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Comment le début de carrière de Winston Churchill a fait de lui une célébrité

Comment le début de carrière de Winston Churchill a fait de lui une célébrité

Le 30 novembre 1874, Winston Spencer Churchill est né dans le siège familial du palais de Blenheim. Largement considéré comme l'un des plus grands hommes d'État de l'histoire, la carrière de Churchill a été longue, variée et extraordinaire. Peu d'hommes dans l'histoire peuvent prétendre avoir mené une charge de cavalerie contre des guerriers vêtus de mailles et détenir les codes d'une puissance de l'ère nucléaire.

Entre-temps, il a connu ses plus belles heures en tant que Premier ministre en 1940, lorsque la Grande-Bretagne a résisté seule à la puissance de l'Allemagne nazie et a refusé de se rendre.

Dan Snow s'entretient avec l'acteur acclamé Gary Oldman sur le défi d'assumer le rôle de Winston Churchill dans "Darkest Hour", et le rôle de l'art dans l'interprétation de l'histoire. Oldman a depuis remporté un Oscar pour sa performance.

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Jeune Winston

Le jeune Winston était un garçon roux trapu, qui avait une relation très distante avec ses parents aristocratiques et préférait jouer avec ses soldats de plomb à toute sorte d'éducation. En conséquence, il n'a jamais excellé à l'école et n'est même pas allé à l'université, s'instruisant plutôt en passant une grande partie de son temps en tant que soldat en Inde à lire.

Mais cela viendrait plus tard, après un passage détesté à Harrow, puis une candidature réussie au Royal Military College de Sandhurst.

Churchill prétendra plus tard que son intérêt de longue date pour la guerre est venu de regarder les soldats défiler alors qu'il avait brièvement vécu à Dublin lorsqu'il était petit, et qu'un amour romantique de l'aventure et du soldat ne le quitterait jamais. Ses résultats scolaires n'étaient pas assez bons au départ pour garantir une place à Sandhurst, mais il finit par y entrer à la troisième tentative en 1893.

Churchill dans l'uniforme militaire du Fourth Queen's Own Hussars à Aldershot en 1895.

Voyager dans l'Empire

Après quelques années, il fut initié comme officier de cavalerie dans les Queen's Hussars, mais conscient des dépenses écrasantes du mess des officiers à cette époque et largement ignoré par sa famille, il chercha d'autres sources de revenus. Finalement, une idée l'a frappé, et il a décidé de se rendre à Cuba, où une guerre était menée contre les rebelles locaux par les Espagnols, en tant que correspondant de guerre.

Plus tard, en repensant à cette époque avec tendresse, il remarquera que la première (mais loin d'être la dernière) fois où il a été critiqué était le jour de son 21e anniversaire, et qu'il avait développé un amour pour les cigares cubains sur l'île. .

En 1897, un transfert vers l'Inde, alors possession britannique, s'ensuivit et, parallèlement à son éducation, l'officier précoce s'intéressa profondément à la politique dans son pays. Plus tard cette année-là, après avoir entendu parler d'une campagne pour combattre une tribu sur la frontière nord-ouest, Churchill a demandé la permission de se joindre à l'expédition.

Sous-lieutenant Winston Churchill dans le 4th Queen's Own Hussars en Inde, 1896.

Dans les montagnes, il réécrit ses aventures en tant que correspondant et participe à de violents combats au corps à corps, malgré sa petite taille et une blessure à l'épaule subie plus tôt dans sa carrière. Son premier livre, L'histoire de la Force de campagne de Malakand, décrit cette campagne. Un an plus tard, il a été transféré dans une autre des possessions prisées de l'Empire britannique – l'Égypte.

De là, toujours désireux de se battre, il a rejoint la force de Lord Kitchener combattant les rebelles islamistes au Soudan, et à la bataille d'Omdurman a participé à la dernière charge de cavalerie réussie et victorieuse de l'histoire britannique, tuant plusieurs hommes de son cheval.

Une représentation de la charge de cavalerie à Omdurman à laquelle Churchill a participé.

Avec cela, sa carrière dans l'armée s'est terminée de manière satisfaisante, lorsqu'il est retourné en Angleterre et a démissionné de sa commission en 1899. Déjà une petite célébrité chez lui après ses dépêches de première ligne, il a été persuadé de se présenter comme député à Oldham cette année-là. , bien qu'il ait échoué.

Une carrière politique pouvait attendre, car une nouvelle guerre se préparait qui offrait au jeune homme l'occasion de gagner encore plus de gloire.

La guerre des Boers

En octobre, les Boers sud-africains avaient déclaré la guerre à l'empire et attaquaient maintenant les possessions britanniques dans la région. Après avoir obtenu un autre passage en tant que correspondant avec La poste du matin, Churchill a embarqué sur le même navire que le nouveau commandant Sir Redvers Buller.

Après des semaines de reportage depuis la ligne de front, il a accompagné un train blindé lors d'une expédition de reconnaissance vers le nord, mais il a été piégé et le prétendu journaliste a dû reprendre les armes. En vain, et après l'incident, il s'est retrouvé derrière les barreaux d'un camp de prisonniers de guerre boers.

Incroyablement, après avoir demandé l'aide d'un directeur de mine local, il s'est échappé par-dessus les clôtures et a parcouru 300 milles en territoire neutre en Afrique orientale portugaise – une escapade qui a brièvement fait de lui un héros national. Il n'avait pas encore fini, cependant, et rejoignit l'armée de Buller alors qu'elle marchait pour soulager Ladysmith et prendre la capitale ennemie de Pretoria.

Abandonnant complètement la prétention d'être un journaliste civil, il s'est réengagé comme officier dans l'African Light Horse et a personnellement reçu la reddition de 52 gardiens du camp de prisonniers de Pretoria. Après avoir fait tout ce qu'il s'était fixé et plus encore, le jeune héros rentra chez lui en 1900 dans un éclat de gloire.

Andrew Roberts partage une sélection d'articles de sa collection Winston Churchill, documentant la vie fascinante de l'une des figures les plus emblématiques de Grande-Bretagne.

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L'ascension de l'échelle politique

Avec sa célébrité à son zénith, Churchill a décidé que 1900 serait son année et a de nouveau représenté Oldham en tant que député conservateur – cette fois avec succès.

Cependant, bien qu'il n'ait que 26 ans et qu'il soit considéré comme un nouvel espoir brillant par le parti, la position du jeune homme sur le libre-échange et son amitié avec le député libéral David Lloyd-George, l'ont poussé à franchir une étape presque sans précédent de « traverser le » et s'est joint aux libéraux en 1904. Sans surprise, cela a fait de lui une figure détestée dans les cercles conservateurs.

La même année, incidemment, il rencontre Clémentine Hozier, qu'il épousera quatre ans plus tard, entamant l'un des plus heureux partenariats d'égal à égal de l'histoire britannique.

Malgré la controverse, la décision de se joindre aux libéraux semblait être justifiée en 1905 lorsqu'ils sont arrivés au pouvoir, et le nouveau premier ministre Campbell-Bannerman a accordé au jeune Winston le poste de sous-secrétaire d'État aux Colonies - un poste important compte tenu de la nature fragile de l'Empire après la guerre des Boers.

Après avoir impressionné dans ce travail, Churchill a rejoint le cabinet à l'âge encore tendre de 34 ans et, en tant que président de la Chambre de commerce, a introduit des politiques remarquablement libérales pour un homme souvent considéré comme un géant du conservatisme - y compris l'assurance nationale et le premier salaire minimum dans le ROYAUME-UNI.

Winston Churchill avec sa fiancée Clementine Hozier peu avant leur mariage en 1908.

L'ascension fulgurante de Churchill s'est ensuite poursuivie, puisqu'il a été nommé ministre de l'Intérieur en 1910. Cependant, son amour de longue date pour la controverse le hanterait ici aussi. Il s'est rapidement fait haïr dans les cercles gallois et socialistes avec une approche militaire fougueuse d'une émeute de mineurs, puis a invité le ridicule des politiciens plus expérimentés après ce qu'on appelle le siège de Sidney Street.

Deux anarchistes lettons meurtriers étaient assiégés dans une maison de Londres en 1911 lorsque le ministre de l'Intérieur est arrivé sur les lieux. Bien que Churchill l'ait nié plus tard, l'histoire officielle de la police métropolitaine de Londres indique que le politicien civil a donné des ordres opérationnels et a même empêché les pompiers de sauver les anarchistes du bâtiment en feu, leur disant qu'aucune bonne vie britannique ne devrait être mise en danger. pour le bien des tueurs étrangers violents.

Les chefs et généraux alliés ont prononcé des discours remarquables pour encourager et remercier le service des troupes alliées le jour J.

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Ces actions ont été considérées comme extrêmement irresponsables et légèrement ridicules par des personnalités politiques de premier plan, et le prestige de Churchill a été gravement endommagé. Peut-être en réponse à l'affaire, il a été amené à devenir Premier Lord de l'Amirauté plus tard cette année-là.

Malgré de tels échecs, son début de carrière l'avait établi par le déclenchement de la Première Guerre mondiale comme l'un des politiciens les plus fringants et les plus célèbres du pays, et lui a donné une expérience précieuse ainsi qu'une passion de toute une vie pour la guerre, les terres étrangères et la haute politique.


UNE BRÈVE BIOGRAPHIE DE WINSTON CHURCHILL

Winston Churchill était un premier ministre britannique du XXe siècle. Il est né le 30 novembre 1874 au palais de Blenheim dans l'Oxfordshire, en Angleterre. Son père était Lord Randolph Churchill et sa mère, Jeanette était une femme américaine. Winston avait un frère appelé John, né en 1880. Quand il était enfant, Churchill a été envoyé dans des pensionnats à Ascot, Brighton. Puis en 1888, il est envoyé à Harrow. Son père voulait qu'il fasse une carrière militaire, mais il a échoué à deux reprises à l'examen d'entrée à l'Académie militaire de Sandhurst. Il réussit à la troisième tentative et entra en 1893. Churchill excella à Sandhurst. Malheureusement, son père est décédé à l'âge de 45 ans en janvier 1895.

La même année, en 1895, Winston rejoint la cavalerie. Il a obtenu un congé de quelques mois pour rapporter la guerre d'indépendance de Cuba depuis l'Espagne pour un journal londonien. Puis en 1896, il est envoyé avec son régiment en Inde, où il est aussi bien correspondant de guerre que soldat. Churchill a développé ses rapports dans son premier livre The Story of the Malakand Field Force, qui a été publié en 1898. Cette année-là, en 1898, il a de nouveau été envoyé au Soudan en tant que soldat et correspondant de guerre. Cette fois, il a développé ses rapports dans un livre intitulé The River War. Il a été publié en 1899. Churchill a également écrit un roman intitulé Savrola, qui a été publié en 1900.

En 1899, Churchill démissionna de l'armée mais resta correspondant de guerre. Cette année-là, il se rend en Afrique du Sud pour faire un reportage sur la guerre des Boers. Cependant, il fut capturé en novembre 1899 et interné. Cependant, Churchill a fait une évasion audacieuse en Afrique orientale portugaise (Mozambique moderne). Par la suite, Churchill est devenu un héros et il a écrit sur son expérience dans un livre intitulé London to Ladysmith publié en 1900.

Pendant ce temps, Winston s'intéresse à la politique. En 1900, il est élu député conservateur d'Oldham. Il prononce son premier discours à la Chambre des communes le 18 février 1901.

Cependant, Churchill est venu en désaccord avec les politiques conservatrices et en 1904, il a rejoint les libéraux. En 1906, Churchill a été élu député libéral du nord-ouest de Manchester et il a été nommé sous-secrétaire d'État pour les colonies. Il a visité l'Afrique de l'Est et en 1908, il a publié un livre intitulé My African Journey. En 1908, il devient député de Dundee. La même année 1908, il est nommé président du Board of Trade.

Winston a épousé sa femme, Clementine, le 12 septembre 1908. M. et Mme Churchill ont eu cinq enfants. Sa fille Diana est née en 1909. Son fils Randolph est né en 1911. Une autre fille, Sarah a suivi en 1914. Il a eu une autre fille, appelée Marigold en 1918. Malheureusement, elle est décédée en 1921. Enfin, une autre fille, Mary est née en 1922 .

Pendant ce temps, Winston Churchill était responsable de certaines réformes, notamment le Trade Boards Act de 1909, qui fixait le salaire minimum pour les travailleurs de certains métiers. Il a également introduit les bourses du travail. En 1910, Churchill devint ministre de l'Intérieur. Cette année-là, il y a eu des émeutes à Tonypandy au Pays de Galles. Le chef de police du Glamorganshire a demandé l'envoi de troupes. Au début, Churchill a ordonné que les troupes soient retenues à Cardiff et à Swindon, mais il a accepté d'envoyer des policiers de la Metropolitan Police Force de Londres. Cependant, Churchill a autorisé plus tard le déploiement de troupes.

En janvier 1911, il était présent au siège de Sidney Street lorsque deux anarchistes lettons dans une maison se sont livrés à une fusillade avec la police. En 1911, Churchill est nommé Premier Lord de l'Amirauté.

Le 2 août 1914, la Grande-Bretagne déclare la guerre à l'Allemagne. Churchill a été blâmé pour l'échec de la campagne des Dardanelles. La Turquie était un allié de l'Allemagne. La majeure partie de la Turquie se trouve en Asie, mais une petite partie se trouve en Europe. La Turquie européenne est séparée de la Turquie asiatique par l'eau. Les Turcs la protégèrent avec des mines et des forts. Mais Churchill croyait qu'il pouvait être forcé de s'ouvrir. La Turquie quitterait alors la guerre et les Britanniques pourraient envoyer des fournitures à la Russie (alliée de la Grande-Bretagne) par voie maritime. Mais la campagne tourne au désastre. Les opérations navales débutent le 18 mars 1915. Le 25 avril 1915, les soldats débarquent. Mais ils ont été incapables de vaincre les Turcs. La campagne a duré des mois. Churchill a continué à soutenir avec enthousiasme la campagne, mais le reste du cabinet a décidé qu'elle devait prendre fin. Churchill n'avait d'autre choix que de démissionner du gouvernement.

L'échec de la campagne des Dardanelles fut un coup dur pour Churchill, mais il s'adonna à un nouveau passe-temps : la peinture. En tout cas, Churchill était bientôt de retour. En juillet 1917, il est nommé ministre des munitions, chargé de leur production. La guerre a pris fin en novembre 1918 et les libéraux ont remporté les élections en décembre. En janvier 1919, Churchill est nommé secrétaire d'État à la guerre. En 1921, il est nommé secrétaire d'État aux colonies.

Cependant, 1921 fut une année difficile pour Churchill. Il a perdu sa mère et sa fille Marigold. En novembre 1922, Churchill perdit son siège à Dundee. Il est revenu au parlement en 1924 lorsqu'il est devenu député d'Epping. Il rejoint les conservateurs. En 1924, il est nommé chancelier de l'échiquier.

En 1925, Churchill est revenu à l'étalon-or (un système dans lequel la valeur du papier-monnaie est directement liée à la valeur de l'or) à la parité d'avant-guerre de 4,86 ​​$ pour la livre. Churchill a plus tard considéré cette décision comme une grave erreur car elle signifiait que la livre était surévaluée, ce qui a nui aux exportations britanniques.

En 1926, c'est la grève générale. Churchill était déterminé à briser la grève et il édita un journal gouvernemental appelé The British Gazette. Mais la grève a pris fin après seulement neuf jours.

Churchill a également écrit une histoire de la Première Guerre mondiale intitulée The World Crisis. Il a été publié en six volumes entre 1923 et 1931. Son livre My Early Life a été publié en 1930.

Churchill a également écrit sur son ancêtre le duc de Marlborough (un grand général au début du XVIIIe siècle). Son livre Marlborough his Life and Times a été publié en quatre volumes entre 1933 et 1938.

En 1929, les conservateurs perdent leur majorité à la Chambre des communes et un gouvernement travailliste minoritaire prend ses fonctions. En 1931, un gouvernement national composé d'hommes de tous les partis fut formé pour faire face à l'aggravation de la crise économique. Mais Churchill n'a pas été invité à rejoindre le cabinet.

Dans les années 1920 et 1930, Churchill était fermement opposé à l'indépendance de l'Inde. À partir des années 1930, Churchill a fortement plaidé en faveur du réarmement. Il s'est fortement opposé à la politique d'apaisement de Neville Chamberlain, qui pendant un certain temps l'a rendu impopulaire. Mais il a eu raison lorsque l'Allemagne a occupé l'ensemble de la Tchécoslovaquie en mars 1939. Lorsque la Seconde Guerre mondiale a commencé, Churchill a été nommé Premier Lord de l'Amirauté.

Churchill en tant que Premier ministre

Pendant un certain temps, Chamberlain resta premier ministre. Cependant, en mai 1940, il a été fortement critiqué pour sa gestion de la campagne en Norvège et il a démissionné. Winston Churchill devient Premier ministre britannique le 10 mai 1940. Le même jour, les forces allemandes envahissent les Pays-Bas et la Belgique.

La situation s'est rapidement détériorée. Le 13 mai 1940, Churchill prononça un discours à la Chambre des communes dans lequel il prononça les mots célèbres : « Je n'ai rien à offrir que du sang, du labeur, des larmes et de la sueur ». Churchill s'est avéré être un excellent premier ministre en temps de guerre. Son optimisme et sa résilience se sont avérés être des qualités inestimables, surtout face aux premières défaites.

La France capitula le 21 mai mais les Allemands perdirent la bataille d'Angleterre qui se déroula entre juillet et septembre 1940.

Néanmoins, les Allemands eurent d'autres succès. En avril 1941, ils conquirent la Yougoslavie et la Grèce. En mai 1941, ils s'emparèrent de la Crète. La situation a commencé à changer en juin 1941 lorsque Hitler a bêtement envahi la Russie. Churchill détestait le communisme mais il a promis de faire tout ce qu'il pourrait pour aider les Russes. Le 7 décembre 1941, les Japonais attaquent les États-Unis à Pearl Harbor. Le 11 décembre, Hitler déclara stupidement la guerre aux États-Unis, la nation la plus puissante du monde.

En novembre 1942, les Britanniques remportèrent une victoire décisive à El Alamein en Egypte et en janvier-février 1943, les Russes remportèrent une grande victoire à Stalingrad. Peu à peu, les choses ont empiré pour les Allemands. Les Alliés envahissent la Sicile en juillet 1943 puis l'Italie en septembre. Pendant ce temps, les Russes remportèrent une autre victoire à Koursk en juillet 1943. Par la suite, ils avancèrent régulièrement. Les alliés envahissent la France en juin 1944 et l'Allemagne capitule en mai 1945.

Cependant, en juillet 1945, les travaillistes ont remporté les élections par un glissement de terrain. Winston Churchill est devenu le chef de l'opposition. En mars 1946, avec le début de la guerre froide, Churchill prononça un discours dans lequel il prononça les mots célèbres « De Stettin dans la Baltique à Trieste dans l'Adriatique, un rideau de fer est descendu à travers le continent ».

Les conservateurs ont remporté les élections en 1951 et Churchill est redevenu Premier ministre à l'âge de 76 ans. Il est resté en fonction jusqu'en 1955, date à laquelle il a démissionné à 80 ans. Cependant, il est resté député jusqu'en 1964.

Pendant ce temps, son livre La Seconde Guerre mondiale a été publié en six volumes entre 1948 et 1954. Son ouvrage, History of the English-Speaking Peoples a été publié en 4 volumes en 1956 et 1957. Mais au début des années 1960, Winston Churchill s'estompait. Il a fêté ses 90 ans le 30 novembre 1964. Cependant, il est décédé le 24 janvier 1965.

Winston Churchill a eu des funérailles nationales dans la cathédrale Saint-Paul le 30 janvier 1965. Son corps a ensuite été emmené à Bladon, dans l'Oxfordshire, et il a été enterré dans le cimetière de Saint-Martin. En septembre 1965, la reine a dévoilé une pierre commémorative sur le sol de l'abbaye de Westminster. Clémentine est décédée en 1977.


La vie après l'armée

En 1899, Churchill quitta l'armée et travailla comme correspondant de guerre pour le Morning Post. Le contrat qu'il a négocié avec le journal fait de lui le correspondant de guerre le mieux payé de l'époque (un salaire de 250 £ par mois plus tous les frais). C'est parce que Churchill était un excellent journaliste et comprenait l'histoire, donc son analyse était considérée comme perspicace et brillante. Alors qu'il faisait un reportage sur la guerre des Boers en Afrique du Sud, il fut fait prisonnier par les Boers lors d'une mission de reconnaissance dans un train militaire blindé.

Deux semaines plus tard, alors que les gardes ne regardaient pas, Churchill a escaladé la clôture de la prison en pleine nuit, a fait une pause pour la liberté et a parcouru en toute sécurité le voyage de 300 milles à travers le territoire ennemi pour atteindre l'Afrique orientale portugaise (aujourd'hui le Mozambique). Peu de temps après son évasion audacieuse a fait les gros titres, et à son retour en Grande-Bretagne, il a écrit sur ses expériences dans le livre L ondon à Ladysmith via Pretoria (1900). Winston a tiré parti de son nouveau statut de célébrité pour lancer sa carrière politique.

Dans la deuxième partie de cette série, nous plongerons dans le parcours politique de Winston Churchill pour devenir Premier ministre.


Churchill : 𠇌traverser la Chambre”

La même année, Winston Churchill rejoint la Chambre des communes en tant que conservateur. Quatre ans plus tard, il a traversé la chambre et est devenu libéral.

Son travail en faveur de réformes sociales progressistes telles qu'une journée de travail de huit heures, un salaire minimum imposé par le gouvernement, une bourse du travail gérée par l'État pour les chômeurs et un système d'assurance-maladie publique ont rendu furieux ses collègues conservateurs, qui se sont plaints que ce nouveau Churchill était un traître à sa classe.


La Seconde Guerre mondiale

La principale période de la carrière politique de Churchill&# x0027 a commencé lorsqu'il est devenu premier ministre et chef du ministère de la Défense au début de la Seconde Guerre mondiale, lorsque les alliés britanniques et américains se sont battus contre l'Axe de l'Allemagne, de l'Italie et du Japon.

« J'avais l'impression de marcher avec le destin et que toute ma vie passée n'avait été qu'une préparation pour cette heure », a écrit Churchill dans le premier volume de son récit de la guerre. (Ce récit fut par la suite publié en six volumes de 1948 à 1953.) Son heure de gloire et celle du peuple britannique sont venues en même temps. Son leadership, qui s'exprimait dans des discours nobles et une activité personnelle constante, indiquait précisément ce dont la Grande-Bretagne avait besoin pour survivre pendant les années précédant l'entrée en guerre des États-Unis.

L'évacuation de Dunkerque et la défense aérienne de la bataille d'Angleterre est devenue une légende, mais il y avait et il y a des controverses sur les politiques de Churchill&# x0027. Il a été avancé que Churchill était trop sensible à la Méditerranée en tant que théâtre de guerre, ce qui a conduit à des erreurs en Crète et en Afrique du Nord. La valeur de sa résistance à l'idée d'un deuxième front alors que les Allemands avançaient en Russie a également été remise en question. Et il y a eu de nombreux débats sur les cours qu'il a suivis lors de conférences internationales, comme celles de Yalta en février 1945.

Beaucoup pensaient que certaines des politiques de Churchill étaient responsables de la guerre froide des années 1950 et 1960, où les relations entre les puissances communistes orientales et les puissances occidentales se sont arrêtées à cause, entre autres, des armes nucléaires. Bien que des critiques puissent être formulées à l'égard des politiques de Churchill&# x0027, son importance en tant que symbole de résistance et source d'inspiration pour la victoire ne peut être contestée.


Après la Première Guerre mondiale

De 1919 à 1922, Churchill a été ministre de la Guerre et de l'Air et secrétaire aux Colonies sous le Premier ministre David Lloyd George.

En tant que secrétaire aux colonies, Churchill a été mêlé à une autre controverse lorsqu'il a ordonné que la puissance aérienne soit utilisée contre des tribus kurdes rebelles en Irak, un territoire britannique. À un moment donné, il a suggéré que du gaz toxique soit utilisé pour réprimer la rébellion, une proposition qui a été envisagée mais n'a jamais été adoptée.

Des fractures au sein du Parti libéral ont conduit à la défaite de Churchill en tant que membre du Parlement en 1922, et il a rejoint le Parti conservateur. Il a été chancelier de l'Échiquier, ramenant la Grande-Bretagne à l'étalon-or et a adopté une ligne dure contre une grève générale du travail qui menaçait de paralyser l'économie britannique.

Avec la défaite du gouvernement conservateur en 1929, Churchill était hors du gouvernement. Il était perçu comme un extrémiste de droite, déconnecté du peuple.


10 leçons de leadership Winston Churchill

Une couche [du caractère et de la personnalité de Churchill] était certainement du XVIIe siècle. Le XVIIIe siècle en lui est évident. Il y a eu le dix-neuvième siècle, et une large tranche, bien sûr, du vingtième siècle et une autre couche curieuse qui a peut-être été la vingt et unième. — Clément Attlee

L'anniversaire de la naissance de Sir Winston Churchill est une occasion impérieuse de réflexion.

Dans un cas d'école de projection, un popinjay lissant, une personnalité de la BBC appelée Paxman a récemment rejeté Churchill comme un "égoïste impitoyable, un chancelier et un charlatan".

Paxman et bien d'autres ont émis l'hypothèse que Churchill ne pourrait pas être élu aujourd'hui.

Ces observations et d'autres impliquent que l'exemple de leadership de Churchill est d'une valeur limitée à notre époque. Sa vie et son travail peuvent fournir des anecdotes et des divertissements, mais peu d'explications sur les choses qui comptent.

La carrière historique et spectaculaire de Winston Churchill contient de nombreuses leçons pour les dirigeants du 21e siècle.

10 leçons de leadership Churchill pour les dirigeants du 21e siècle

Parmi les leçons du leadership de Churchill :

1. Les leaders sont auto-créés. Winston Churchill était tout sauf un "self-made man". Il est né dans l'aristocratie du palais de Blenheim. Néanmoins, autant que n'importe qui pouvait l'être, il était auto-créé. Il a transcendé de nombreuses limitations, d'une dotation physique peu attrayante à un trouble de la parole distrayant, se transformant en le moule héroïque évoqué dans son imagination romantique.

Ce processus d'auto-création n'a jamais pris fin. Il évoluait continuellement de manière significative, non freiné par les besoins de prévisibilité et de cohérence qui limitent tant d'autres. Cela lui a également permis de se remettre de revers que la plupart auraient acceptés comme une fin de carrière.

[Churchill] se forçait, dans une large mesure, à aller à l'encontre de sa propre nature intérieure : un homme qui n'était ni naturellement fort, ni naturellement particulièrement courageux, mais qui s'est fait à la fois en dépit de son tempérament et de son physique. Plus on examine Winston Churchill en tant que personne, plus on est forcé de conclure que son agressivité, son courage et sa domination n'étaient pas enracinés dans son héritage, mais étaient le produit d'une décision délibérée et d'une volonté de fer. —Anthony Storr

2. Le courage est la première vertu. Si l'on demandait aux gens de décrire Churchill en un mot, qui peut en douter courage serait la réponse attendue ?

À l'instar de nombreux autres dirigeants efficaces, il a fait preuve de courage de plusieurs manières. Sa carrière était entremêlée de service en tant que soldat, écrivain et homme politique. Les brins disparates ont été étroitement tressés dans sa contribution ultime, en tant que chef de guerre de l'Empire britannique pendant la Seconde Guerre mondiale. Son courage s'est poursuivi jusqu'à son dernier poste de Premier ministre, dans les années 1950, lorsqu'il a cherché à négocier l'amélioration des relations entre les États-Unis et l'Union soviétique.

Toutes ses réalisations peuvent être comprises comme découlant d'une racine commune de courage, avancée par un trait connexe : l'audace.

Le courage est à juste titre considéré comme la première des qualités humaines car c'est la qualité qui garantit toutes les autres. —Churchill

3. La vision peut être transmise fidèlement à travers une lentille romantique. Dès sa jeunesse, Churchill a vécu le monde comme une cavalcade de héros et d'héroïnes, d'apparat et de rituel, de couleurs vives et de rendus vifs. Une partie de cela est sans aucun doute due à la grande solitude qu'il a vécue, se sentant négligé sinon abandonné par une belle mère vivace et un père mercuriel et condamné.

Ma mère a fait la même impression brillante sur les yeux de mon enfance. Elle a brillé pour moi comme l'Étoile du Soir. Je l'aimais tendrement, mais à distance. Mon infirmière était ma confidente. C'était Mme Everest qui s'occupait de moi et s'occupait de tous mes besoins. C'est à elle que j'ai confié mes nombreux problèmes, à la fois maintenant et pendant mes années d'école. —Churchill

Ses penchants romantiques se retrouvent également dans sa description de son mariage avec la formidable Clémentine Hozier Churchill.

[Mon mariage] fut de loin l'événement le plus heureux et le plus joyeux qui me soit arrivé de toute ma vie, car quoi de plus glorieux que d'être uni dans sa marche à travers la vie avec un être incapable d'une pensée ignoble ? —Churchill

Les conceptions romantiques de Churchill ont également encadré son art de gouverner.

M. Churchill voit l'histoire - et la vie - comme un grand spectacle de la Renaissance : quand il pense à la France ou l'Italie, l'Allemagne ou les Pays-Bas, la Russie, l'Inde, l'Afrique, les terres arabes, il voit des images historiques vivantes - quelque chose entre les illustrations victoriennes dans un livre d'histoire et la grande procession peinte par Benozzo Gozzoli au Palais Riccardi. Son œil n'est jamais celui du sociologue classant avec soin, de l'analyste psychologique attentif, de l'antiquaire laborieux, du patient historien. Sa poésie n'a pas cette vision anatomique qui voit l'os nu sous la chair, les crânes et les squelettes et l'omniprésence de la pourriture et de la mort sous le flot de la vie. Les unités à partir desquelles son monde est construit sont plus simples et plus grandes que nature, les motifs vifs et répétitifs comme ceux d'un poète épique, ou parfois comme ceux d'un dramaturge qui voit les personnes et les situations comme des symboles intemporels et des incarnations de l'éternel, brillant des principes. L'ensemble est une suite de compositions symétriquement formées et quelque peu stylisées, soit baignées de lumière vive, soit projetées dans l'ombre la plus sombre, comme une légende de Carpaccio, avec presque aucune nuance, peintes dans des couleurs primaires sans demi-teintes, rien d'intangible, rien d'impalpable, rien à moitié parlé ou suggéré ou chuchoté : la voix ne change pas de hauteur ou de timbre. —Sir Isaiah Berlin

4. La perspicacité est supérieure à l'intelligence. Winston Churchill est un monument irréfutable au pouvoir du dicton d'Albert Einstein :

L'esprit intuitif est un don sacré et l'esprit rationnel est un fidèle serviteur. Nous avons créé une société qui honore le serviteur et a oublié le don.

Churchill n'avait pas fait d'études universitaires. Il était néanmoins très érudit, largement autodidacte. En conséquence, ses processus de pensée n'étaient pas limités par convention. Sa curiosité illimitée et sa capacité de fascination n'ont pas été réduites à l'obéissance et à la convention par les pédants.

Il était notamment doué de perspicacité. Sa variété d'expériences mondaines l'a élargi. Son tempérament, fort de l'assurance d'un aristocrate devenu adulte à l'apogée de l'Empire britannique, le pousse à exprimer ses points de vue souvent inattendus.

Le jugement est une belle chose : mais ce n'est pas si rare. La perspicacité profonde est beaucoup plus rare. Churchill a eu des éclairs de ce genre de perspicacité, déterré de sa propre nature, indépendant des influences, ne devant rien à personne en dehors de lui. Parfois, c'est un meilleur guide que le jugement : dans la crise ultime de son arrivée au pouvoir, il y a eu des moments où le jugement lui-même pouvait, sans qu'il n'en ait besoin, devenir une source de faiblesse.

Lorsque Hitler est arrivé au pouvoir, Churchill n'a pas utilisé de jugement, mais l'une de ses idées profondes. C'était un danger absolu, il n'y avait pas de solution de facilité. Cette était ce dont nous avions besoin. Ce fut une occasion unique dans notre histoire. Il devait être saisi par un leader nationaliste. Beaucoup de gens à gauche pouvaient voir le danger : mais ils ne savaient pas comment le pays devait être saisi et unifié. —C.P. Neiger

Inévitablement, les mêmes qualités et indépendance de pensée face à l'opinion reçue ont attiré Churchill dans des entreprises et des ententes douteuses. Des exemples notables incluent sa position obstinée et sans issue contre le statut de domination de l'Inde et sa défense erronée du roi Édouard VIII au milieu de la crise provoquée par sa relation avec Wallis Simpson. Ces jugements peu fiables ont renforcé son isolement politique dans les années 1930. Tragiquement, ils ont sûrement sapé la crédibilité de ses premiers avertissements contre la tempête qui se rassemble dans l'Allemagne nazie.

Quand Winston a raison, il a raison. Quand il est tort, bien, mon Dieu. —Birkenhead

5. Appliquer l'histoire pour éclairer le présent et l'avenir. Comme Theodore Roosevelt (à qui il ressemblait à bien des égards), Churchill était obsédé par l'histoire. Il s'est fréquemment tourné vers les événements et les personnages historiques comme s'ils étaient à ses côtés. En fait, on pourrait bien dire qu'ils étaient à ses côtés, parcourant les courants de son esprit et de son imagination surnaturellement actifs. Alors même que le destin naissant du projet politique de Churchill visant à protéger la survie de l'Empire britannique éveillait ses pressentiments, son immersion dans l'histoire lui a permis de voir loin dans l'avenir. Cela lui a fait des qualités adaptatives et innovantes sans relâche, qui ne sont généralement pas associées à une vision fondamentalement conservatrice.

L'histoire, pour Churchill, n'était pas une matière comme la géographie ou les mathématiques. Cela faisait partie de son tempérament, autant de son être que de sa classe sociale et, en fait, lui était étroitement liée. —J.H. Sonder

Mr. Churchill’s dominant category, the single, central, organizing principle of the moral and intellectual universe, is an historical imagination so strong, so comprehensive, as to encase the whole of the present and the whole of the future in a framework of a rich and multicolored past. Such an approach is dominated by a desire–and a capacity–to find fixed moral and intellectual bearings to give shape and character, color and direction and coherence, to the stream of events. –Sir Isaiah Berlin

Everyone can recognize history when it happens. Everyone can recognize history after it has happened but it is only the wise person who knows at the moment what is vital and permanent, what is lasting and memorable. –Churchill

History will be kind for me, for I intend to write it. —Churchill [attributed]

6. Master the Written Word. Churchill’s early encounters with formal education were in large part unsatisfactory. Nonetheless, it soon emerged that he had gifts of memorization and writing—when his interest and passion were engaged.

His project of self-education included exposure to great English writers. Echoes of Macaulay and Gibbon ring throughout his highly crafted books, essays, and speeches.

Churchill’s recognizable writing style at once reflected his thinking, refined it—and, at times, may have hijacked it toward unexpected destinations.

Writing a book is an adventure. To begin with it is a toy and an amusement. Then it becomes a mistress, then it becomes a master, then it becomes a tyrant. The last phase is that just as you are about to be reconciled to your servitude, you kill the monster and fling him to the public. —Churchill

If you cannot read all your books, at any rate handle, or as it were, fondle them–peer into them, let them fall open where they will, read from the first sentence that arrests the eye, set them back on the shelves with your own hands, arrange them on your own plan so that if you do not know what is in them, you at least know where they are. Let them be your friends let them at any rate be your acquaintances. If they cannot enter the circle of your life, do not deny them at least a nod of recognition. —Churchill

7. Master the Spoken Word. It is as a speaker that Churchill achieved his greatest leadership influence. As President Kennedy said, echoing Edward R. Murrow, Churchill “mobilized the English language and sent it into battle.”

Churchill acknowledged that he was not an orator. He meant that he was not a speaker, such as David Lloyd George, who could connect deeply with a live audience, receiving and responding to their rising emotions. One wonders if this was a lingering result of his hard-earned triumph over a distracting lisp and the concomitant self-consciousness it inevitably engendered.

By contrast, Churchill prepared extensively, speaking to his audiences with methodically crafted ideas and writing. Many of his legendary witticisms turn out, on inspection, to have been premeditated rather than impromptu. The value was created largely in the interplay of Churchill’s evolving thoughts and words as he drafted the speech, rather than in the interplay of his relationship with an audience during presentation.

He customarily dictated his writing. He referred to this as living “from mouth to hand.”

It was my ambition, all my life, to be a master of the spoken word. That was my only ambition. —Churchill

Of all the talents bestowed upon men, none is so precious as the gift of oratory. He who enjoys it wields a power more durable than that of a great king. He is an independent force in the world. Abandoned by his party, betrayed by his friends, stripped of his offices, whoever can command this power is still formidable. —Churchill

Mr. Churchill’s carefully composed attitudes as he sits at the corner of the gangway and makes beautiful inflections with his hands when talking to his neighbor tell of the dramatic artist who has nearly ruined a statesman. —Harry Boardman

Not only was the content of his speeches wise and right but the were prepared with that infinite capacity for taking pains which is said to be genius. So was his appearance his attitudes and gestures, his use of all the artifices to get his way, from wooing and cajolery, through powerful advocacy, to bluff bullying–all were carefully adjusted to the need. To call this acting is quite inadequate. What we are speaking of is transformation, a growth and permanent change of personality. —Dean Acheson

8. Summon Unconquerable Grit in Oneself—as a Prelude to Inspiring Others. One might be think of resilience as a notable aspect of Churchill’s life and work, though one imagines that he might incline toward a simple, clear, onomatopoetic descriptor such as grit.

Churchill’s journey of self-creation and self-assertion was marked by ever-greater examples of determination against all odds, against polite and expert opinion—sometimes in the face of rationality itself. The trials and errors might well have been viewed as constituting a failed career—had not fate summoned him to formal leadership in the struggle against Hitler in 1940.

If you’re going through hell, keep going. —Churchill

Success is not final, failure is not fatal it is the courage to continue that counts. —Churchill

Continuous effort—not strength or intelligence—is the key to unlocking our potential. —Churchill

Never, never, give up. —Churchill

[T]he House should prepare itself for hard and heavy tidings. I have only to add that nothing which may happen in this battle can in any way relieve us of our duty to defend the world cause to which we have vowed ourselves nor should it destroy our confidence in our power to make our way, as on former occasions in our history, through disaster and through grief to the ultimate defeat of our enemies. Even though large tracts of Europe and many old and famous States have fallen or may fall into the grip of the Gestapo and all the odious apparatus of Nazi rule, we shall not flag or fail. We shall go on to the end. We shall fight in France, we shall fight on the seas and oceans, we shall fight with growing confidence and growing strength in the air, we shall defend our island, whatever the cost may be. We shall fight on the beaches, we shall fight on the landing grounds, we shall fight in the fields and in the streets, we shall fight in the hills we shall never surrender, and if, which I do not for a moment believe, this island or a large part of it were subjugated and starving, then our Empire beyond the seas, armed and guarded by the British Fleet, would carry on the struggle, until, in God’s good time, the New World, with all its power and might, steps forth to the rescue and the liberation of the old. —Churchill

9. Embrace Exuberance. Churchill battled depressive episodes throughout his life. According to Anthony Storr and others, this was an impetus for his ceaseless activity. Idleness was to be avoided at all costs. So, too, it may lay behind other personality traits, such as his predilection for stimulating company–even as it rendered him vulnerable to mountebanks in his midst.

He embraced exuberance as a fuel for his enthusiasm, which could then be transmitted to others.

In the struggle against Hitler, Churchill was able to combine the bracing realism of the pessimist with the indomitable optimism required to rouse the dispirited, demoralized people he served. His was not the easy optimism of one who had never known failure or misfortune. Rather, it was the hard-earned optimism of one who had proven that he could take a devastating punch–and, against all odds, pull himself off the mat.

A change is as good as a rest. —Churchill

Solitary trees, if they grow at all, grow strong and a boy deprived of his father’s care often develops, if he escapes the perils of youth, an independence and vigor of thought which may restore in after life the heavy loss of early days. —Churchill

You and I think of Winston as self-indulgent he has never denied himself anything, but when a mere boy he deliberately set out to change his nature, to be tough and full of rude spirits.

It has not been easy for him….Winston has always been a ‘despairer.’ Orpen, who painted him before the Dardanelles, used to speak of the misery in his face. He called him the man of misery….Winston has always been wretched unless he was occupied. —Brendan Bracken

10. Live and Lead as an Artist. Churchill epitomizes the leader as performance artist. He strode the world stage with others who were consciously artistic in their approach, including Franklin Roosevelt, de Gaulle, and Hitler.

According to some, his writing may have been, in part, an artistic response to his tendency to depression. Whatever the wellsprings, the results were spectacular. Late in life, he was awarded the Nobel Prize for Literature.

In mid-life, he took up painting.

I cannot pretend to feel impartial about the colors. I rejoice with the brilliant ones, and am genuinely sorry for the poor browns. When I go to heaven I mean to spend a considerable portion of my first million years in painting, and so to get to the bottom of the subject. But then I shall require a still gayer palette than I get here below. I expect orange and vermilion will be the darkest, dullest colors upon it, and beyond them there will be a whole range of wonderful new colors which will delight the celestial eye. —Churchill

Churchill Uniquely Passed the Ultimate Leadership Test

There is an ultimate test of leadership: would events have turned out differently but for their service?

Churchill is one of the rare leaders of history who undoubtedly passes this demanding test. The history of England, the history of Europe—indeed, the history of the world would have turned out differently but for his individual contribution of service in 1940-41.

That is not to say he was always right. He could be disastrously wrong and wrong-headed.

That is not to say he was uniformly successful. By any serious reckoning—including his own—he was not. The means required to save Britain and defeat the Axis powers ensured that many of the arrangements of Churchill’s world would be swiftly swept away. Contrary to some of the condescending revisionists of recent years, the gravity and contradiction of these circumstances were not lost on Churchill himself.

The Inquest of History

Geoffrey Best, one of Churchill’s most effective recent biographers, concludes:

By the time Churchill died, Britain was fast turning into a land in which such a man as he was could never again find room to flourish, with a popular culture increasingly inimical to his values and likely therefore not to notice or properly appreciate his achievements….In the years 1940 and 1941 he was indeed the savior of the nation. His achievements, taken all in all, justify his title to be known as the greatest Englishman of his age. I am persuaded that, in this later time, we are diminished if, admitting Churchill’s failings and failures, we can no longer appreciate his virtues and victories.

The notable Cambridge scholar, Sir Geoffrey Elton, put it succinctly:

There are times when I incline to judge all historians by their opinion of Winston Churchill—whether they can see that no matter how much better the details, often damaging, of man and career become known, he still remains, quite simply, a great man.


Winston Churchill’s Death: January 24, 1964

Although his political and scientific predictions can be attributed to his historical imagination, some of Winston Churchill’s predictions defy easy explanation. Perhaps the most remarkable of these was his accurate prediction of the date of his own death.

While shaving one morning in 1953, Churchill remarked to John Colville, “Today is the 24th of January. It’s the day my father died. It’s the day I shall die, too.” He repeated this prediction to his son-in-law Christopher Soames shortly after his ninetieth birthday, in 1964. A few weeks later, on January 10, 1965, Churchill lapsed into a coma. Earlier that evening, during the nightly ritual of brandy and cigars, he had said to Soames, “It has been a grand journey, well worth making.” He paused and added, “once.”

After he was stricken, the Times commented, “Life is clearly ebbing away, but how long it will be until the crossing of the bar it is impossible to say.” Not for the first time the Times was wrong about Churchill. It was possible to say how long it would be—Churchill had already said it. Colville told the queen’s private secretary, “He won’t die until the 24th.” Though Churchill seldom regained consciousness in the two weeks that followed, he survived to the predicted date. Churchill had survived his father by precisely three score and ten years—the full biblical lifetime—and had fulfilled many of his father’s ambitions as well as his own.


Political career before 1939

The five years after Sandhurst saw Churchill’s interests expand and mature. He relieved the tedium of army life in India by a program of reading designed to repair the deficiencies of Harrow and Sandhurst, and in 1899 he resigned his commission to enter politics and make a living by his pen. He first stood as a Conservative at Oldham, where he lost a by-election by a narrow margin, but found quick solace in reporting the South African War for The Morning Post (London). Within a month after his arrival in South Africa he had won fame for his part in rescuing an armoured train ambushed by Boers, though at the price of himself being taken prisoner. But this fame was redoubled when less than a month later he escaped from military prison. Returning to Britain a military hero, he laid siege again to Oldham in the election of 1900. Churchill succeeded in winning by a margin as narrow as that of his previous failure. But he was now in Parliament and, fortified by the £10,000 his writings and lecture tours had earned for him, was in a position to make his own way in politics.

A self-assurance redeemed from arrogance only by a kind of boyish charm made Churchill from the first a notable House of Commons figure, but a speech defect, which he never wholly lost, combined with a certain psychological inhibition to prevent him from immediately becoming a master of debate. He excelled in the set speech, on which he always spent enormous pains, rather than in the impromptu Lord Balfour, the Conservative leader, said of him that he carried “heavy but not very mobile guns.” In matter as in style he modeled himself on his father, as his admirable biography, Lord Randolph Churchill (1906 revised edition 1952), makes evident, and from the first he wore his Toryism with a difference, advocating a fair, negotiated peace for the Boers and deploring military mismanagement and extravagance.


Winston Churchill - The Politician

Winston Churchill would serve in Great Britain's Parliament for fifty-five years. His deep sense of commitment to his country would be honored when on April 24, 1953, Britain's monarch, Queen Elizabeth II, appointed him a Knight of the Garter.

Winston Churchill's long political career began in October 1900, when he was elected to take the seat for Oldham as Member of Parliament or MP in the House of Commons. Later, Churchill represented, as MP, the areas of Manchester Northwest (1906-08) Dundee (1908-22) and Woodford (1924-64).

Between 1906 and 1940, Churchill served in the British Cabinet in charge of Board and Trade, Home Office, Admiralty (twice), and the Munitions, War and Air Ministries. From 1924 to 1929 he headed the Treasury as Chancellor of the Exchequer, a position once held by his father.

Churchill's career had its ups and downs. During World War I, as First Lord of the Admiralty, he was blamed for a failed attempt to seize the Dardanelles and Gallipoli Peninsula, which guarded the connection between the Mediterranean and Black Seas. Success would have aided Russia, while providing an alternative to the terrible slaughter in western Europe. The episode would haunt Churchill's political career for years to come. He learned, he said, never to undertake a key operation of war without full authority to carry it out.

Winston Churchill is forever remembered for his contributions as Prime Minister (PM) during World War II. On May 10, 1940, with the Germans attacking western Europe, Prime Minister Neville Chamberlain resigned and King George VI asked Churchill to become Prime Minister and form a government. Churchill formed a coalition with the Labour, Liberal and Conservative parties. He later wrote, "I felt as if I were walking with Destiny, and that all my past life had been but a preparation for this hour and for this trial." Developing the "Grand Alliance" with Russia and America, he became a symbol for victory among the oppressed and conquered peoples. In 1945, with the war in Europe over but the war with Japan still being fought, the Labour party defeated the Conservatives in an election. Churchill was no longer Prime Minister. However, he was easily reelected to his seat and became Leader of the Opposition.

After World War II, Churchill lobbied for peace. At Fulton, Missouri in 1946, Churchill warned of the "Iron Curtain" in Europe and urged Anglo-American preparedness. In 1951, the Conservatives triumphed again and Churchill returned as Prime Minister. Worried over the possibility of nuclear war, he urged "a meeting at the summit" with the new leaders of Russia while maintaining peace through strength. Ironically, the first postwar summit conference was held a few months after he retired as Prime Minister in April 1955. He would remain an MP for nine more years.

&ldquoLeave the past to history especially as I propose to write that history myself.&rdquo


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