsque la documentation égyptienne à son sujet a cessé. Moïse à cette époque était déjà en exil, ayant fui devant la colère de Tutmoses III, qui bénéficiait du soutien du sacerdoce égyptien.

      Moïse a entendu parler de la mort d'Hatchepsout alors qu'il était en exil, et sa mort est enregistrée dans ses écrits. Exode 2:23 déclare : "Pendant cette longue période, le roi d'Egypte mourut." Le seul souverain en Egypte était maintenant Tutmoses III, et avec Hatchepsout à l'écart, et la protection qu'elle offrait probablement aux Israélites n'était plus disponible, Tutmose supprima eux de la façon la plus cruelle.

      " Les Israélites gémirent dans leur esclavage et poussèrent des cris, et leur appel à l'aide à cause de leur esclavage monta vers Dieu. Dieu a entendu leurs gémissements et. regarda les Israélites et se soucia d'eux" (Exode 2:23-25).

      Le retour de Moïse et sa peur pour Pharaon sont désormais compréhensibles, d'autant plus que le même pharaon qui l'a poussé à fuir est devenu le seul souverain d'Égypte.

      Tutmoses III était l'un des plus grands pharaons de l'histoire. Il était connu comme le Napoléon d'Egypte. Il a régné jusqu'en 1450 avant JC, qui, selon la chronologie de 1 Rois 6:1, est l'année de l'Exode. Selon la Bible, l'Exode a eu lieu le 17 mars 1450 av. Les dates précises de la Pâque et de l'Exode sont enregistrées dans les Écritures. La Bible nous dit que le pharaon alors au pouvoir (Tutmoses III) a suivi les Israélites à travers la mer Rouge, et qu'il a été tué dans le processus. La biographie de Tutmoses III, écrite par Amenemhab dit, "Lo, le roi a achevé sa vie de nombreuses années, splendide en vaillance, en puissance et en triomphe : de l'an 1 à 54."

      1504 à 1450, un règne de 54 ans, nous amène précisément à la date de l'Exode. Amenemhab mentionne le mois et le jour de sa mort :

      "Le dernier jour du troisième mois de la deuxième saison. Il est monté au ciel, il a rejoint le soleil : les membres divins se sont mêlés à celui qui l'a engendré.

      Selon l'égyptologue James Breasted, cela se traduit au 17 mars 1450 av. Une momie de Tutmoses III au musée du Caire a été analysée par deux égyptologues, Harris et Weeks, en 1973 et s'est avérée être la momie d'un jeune homme, alors que Tutmoses III devait avoir au moins 80 ans.

      Les Égyptiens avaient une façon de déguiser leurs embarras. Le pharaon n'a probablement jamais été récupéré de la mer Rouge, et pour cacher ce fait, une fausse momie a été mise à sa place. Il existe des preuves plus circonstancielles de la 18 e dynastie pour soutenir cet argument. Tutmoses III co-régnait avec son fils, Amenhotep II (après la mort d'Hatchepsout), et Amenhotep II n'était pas en Egypte au moment de l'Exode, mais en Syro-Palestine réprimant un soulèvement avec la majeure partie de l'armée égyptienne. Selon les écrits égyptiens, il est revenu en juin 1450 av. J.-C., lorsqu'il a apparemment défiguré de nombreux monuments égyptiens. Cet acte a besoin d'une explication. La Bible nous dit que tous les premiers-nés d'Égypte sont morts lors de la dernière plaie. De retour en Égypte, il aurait trouvé non seulement les Israélites partis, mais il aurait aussi trouvé son père mort et son fils aîné tué par la peste. On comprend maintenant l'émotion ressentie par Amenhotep qui a provoqué un tel éclat de violence.

      Le prochain pharaon à régner était Tutmoses IV, qui était le deuxième fils né d'Amenhotep II. Selon les droits successoraux, le premier-né aurait dû devenir pharaon, mais il est mort. Pour expliquer cette apparente anomalie, il y a une inscription sur le Sphinx racontant comment le deuxième fils est devenu pharaon à la place du premier-né.Apparemment, Tutmoses IV se reposait entre les jambes du Sphinx quand il entendit une voix lui dire de nettoyer le sable entre les jambes, et le Sphinx veillerait à ce que lui, plutôt que le premier-né, soit le prochain pharaon . Une histoire improbable, et une autre démonstration de tentatives pour brouiller les pistes, afin que l'embarras ne soit pas rendu public aux descendants.

      Le culte monothéiste en Egypte n'est pas mort avec la mort d'Hatchepsout. Pendant la période amarnienne de la 18e dynastie, le monothéisme refait surface en Égypte. Le pharaon après Tutmoses IV était Amenhotep III. Ce fils de Tutmoses IV était encore un idolâtre, mais sous le règne de son fils (Amenhotep IV), la religion de l'Egypte est passée du culte d'Amon à celui d'Aton. L'Aténisme était l'adoration du Dieu Créateur unique. Le symbole du soleil et de ses rayons a été utilisé pour décrire les soins d'Aton pour l'humanité. Le soleil n'était pas adoré dans l'Aténisme, mais servait simplement de symbole. Il existe de bonnes preuves que l'Aténisme a sa base dans la religion hébraïque.

      L'Exode a dû laisser sa marque sur le peuple égyptien, et beaucoup ont adhéré au Dieu des Hébreux, plutôt qu'aux divinités égyptiennes. L'essence de la religion égyptienne était celle du culte du soleil, mais de nombreux dieux jouaient des rôles secondaires dans leur système de croyances. Amenhotep IV a changé son nom en Akhenaton, symbolisant le passage du culte d'Amon au culte d'Aton (Amenhotep signifie "Amon est content"). Une autre preuve de la rupture d'Akhenaton avec l'ancienne religion est qu'il a déplacé sa capitale de Louxor vers une nouvelle capitale Akhetaton. Dans une chanson écrite par Akhenaton à son dieu, il y a 17 versets correspondant au Psaume 104.

      Sous l'influence d'Akhenatan, la culture égyptienne a connu une période de réalisme. Dans les statues de pharaons et de leurs familles, les pharaons n'étaient plus représentés comme plus grands que nature, mais les statues d'Akhenaton et de sa famille le représentent avec tous ses défauts, et sa femme et ses enfants sont représentés dans une relation amoureuse avec le pharaon. Sa femme était la célèbre Néfertiti, dont le nom signifie « jeune fille de joie ». Ils eurent six filles, dont une fiancée à un jeune homme du nom de Toutankaton. Le nom de la fille était Ankensenpaaten. Notez que les noms se terminent par "quotaten", décrivant leur mode de culte. À la mort d'Akhenaton, Toutankaton allait devenir le prochain pharaon. Cependant, son changement de nom en Toutankamun indique que son statut de pharaon était soumis au changement de sa religion. Les plus grandes découvertes archéologiques concernent ce pharaon, et racontent l'histoire d'un règne court mais splendide.

      Cela valait-il la peine de renoncer à la vérité pour la gloire terrestre ? La dégradation des statues associée au règne d'Akhenaton démontre à nouveau la haine et la rivalité entre l'idolâtrie et le culte du Dieu créateur.

      Lisez à propos d'autres villes où les prophéties des Écritures se sont accomplies :


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          Les histoires bibliques concernant la relation du peuple de Dieu avec l'Egypte ont été sujettes à beaucoup de ridicule. Les critiques considèrent les histoires bibliques, telles que les récits de Joseph et de l'Exode, comme de la mythologie.

          Les pierres de l'archéologie étaient des témoins silencieux des drames du passé, et ce n'est qu'après 1799, lorsque la pierre de Rosette a été découverte, que les archives antiques ont pu être déchiffrées. Il a fallu 20 ans à Jean-François Champollion pour déchiffrer les anciens hiéroglyphes de la pierre de Rosette. La pierre était unique en ce sens que trois langues y étaient inscrites, chacune racontant la même histoire. La science de l'archéologie est donc une science naissante, et la plupart de ses trésors n'ont fait l'objet d'un examen minutieux qu'au cours du siècle dernier.

          Aujourd'hui, il est possible de lire non seulement les hiéroglyphes, mais aussi les anciennes écritures cunéiformes. Étonnamment, les anciennes reliques ont réussi à faire taire de nombreux critiques bibliques. L'harmonie entre l'Écriture et les découvertes archéologiques a jeté un nouvel éclairage sur le débat.

          Concernant l'histoire de Joseph, on sait que les Hyksos sémitiques ont renversé les dynasties égyptiennes pendant une période d'un peu plus d'un quart de siècle. Pendant ce temps, il aurait été possible pour un sémite d'accéder à la position de prestige occupée par Joseph. Ces derniers temps, des fresques ont été trouvées dans des tombes égyptiennes représentant des vaches grasses et maigres, et des inscriptions ont été trouvées faisant référence à sept années maigres et sept années opulentes, faisant de cette histoire biblique plus qu'un simple mythe. L'une des histoires les plus passionnantes de l'Écriture, cependant, est l'Exode.

          Selon la chronologie biblique, Moïse est né en 1530 avant JC, sous le règne de Tutmoses Ier, qui régna de 1532 à 1508 avant JC. Tutmoses I était le troisième pharaon de la 18e dynastie. Le premier pharaon était Amose 1570 à 1553 av. J.-C., suivi d'Amenhotep 1553 à 1532 av. mais que les filles étaient autorisées à vivre (Exode 1:22).

          Aaron, le frère de Moïse, était né en 1533 avant JC, avant le règne de Tutmoses Ier, et il avait ainsi échappé au décret vicieux. Selon la chronologie biblique, Moïse a fui l'Égypte 40 ans après sa naissance en 1490 av. Exode 2:15 nous parle de la réaction de Pharaon :

          « Quand Pharaon a entendu cela, il a essayé de tuer Moïse, mais Moïse a fui Pharaon et est allé vivre à Madian » (NIV).

          C'est ici, à Madian du Sinaï, que le Seigneur s'est révélé à Moïse. Deux pharaons ont régné simultanément pendant l'exil de Moïse. Tutmoses I, qui a publié le décret de tuer les fils nouveau-nés des Israélites, était le père d'Hatchepsout, la princesse qui est la candidate la plus probable pour avoir trouvé Moïse dans le Nil. Il est probable que Moïse a grandi en tant qu'enfant adoptif dans la maison de Pharaon. Tutmoses I n'avait pas de fils et, à sa mort en 1508 avant JC, Moïse aurait pu devenir le pharaon, mais il a refusé. Actes 7 : 20 nous dit : « Moïse était instruit dans toute la sagesse des Égyptiens et était puissant en paroles et en actes. »

          Dans Hébreux 11 :24, il nous est dit : « Par la foi, Moïse, lorsqu'il fut grand, refusa d'être connu comme le fils de la fille de Pharaon. »

          Après le refus de Moïse, Tutmoses II (le mari d'Hatchepsout) est devenu pharaon, mais il n'a régné que de 1508 à 1504 av. Encore une fois, Moïse aurait pu devenir pharaon, mais encore une fois, il refusa. Hatchepsout elle-même est devenue le prochain pharaon. Son temple funéraire se trouve à Deir el Bahri, et elle a régné sur l'Égypte de 1504 à 1482 avant JC pendant 22 ans au total. Le fils illégitime du mari d'Hatchepsout devint co-régent avec elle. Il était Tutmoses III, qui était favorisé par le sacerdoce égyptien.

          L'histoire d'Hatchepsout est une histoire triste. En 1488, six ans avant sa mort, tous les registres officiels d'Hatchepsout ont cessé. Ses peintures murales royales sur les murs de son temple funéraire à Deir el Bahri ont été défigurées et ses statues ont été détruites. A ce jour, seuls quelques petits bustes ont été retrouvés. Une telle action drastique n'a été prise que si les pharaons étaient déloyaux envers les divinités égyptiennes. Il est probable qu'Hatchepsout ait adopté la religion hébraïque en 1488, lorsque la documentation égyptienne à son sujet a cessé. Moïse à cette époque était déjà en exil, ayant fui devant la colère de Tutmoses III, qui bénéficiait du soutien du sacerdoce égyptien.

          Moïse a entendu parler de la mort d'Hatchepsout alors qu'il était en exil, et sa mort est enregistrée dans ses écrits. Exode 2:23 déclare : "Pendant cette longue période, le roi d'Egypte mourut." Le seul souverain en Egypte était maintenant Tutmoses III, et avec Hatchepsout à l'écart, et la protection qu'elle offrait probablement aux Israélites n'était plus disponible, Tutmose supprima eux de la façon la plus cruelle.

          " Les Israélites gémirent dans leur esclavage et poussèrent des cris, et leur appel à l'aide à cause de leur esclavage monta vers Dieu. Dieu a entendu leurs gémissements et. regarda les Israélites et se soucia d'eux" (Exode 2:23-25).

          Le retour de Moïse et sa peur pour Pharaon sont désormais compréhensibles, d'autant plus que le même pharaon qui l'a poussé à fuir est devenu le seul souverain d'Égypte.

          Tutmoses III était l'un des plus grands pharaons de l'histoire. Il était connu comme le Napoléon d'Egypte. Il a régné jusqu'en 1450 avant JC, qui, selon la chronologie de 1 Rois 6:1, est l'année de l'Exode. Selon la Bible, l'Exode a eu lieu le 17 mars 1450 av. Les dates précises de la Pâque et de l'Exode sont enregistrées dans les Écritures. La Bible nous dit que le pharaon alors au pouvoir (Tutmoses III) a suivi les Israélites à travers la mer Rouge, et qu'il a été tué dans le processus. La biographie de Tutmoses III, écrite par Amenemhab dit, "Lo, le roi a achevé sa vie de nombreuses années, splendide en vaillance, en puissance et en triomphe : de l'an 1 à 54."

          1504 à 1450, un règne de 54 ans, nous amène précisément à la date de l'Exode. Amenemhab mentionne le mois et le jour de sa mort :

          "Le dernier jour du troisième mois de la deuxième saison. Il est monté au ciel, il a rejoint le soleil : les membres divins se sont mêlés à celui qui l'a engendré.

          Selon l'égyptologue James Breasted, cela se traduit au 17 mars 1450 av. Une momie de Tutmoses III au musée du Caire a été analysée par deux égyptologues, Harris et Weeks, en 1973 et s'est avérée être la momie d'un jeune homme, alors que Tutmoses III devait avoir au moins 80 ans.

          Les Égyptiens avaient une façon de déguiser leurs embarras. Le pharaon n'a probablement jamais été récupéré de la mer Rouge, et pour cacher ce fait, une fausse momie a été mise à sa place. Il existe des preuves plus circonstancielles de la 18 e dynastie pour soutenir cet argument. Tutmoses III co-régnait avec son fils, Amenhotep II (après la mort d'Hatchepsout), et Amenhotep II n'était pas en Egypte au moment de l'Exode, mais en Syro-Palestine réprimant un soulèvement avec la majeure partie de l'armée égyptienne. Selon les écrits égyptiens, il est revenu en juin 1450 av. J.-C., lorsqu'il a apparemment défiguré de nombreux monuments égyptiens. Cet acte a besoin d'une explication. La Bible nous dit que tous les premiers-nés d'Égypte sont morts lors de la dernière plaie. De retour en Égypte, il aurait trouvé non seulement les Israélites partis, mais il aurait aussi trouvé son père mort et son fils aîné tué par la peste. On comprend maintenant l'émotion ressentie par Amenhotep qui a provoqué un tel éclat de violence.

          Le prochain pharaon à régner était Tutmoses IV, qui était le deuxième fils né d'Amenhotep II. Selon les droits successoraux, le premier-né aurait dû devenir pharaon, mais il est mort. Pour expliquer cette apparente anomalie, il y a une inscription sur le Sphinx racontant comment le deuxième fils est devenu pharaon à la place du premier-né. Apparemment, Tutmoses IV se reposait entre les jambes du Sphinx quand il a entendu une voix lui disant de nettoyer le sable entre les jambes, et le Sphinx veillerait à ce que lui, plutôt que le premier-né, soit le prochain pharaon . Une histoire improbable, et une autre démonstration de tentatives pour brouiller les pistes, afin que l'embarras ne soit pas rendu public aux descendants.

          Le culte monothéiste en Egypte n'est pas mort avec la mort d'Hatchepsout. Pendant la période amarnienne de la 18e dynastie, le monothéisme refait surface en Égypte. Le pharaon après Tutmoses IV était Amenhotep III. Ce fils de Tutmoses IV était encore un idolâtre, mais sous le règne de son fils (Amenhotep IV), la religion de l'Egypte est passée du culte d'Amon à celui d'Aton. L'Aténisme était l'adoration du Dieu Créateur unique. Le symbole du soleil et de ses rayons a été utilisé pour décrire les soins d'Aton pour l'humanité. Le soleil n'était pas adoré dans l'Aténisme, mais servait simplement de symbole. Il existe de bonnes preuves que l'Aténisme a sa base dans la religion hébraïque.

          L'Exode a dû laisser sa marque sur le peuple égyptien, et beaucoup ont adhéré au Dieu des Hébreux, plutôt qu'aux divinités égyptiennes. L'essence de la religion égyptienne était celle du culte du soleil, mais de nombreux dieux jouaient des rôles secondaires dans leur système de croyances. Amenhotep IV a changé son nom en Akhenaton, symbolisant le passage du culte d'Amon au culte d'Aton (Amenhotep signifie "Amon est content"). Une autre preuve de la rupture d'Akhenaton avec l'ancienne religion est qu'il a déplacé sa capitale de Louxor vers une nouvelle capitale Akhetaton. Dans une chanson écrite par Akhenaton à son dieu, il y a 17 versets correspondant au Psaume 104.

          Sous l'influence d'Akhenatan, la culture égyptienne a connu une période de réalisme. Dans les statues de pharaons et de leurs familles, les pharaons n'étaient plus représentés comme plus grands que nature, mais les statues d'Akhenaton et de sa famille le représentent avec tous ses défauts, et sa femme et ses enfants sont représentés dans une relation amoureuse avec le pharaon. Sa femme était la célèbre Néfertiti, dont le nom signifie « jeune fille de joie ». Ils eurent six filles, dont une fiancée à un jeune homme du nom de Toutankaton. Le nom de la fille était Ankensenpaaten. Notez que les noms se terminent par "quotaten", décrivant leur mode de culte. À la mort d'Akhenaton, Toutankaton allait devenir le prochain pharaon. Cependant, son changement de nom en Toutankamun indique que son statut de pharaon était soumis au changement de sa religion. Les plus grandes découvertes archéologiques concernent ce pharaon, et racontent l'histoire d'un règne court mais splendide.

          Cela valait-il la peine de renoncer à la vérité pour la gloire terrestre ? La dégradation des statues associée au règne d'Akhenaton démontre à nouveau la haine et la rivalité entre l'idolâtrie et le culte du Dieu créateur.

          Lisez à propos d'autres villes où les prophéties des Écritures se sont accomplies :


          Ce jour dans l'histoire : la guerre civile espagnole a commencé (1936)

          Ce jour dans l'histoire en 1936, la guerre civile espagnole a commencé. On voit régulièrement que la guerre a commencé lorsque l'armée espagnole a déclenché une révolte contre le gouvernement de gauche à Madrid. Les généraux espagnols basés au Maroc ont fait voler des unités espagnoles du Maroc espagnol vers le continent. C'était pour forcer le gouvernement de gauche à quitter le pouvoir. L'élection de ce gouvernement avait plongé l'État espagnol dans une crise et avait entraîné des violences politiques et des assassinats. Le gouvernement était très controversé car il contenait à la fois des communistes et des anarchistes.

          Portrait de Franco

          Depuis les îles Canaries, le général Francisco Franco diffuse un message appelant tous les officiers de l'armée à rejoindre le soulèvement, peu importe où ils étaient stationnés. Ils ont dû renverser le gouvernement actuel car il suivait les ordres communistes de Moscou. L'armée espagnole a facilement pris le contrôle des îles Canaries puis du Maroc. Ils ont également pu s'emparer de zones clés en Espagne. Cependant, juste au moment où il semblait que Franco et ses généraux allaient s'emparer de toute l'Espagne, le gouvernement a lancé une contre-attaque. Il a eu beaucoup de soutien de la population, surtout dans les grandes villes. Ils ont pu réprimer les mutins militaires à Madrid et ailleurs. Ils avaient également le soutien des gouvernements régionaux basque et catalan.

          Franco en 1950

          Pendant ce temps, Franco s'est envolé pour le Maroc et s'est préparé à amener l'armée d'Afrique sur le continent. S'il n'avait pas renforcé l'armée sur le continent, la révolte aurait pu être écrasée. Ils ont besoin d'avions allemands car la marine espagnole a refusé de se joindre à la mutinerie. Il a été saisi par des comités de marins de tendance communiste qui ont repris la direction de la marine aux amiraux et sont restés fidèles au gouvernement de gauche.

          Les premières semaines de la guerre civile ont abouti à la lutte de l'Église, des propriétaires fonciers et de la classe moyenne contre la classe ouvrière, les pauvres et les syndicalistes. Le civil a été divisé dans toute la société espagnole et a entraîné une guerre des classes dans de nombreuses régions du pays.

          Au début du soulèvement militaire, les nationalistes espagnols en tant qu'armée et leurs partisans de droite sont devenus connus pour avoir exécuté de nombreux gauchistes. Il s'agit notamment du poète et dramaturge Lorca. Le gouvernement de gauche a également exécuté de nombreux sympathisants de droite et des soldats mutins.

          La révolte de Franco et des généraux n'avait que partiellement réussi. Ils s'étaient emparés d'un grand nombre de leurs objectifs, mais le gouvernement de gauche avait pu conserver le contrôle de nombreuses régions du pays et détenir toutes les principales villes. Franco après avoir unifié toutes les forces nationalistes a ensuite tourné son attention vers Madrid. Il lui faudra près de trois ans avant de prendre le contrôle total de l'Espagne. La guerre civile espagnole a tué de 500 000 à un million de personnes. Il a également attiré les forces de nombreux autres pays et de nombreux partisans de la gauche se sont battus pour le gouvernement dans les fameuses Brigades internationales.

          Franco et ses forces ont finalement gagné la guerre en 1939 et ils ont gouverné l'Espagne jusqu'en 1975.


          Transcription de l'épisode

          Chaque jour, je me promène dans la galerie de sculptures égyptiennes du British Museum, et chaque jour il y a des guides touristiques, parlant toutes les langues imaginables, s'adressant à des groupes de visiteurs qui se penchent pour voir l'objet dont je vais parler dans ce programme.

          C'est sur l'itinéraire de chaque visiteur et, avec les momies, c'est l'objet le plus populaire du British Museum. Pourquoi? À regarder, c'est décidément terne - c'est une pierre grise, à peu près de la taille d'une de ces grosses valises que l'on voit des gens se balader sur des roues dans les aéroports, et les bords rugueux montrent qu'elle a été cassée à partir d'une pierre plus grosse, avec le fractures traversant le texte qui couvre un côté. Et quand vous lisez ce texte, c'est aussi assez ennuyeux - c'est surtout du jargon bureaucratique sur les allégements fiscaux.Mais, comme souvent au British Museum, les apparences sont trompeuses, car ce morne morceau de granit brisé a joué un rôle principal dans trois histoires fascinantes et différentes : l'histoire des rois grecs qui régnèrent à Alexandrie après qu'Alexandre le Grand eut conquis l'Égypte, histoire de la compétition impériale française et britannique à travers le Moyen-Orient après l'invasion de l'Égypte par Napoléon et de l'extraordinaire mais pacifique concours universitaire qui a conduit au déchiffrement le plus célèbre de l'histoire - le craquage des hiéroglyphes.

          "Dans le décret de Memphis, nous trouvons une vision grecque du monde en termes égyptiens." (Dorothy Thompson).

          "Je pense que c'est assez bizarre. Pourquoi mettriez-vous ce genre de déclaration, qui est essentiellement une déclaration d'exonération fiscale, sur une pierre aussi lourde ! Elle fait 760 kilogrammes. Pourquoi ont-ils fait ça ?" (Ahdaf Soueif)

          Il s'agit d'une semaine d'objets liés aux empires changeants et aux dirigeants légendaires, d'Alexandre le Grand à l'empereur Auguste. Il y a plus de deux mille ans, de la Méditerranée et du Moyen-Orient à l'Inde et la Chine, ces dirigeants ont trouvé différentes manières de projeter physiquement leur pouvoir et leur autorité. Le programme d'aujourd'hui est particulièrement fascinant, car il s'agit d'un cas particulier. Il s'agit d'un souverain qui n'est pas fort mais faible, d'un roi qui doit marchander et protéger son pouvoir en empruntant la force invincible des dieux ou, plus précisément, des prêtres. Nous sommes en Egypte, avec Ptolémée V, un garçon-roi grec qui monta sur le trône orphelin en 205 avant JC, à l'âge de six ans.

          Ptolémée V est né dans une grande dynastie. Le premier Ptolémée était l'un des généraux d'Alexandre le Grand qui, une centaine d'années plus tôt, avait pris le contrôle de l'Égypte après la mort d'Alexandre. Les Ptolémées n'ont pas pris la peine d'apprendre l'égyptien, ils ont simplement fait parler grec tous leurs fonctionnaires, et ainsi le grec sera la langue de l'administration de l'État en Égypte pendant mille ans. Peut-être que leur plus grande réussite a été de faire de leur capitale Alexandrie la métropole la plus brillante du monde de langue grecque - pendant des siècles, elle n'a été dépassée que par Rome. C'était un aimant cosmopolite pour les biens, les personnes et les idées. La vaste bibliothèque d'Alexandrie a été construite par les Ptolémées - ils ont prévu de rassembler toutes les connaissances du monde. Et Ptolémées I et II ont créé le célèbre phare de Pharos, qui est devenu l'une des sept merveilles du monde. Une ville aussi vivante et diversifiée avait besoin d'un leadership fort. Lorsque le père de Ptolémée V mourut subitement, laissant le garçon comme roi, la dynastie et son contrôle de l'Égypte semblaient fragiles. La mère du garçon a été tuée, le palais a été pris d'assaut par des soldats et il y a eu des révoltes dans tout le pays qui ont retardé le couronnement du jeune Ptolémée pendant des années.

          C'est dans ces circonstances volatiles que Ptolémée V a publié la pierre de Rosette, et d'autres semblables. La pierre n'est pas unique, il existe 17 autres inscriptions similaires, toutes en trois langues et toutes proclamant la grandeur des Ptolémées. Ceux-ci ont été mis en place dans les principaux complexes de temples à travers l'Égypte.

          La pierre de Rosette a été réalisée en 196 avant JC, le jour du premier anniversaire du couronnement de Ptolémée V, alors adolescent. C'est un décret émis par des prêtres égyptiens, ostensiblement pour marquer le couronnement et déclarer le nouveau statut de Ptolémée en tant que dieu vivant - la divinité allait de pair avec le travail d'être un pharaon. Les prêtres avaient donné à Ptolémée un couronnement égyptien complet dans la ville sacrée de Memphis, ce qui a considérablement renforcé sa position de souverain légitime de l'Égypte. Mais il y a eu un compromis. Ptolémée était peut-être devenu un dieu, mais pour y arriver, il avait dû négocier une politique très peu paradisiaque avec ses prêtres égyptiens extrêmement puissants. Dorothy Thompson, professeur émérite à l'université de Cambridge, explique :

          "L'occasion qui a abouti à ce décret était à certains égards un changement. Il y avait eu des décrets précédents, et ils prennent à peu près la même forme, mais dans ce règne particulier - le règne d'un très jeune roi dont le royaume était attaqué de plusieurs côtés - l'une des clauses du décret de Memphis, la pierre de Rosette, est que les prêtres ne doivent plus venir chaque année à Alexandrie - Alexandrie était la nouvelle capitale grecque. Au lieu de cela, ils pouvaient se réunir à Memphis, le vieux centre de l'Égypte. C'était nouveau et cela peut être vu peut-être comme une concession de la part de la maison royale."

          Les prêtres étaient essentiels pour garder les cœurs et les esprits des masses égyptiennes du côté de Ptolémée, et la pierre de Rosette était leur récompense. Non seulement le décret permet aux prêtres de rester à Memphis, plutôt que de venir à Alexandrie, mais il leur accorde également un certain nombre d'avantages fiscaux très intéressants. Bien sûr, aucun adolescent n'a probablement pensé à cela, quelqu'un derrière le trône pensait clairement stratégiquement au nom du garçon et, plus important encore, au nom de la dynastie. Ainsi, la pierre est à la fois l'expression du pouvoir et du compromis, même si la lecture de l'intégralité du contenu est à peu près aussi passionnante que la lecture d'un nouveau traité de l'UE écrit simultanément en plusieurs langues. Le contenu est bureaucratique, sacerdotal et sec - mais ce n'est bien sûr pas le sujet.

          Ce qui compte dans la pierre de Rosette, ce n'est pas ce qu'elle dit mais qu'elle le dise trois fois et dans trois langues différentes. En grec classique, la langue des dirigeants grecs et de l'administration de l'État, puis sous deux formes d'égyptien ancien - l'écriture quotidienne du peuple connu sous le nom de démotique, et les hiéroglyphes sacerdotaux qui ont déconcerté les Européens pendant des siècles. C'est la pierre de Rosette qui a changé tout cela et bien que le texte de la pierre elle-même soit assez peu excitant, il a considérablement ouvert le monde entier de l'Égypte ancienne.

          À l'époque de la pierre de Rosette, 196 avant JC, les hiéroglyphes n'étaient plus d'usage général, ils n'étaient utilisés et compris que par les prêtres dans les temples. Cinq cents ans plus tard, même cette connaissance restreinte de la façon de les lire et de les écrire avait disparu - l'écriture de l'Égypte ancienne était perdue.

          La pierre de Rosette a survécu sans être lue à deux mille ans d'occupations étrangères supplémentaires - les Romains, les Byzantins, les Perses, les Arabes musulmans et les Turcs ottomans, tous avaient des périodes de domination en Égypte. À un moment donné, la pierre a été déplacée du temple de Sais dans le delta du Nil, où nous pensons qu'elle a été érigée pour la première fois, vers el-Rashid, ou la ville de Rosetta telle que nous la connaissons maintenant, à environ 40 miles de là. Puis, en 1798, Napoléon arriva. L'invasion française n'était pas seulement militaire mais intellectuelle. Avec l'armée française sont venus les savants. Les soldats qui reconstruisaient les fortifications à Rosetta ont déterré la pierre - et les érudits savaient immédiatement qu'ils avaient trouvé quelque chose d'une grande importance.

          Les Français ont pris la pierre comme trophée culturel de guerre, mais elle n'est jamais revenue à Paris. Poursuivi par Nelson, Napoléon fut vaincu et, en 1801, les termes du traité d'Alexandrie, signé par les généraux français, britanniques et égyptiens, prévoyaient la remise des antiquités - et la pierre de Rosette en faisait partie.

          La plupart des livres vous diront qu'il y a trois langues sur la pierre de Rosette, mais si vous regardez du côté brisé, vous pouvez voir qu'il y en a en fait quatre. Car là, au pochoir en anglais, on peut lire : "CAPTURED BY THE BRITISH ARMY IN 1801 PRESENTED BY KING GEORGE III". Rien ne pourrait montrer plus clairement que si le texte sur le devant de la pierre concerne le premier empire européen en Afrique, celui d'Alexandre le Grand, la découverte de la pierre marque le début d'une autre aventure européenne - la rivalité acharnée entre la Grande-Bretagne et la France pour domination au Moyen-Orient et en Afrique, qui s'est poursuivie de Napoléon jusqu'à la Seconde Guerre mondiale. Nous avons demandé à l'écrivain égyptien Ahdaf Soueif son regard sur cette histoire :

          "Cette pierre me fait tellement penser à combien de fois l'Egypte a été le théâtre de batailles d'autres peuples. C'est l'un des premiers objets à travers lesquels vous pouvez retracer l'intérêt colonial occidental en Egypte, car bien sûr, il a été trouvé par les Français dans le contexte de l'invasion du pays par Napoléon, puis approprié par les Britanniques lorsqu'ils l'ont vaincu, et les Français et les Britanniques se sont disputés à ce sujet. Personne ne semble avoir considéré qu'il n'appartenait à aucun d'eux. Mais les dirigeants étrangers de l'Égypte, du Les Romains aux Turcs aux Britanniques, se sont toujours libérés avec l'héritage de l'Égypte. L'Égypte, pendant deux mille ans, a eu des dirigeants étrangers et en 52 on a beaucoup parlé du fait que Nasser était le premier dirigeant égyptien depuis les pharaons, et je suppose nous en avons eu deux autres depuis, bien qu'avec des résultats variables."

          La pierre a été ramenée au British Museum et immédiatement exposée - dans le domaine public, disponible gratuitement pour tous les universitaires du monde - et des copies et des transcriptions ont été publiées dans le monde entier. Les érudits européens se sont maintenant mis à la tâche de comprendre la mystérieuse écriture hiéroglyphique. L'inscription grecque était celle que tout érudit pouvait lire et était donc considérée comme la clé. Mais tout le monde était coincé. Un brillant physicien et mathématicien anglais, Thomas Young, a correctement calculé qu'un groupe de hiéroglyphes répétés plusieurs fois sur la pierre de Rosette écrivait les sons d'un nom royal - celui de Ptolémée. C'était une première étape cruciale, mais Young n'avait pas tout à fait déchiffré le code. Un érudit français, Jean-François Champollion, s'est alors rendu compte que non seulement les symboles de Ptolémée, mais tous les hiéroglyphes étaient à la fois picturaux « et » phonétiques - ils ont enregistré le « son » de la langue égyptienne. Par exemple - sur la dernière ligne du texte hiéroglyphique sur la pierre, trois signes épellent les sons du mot " dalle de pierre " en égyptien - " ahaj ", puis un quatrième signe donne une image montrant la pierre telle qu'elle serait ont regardé à l'origine : une dalle carrée avec un sommet arrondi. Ainsi, le son et l'image fonctionnent ensemble.

          En 1822, Champollion avait enfin tout réglé. Le monde pouvait désormais mettre des mots sur les grands objets - les statues et les monuments, les momies et les papyrus - de la civilisation égyptienne antique.

          À l'époque de la pierre de Rosette, l'Égypte était déjà sous domination grecque depuis plus de cent ans, et la dynastie des Ptolémées allait durer encore 150 ans. La dynastie s'est terminée tristement avec le règne de Cléopâtre VII - "la" Cléopâtre qui a séduit et séduit Jules César et Marc Antoine. Mais avec la mort d'Antoine et Cléopâtre, l'Égypte a été conquise par Auguste, dont je parlerai plus tard cette semaine, et l'Égypte des Ptolémées est devenue une partie de l'Empire romain.

          Dans le prochain programme, je serai dans le grand contemporain de Rome - la Chine - pour voir comment la dynastie Han a géré un super-État et élargi ses frontières, tout en gardant un contrôle étroit sur tous les aspects de la société. Tout cela à travers une tasse de laque !


          19 juillet 1799 Pierre de Rosette retrouvée

          Le 19 juillet 1799, lors de la campagne d'Égypte de Napoléon Bonaparte, un soldat français a découvert une dalle de basalte noir portant des inscriptions anciennes près de la ville de Rosetta, à environ 35 miles au nord d'Alexandrie.

          La pierre de forme irrégulière contenait des fragments de passages écrits dans trois écritures différentes : les hiéroglyphes grecs, égyptiens et le démotique égyptien.

          Le grec ancien sur la pierre de Rosette a dit aux archéologues qu'elle avait été inscrite par des prêtres en l'honneur du roi d'Égypte, Ptolémée V, au IIe siècle av.

          Plus surprenant encore, le passage grec annonçait que les trois écritures avaient toutes une signification identique. L'artefact détenait ainsi la clé pour résoudre l'énigme des hiéroglyphes, une langue écrite qui était "morte" depuis près de 2000 ans.

          Lorsque Napoléon, un empereur connu pour sa vision éclairée de l'éducation, de l'art et de la culture, envahit l'Égypte en 1798, il emmena un groupe d'érudits et leur dit de saisir tous les objets culturels importants pour la France.

          Pierre Bouchard, l'un des soldats de Napoléon, était au courant de cet ordre lorsqu'il a trouvé la pierre de basalte, qui mesurait près de quatre pieds de long et deux pieds et demi de large, dans un fort près de Rosetta. Lorsque les Britanniques ont vaincu Napoléon en 1801, ils ont pris possession de la pierre de Rosette.

          Plusieurs chercheurs, dont l'Anglais Thomas Young, ont progressé dans l'analyse initiale des hiéroglyphes de la pierre de Rosette. L'égyptologue français Jean-François Champollion (1790-1832), qui avait lui-même appris des langues anciennes, a finalement déchiffré le code et déchiffré les hiéroglyphes en utilisant sa connaissance du grec comme guide.

          Les hiéroglyphes utilisaient des images pour représenter des objets, des sons et des groupes de sons. Une fois les inscriptions de la pierre de Rosette traduites, la langue et la culture de l'Égypte ancienne se sont soudainement ouvertes aux scientifiques comme jamais auparavant.

          La pierre de Rosette est conservée au British Museum de Londres depuis 1802, à l'exception d'une brève période pendant la Première Guerre mondiale. À cette époque, les responsables du musée l'ont déplacée dans un endroit souterrain séparé, avec d'autres objets irremplaçables de la collection du musée. , pour le protéger de la menace des bombes.


          1799 : Découverte de la célèbre pierre de Rosette

          La célèbre pierre de Rosette, qui a permis de déchiffrer l'écriture hiéroglyphique égyptienne, a été découverte ce jour-là en 1799 et fait certainement partie des découvertes archéologiques les plus importantes de tous les temps.

          Il est intéressant de noter que la pierre a été découverte par des soldats français qui ont mené une guerre en Egypte à cette époque sous la direction de Napoléon Bonaparte. Cette expédition de Napoléon en Égypte fut l'une des aventures militaires les plus extraordinaires de l'histoire. A savoir, le jeune Napoléon, 28 ans, a appareillé de France vers la lointaine Egypte l'année précédente avec une énorme flotte de 40 000 soldats, 10 000 marins, 27 navires de guerre et 400 cargos.

          A cette époque, Napoléon n'était pas encore un leader politique, mais le jeune général en devenir. Sa grande armée a conquis des territoires en Égypte et, tout comme Alexandre le Grand, il s'est ensuite lancé à la conquête de l'Est. Il pénétra en Palestine, occupa Jaffa, Haïfa, Tir et Nazareth (lieu de naissance de Jésus-Christ en Galilée). Au mont Thabor (lieu de la Transfiguration de Jésus), les Français ont vaincu l'armée de l'Empire ottoman, mais n'ont pas réussi à prendre le port fortifié d'Akon, ils sont donc retournés en Égypte. Au milieu de ces batailles, la pierre de Rosette a été trouvée. Il a été découvert par l'officier français Pierre-François Bouchard dépassant du sol.

          Il semble que la Pierre ait été accidentellement mise au jour alors que les Français fortifiaient l'un de leurs ports en Egypte, près de la ville de Rashid. Les Français ont appelé la ville égyptienne de Rashid Rosetta, donc la pierre a été nommée d'après la version française du nom de la ville. L'officier mentionné Bouchard a informé le supérieur général de la découverte de la pierre et il a fait appel aux scientifiques pour l'inspecter.

          L'importance de la Pierre a été très vite comprise par les scientifiques, car elle contenait la même inscription en trois lettres : hiéroglyphique, démotique (une écriture égyptienne simplifiée) et grecque. Le général Napoléon, qui revenait alors des attaques contre la Palestine, regarda personnellement la pierre. Il était indicatif que les hiéroglyphes égyptiens pouvaient être déchiffrés à l'aide de cette pierre, ce qui a finalement été fait par le Français Champollion 23 ans plus tard, un an après la mort de Napoléon.


          Pierre de Rosette

          1. Cliquez sur l'image pour l'agrandir. Administrateurs des droits d'auteur du British Museum
          2. Le côté de la pierre de Rosette avec une inscription faite par l'armée britannique. Administrateurs du droit d'auteur du British Museum
          3. Une cour du temple à Philae en Egypte avec une stèle comme la pierre de Rosette en place. Droit d'auteur RB Parkinson
          4. Carte montrant où cet objet a été trouvé. Administrateurs du droit d'auteur du British Museum

          La pierre de Rosette est l'un des objets les plus célèbres du British Museum, mais le contenu réel de son inscription est moins connu. L'inscription est un décret qui affirme le culte royal de Ptolémée V, 13 ans, à l'occasion du premier anniversaire de son couronnement en 196 av. La même inscription est écrite dans trois écritures différentes ? Grec, hiéroglyphes et égyptien démotique. C'est cette inscription grecque qui a permis aux érudits modernes de commencer à déchiffrer les hiéroglyphes pour la première fois.

          Pourquoi la pierre de Rosette est-elle écrite en trois scripts différents ?

          En 332 avant JC, l'Égypte est conquise par Alexandre le Grand. Après la mort d'Alexandre, son ancien général Ptolémée Ier dirigea l'Égypte. Ses descendants grecs connus sous le nom de Ptolémées ont régné sur l'Égypte pendant les 300 prochaines années. La période ptolémaïque a vu une fusion des cultures grecque et égyptienne. Le grec était la langue officielle de la cour, tandis que les hiéroglyphes étaient réservés aux prêtres. L'égyptien démotique était l'écriture indigène utilisée à des fins quotidiennes.

          Les rois ptolémaïques pratiquaient fréquemment l'inceste en épousant leurs sœurs

          Une icône de la compréhension

          Bien que la pierre de Rosette soit une pierre assez lourde, c'est aussi une chose étrangement insubstantielle et mobile.

          C'était autrefois une stèle de temple inscrite, l'une des nombreuses, dans les salles brillantes de l'ancien Sais. C'était alors un débris de constructeurs, puis un bloc dans les murs d'un fort médiéval à Rosetta/el-Rashid, puis une antiquité exotique disputée par des factions françaises et anglaises, puis un butin de guerre dans un traité officiel, puis la clé de 4000 ans d'une culture écrite autrement perdue, et progressivement une icône non seulement de ce déchiffrement, mais de tout déchiffrement, donnant son nom aux programmes informatiques, aux écoles de langues, voire aux satellites.

          Il est passé du temple de Sais démoli depuis longtemps à travers l'histoire européenne vers l'espace. S'il n'avait pas été créé à une époque où l'Égypte était gouvernée par une dynastie macédonienne, découvert par des nations en guerre, donné à l'Europe et travaillé par des érudits rivaux, il ne serait resté qu'une autre inscription de temple en double.

          Au lieu de cela, son histoire désordonnée et déchirée par la guerre en a en quelque sorte fait une icône de nos tentatives pour comprendre non seulement l'Égypte ancienne, mais aussi d'autres langues et d'autres cultures.

          C'est donc une chose étonnamment optimiste, nous rappelant que les conflits nationalistes peuvent parfois finir par produire de l'empathie et de la compréhension. Bien qu'il ait été battu par sa longue histoire et qu'il ne soit pas vraiment beau, le fait qu'il fascine toujours autant de gens - y compris les plus de six millions de visiteurs qui le voient au British Museum chaque année - me semble tout à fait merveilleux.

          L'histoire humaine n'est pas si désespérée si ce lourd morceau de granit d'Assouan, sans cesse disputé, peut devenir le symbole de notre désir de nous comprendre.

          Bien que la pierre de Rosette soit une pierre assez lourde, c'est aussi une chose étrangement insubstantielle et mobile.

          C'était autrefois une stèle de temple inscrite, l'une des nombreuses, dans les salles brillantes de l'ancien Sais. Ce fut alors un débris de constructeurs, puis un bloc dans les murs d'un fort médiéval à Rosetta/el-Rashid, puis une antiquité exotique disputée par des factions françaises et anglaises, puis un butin de guerre dans un traité officiel, puis la clé de 4000 ans d'une culture écrite autrement perdue, et progressivement une icône non seulement de ce déchiffrement, mais de tout déchiffrement, donnant son nom aux programmes informatiques, aux écoles de langues, voire aux satellites.

          Il est passé du temple de Sais démoli depuis longtemps à travers l'histoire européenne vers l'espace.S'il n'avait pas été créé à une époque où l'Égypte était gouvernée par une dynastie macédonienne, découvert par des nations en guerre, donné à l'Europe et travaillé par des érudits rivaux, il ne serait resté qu'une autre inscription de temple en double.

          Au lieu de cela, son histoire désordonnée et déchirée par la guerre en a en quelque sorte fait une icône de nos tentatives pour comprendre non seulement l'Égypte ancienne, mais aussi d'autres langues et d'autres cultures.

          C'est donc une chose étonnamment optimiste, nous rappelant que les conflits nationalistes peuvent parfois finir par produire de l'empathie et de la compréhension. Bien qu'il ait été battu par sa longue histoire et qu'il ne soit pas vraiment beau, le fait qu'il fascine toujours autant de gens - y compris les plus de six millions de visiteurs qui le voient au British Museum chaque année - me semble tout à fait merveilleux.

          L'histoire humaine n'est pas si désespérée si ce lourd morceau de granit d'Assouan, sans cesse disputé, peut devenir le symbole de notre désir de nous comprendre.

          Richard Parkinson, conservateur, British Museum

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          Commentaires

          Je ne comprends toujours pas ce qu'est une stèle de temple - au secours !

          @Wendym - Une stèle est une pierre autoportante qui est souvent inscrite, sculptée ou décorée, qui est ensuite placée debout dans le sol comme spectacle commémoratif pour une personne ou un événement.
          J'espère que cela pourra aider.

          Super page ! Cela ressemble à la photo exacte utilisée sur le puzzle en pierre de rosette du British Museum avec lequel je me bats vraiment, vraiment. Cela va vraiment aider. :RÉ

          Vous citez "l'écrivain égyptien Ahdaf Soueif. Bien sûr, il a été trouvé par les Français dans le contexte de l'invasion du pays par Napoléon, puis approprié par les Britanniques lorsqu'ils l'ont vaincu, et les Français et les Britanniques se sont disputés à ce sujet. Non- on semble avoir considéré qu'il n'appartenait à aucun d'eux."
          La pierre a été retirée du temple où les prêtres de Ptolémée l'ont d'abord érigée soit par les Perses, soit par les Arabes, puis s'est transformée en décombres par l'action des Ottomans. L'Egypte moderne est sortie, grâce à l'intervention européenne, des décombres de l'empire ottoman. Depuis l'invasion perse, sa langue, sa culture et sa politique n'ont aucun lien et n'ont aucune ressemblance avec l'Égypte ancienne - il se trouve qu'elles n'occupent la même bande que sur les deux rives du Nil. Les Arabes ont retiré d'innombrables pièces - en particulier les colonnes - des anciens temples égyptiens et grecs pour étayer leurs mosquées. Dans le processus, l'Islam a effacé la plupart de ce qui existait alors de la culture égyptienne.
          Blâmer les Européens pour avoir récupéré et interprété des monuments anciens est tout simplement pathétique. Les Égyptiens modernes n'auraient aucune idée de leur « héritage » sans les efforts des scientifiques européens.

          En tant qu'égyptologue européen, je dois avouer que je suis toujours frappé par la continuité entre l'Égypte ancienne et moderne à bien des égards, malgré les changements de religion et de langues au cours des siècles. Et la langue égyptienne a survécu jusqu'à la période chrétienne, bien sûr. De nombreux récits ont minimisé l'importance de l'intérêt de l'Égypte pour son propre passé, mais des études plus récentes réévaluent cela, comme les travaux d'Okasha el-Daly sur l'attitude des érudits égyptiens médiévaux envers les antiquités, et Donald Le travail de Reid sur l'égyptologie égyptienne moderne. Et personne ne peut remettre en question l'engagement de l'Egypte moderne envers l'étude et la préservation de son propre patrimoine.
          Incidemment, la réutilisation de monuments antérieurs pour des matériaux de construction est quelque chose qui a été très largement pratiqué par les pharaons eux-mêmes, le plus célèbre peut-être par Ramsès II.
          Richard Parkinson, conservateur du British Museum

          Je me demande si c'est le premier exemple connu d'un document officiel multilingue.

          Différentes cultures appliqueront des solutions très similaires aux besoins fondamentaux de nourriture et d'abri, en occupant successivement le même terrain sous le même climat, à moins que de nouvelles technologies de production et de transport ne soient mises en œuvre. Cela peut donner une impression de continuité. Les paysans que j'ai vus attendre dans les gares du Delta pourraient très bien, par leur tenue et leur comportement, être pris pour leurs prédécesseurs sur le chemin du marché il y a 3 000 ans. Cependant, au lieu du lien profond avec la terre et les rythmes de la rivière que l'on s'attendrait à voir à l'époque, leurs visages ne parlaient que de dislocation et de désespoir.
          La langue égyptienne - ou ses dialectes descendants - a effectivement survécu dans de nombreux endroits jusqu'à la période chrétienne, mais a été principalement remplacée par l'arabe peu de temps après la conquête musulmane. Avant l'œuvre de Champollion, ce qui restait de son écriture originale ne pouvait être lu.
          Et oui, les pierres - colonnes, statues, stèles - ont été constamment réutilisées par de nombreuses civilisations et transformées en gravats. Il suffit de visiter la Citadelle du Caire pour s'en rendre compte. Donc, encore une fois, mon point : pourquoi la réprimande aux Européens implicite dans votre citation ? « ? Bien sûr, il a été trouvé par les Français dans le contexte de l'invasion du pays par Napoléon, puis approprié par les Britanniques lorsqu'ils l'ont vaincu, et les Français et les Britanniques se sont disputés à ce sujet. Personne ne semble avoir considéré qu'il n'appartenait à aucun d'eux."
          La pierre n'appartenait à personne. Les soldats français qui l'ont trouvé l'auraient-ils laissé où il était, ou les Britanniques ne l'auraient-ils pas emmené à Londres, pensant peut-être qu'un jour, peut-être, les propriétaires légitimes, quels qu'ils soient, se mettraient à le lire ? Il n'y a aucune raison morale de laisser la connaissance enterrée dans le respect de l'ignorance.

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          La pierre de Rosette est répertoriée comme « une pierre de granodiorite noire, portant trois inscriptions . trouvée à Rosette » dans un catalogue contemporain des objets découverts par l'expédition française et remis aux troupes britanniques en 1801. [1] À une certaine période après son arrivée à Londres, les inscriptions étaient colorées à la craie blanche pour les rendre plus lisibles, et la surface restante était recouverte d'une couche de cire de carnauba destinée à la protéger des doigts des visiteurs. [2] Cela a donné une couleur sombre à la pierre qui a conduit à son identification erronée comme basalte noir. [3] Ces ajouts ont été supprimés lorsque la pierre a été nettoyée en 1999, révélant la teinte gris foncé d'origine de la roche, l'éclat de sa structure cristalline et une veine rose traversant le coin supérieur gauche. [4] Des comparaisons avec la collection Klemm d'échantillons de roche égyptienne ont montré une ressemblance étroite avec la roche d'une petite carrière de granodiorite à Gebel Tingar sur la rive ouest du Nil, à l'ouest d'Eléphantine dans la région d'Assouan la veine rose est typique de la granodiorite de Cette région. [5]

          La pierre de Rosette mesure 1 123 millimètres (3 pieds 8 pouces) de haut à son point le plus élevé, 757 mm (2 pieds 5,8 pouces) de large et 284 mm (11 pouces) d'épaisseur. Il pèse environ 760 kilogrammes (1 680 lb). [6] Il porte trois inscriptions : le registre supérieur en hiéroglyphes égyptiens anciens, le second en écriture démotique égyptienne et le troisième en grec ancien. [7] La ​​surface avant est polie et les inscriptions légèrement incisées sur les côtés de la pierre sont lissées, mais le dos n'est que grossièrement travaillé, probablement parce qu'il n'aurait pas été visible lorsque la stèle a été érigée. [5] [8]

          Stèle originale Modifier

          La pierre de Rosette est un fragment d'une stèle plus grande. Aucun fragment supplémentaire n'a été trouvé lors de recherches ultérieures sur le site de Rosetta. [9] En raison de son état endommagé, aucun des trois textes n'est complet. Le registre supérieur, composé de hiéroglyphes égyptiens, a subi le plus de dégâts. Seules les 14 dernières lignes du texte hiéroglyphique sont visibles, toutes sont brisées à droite et 12 à gauche. En dessous, le registre médian du texte démotique a le mieux survécu, il compte 32 lignes, dont les 14 premières sont légèrement endommagées sur le côté droit. Le registre inférieur du texte grec contient 54 lignes, dont les 27 premières subsistent intégralement, les autres sont de plus en plus fragmentaires en raison d'une coupure diagonale en bas à droite de la pierre. [dix]

          La stèle a été érigée après le couronnement du roi Ptolémée V et a été inscrit avec un décret qui a établi le culte divin du nouveau souverain. [14] Le décret a été publié par un congrès de prêtres qui se sont réunis à Memphis. La date est donnée comme « 4 Xandikos » dans le calendrier macédonien et « 18 Mekhir » dans le calendrier égyptien, ce qui correspond au 27 mars 196 av. L'année est indiquée comme la neuvième année du règne de Ptolémée V (équivalent à 197/196 av. cinq Ptolémées jusqu'à Ptolémée V lui-même les trois autres prêtres nommés tour à tour dans l'inscription sont ceux qui ont dirigé le culte de Bérénice Euergetis (épouse de Ptolémée III), Arsinoé Philadelphos (épouse et sœur de Ptolémée II), et Arsinoé Philopator, mère de Ptolémée V. [15] Cependant, une deuxième date est également donnée dans les textes grecs et hiéroglyphiques, correspondant au 27 novembre 197 av. J.-C., anniversaire officiel du couronnement de Ptolémée. [16] Le texte démotique est en contradiction avec cela, énumérant des jours consécutifs en mars pour le décret et l'anniversaire. [16] On ne sait pas pourquoi cet écart existe, mais il est clair que le décret a été publié en 196 av. [17]

          Le décret a été publié au cours d'une période mouvementée de l'histoire égyptienne. Ptolémée V Épiphane régna de 204 à 181 av. J.-C., fils de Ptolémée IV Philopator et de sa femme et sœur Arsinoé. Il était devenu souverain à l'âge de cinq ans après la mort subite de ses deux parents, qui ont été assassinés dans un complot impliquant la maîtresse de Ptolémée IV Agathoclea, selon des sources contemporaines. Les conspirateurs ont effectivement gouverné l'Égypte en tant que gardiens de Ptolémée V [18] [19] jusqu'à ce qu'une révolte éclate deux ans plus tard sous le général Tlepolemus, quand Agathoclea et sa famille ont été lynchées par une foule à Alexandrie. Tlépolème, à son tour, a été remplacé comme tuteur en 201 avant JC par Aristomène d'Alyzia, qui était ministre en chef au moment du décret de Memphis. [20]

          Les forces politiques au-delà des frontières de l'Égypte ont exacerbé les problèmes internes du royaume ptolémaïque. Antiochus III le Grand et Philippe V de Macédoine avaient conclu un pacte pour diviser les possessions égyptiennes d'outre-mer. Philippe s'était emparé de plusieurs îles et villes de Carie et de Thrace, tandis que la bataille de Panium (198 av. Pendant ce temps, dans le sud de l'Égypte, il y avait une révolte de longue date qui avait commencé sous le règne de Ptolémée IV, [16] menée par Horwennefer et par son successeur Ankhwennefer. [21] La guerre et la révolte intérieure étaient toujours en cours lorsque le jeune Ptolémée V fut officiellement couronné à Memphis à l'âge de 12 ans (sept ans après le début de son règne) et lorsque, un peu plus d'un an plus tard, le décret de Memphis a été publiée. [19]

          Les stèles de ce genre, qui ont été établies à l'initiative des temples plutôt qu'à celle du roi, sont propres à l'Égypte ptolémaïque. À l'époque pharaonique précédente, il aurait été inouï que les souverains divins eux-mêmes prennent des décisions nationales : en revanche, cette manière d'honorer un roi était une caractéristique des cités grecques. Plutôt que de faire lui-même son éloge funèbre, le roi se faisait glorifier et diviniser par ses sujets ou des groupes représentatifs de ses sujets. [22] Le décret rapporte que Ptolémée V a fait don d'argent et de céréales aux temples. [23] Il enregistre également qu'il y avait une inondation particulièrement élevée du Nil dans la huitième année de son règne, et il a fait endiguer les eaux excédentaires au profit des agriculteurs. [23] En retour, le sacerdoce a promis que l'anniversaire du roi et les jours de couronnement seraient célébrés chaque année et que tous les prêtres d'Égypte le serviraient aux côtés des autres dieux. Le décret se termine par l'instruction qu'une copie devait être placée dans chaque temple, inscrite dans la « langue des dieux » (hiéroglyphes égyptiens), la « langue des documents » (démotique) et la « langue des Grecs » comme utilisé par le gouvernement ptolémaïque. [24] [25]

          S'assurer la faveur du sacerdoce était essentiel pour que les rois ptolémaïques conservent un pouvoir effectif sur la population. Les grands prêtres de Memphis - où le roi était couronné - étaient particulièrement importants, car ils étaient les plus hautes autorités religieuses de l'époque et avaient une influence dans tout le royaume. [26] Étant donné que le décret a été publié à Memphis, l'ancienne capitale de l'Égypte, plutôt qu'à Alexandrie, le centre du gouvernement des Ptolémées au pouvoir, il est évident que le jeune roi était impatient de gagner leur soutien actif. [27] Ainsi, bien que le gouvernement de l'Égypte ait été de langue grecque depuis les conquêtes d'Alexandre le Grand, le décret de Memphis, comme les trois décrets antérieurs similaires, incluait des textes en égyptien pour montrer son lien avec la population générale par le biais de le sacerdoce égyptien lettré. [28]

          Il ne peut y avoir de traduction anglaise définitive du décret, non seulement parce que la compréhension moderne des langues anciennes continue de se développer, mais aussi en raison des différences mineures entre les trois textes originaux. Des traductions plus anciennes d'EA Wallis Budge (1904, 1913) [29] et d'Edwyn R. Bevan (1927) [30] sont facilement disponibles mais sont désormais dépassées, comme on peut le voir en les comparant avec la traduction récente de RS Simpson, qui est basé sur le texte démotique et peut être trouvé en ligne, [31] ou, mieux encore, avec les traductions modernes des trois textes, avec introduction et dessin en fac-similé, qui ont été publiés par Quirke et Andrews en 1989. [32]

          La stèle n'a presque certainement pas été placée à l'origine à Rashid (Rosetta) où elle a été trouvée, mais provenait plus probablement d'un site de temple plus à l'intérieur des terres, peut-être de la ville royale de Sais. [33] Le temple dont il est originaire a probablement été fermé vers 392 après JC lorsque l'empereur romain Théodose Ier a ordonné la fermeture de tous les temples de culte non-chrétiens. [34] La stèle originale s'est cassée à un moment donné, son plus gros morceau devenant ce que nous connaissons maintenant comme la pierre de Rosette. Les temples égyptiens antiques ont ensuite été utilisés comme carrières pour de nouvelles constructions, et la pierre de Rosette a probablement été réutilisée de cette manière. Plus tard, il a été incorporé dans les fondations d'une forteresse construite par le sultan mamelouk Qaitbay (vers 1416/18-1496) pour défendre la branche bolbitine du Nil à Rashid. Il y resta pendant au moins trois siècles jusqu'à sa redécouverte. [35]

          Trois autres inscriptions relatives au même décret de Memphis ont été trouvées depuis la découverte de la pierre de Rosette : la stèle de Nubayrah, une stèle trouvée à Éléphantine et à Noub Taha, et une inscription trouvée au temple de Philae (sur l'obélisque de Philae). [36] Contrairement à la pierre de Rosette, les textes hiéroglyphiques de ces inscriptions étaient relativement intacts. La pierre de Rosette avait été déchiffrée bien avant d'être retrouvée, mais plus tard les égyptologues les ont utilisées pour affiner la reconstruction des hiéroglyphes qui ont dû être utilisés dans les parties perdues du texte hiéroglyphique sur la pierre de Rosette.

          La campagne de Napoléon en 1798 en Egypte inspira une explosion d'égyptomanie en Europe, et particulièrement en France. Un corps de 167 experts techniques (savants), connue sous le nom de Commission des Sciences et des Arts, accompagne l'armée expéditionnaire française en Egypte. Le 15 juillet 1799, des soldats français sous le commandement du colonel d'Hautpoul renforcent les défenses du fort Julien, à quelques kilomètres au nord-est de la ville portuaire égyptienne de Rosetta (aujourd'hui Rashid). Le lieutenant Pierre-François Bouchard a repéré une dalle avec des inscriptions sur un côté que les soldats avaient découvert. [37] Lui et d'Hautpoul virent aussitôt que cela pouvait être important et en informèrent le général Jacques-François Menou, qui se trouvait à Rosetta. [A] La découverte a été annoncée à la nouvelle association scientifique de Napoléon au Caire, l'Institut d'Égypte, dans un rapport du membre de la Commission Michel Ange Lancret notant qu'elle contenait trois inscriptions, la première en hiéroglyphes et la troisième en grec, et à juste titre suggérant que les trois inscriptions étaient des versions du même texte. Le rapport de Lancret, daté du 19 juillet 1799, fut lu à une réunion de l'Institut peu après le 25 juillet. Bouchard, quant à lui, transporta la pierre au Caire pour examen par des érudits. Napoléon lui-même inspecta ce qui avait déjà commencé à s'appeler la Pierre de Rosette, la pierre de Rosette, peu avant son retour en France en août 1799. [9]

          La découverte a été signalée en septembre dans Courrier de l'Égypte, le journal officiel de l'expédition française. Le journaliste anonyme a exprimé l'espoir que la pierre pourrait un jour être la clé pour déchiffrer les hiéroglyphes. [A] [9] En 1800, trois des experts techniques de la commission ont conçu des moyens de faire des copies des textes sur la pierre. L'un de ces experts était Jean-Joseph Marcel, un imprimeur et linguiste doué, qui est crédité comme le premier à reconnaître que le texte du milieu a été écrit dans l'écriture démotique égyptienne, rarement utilisée pour les inscriptions sur pierre et rarement vue par les érudits à cette époque, plutôt que syriaque comme on le pensait à l'origine. [9] C'est l'artiste et inventeur Nicolas-Jacques Conté qui a trouvé le moyen d'utiliser la pierre elle-même comme bloc d'impression pour reproduire l'inscription. [38] Une méthode légèrement différente a été adoptée par Antoine Galland. Les empreintes qui en résultèrent furent emportées à Paris par le général Charles Dugua. Les érudits européens pouvaient désormais voir les inscriptions et tenter de les lire. [39]

          Après le départ de Napoléon, les troupes françaises ont repoussé les attaques britanniques et ottomanes pendant encore 18 mois. En mars 1801, les Britanniques débarquent dans la baie d'Aboukir. Menou commandait maintenant l'expédition française. Ses troupes, y compris la commission, ont marché vers le nord en direction de la côte méditerranéenne pour rencontrer l'ennemi, transportant la pierre ainsi que de nombreuses autres antiquités. Il a été vaincu au combat et le reste de son armée s'est retiré à Alexandrie où ils ont été encerclés et assiégés, la pierre maintenant à l'intérieur de la ville. Menou se rend le 30 août. [40] [41]

          Après la capitulation, un différend a éclaté sur le sort des découvertes archéologiques et scientifiques françaises en Égypte, y compris les artefacts, les spécimens biologiques, les notes, les plans et les dessins collectés par les membres de la commission. Menou a refusé de les remettre, affirmant qu'ils appartenaient à l'institut. Le général britannique John Hely-Hutchinson a refusé de mettre fin au siège jusqu'à ce que Menou cède. Les érudits Edward Daniel Clarke et William Richard Hamilton, nouvellement arrivés d'Angleterre, ont accepté d'examiner les collections à Alexandrie et ont affirmé avoir trouvé de nombreux artefacts que les Français n'avaient pas révélés. .Dans une lettre à la maison, Clarke a déclaré que "nous avons trouvé beaucoup plus en leur possession que ce qui était représenté ou imaginé". [42]

          Hutchinson a affirmé que tous les matériaux étaient la propriété de la Couronne britannique, mais l'érudit français Étienne Geoffroy Saint-Hilaire a déclaré à Clarke et Hamilton que les Français préféreraient brûler toutes leurs découvertes plutôt que de les remettre, faisant allusion de façon inquiétante à la destruction de la Bibliothèque d'Alexandrie. Clarke et Hamilton ont plaidé la cause des érudits français auprès de Hutchinson, qui a finalement convenu que des objets tels que des spécimens d'histoire naturelle seraient considérés comme la propriété privée des érudits. [41] [43] Menou a rapidement revendiqué la pierre, aussi, comme sa propriété privée. [44] [41] Hutchinson était également conscient de la valeur unique de la pierre et a rejeté la demande de Menou. Finalement, un accord a été conclu et le transfert des objets a été incorporé dans la capitulation d'Alexandrie signée par les représentants des forces britanniques, françaises et ottomanes.

          On ne sait pas exactement comment la pierre a été transférée entre des mains britanniques, car les récits contemporains diffèrent. Le colonel Tomkyns Hilgrove Turner, qui devait l'escorter en Angleterre, affirma plus tard qu'il l'avait personnellement saisi à Menou et l'avait emporté sur un affût. Dans un récit beaucoup plus détaillé, Edward Daniel Clarke a déclaré qu'un « officier et membre de l'Institut » français l'avait emmené, lui, son élève John Cripps et Hamilton secrètement dans les ruelles derrière la résidence de Menou et avait révélé la pierre cachée sous des tapis protecteurs parmi les Les bagages de Menou. Selon Clarke, leur informateur craignait que la pierre ne soit volée si des soldats français la voyaient. Hutchinson a été informé immédiatement et la pierre a été emportée, peut-être par Turner et son affût. [45]

          Turner a apporté la pierre en Angleterre à bord de la frégate française capturée HMS Egyptienne, débarquant à Portsmouth en février 1802. [46] Ses ordres étaient de le présenter ainsi que les autres antiquités au roi George III. Le roi, représenté par le secrétaire à la Guerre Lord Hobart, ordonna qu'il soit placé au British Museum. Selon le récit de Turner, lui et Hobart ont convenu que la pierre devrait être présentée aux chercheurs de la Société des antiquaires de Londres, dont Turner était membre, avant son dépôt final au musée. Il y fut vu et discuté pour la première fois lors d'une réunion le 11 mars 1802. [B] [H]

          En 1802, la Société créa quatre moulages en plâtre des inscriptions, qui furent donnés aux universités d'Oxford, de Cambridge et d'Édimbourg et au Trinity College de Dublin. Peu de temps après, des empreintes des inscriptions ont été faites et distribuées aux savants européens. [F] Avant la fin de 1802, la pierre fut transférée au British Museum, où elle se trouve aujourd'hui. [46] De nouvelles inscriptions peintes en blanc sur les bords gauche et droit de la dalle indiquaient qu'elle avait été "Capturée en Egypte par l'armée britannique en 1801" et "Présentée par le roi George III". [2]

          La pierre est exposée de manière quasi continue au British Museum depuis juin 1802. [6] Au milieu du XIXe siècle, elle reçut le numéro d'inventaire « EA 24 », « EA » signifiant « Antiquités égyptiennes ». Il faisait partie d'une collection de monuments égyptiens antiques capturés lors de l'expédition française, notamment un sarcophage de Nectanebo II (EA 10), la statue d'un grand prêtre d'Amon (EA 81) et un grand poing de granit (EA 9). [47] On a vite découvert que les objets étaient trop lourds pour les étages de Montagu House (le bâtiment d'origine du British Museum), et ils ont été transférés dans une nouvelle extension qui a été ajoutée au manoir. La pierre de Rosette a été transférée à la galerie de sculptures en 1834, peu de temps après la démolition de la maison Montagu et son remplacement par le bâtiment qui abrite aujourd'hui le British Museum. [48] ​​Selon les archives du musée, la pierre de Rosette est son objet unique le plus visité, [49] une simple image de celle-ci était la carte postale la plus vendue du musée pendant plusieurs décennies, [50] et une grande variété de marchandises portant le texte de la pierre de Rosette (ou reproduisant sa forme distinctive) est vendue dans les boutiques du musée.

          La pierre de Rosette était à l'origine exposée à un léger angle par rapport à l'horizontale et reposait dans un berceau en métal conçu pour elle, ce qui impliquait de raser de très petites parties de ses côtés pour s'assurer que le berceau était bien ajusté. [48] ​​Il n'avait à l'origine aucun revêtement protecteur et il a été jugé nécessaire en 1847 de le placer dans un cadre protecteur, malgré la présence de préposés pour s'assurer qu'il n'était pas touché par les visiteurs. [51] Depuis 2004, la pierre conservée est exposée dans un boîtier spécialement construit au centre de la Galerie de sculpture égyptienne. Une réplique de la pierre de Rosette est désormais disponible à la King's Library du British Museum, sans étui et libre de toucher, telle qu'elle serait apparue aux visiteurs du début du XIXe siècle. [52]

          Le musée était préoccupé par les bombardements intensifs à Londres vers la fin de la Première Guerre mondiale en 1917, et la pierre de Rosette a été mise en sécurité, avec d'autres objets portables de valeur. La pierre a passé les deux années suivantes à 15 m (50 pi) sous le niveau du sol dans une station du Postal Tube Railway à Mount Pleasant près de Holborn. [53] Hors du temps de guerre, la pierre de Rosette n'a quitté le British Museum qu'une seule fois : pendant un mois en octobre 1972, pour être exposée aux côtés de celle de Champollion. Lettre au Louvre à Paris à l'occasion du 150e anniversaire de la publication de la lettre. [50] Même lorsque la pierre de Rosette subissait des mesures de conservation en 1999, le travail a été fait dans la galerie afin qu'il puisse rester visible au public. [54]

          Avant la découverte de la pierre de Rosette et son déchiffrement éventuel, la langue et l'écriture égyptiennes anciennes n'avaient pas été comprises depuis peu de temps avant la chute de l'Empire romain. L'utilisation de l'écriture hiéroglyphique était devenue de plus en plus spécialisée, même à la fin de la période pharaonique au 4ème siècle après JC, peu d'Égyptiens étaient capables de les lire. L'utilisation monumentale des hiéroglyphes a cessé lorsque les sacerdoces des temples ont disparu et que l'Égypte a été convertie au christianisme. La dernière inscription connue est datée du 24 août 394, trouvée à Philae et connue sous le nom de Graffito d'Esmet-Akhom. [55] Le dernier texte démotique, également de Philae, a été écrit en 452. [56]

          Les hiéroglyphes ont conservé leur aspect pictural, et les auteurs classiques ont souligné cet aspect, en contraste frappant avec les alphabets grec et romain. Au Ve siècle, le prêtre Horapollon écrit Hiéroglyphique, une explication de près de 200 glyphes. Son travail était considéré comme faisant autorité, mais il était trompeur à bien des égards, et ce travail et d'autres ont été un obstacle durable à la compréhension de l'écriture égyptienne. [57] Des tentatives ultérieures de déchiffrement ont été faites par des historiens arabes dans l'Égypte médiévale au cours des IXe et Xe siècles. Dhul-Nun al-Misri et Ibn Wahshiyya ont été les premiers historiens à étudier les hiéroglyphes, en les comparant à la langue copte contemporaine utilisée par les prêtres coptes à leur époque. [58] [59] L'étude des hiéroglyphes s'est poursuivie avec des tentatives infructueuses de déchiffrement par des érudits européens, notamment Johannes Goropius Becanus au XVIe siècle, Athanasius Kircher au XVIIe et Georg Zoëga au XVIIIe. [60] La découverte de la pierre de Rosette en 1799 a fourni des informations manquantes critiques, progressivement révélées par une succession d'érudits, qui ont finalement permis à Jean-François Champollion de résoudre l'énigme que Kircher avait appelée l'énigme du Sphinx. [61]

          Texte grec Modifier

          Le texte grec sur la pierre de Rosette a fourni le point de départ. Le grec ancien était largement connu des érudits, mais ils ne connaissaient pas les détails de son utilisation à l'époque hellénistique en tant que langue gouvernementale dans l'Égypte ptolémaïque. Ainsi, les premières traductions du texte grec de la pierre montrent des traducteurs encore aux prises avec le contexte historique et avec le jargon administratif et religieux. Stephen Weston a présenté verbalement une traduction anglaise du texte grec lors d'une réunion de la Society of Antiquaries en avril 1802. [62] [63]

          Pendant ce temps, deux des copies lithographiques réalisées en Égypte étaient parvenues à l'Institut de France à Paris en 1801. Là, le bibliothécaire et antiquaire Gabriel de La Porte du Theil se mit à travailler sur une traduction du grec, mais il fut envoyé ailleurs sur ordre de Napoléon. presque immédiatement, et il laissa son travail inachevé entre les mains de son collègue Hubert-Pascal Ameilhon. Ameilhon a produit les premières traductions publiées du texte grec en 1803, en latin et en français pour s'assurer qu'elles seraient largement diffusées. [H] À Cambridge, Richard Porson a travaillé sur le coin inférieur droit manquant du texte grec. Il produisit une habile reconstruction suggérée, qui fut bientôt diffusée par la Société des Antiquaires avec ses empreintes de l'inscription. Presque au même moment, Christian Gottlob Heyne à Göttingen faisait une nouvelle traduction latine du texte grec qui était plus fiable que celle d'Ameilhon et fut publiée pour la première fois en 1803. [G] Elle fut réimprimée par la Société des Antiquaires dans un numéro spécial de son journal Archéologie en 1811, aux côtés de la traduction anglaise inédite de Weston, du récit du colonel Turner et d'autres documents. [H] [64] [65]

          Texte démotique Modifier

          Au moment de la découverte de la pierre, le diplomate et érudit suédois Johan David Åkerblad travaillait sur un script peu connu dont quelques exemples avaient récemment été trouvés en Égypte, qui est devenu connu sous le nom de démotique. Il l'a appelé « copte cursif » parce qu'il était convaincu qu'il était utilisé pour enregistrer une certaine forme de la langue copte (le descendant direct de l'égyptien ancien), bien qu'il ait peu de similitudes avec l'écriture copte plus tardive. L'orientaliste français Antoine-Isaac Silvestre de Sacy discutait de cette œuvre avec Åkerblad lorsqu'il reçut l'une des premières gravures lithographiques de la pierre de Rosette en 1801 de Jean-Antoine Chaptal, ministre français de l'Intérieur. Il s'est rendu compte que le texte du milieu était dans ce même script. Lui et Åkerblad se sont mis au travail, se concentrant tous les deux sur le texte du milieu et supposant que le script était alphabétique. Ils ont tenté d'identifier les points où les noms grecs devraient apparaître dans ce texte inconnu, en le comparant avec le grec. En 1802, Silvestre de Sacy rapporta à Chaptal qu'il avait réussi à identifier cinq noms ("Alexandros", "Alexandreia", "Ptolémée", "Arsinoé", et le titre de Ptolémée "Épiphane"), [C] alors qu'Åkerblad a publié un alphabet de 29 lettres (dont plus de la moitié étaient correctes) qu'il avait identifié à partir des noms grecs dans le texte démotique. [D] [62] Ils n'ont cependant pas pu identifier le caractères restants dans le texte démotique, qui, comme on le sait maintenant, incluait des symboles idéographiques et autres à côté des symboles phonétiques.[66]

          Tableau des caractères phonétiques démotiques de Johan David Åkerblad et leurs équivalents coptes (1802)

          Réplique des textes démotiques.

          Texte hiéroglyphique Modifier

          Silvestre de Sacy finit par abandonner le travail de la pierre, mais il apportera une autre contribution. En 1811, poussé par des discussions avec un étudiant chinois sur l'écriture chinoise, Silvestre de Sacy a examiné une suggestion faite par Georg Zoëga en 1797 que les noms étrangers dans les inscriptions hiéroglyphiques égyptiennes pourraient être écrits phonétiquement, il a également rappelé que dès 1761, Jean-Jacques Barthélemy avait suggéré que les caractères enfermés dans des cartouches dans des inscriptions hiéroglyphiques étaient des noms propres. Ainsi, lorsque Thomas Young, ministre des Affaires étrangères de la Royal Society de Londres, lui a écrit au sujet de la pierre en 1814, Silvestre de Sacy a suggéré en réponse qu'en essayant de lire le texte hiéroglyphique, Young pourrait chercher des cartouches qui devraient contenir des noms grecs. et essayez d'y identifier les caractères phonétiques. [67]

          Young l'a fait, avec deux résultats qui, ensemble, ont ouvert la voie au déchiffrement final. Dans le texte hiéroglyphique, il a découvert les caractères phonétiques "p t o l m e s" (dans la translittération d'aujourd'hui "p t w l m y s") qui servaient à écrire le nom grec "Ptolémée". Il a également remarqué que ces caractères ressemblaient aux équivalents de l'écriture démotique, et a noté jusqu'à 80 similitudes entre les textes hiéroglyphiques et démotiques sur la pierre, une découverte importante car les deux écritures étaient auparavant considérées comme entièrement différents les uns des autres. Cela l'a amené à déduire correctement que l'écriture démotique n'était que partiellement phonétique, composée également de caractères idéographiques dérivés des hiéroglyphes. [I] Les nouvelles idées de Young étaient importantes dans le long article " Egypte " qu'il a contribué à Encyclopédie Britannica en 1819. [J] Il ne put cependant faire plus de progrès. [68]

          En 1814, Young échangea pour la première fois une correspondance au sujet de la pierre avec Jean-François Champollion, professeur à Grenoble qui avait produit un ouvrage scientifique sur l'Égypte ancienne. Champollion a vu des copies des brèves inscriptions hiéroglyphiques et grecques de l'obélisque de Philae en 1822, sur lesquelles William John Bankes avait provisoirement noté les noms « Ptolemaios » et « Kleopatra » dans les deux langues. [69] De là, Champollion a identifié les caractères phonétiques k l e o p a t r a (dans la translittération d'aujourd'hui q l i҆ w p 3 d r 3.t). [70] Sur la base de cela et des noms étrangers sur la pierre de Rosette, il a rapidement construit un alphabet de caractères hiéroglyphiques phonétiques, achevant son travail le 14 septembre et l'annonçant publiquement le 27 septembre dans une conférence au Académie royale des inscriptions et belles-lettres. [71] Le même jour, il écrit le célèbre "Lettre à M. Dacier" à Bon-Joseph Dacier, secrétaire de l'Académie, détaillant sa découverte. [K] Dans le post-scriptum Champollion note que des caractères phonétiques similaires semblaient se produire dans les noms grecs et égyptiens, une hypothèse confirmée en 1823, lorsqu'il identifia les noms de les pharaons Ramsès et Thoutmosis écrits dans des cartouches à Abou Simbel. Ces inscriptions hiéroglyphiques bien plus anciennes avaient été copiées par Bankes et envoyées à Champollion par Jean-Nicolas Huyot. [M] De ce point, les histoires de la pierre de Rosette et le déchiffrement des hiéroglyphes égyptiens divergent, car Champollion s'est appuyé sur de nombreux autres textes pour développer une grammaire égyptienne antique et un dictionnaire hiéroglyphique qui ont été publiés après sa mort en 1832. [72]

          Travail ultérieur Modifier

          Le travail sur la pierre se concentre désormais sur une meilleure compréhension des textes et de leurs contextes en comparant les trois versions entre elles. En 1824, l'érudit classique Antoine-Jean Letronne a promis de préparer une nouvelle traduction littérale du texte grec à l'usage de Champollion. Champollion promettait en retour une analyse de tous les points sur lesquels les trois textes semblaient différer. Après la mort subite de Champollion en 1832, son brouillon de cette analyse n'a pas pu être trouvé, et le travail de Letronne a calé. François Salvolini, ancien élève et assistant de Champollion, est décédé en 1838, et cette analyse et d'autres brouillons manquants ont été retrouvés dans ses papiers. Cette découverte démontra incidemment que la propre publication de Salvolini sur la pierre, publiée en 1837, était un plagiat. [O] Letronne put enfin compléter son commentaire du texte grec et sa nouvelle traduction française de celui-ci, qui parut en 1841. [P] Au début des années 1850, les égyptologues allemands Heinrich Brugsch et Max Uhlemann produisirent des traductions latines révisées basées sur les textes démotiques et hiéroglyphiques. [Q] [R] La première traduction anglaise a suivi en 1858, le travail de trois membres de la Philomathean Society à l'Université de Pennsylvanie. [S]

          La question de savoir si l'un des trois textes était la version standard, à partir de laquelle les deux autres ont été traduits à l'origine, est une question qui est restée controversée. Letronne a tenté de montrer en 1841 que la version grecque, le produit du gouvernement égyptien sous les Ptolémées macédoniens, était l'original. [P] Parmi les auteurs récents, John Ray a déclaré que « les hiéroglyphes étaient les plus importants des scripts sur la pierre : ils étaient là pour que les dieux les lisent, et les plus instruits de leur sacerdoce ». [7] Philippe Derchain et Heinz Josef Thissen ont soutenu que les trois versions ont été composées simultanément, tandis que Stephen Quirke voit dans le décret « une fusion complexe de trois traditions textuelles vitales ». [73] Richard Parkinson fait remarquer que la version hiéroglyphique s'éloigne du formalisme archaïque et tombe parfois dans un langage plus proche de celui du registre démotique que les prêtres utilisaient plus couramment dans la vie quotidienne. [74] Le fait que les trois versions ne peuvent pas être mises en correspondance mot pour mot aide à expliquer pourquoi le déchiffrement a été plus difficile que prévu à l'origine, en particulier pour les savants originaux qui s'attendaient à une clé bilingue exacte des hiéroglyphes égyptiens. [75]

          Rivalités Modifier

          Avant même l'affaire Salvolini, disputes d'antériorité et plagiat ont rythmé l'histoire du déchiffrement. Le travail de Thomas Young est reconnu dans le 1822 de Champollion Lettre à M. Dacier, mais incomplètement, selon les premiers critiques britanniques : par exemple, James Browne, un sous-éditeur sur le Encyclopédie Britannica (qui avait publié l'article de Young en 1819), a contribué de manière anonyme à une série d'articles de synthèse au Examen d'Édimbourg en 1823, faisant l'éloge du travail de Young et alléguant que le "sans scrupules" Champollion l'avait plagié. [76] [77] Ces articles ont été traduits en français par Julius Klaproth et publiés sous forme de livre en 1827. [N] La propre publication de 1823 de Young a réaffirmé la contribution qu'il avait apportée. [L] Les morts prématurées de Young (1829) et de Champollion (1832) ne mettent pas fin à ces disputes. Dans son travail sur la pierre en 1904, E. A. Wallis Budge a mis l'accent sur la contribution de Young par rapport à celle de Champollion. [78] Au début des années 1970, les visiteurs français se sont plaints que le portrait de Champollion était plus petit que celui de Young sur un panneau d'information adjacent. Les visiteurs anglais se sont plaints que le contraire était vrai. Les portraits étaient en fait de la même taille. [50]

          Des appels à la restitution de la pierre de Rosette à l'Égypte ont été lancés en juillet 2003 par Zahi Hawass, alors secrétaire général du Conseil suprême des antiquités d'Égypte. Ces appels, exprimés dans les médias égyptiens et internationaux, demandaient que la stèle soit rapatriée en Egypte, commentant qu'elle était "l'icône de notre identité égyptienne". [79] Il a répété la proposition deux ans plus tard à Paris, énumérant la pierre comme l'un des éléments clés appartenant au patrimoine culturel égyptien, une liste qui comprenait également : le buste emblématique de Néfertiti au Musée égyptien de Berlin une statue du Grand L'architecte de la pyramide Hemiunu au Roemer-und-Pelizaeus-Museum à Hildesheim, en Allemagne, le Temple du Zodiaque de Dendérah au Louvre à Paris et le buste d'Ankhhaf au Musée des Beaux-Arts de Boston. [80]

          En 2005, le British Museum a offert à l'Égypte une réplique grandeur nature de la stèle en fibre de verre de couleur assortie.Cela a été initialement exposé dans le musée national Rashid rénové, une maison ottomane de la ville de Rashid (Rosetta), la ville la plus proche du site où la pierre a été trouvée. [81] En novembre 2005, Hawass a suggéré un prêt de trois mois de la pierre de Rosette, tout en réitérant l'objectif final d'un retour permanent. [82] En décembre 2009, il a proposé d'abandonner sa demande de restitution définitive de la pierre de Rosette si le British Museum prêtait la pierre à l'Égypte pendant trois mois pour l'ouverture du Grand Musée égyptien de Gizeh en 2013. [83]

          Comme John Ray l'a observé, « un jour viendra peut-être où la pierre aura passé plus de temps au British Museum qu'elle ne l'a jamais fait à Rosetta ». [84] Il existe une forte opposition parmi les musées nationaux au rapatriement d'objets d'importance culturelle internationale tels que la pierre de Rosette. En réponse aux demandes répétées de la Grèce pour le retour des marbres d'Elgin du Parthénon et aux demandes similaires adressées à d'autres musées du monde, en 2002, plus de 30 des plus grands musées du monde, dont le British Museum, le Louvre, le Pergamon Museum à Berlin et le Metropolitan Museum de New York - a publié une déclaration commune déclarant que « les objets acquis dans les temps anciens doivent être considérés à la lumière de différentes sensibilités et valeurs reflétant cette époque plus ancienne » et que « les musées ne servent pas seulement les citoyens d'une nation, mais aussi les peuple de chaque nation". [85]

          Divers documents épigraphiques anciens bilingues voire trilingues ont parfois été qualifiés de « pierres de Rosette », car ils permettaient de déchiffrer des écritures anciennes. Par exemple, les pièces bilingues grec-brahmi du roi gréco-bactrien Agathocles ont été décrites comme de "petites pierres de Rosette", permettant les premiers progrès de Christian Lassen vers le déchiffrement de l'écriture brahmi, débloquant ainsi l'ancienne épigraphie indienne. [86] L'inscription de Behistun a également été comparée à la pierre de Rosette, car elle relie les traductions de trois anciennes langues du Moyen-Orient : le vieux persan, l'élamite et le babylonien. [87]

          Le terme Pierre de Rosette a également été utilisé de manière idiomatique pour désigner la première clé cruciale dans le processus de décryptage de l'information codée, en particulier lorsqu'un échantillon petit mais représentatif est reconnu comme l'indice permettant de comprendre un tout plus grand. [88] Selon le Dictionnaire anglais d'oxford, la première utilisation figurative du terme apparaît dans l'édition de 1902 du Encyclopédie Britannica relative à une entrée sur l'analyse chimique du glucose. [88] Une autre utilisation de l'expression se trouve dans le roman de H. G. Wells de 1933 La forme des choses à venir, où le protagoniste trouve un manuscrit écrit en sténographie qui fournit une clé pour comprendre un matériel dispersé supplémentaire qui est esquissé à la fois à la main et à la machine à écrire. [88]

          Depuis lors, le terme a été largement utilisé dans d'autres contextes. Par exemple, le lauréat du prix Nobel Theodor W. Hänsch en 1979 Scientifique américain article sur la spectroscopie a écrit que « le spectre des atomes d'hydrogène s'est avéré être la pierre de Rosette de la physique moderne : une fois ce schéma de lignes déchiffré, beaucoup d'autres choses pourraient également être comprises ». [88] La compréhension complète de l'ensemble clé de gènes de l'antigène leucocytaire humain a été décrite comme "la pierre de Rosette de l'immunologie". [89] La plante à fleurs Arabidopsis thaliana a été surnommée la "Pierre de Rosette de la période de floraison". [90] Un sursaut de rayons gamma (GRB) trouvé en conjonction avec une supernova a été appelé une pierre de Rosette pour comprendre l'origine des GRB. [91] La technique de l'échocardiographie Doppler a été appelée pierre de Rosette pour les cliniciens essayant de comprendre le processus complexe par lequel le ventricule gauche du cœur humain peut être rempli pendant diverses formes de dysfonctionnement diastolique. [92]

          D'autres utilisations non linguistiques de "Rosetta" pour nommer les logiciels incluent l'Agence spatiale européenne Rosette vaisseau spatial, lancé pour étudier la comète 67P/Churyumov-Gerasimenko dans l'espoir que la détermination de sa composition fera progresser la compréhension des origines du système solaire. Un programme, présenté comme un « traducteur dynamique léger » qui permet aux applications compilées pour les processeurs PowerPC de s'exécuter sur les systèmes à processeur x86 Apple Inc., s'appelle « Rosetta ». L'entreprise [email protected] est un projet informatique distribué pour prédire les structures de protéines à partir de séquences d'acides aminés (c'est-à-dire Traduction en cours séquence dans la structure).

          Le nom est utilisé pour diverses formes de logiciels de traduction. « Rosetta Stone » est une marque de logiciels d'apprentissage des langues publiée par Rosetta Stone Inc., dont le siège social est situé dans le comté d'Arlington, aux États-Unis. Et "Rosetta", développé et maintenu par Canonical dans le cadre du projet Launchpad, est un outil de traduction en ligne pour aider à la localisation de logiciels.

          Plus globalement, le projet Rosetta rassemble des spécialistes des langues et des locuteurs natifs pour développer une enquête significative et des archives quasi permanentes de 1 500 langues, sous forme physique et numérique, avec l'intention de rester utile de 2000 à 12 000 après JC.


          Voir la vidéo: La Pierre De Rosette, Le Trésor Le Plus Précieux De LHumanité Documentaire Histoire (Novembre 2021).