Nouvelles

Sierre Leone Économie - Histoire

Sierre Leone Économie - Histoire


Taux de croissance du PIB : 5,5%.
PIB par habitant revenu : 700 $.
Moy. taux d'inflation annuel : -3,2%.

Commerce (est. 2002) : Exportations - 72,5 millions de dollars : rutile, diamants, bauxite, café, cacao, poissons. Principaux marchés : États-Unis, Belgique, Espagne, Royaume-Uni et autres pays d'Europe occidentale. Importations - 190 millions de dollars : denrées alimentaires, machines et équipements, carburants et lubrifiants, produits chimiques, produits pharmaceutiques, matériaux de construction,

Budget : Revenu .............. 96 millions de dollarsLion
Dépenses... 351 millions de dollars

Principales cultures : riz, café, cacao, palmistes, huile de palme, arachides ; volailles, bovins, moutons, porcs; poisson.

Ressources naturelles : Diamants, minerai de titane, bauxite, minerai de fer, or, chromite .

Industries majeures : Mines (diamants) ; fabrication à petite échelle (boissons, textiles, cigarettes, chaussures); raffinage du pétrole Durables.


Introduction

"SI LES FEMMES RÉUSSISSENT, NOUS GAGNERONS TOUS" MARTA DA SILVA, AMBASSADRICE DE BONNE VOLONTÉ DU PNUD, INDIQUE AUX ÉTUDIANTS DE L'UNIVERSITÉ LORS D'UNE VISITE POUR PROMOUVOIR L'AUTONOMISATION DES FEMMES (PNUD/T. TRENCHARD)

La Sierra Leone reste parmi les pays les plus pauvres du monde, se classant 180ème sur 187 pays dans l'indice de développement humain en 2011. Des décennies de déclin économique et 11 années de conflit armé ont eu des conséquences dramatiques sur l'économie. La pauvreté reste généralisée avec plus de 60 % de la population vivant avec moins de 1,25 dollar des États-Unis par jour et les niveaux de chômage et d'analphabétisme restent élevés, en particulier chez les jeunes. Cependant, la Sierra Leone a fait des progrès considérables depuis la fin de la guerre civile en 2002, consolidant la paix, la démocratie et améliorant les indicateurs de développement dans un contexte de croissance économique en hausse.

Histoire

En 1787, des philanthropes britanniques fondèrent la "Province of Freedom" qui devint plus tard Freetown, une colonie de la couronne britannique et la principale base pour la suppression de la traite des esclaves. En 1792, 1 200 esclaves libérés de la Nouvelle-Écosse rejoignirent les premiers colons, les Maroons. Un autre groupe d'esclaves s'est rebellé en Jamaïque et s'est rendu à Freetown en 1800. Grâce aux efforts d'hommes tels que William Wilberforce, Thomas Clarkson et Granville Sharpe, Lord Mansfield a formé une administration en 1806, qui a joué un rôle déterminant dans l'abolition de la Trans- traite négrière atlantique. Les Britanniques ont établi une base navale à Freetown pour patrouiller contre les navires négriers illégaux. Une amende de 100 £ a été établie pour chaque esclave trouvé sur un navire britannique.

En 1808, la Sierra Leone est officiellement devenue une colonie de la couronne et les possessions foncières de la Sierra Leone Company (anciennement connue sous le nom de St George's Bay Company) ont été transférées à la couronne. En 1833, le Parlement britannique adopta l'Emancipation Act et l'esclavage fut finalement aboli. En 1855, plus de 50 000 esclaves affranchis s'étaient installés à Freetown. Connus sous le nom de Krios, les colons rapatriés de Freetown vivent aujourd'hui dans un pays multiethnique. Bien que l'anglais soit la langue officielle, le krio est largement parlé dans tout le pays, permettant à différents groupes ethniques une langue commune.

La Sierra Leone a obtenu son indépendance des Britanniques le 27 avril 1961. Depuis son indépendance, le pays a connu de nombreux défis dans les domaines social, économique et politique. De 1991 à 2002, la Sierra Leone a été dévastée par la guerre civile après qu'un groupe rebelle, le Revolutionary United Front, soit intervenu pour tenter de renverser le gouvernement Joseph Momoh du pays. Le conflit, qui a duré de 1991 à 2002, s'est caractérisé par des actes d'une extrême brutalité et a fait plus de 50 000 morts et le déplacement de plus de 2 millions de personnes. Un maintien de la paix des Nations Unies et une intervention militaire britannique ultérieure ont abouti à la déclaration de la guerre le 18 janvier 2002. Le pays a fait d'énormes progrès depuis la fin du conflit pour établir une bonne gouvernance et consolider la paix et la sécurité, et est souvent cité comme une réussite. dans la consolidation de la paix.

Défis

Élèves du lycée Methodist Girls de Freetown DEBOUT CONTRE LA PAUVRETE LORS DE LA JOURNEE INTERNATIONALE POUR L'ERADICATION DE LA PAUVRETE (PNUD/C. THOMAS)

Malgré les progrès importants de la Sierra Leone dans la consolidation de la paix et le renforcement de la démocratie depuis la fin du conflit en 2002, elle se classe au bas de la catégorie du développement humain, se classant 180ème sur 187 pays et territoires. Alors que l'espérance de vie est passée de 39 ans en 2000 à 48 ans en 2012, environ 60 % de la population vit en dessous du seuil de pauvreté national.

Bien que la Sierra Leone ait connu une croissance économique positive au cours de la dernière décennie, le pays reste fortement tributaire de l'aide, avec environ 50 % des programmes d'investissement public financés par des ressources extérieures. L'inflation reste élevée en raison de facteurs internes et de perturbations externes, notamment la hausse des prix des denrées alimentaires et du carburant. Malgré une meilleure mobilisation des recettes intérieures, notamment grâce à l'introduction d'une taxe sur les biens et services, le déficit budgétaire s'est creusé en 2011 en raison d'une masse salariale plus élevée, des subventions aux carburants et des dépenses consacrées aux projets d'infrastructure.

Une combinaison de facteurs freine la poursuite de la reprise économique du pays. Il s'agit notamment d'une structure économique en grande partie inchangée à de faibles niveaux de productivité, l'agriculture restant le pilier de l'économie (46 % du produit intérieur brut) et fournissant des emplois à environ 75 % des inégalités croissantes de la population en termes d'espérance de vie, de sexe, d'éducation et de des revenus une infrastructure inadéquate et mal entretenue des lacunes dans le climat des affaires malgré les gains récents et, en conséquence de ces facteurs, un secteur privé restreint.

La population des jeunes, âgés de 15 à 35 ans, représente un tiers de la population de la Sierra Leone et le chômage des jeunes a été l'une des principales causes du déclenchement de la guerre civile en Sierra Leone. Environ 70 % des jeunes sont sous-employés ou au chômage et environ 800 000 jeunes sont aujourd'hui à la recherche active d'un emploi. En outre, l'analphabétisme reste un défi persistant et les jeunes qui n'ont pas ces compétences et cette éducation trouvent qu'il est extrêmement difficile de concourir pour les emplois limités disponibles.

La Sierra Leone a un indice d'inégalité entre les sexes de 0,662, se classant 137 e sur 146 pays en 2011, reflétant d'importantes inégalités fondées sur le genre en matière de santé reproductive, d'autonomisation et d'activité économique. En Sierra Leone, 13,2 % des sièges parlementaires sont détenus par des femmes et 9,5 % des femmes adultes ont atteint un niveau d'éducation secondaire ou supérieur contre 20 % de leurs homologues masculins. Pour 100 000 naissances vivantes, 970 femmes meurent de causes liées à la grossesse.

Le relèvement et le développement sont également menacés par la vulnérabilité au changement climatique et aux catastrophes naturelles. Le changement climatique entraînera de faibles rendements de cultures critiques et, potentiellement, une perte annuelle comprise entre 600 millions de dollars et 1,1 milliard de dollars de revenus issus des cultures d'ici la fin du siècle. Les ressources en eau, sols et forêts sont menacées par la croissance démographique, la dépendance de la consommation d'énergie à la biomasse (80 % du total), les activités minières non durables, la pollution des rivières et la demande croissante de l'agro-industrie, entraînant une déforestation massive (3 000 hectares par an ) et une vulnérabilité accrue à l'érosion des sols et aux glissements de terrain.

Succès

La Sierra Leone a fait des progrès significatifs au cours de la dernière décennie en termes de relèvement post-conflit et est désormais fermement engagée sur la voie de la consolidation de la paix et de la démocratie et du développement durable à long terme. Les résultats économiques post-conflit de la Sierra Leone ont été solides. La croissance du produit intérieur brut est passée de 4,5 % en 2010 à 5,3 % en 2011, avec des contributions positives de tous les secteurs de l'économie. Le produit intérieur brut réel devrait augmenter de 50 % en 2012, sous l'effet d'une augmentation de la production de minerai de fer, mais même sans cela, l'économie devrait croître de 6 % par an en moyenne sur la période 2012-2014.

Avec le bon déroulement des élections générales de 2002 et 2007, les élections des conseils locaux en 2008 et un certain nombre d'élections partielles tenues ces dernières années, la Sierra Leone a fait des progrès importants dans le renforcement de sa démocratie post-conflit et des progrès vers l'autosuffisance l'administration de son système électoral. Le 17 novembre 2012, les organes de gestion électorale de la Sierra Leone ont organisé des élections présidentielles, parlementaires et locales libres, équitables et pacifiques, et la première fois que la Commission électorale nationale a joué un rôle de premier plan dans l'organisation et l'exécution des scrutins. Le taux de participation élevé, avec 87 % des électeurs éligibles exerçant leur droit, était un signe clair du ferme engagement du pays en faveur de la poursuite de la paix, de la bonne gouvernance et du développement.

Les cadres institutionnels et les capacités nécessaires pour garantir une plus grande paix et le respect des droits de l'homme ont été améliorés ces dernières années, par exemple, grâce à l'utilisation d'approches créatives telles que les « tribunaux du samedi » qui aident à combler l'arriéré substantiel des cas de violence dans le pays. En signe de son engagement à réduire l'écart entre les sexes et à autonomiser les femmes, le gouvernement a adopté trois lois sur l'égalité des sexes en 2007 (loi sur la violence domestique 2007, loi sur la dévolution des successions 2007, loi sur l'enregistrement du mariage coutumier et du divorce 2007) et le président a apporté son soutien à la campagne nationale pour un quota minimum de 30% de femmes aux postes de décision politique.

L'engagement du gouvernement envers la réforme du secteur public a été prometteur, et une combinaison de mesures rassemblant des experts de la diaspora, la formation et le recrutement d'experts techniques de niveau intermédiaire et la mise en œuvre de systèmes de gestion des performances et de contrats de performance ont été introduites. En outre, l'amélioration de la gouvernance locale et des pratiques de développement économique local a conduit à une augmentation des revenus au niveau des conseils locaux, et le ministère de l'Administration locale et du Développement rural a amélioré son fonctionnement grâce à la création de l'Association nationale des conseils locaux.

Enfin, la création de la Commission nationale de la jeunesse en 2010 a été une première étape importante pour commencer à inverser la tendance négative de l'emploi des jeunes à la lumière de son rôle de coordination dans la planification stratégique et l'élaboration de politiques pour créer plus d'opportunités d'emploi pour les jeunes en Sierra Leone.


Indice

Géographie

La Sierra Leone, sur l'océan Atlantique en Afrique de l'Ouest, fait la moitié de la taille de l'Illinois. La Guinée, au nord et à l'est, et le Libéria, au sud, sont ses voisins. Des mangroves s'étendent le long de la côte, avec des collines boisées et un plateau à l'intérieur. La région orientale est montagneuse.

Gouvernement
Histoire

On pensait que les Bulom étaient les premiers habitants de la Sierra Leone, suivis des peuples Mende et Temne au XVe siècle et par la suite des Peuls. Les Portugais ont été les premiers Européens à explorer la terre et ont donné son nom à la Sierra Leone, qui signifie « montagnes du lion ». Freetown, sur la côte, a été cédée aux colons anglais en 1787 comme foyer pour les Noirs démobilisés des forces armées britanniques et aussi pour les esclaves en fuite qui avaient trouvé asile à Londres. En 1808, la zone côtière devint une colonie britannique et en 1896 un protectorat britannique fut proclamé sur l'arrière-pays.

La Sierra Leone est devenue une nation indépendante le 27 avril 1961. Un coup d'État militaire a renversé le gouvernement civil en 1967, qui a à son tour été remplacé par un régime civil un an plus tard. Le pays s'est déclaré république le 19 avril 1971.

Une tentative de coup d'État au début de 1971 a conduit le Premier ministre de l'époque, Siaka Stevens, à faire appel à des troupes de l'armée guinéenne voisine, qui sont restées deux ans. Stevens a transformé le gouvernement en un État à parti unique sous l'égide du All People's Congress Party en avril 1978. En 1992, des soldats rebelles ont renversé le successeur de Stevens, Joseph Momoh, appelant à un retour à un système multipartite. En 1996, un autre coup d'État militaire a renversé le chef militaire et président du pays. Néanmoins, une élection présidentielle multipartite s'est déroulée en 1996 et le candidat du Parti du peuple Ahmad Tejan Kabbah l'a emporté avec 59,4 % des voix, devenant ainsi le premier président démocratiquement élu de la Sierra Leone.

Une guerre civile de dix ans

Mais un violent coup d'État militaire a renversé le gouvernement civil du président Kabbah en mai 1997. Le chef du coup d'État, le Lieut. Le colonel Johnny Paul Koroma, a assumé le titre de chef du Conseil révolutionnaire des forces armées (AFRC). Koroma a commencé un règne de terreur, détruisant l'économie et assassinant des ennemis. Le Commonwealth des Nations a exigé le rétablissement de Kabbah, et l'ECOMOG, la force de maintien de la paix dirigée par le Nigéria, est intervenue. Le 10 mars 1998, après dix mois d'exil, Kabbah a repris son règne sur la Sierra Leone. La junte évincée et d'autres forces rebelles ont continué à mener des attaques, dont beaucoup comprenaient la torture, le viol et les mutilations brutales de milliers de civils, y compris d'innombrables enfants amputés à la machette était la signature horrible des rebelles. En plus du pouvoir politique, les rebelles, qui étaient soutenus par le président libérien Charles Taylor, cherchaient le contrôle des riches gisements de diamants de la Sierra Leone.

En janvier 1999, des rebelles et des mercenaires libériens ont pris d'assaut la capitale, exigeant la libération du chef emprisonné du Revolutionary United Front (RUF), Foday Sankoh. L'ECOMOG a repris le contrôle de Freetown, mais le président Kabbah a ensuite libéré Sankoh afin qu'il puisse participer aux négociations de paix. Sous la pression du Nigeria et des États-Unis, entre autres pays, Kabbah a accepté un accord de partage du pouvoir intenable en juillet 1999, qui a fait de Sankoh le vice-président du pays et responsable des mines de diamants. L'accord a été dissous en mai 2000 après que le RUF ait enlevé environ 500 casques bleus de l'ONU et attaqué Freetown. Sankoh a été capturé et est mort en détention par le gouvernement en 2003, en attendant son procès pour crimes de guerre.

Le conflit a été officiellement déclaré terminé en janvier 2002. On estime que 50 000 personnes ont été tuées au cours de la guerre civile qui a duré dix ans. L'ONU a installé sa plus grande force de maintien de la paix dans le pays (17 000 soldats). Le président Kabbah a été réélu avec 70 % des voix en mai 2002. En 2004, le désarmement de 70 000 soldats a été achevé et un tribunal pour les crimes de guerre parrainé par l'ONU a ouvert ses portes. Au cours des dernières années, l'ONU a classé la Sierra Leone comme la région la moins vivable au monde. pays, en raison de sa pauvreté et de la mauvaise qualité de vie de ses citoyens.

La Cour internationale condamne Charles Taylor Reprise des élections démocratiques

Le procès de Charles Taylor, l'ancien président libérien, pour crimes contre l'humanité a commencé devant un tribunal pénal des Nations Unies à La Haye en 2007. Il a été accusé d'avoir aidé le groupe rebelle violent dans la guerre civile en Sierra Leone qui était responsable d'atrocités, qui compris le tranchage des membres de civils, l'esclavage sexuel, l'enrôlement d'enfants soldats et même le cannibalisme. En avril 2012, après avoir délibéré pendant plus d'un an, le tribunal, composé de trois juges d'Irlande, de Samoa et d'Ouganda, a condamné Taylor de crimes contre l'humanité et de crimes de guerre pour son soutien aux rebelles. Sa condamnation est la première par un tribunal international depuis les procès de Nuremberg.

En juin 2007, trois anciens chefs rebelles ont été reconnus coupables de crimes contre l'humanité par un tribunal soutenu par l'ONU. Alex Tamba Brima, Brima Bazzy Kamara et Santigie Borbor Kanumurder ont été reconnus coupables de viol et d'enrôlement d'enfants soldats. C'était la première fois qu'un tribunal international se prononçait sur le recrutement d'enfants de moins de 15 ans comme soldats.

Aux élections de septembre 2007, le parti au pouvoir a subi une défaite surprenante lorsque le chef de l'opposition Ernest Koroma, de l'All People's Congress (APC), a battu le vice-président Solomon E. Berewa, du Sierra Leone People's Party (SLPP), à 55 % contre 45 %. . Les élections étaient les premières en Sierra Leone depuis que la force de maintien de la paix des Nations Unies a quitté le pays en 2004. Koroma a été réélu en novembre 2012 pour un deuxième et dernier mandat. Il s'agissait de la première élection organisée sans la supervision de l'ONU, et les résultats ont été jugés justes.

Le Conseil de sécurité de l'ONU a levé les dernières sanctions contre la Sierra Leone en septembre 2010, après avoir déterminé que le gouvernement avait pris le contrôle du pays des rebelles et que les rebelles avaient été désarmés et intégrés dans l'armée nationale.

En avril 2012, après avoir délibéré pendant plus d'un an, le tribunal des crimes de guerre de La Haye a condamné l'ancien président libérien Charles Taylor pour complicité de crimes de guerre et de crimes contre l'humanité dans la guerre civile en Sierra Leone. Sa condamnation était la première par un tribunal international depuis les procès de Nuremberg. Il a été condamné à 50 ans de prison.

L'épidémie d'Ebola tue des centaines de personnes

Une épidémie d'Ebola a frappé la Sierra Leone en mars 2014. Début décembre, on estime qu'elle a tué environ 1 660 personnes en Sierra Leone, et il y avait environ 7 635 cas suspects et confirmés dans le pays, selon les Centers for Disease Control. . Il s'agit de la pire épidémie depuis que le virus a été identifié pour la première fois il y a près de 40 ans. Afin de contenir le virus, la Sierra Leone a institué un verrouillage de 3 jours sur le pays et une police de l'armée, des soldats et environ 30 000 volontaires ont fait du porte-à-porte à la recherche de victimes.


Sierre Leone Economie - Histoire

Blood Diamonds : le conflit en Sierra Leone

Le nom "diamant" vient du mot grec "adamas" signifiant invincible. À juste titre, les diamants sont faits de carbone pur, et les diamants sont la substance naturelle la plus dure connue de l'homme. [1] Les diamants ont longtemps été un signe de richesse et de fortune. Les rois et les reines ont porté ces formes de carbone concentré et encore plus d'innombrables millions de personnes les ont convoitées au fil du temps. Ces gemmes peuvent être transparentes, truculentes blanches, jaunes, vertes, bleues ou brunes. Pour comprendre la valeur de ces pierres, et finalement leur rôle dans la guerre, il est utile de comprendre d'abord leurs origines et d'où elles viennent se former.

Les diamants sont la forme de capital la plus fréquemment utilisée par les rebelles en Angola, en Sierra Leone et en République démocratique du Congo pour acheter des armes. Les premiers diamants gemmes ont été trouvés en Inde et à Bornéo, où ils ont été trouvés dans le lit des rivières. Au début du XVIIIe siècle, des gisements similaires à ceux de l'Inde ont été trouvés au Brésil. L'histoire des diamants en Afrique a commencé entre décembre 1866 et février 1867, lorsqu'un jeune de 15 ans a trouvé une pierre transparente dans la ferme de son père, sur la rive sud du fleuve Orange. Au cours des quinze années suivantes, les mines de diamants africaines ont produit plus de diamants que l'Inde, l'ancien premier producteur, n'en avait produit au cours des 2 000 dernières années. Cette augmentation de la production s'est produite en même temps que les mines de diamants au Brésil connaissent une forte baisse de leur production. L'épuisement des mines au Brésil a assuré que l'offre resterait stable et que les prix des diamants ne chuteraient pas comme ils l'avaient fait auparavant lorsque le Brésil surproduit dans les années 1730. [2]

Les diamants sont la forme pure de carbone dans un état transparent, qui se forme sous la surface de la Terre. À plus de 150 kilomètres sous la surface de la Terre dans le manteau, des diamants se forment. Les diamants remontent la surface capturés dans la roche chaude liquide ou le magma. Une fois qu'ils atteignent la surface, les diamants peuvent être trouvés dans des tuyaux volcaniques appelés tuyaux de kimberlite ou dans des gisements de minéraux meubles appelés dépôts alluviaux.

Les dépôts alluviaux sont créés par l'érosion des tuyaux diamantés et sont facilement excavés. Ils nécessitent très peu de capital financier pour être investis dans le déménagement. Cela est dû au fait qu'ils se trouvent souvent dans les lits des rivières et le long de la côte et qu'ils ne nécessitent pas de techniques minières très avancées ni parce qu'ils nécessitent une grande quantité de capital humain. La méthode la plus simple pour extraire les gisements alluviaux consiste à utiliser une pelle et une casserole. Avec cette méthode, les diamants et la terre sont pelletés dans une casserole à main où ils sont séparés par agitation et court-circuités à l'œil nu. Les méthodes d'exploitation minière les plus avancées utilisent de grandes machines qui déplacent les alluvions dans de grands bacs de court-circuitage qui envoient différentes densités à des tables de prélèvement plus petites suivies d'une table de graisse. Comme les diamants sont pour la plupart hydrofuges, ils sont triés dans les dépôts alluviaux à l'aide de graisse. Alors que d'autres minéraux développent un codage d'eau et un glissement de la graisse, les diamants résistants à l'eau adhèrent à la graisse et sont collectés.

L'extraction de tuyaux de kimberllite nécessite un degré plus avancé de technologie minière et est plus chère. La première étape de l'extraction d'une cheminée de kimberlite consiste à creuser la fosse. Dans l'exploitation minière « à ciel ouvert » ou « à ciel ouvert », les couches de roche sont creusées et éventuellement des tunnels et des tuyaux sont construits afin que le minerai dur puisse être retiré avec de grandes pelles hydrauliques et des camions. La roche dure est brisée en morceaux avec des pelles et d'autres méthodes jusqu'à ce que la roche soit suffisamment petite pour être retirée de la mine par camion. Lorsque le minerai de kimberlite est profondément souterrain, il doit être extrait en exploitant une série de puits souterrains dans le tuyau qui permettent au minerai d'être découpé et de descendre le tunnel jusqu'à un point de soutirage. À ces endroits, le minerai concassé est remonté à la surface pour être traité. Seulement environ 20 % des diamants du monde sont extraits de mines de tuyaux, et les 80 % restants sont alluviaux.

En 1866, les premiers diamants en Afrique ont été trouvés. Avant la découverte des diamants en Afrique du Sud, les diamants étaient très rares et très appréciés. Suite à la découverte de diamants en Afrique, la production de diamants a décuplé au cours des dix années suivantes.

Commerce de diamants et de bières :

Aujourd'hui, plus des deux tiers des diamants dans le monde proviennent d'une seule entreprise, De Beers. La société basée à Londres a été l'une des premières sociétés impliquées dans l'extraction de diamants en Afrique immédiatement après leur découverte. Cecil Rhodes a été attiré par les nouvelles perspectives d'exploitation minière en Afrique et il a commencé sa recherche de diamants en 1870. Un autre mineur immigrant anglais nommé Barney Barnato, rival de Rhodes, s'est également battu pour contrôler les mêmes concessions de diamants que Rhodes. En 1880, Rhodes avait racheté Barnato et avait fondé De Beers Consolidated Mines Ltd. Rhodes envisageait de contrôler l'ensemble du marché du diamant. En 1888, il avait réalisé sa vision et il avait acquis un contrôle monopolistique sur l'ensemble du marché du diamant. Il compléta son monopole avec la formation du cartel, le London Diamond Syndicate, qui était le plus gros marchand de diamants de l'époque. Son syndicat lui a permis de faire correspondre parfaitement l'offre à la demande. Ils lui ont fourni des informations critiques sur le marché du diamant lui permettant de créer une offre de diamants artificiellement contrôlée. En échange de leur aide, les marchands de diamants se voient garantir une certaine quantité de diamants provenant des mines de Rhode.

En 1929, Sir Ernest Oppenheimer est élu président du conseil d'administration de De Beers. Oppenheimer a suivi le modèle de son prédécesseur en utilisant la structure de commercialisation à canal unique et a formé la Central Selling Organization (CSO) en incorporant d'autres vendeurs et producteurs majeurs dans le syndicat De Beers. La stratégie d'Oppenheimer a été testée pendant la Grande Dépression et la quantité de diamants extraits était significativement plus élevée que le nombre d'acheteurs à cette époque. En conséquence, Oppenheimer a été contraint de fermer de nombreuses mines de De Beers et d'acheter toujours des diamants auprès d'autres membres du CSO comme convenu.

Après la mort de Sir Ernest Oppenheimer en 1957, son fils Harry a assumé le rôle de président de De Beers. Comme son père, il croyait fermement à la commercialisation à canal unique et en 1958, il a signé un accord avec l'Union soviétique pour acheter leurs diamants qui étaient extraits à la mine Mir en Yakoutie. Avant d'occuper le poste de président de Harry, il a apporté des contributions très importantes à la De Beers. En 1939, Harry a lancé la campagne de commercialisation des diamants aux États-Unis. Cette campagne a contribué à élargir le marché des diamants aux Américains de la classe moyenne qui croyaient auparavant que les diamants n'étaient que pour les extrêmement riches. Grâce à son plan de commercialisation, De Beers a pu augmenter l'offre de diamants dans le monde pour répondre à la nouvelle demande. En 1947, le célèbre slogan « Un diamant est éternel » a été écrit et la machine de marketing De Beers est née. En 1982, De Beers commercialisait des diamants dans le monde entier, notamment en Europe, au Japon, à Singapour, aux Philippines, en Thaïlande, en Malaisie et à Taïwan. À ce stade, il était devenu essentiel pour De Beers de pouvoir augmenter la demande grâce à toutes les nouvelles mines découvertes et exploitées.

Malgré leur succès commercial pour augmenter la demande de diamants, De Beers a été obligée de stocker un grand nombre de ses propres diamants entre 1992 et 1998. Le stock de De Beers a augmenté de plus d'un million de dollars en raison de l'augmentation des diamants bruts. À la fin du vingtième siècle, la stratégie marketing de la De Beers avait commencé à se retourner contre eux. Leur gestion de l'offre a entraîné des problèmes juridiques aux États-Unis. Le ministère de la Justice a accusé De Beers d'avoir enfreint les lois antitrust américaines et, par conséquent, sa présence aux États-Unis est désormais réduite. Les coûts de création d'un tampon de diamants et de publicité pour l'ensemble du marché étaient devenus insoutenables pour eux. En conséquence, le XXIe siècle les a vus commencer à restructurer leur entreprise et à repenser leur stratégie marketing. Mais, malgré ce léger contretemps dans la présence monopolistique continue de De Beers sur le marché du diamant, ils contrôlent toujours plus des deux tiers du marché aujourd'hui et ils sont toujours la force motrice du marché du diamant.

L'histoire du diamant de la Sierra Leone a commencé en 1935 lorsque De Beers a légalement pris le contrôle total des perspectives de restauration en Sierra Leone pour les 99 prochaines années. Malgré la présence de De Beers, les commerçants libanais au sein de la Sierra Leone ont rapidement découvert les immenses profits qui pourraient être réalisés par la contrebande de diamants hors du pays. En conséquence, l'exploitation minière et le commerce illicites ont rapidement augmenté dans toute la Sierra Leone.

Dans les années 1950, le gouvernement de la Sierra Leone avait pratiquement renoncé à contrôler la majorité de son industrie du diamant. Tous les investisseurs étrangers ont été contraints d'assurer leur propre sécurité à la fois pour leur personnel et pour les mines. Le gouvernement a cependant renforcé la sécurité à deux endroits. Ils ont accru leur présence dans le district diamantaire de Kono et à Freetown, le centre d'exportation de diamants. Le résultat a été que des diamants illégitimes ont été détournés des villes de haute sécurité et emmenés au Libéria et un pipeline de diamants illégal entre la Sierra Leone et le Libéria est né. Le gouvernement a apparemment pris de nouvelles mesures involontaires pour augmenter l'exploitation minière illégale lorsqu'il a adopté le programme d'exploitation minière alluviale en 1956. Le programme a permis aux mineurs autochtones de recevoir des licences d'exploitation minière et de commerce et le nombre de mineurs illicites a augmenté de plus de 75 000 personnes [3] .

En 1961, la Sierra Leone a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne. C'est après l'accession à l'indépendance que la contrebande de diamants est devenue un problème politique autant qu'économique. En 1968, le populiste Siaka Stevens est devenu Premier ministre, amenant le pays à un parti unique. Stevens a été la première personne à relier officiellement les mines de diamants au pouvoir politique et au profit, et il a encouragé l'exploitation minière illicite à acquérir le pouvoir politique. Il a nationalisé les mines de diamants et la SLST de De Beers en créant la National Diamond Mining Co. Par l'intermédiaire de la NDMC, Stevens s'est donné, ainsi qu'à son principal conseiller, l'homme d'affaires libanais Jamil Mohammed, le contrôle des mines de diamants. Sous l'autorité de Stevens, le commerce légitime des diamants est passé de plus de deux millions de carats en 1970 à 595 000 carats en 1980 et 48 000 carats en 1988 [4] .
À la fin du règne de 17 ans de Stevens, De Beers s'est retiré de la Sierra Leone. En 1984, De Beers a vendu ses actions restantes à la Precious Metals Mining Co., contrôlée par Mohammed. Un an plus tard, Stevens a pris sa retraite et son successeur, Joseph Momoh, a pris le contrôle de la Sierra Leone. Avec peu de compétences politiques ou de leadership, il a placé encore plus de responsabilités entre les mains de Mohammed. En conséquence, l'extraction illicite de diamants en Sierra Leone a prospéré. En 1991, la Sierra Leone avait un gouvernement corrompu et un commerce de diamants ouvertement illicite et était un site vulnérable et attrayant pour la rébellion armée. Le 23 mars, une guerre civile a éclaté lorsque le Revolutionary United Front, un groupe de 100 combattants de la Sierra Leone et du Libéria, a envahi l'est de la Sierra Leone.
Foday Sankoh, un ancien sergent de l'armée à la tête du RUF. Sankoh a déclaré qu'il représentait les dépossédés des villes et a promis aux paysans appauvris une plus grande part des richesses minérales détournées par le gouvernement corrompu [5] . Cependant, Sankoh a utilisé des tactiques brutales, telles que la mutilation et l'amputation, contre ces mêmes paysans pour exposer prétendument l'incapacité du gouvernement à protéger ses citoyens.
Tout au long des neuf années de guerre civile, les combats se sont concentrés dans et autour des districts diamantifères. Les dirigeants du RUF étaient très conscients que celui qui contrôle les mines de diamants contrôle la Sierra Leone, et les profits de la contrebande de diamants finançaient son attaque. Depuis le début de la guerre civile, la Sierra Leone a subi une désolation totale. Il dépend entièrement du soutien extérieur des forces de sécurité de la Grande-Bretagne, du Nigéria et de l'Afrique du Sud. La propre armée de la Sierra Leone est corrompue, ses soldats sont surnommés "Sobels", rebelles le jour, soldats la nuit.
Enfin, en juillet 1999, Sankoh et le président de la Sierra Leone, Ahmad Tejan Kabbah, ont signé l'Accord de paix de Lomé sous la pression de l'ONU et du gouvernement américain. Le RUF a accepté de rendre ses forces pour une part dans le gouvernement de la Sierra Leone. En guise de concession au RUF, Sankoh a été libéré de la peine de mort qu'il avait reçue pour ses crimes de guerre et a été nommé président de la Commission des ressources minérales stratégiques, un poste qui contrôlait la plupart des exportations de diamants de la Sierra Leone.
Bien que l'accord ait été long à venir, il a apporté une courte paix. Le 6 janvier 2000, sept mois seulement après sa signature, le RUF a relancé ses attaques contre Freetown et le gouvernement de la Sierra Leone. Malgré ses promesses de rendre ses forces, le RUF ne l'a jamais fait. Aujourd'hui, la Sierra Leone combat à nouveau le RUF et le contrôle des mines de diamants est toujours au centre du conflit. En fin de compte, l'ONU a interdit les diamants non gouvernementaux pour la Sierra Leone.

Les coûts des diamants de guerre :

La Sierra Leone a subi de terribles coûts sociaux et économiques en raison de sa guerre civile et de sa lutte pour le contrôle des diamants. Sous couvert de guerre, les rebelles ont commis des crimes odieux contre l'humanité sous la forme de meurtres, de viols et de mutilations. La guerre entre 1991 et 1999 a fait plus de 75 000 morts, fait de 500 000 Sierra-Léonais des réfugiés et déplacé la moitié des pays 4,5 millions de personnes [6] . Pendant cette période également, l'économie de la Sierra Leone s'est fait voler des millions de dollars sous forme de diamants illégaux.

Le viol des femmes et des filles était généralisé et systématique pendant le conflit en Sierra Leone pendant la majeure partie des années 90, et se poursuivrait à une plus petite échelle dans les zones encore contrôlées par les rebelles dans le nord et l'est du pays. Les membres du RUF ont principalement perpétré cette tactique brutale comme un outil de guerre pour terroriser la population civile afin de la soumettre et de séparer les familles et les communautés. En plus des milliers de femmes qui ont été violées, des milliers d'autres femmes et filles ont été enlevées et emmenées dans la brousse pour voyager avec les rebelles et servir d'esclaves sexuelles domestiques aux combattants. . In many cases the abducted were gang raped, beaten, starved, tortured, forced to walk long distances carrying heavy loads, and told they would be killed if they tried to escape.

The rebels have been reluctant to turn over children in spite of their obligation to do so under the Lome Peace Accord and have been particularly slow to hand over girls. Girls and young women who managed to escape from the rebels or who were released, suffer a variety of consequences such as sexually transmitted infections. These include HIV/AIDS, trauma and post traumatic stress disorder, extreme anxiety and alienation by their communities and families. Numerous women also were left with scarring and serious gynecological problems, such as damaged uteruses and bladders. A high percentage of the survivors are pregnant or are now single mothers of so-called "rebel babies."

The Rebels also terrorize citizens with the systemic mutilation of men, women, and children. The rebels had teams dedicated to capturing citizens and mutating them. Often times they cut off both the victims hands and put the hands in a rice bag and took it back to their commanders. Such behavior is not an isolated event or the product of undisciplined soldiers, it is the rebels gruesome strategy and can be traced back to the leaders of the RUF. As a result of these acts, the thousands of surviving amputees in Sierra Leone were forced in to refugee camps. Many of these people are illiterate and support themselves by farming the land, and they are left futureless as a result of their needless amputations.

Eliminating Blood Diamonds :

As a result of these grave tragedies, the world is now starting to take small steps in an effort to eliminate conflict diamonds. The UN has placed a embargos on conflict diamonds, while providing peacekeepers, economic aid, and other sources of assistance. There has also been the introduction of the Kimberley process. The Kimberley Process is a certification system for monitoring a diamonds origin from the mine, up until it reaches the hands of the distributors. With this process all diamonds collected from a mine are sealed in containers, and given warrantees. As they move from location to location, they are given further identifications to verify their origin. The United States is currently working on legislation for the Clean Diamond Act. This act would ban any diamonds that come from an unknown origin. Both the Clean Diamond Act and the Kimberly process are an attempt to create a diamond paper trail and to eliminate conflict diamonds from the diamond markets. While these resolutions are both a good start it is clear that it will take more for this conflict to be resolved.

The main problem with conflict diamonds is the structure of the diamond industry. Since, De Beers controls the majority of the market, they lack real incentive to address the problem of conflict diamonds due to the fact that conflict diamonds are such a small portion of the worldwide diamond sales. However, if the diamond industry were a truly completive market then conflict diamonds would have a greatly adverse affect on the whole market and would be quickly addressed and dealt with by the member of the diamond industry. Such a fact raises the question, why is there still a monopoly in the diamond market today? De Beers in still operating off the contracts that were made at the end of the nineteenth century with governments that for the most part do not still exist in those countries. Many of the contracts were made when these African countries were still colonies of European nations. Today, most of these countries have gained their independence but still honor these ancient contracts. This is where the newly formed African Union should step in on behalf of these African nations and challenge the current legality of these contracts in world court. All African nations would benefit from the release of these contracts and being allowed to have control over their own mines. If they were given this control they could use the increased revenues from the mines to reinvest into the growth and development of that particular country and its economy.

As demonstrated above with the atrocities that have occurred in Sierra Leone, it is apparent that some action immediately needs to be taken to eliminate these sources of death and destruction. Whether the solution is, the current action that is taking place or a more dramatic solution, action needs to be taken now because enough lives have been ruined and lost over a valueless piece of carbon.

2 - Kanfer, Stefan. The Last Empire: De Beers, Diamonds, and the World

3 - Hirsch, John L. Sierra Leone: Diamonds and the Struggle for Democracy

4 - Hirsch, John L. Sierra Leone: Diamonds and the Struggle for Democracy

5 - Hirsch, John L. Sierra Leone: Diamonds and the Struggle for Democracy

6 - Tamm, Ingrid J. Diamonds in Peace and War: Severing the Conflict-Diamond Connection .

Campbell, Greg. Blood Diamonds: Tracing the Deadly Path of the World s Most Precious Stones . New York: Westview Press, 2003.

Hirsch, John L. Sierra Leone: Diamonds and the Struggle for Democracy . Boulder: Lynne Rienner, 2001.

Kanfer, Stefan. The Last Empire: De Beers, Diamonds, and the World . New York: Farrar Straus Giroux, 1993.

Tamm, Ingrid J. Diamonds in Peace and War: Severing the Conflict-Diamond Connection . Cambridge: World Peace Foundation, 2002.


Overview

After slowing to 3.5% in 2018 from 3.8% in the previous year, economic growth in Sierra Leone is projected to rebound to 4.8% in 2019 driven by increased activities in agriculture and construction as well as the resumption of iron ore production and exports. Growth in these labor-intensive sectors could make a dent on poverty which remains widespread in the country (more than half of the population lives in poverty, according to the latest Sierra Leone Integrated Household Survey (SLIHS)). The SLIHS 2018 will inform in the next few months the evolution of poverty in the country since 2011. Agriculture will continue to drive the non-iron ore gross domestic product (GDP) growth, with the sector expected to grow by 4.2% in 2019, spurred by increased investments and expansion in the crops, livestock and fisheries sub-sectors. The growth in services is expected to slow due to weaker performance in tourism, transportation and communication.

The macroeconomic situation remained challenging during the first half of 2019 (2019H1) as inflationary pressure and exchange rate depreciation increased. Inflation, which moderated from 18.2 to 16.8% in 2018, increased to 17.2% in 2019H1 reflecting a sharp depreciation of exchange rate and elevated nonfood prices due mainly to the increase in fuel prices. The Leone came under intense pressure in 2019H1, depreciating by 4.8% and 6.5% (YoY) at the official and parallel markets, respectively, reflecting lower-than-expected export receipts and donor inflows as well as increased demand for foreign exchange to finance imports.

The fiscal deficit will continue to improve as the government strengthens its fiscal consolidation measures. The overall fiscal deficit will narrow from 5.7% of GDP to 3.4% due mainly to increased revenue mobilization and expenditure management. Total revenue is expected to increase from 14.9% of GDP to 15.7% in 2019 as the government continues to implement its medium-term revenue mobilization strategy, which includes automation of customs documentation and tax processes and improving the operations of the treasury single account. Tax revenues are therefore expected to increase to 14.0% of GDP from 13.7% in the previous year.

Total public debt is estimated to increase from 60.9% of GDP in 2018 to 62.3% of GDP in 2019, reflecting depreciation of the exchange rate as well as increased domestic debt on account of the conversion of stock of arrears into debt. The country remains at a “high risk” of debt distress for both external public debt and overall public debt. The current account deficit of the balance of payments is expected to narrow to 11.4% of GDP in 2019 helped by the slowdown in imports, which will more than offset the continued sluggish exports. Gross external reserves increased slightly to US$500m (3.4 months of import) in 2019H1 from $483m in 2018 (3.3 months of import).

Sierra Leone held general elections on March 7, 2018 to elect a new President, Members of Parliament and Local Councils in the fourth cycle of elections since the civil war in 2002. The opposition Sierra Leone People’s Party (SLPP) candidate, Rtd. Brick. Julius Maada Bio won by 0.6 percentage points and for the first time a winning party failed to have majority in Parliament. The losing All People’s Congress (APC) had 68 seats (52%) and the SLPP had 49 seats (37%). Two new parties – the Coalition for Change (C4C) and the National Grand Coalition (NGC) – won eight and four seats respectively.

However, the ruling party petitioned the election of 16 opposition MPs and the High Court ruled in its favor, nullifying the election of 10 – the seats of eight were awarded to the ruling party while two were to be re-run. The ruling party won the re-run in Constituency 040 held on September 14, while the opposition won a by-election in Constituency 043. The ruling party now has a majority with 59 seats and the main opposition has 58 seats. One re-run by-election is pending, the outcome of which may produce an equal number of representatives (59-59 should the opposition win) or add to the ruling party’s majority (60 if it wins).

The government early this year launched three Commissions of Inquiry to probe into the governance activities of the past administration: 2007-2018. Persons of Interest include former president, vice presidents, ministers, deputies, and other civil and public servants. The Commissions are expected to conclude hearings by end of October with recommendations presented to government by end of 2019.

Development Challenges

Until the outbreak of Ebola in May 2014, Sierra Leone was seeking to attain middle-income status by 2035, but the country still carries its post-conflict attributes of high youth unemployment, corruption and weak governance. The country continues to face the daunting challenge of enhancing transparency in managing its natural resources and creating fiscal space for development. Problems of poor infrastructure and widespread rural and urban impoverishment persist despite remarkable strides and reforms.


About Sierra Leone: History

More than six centuries ago, tribes from the African interior decided to settle in the virgin forest, where they would be protected by the mountains on one side and the sea on the other. They were probably the ancestors of the Limbas, the oldest ethnic group in Sierra Leone, the coastal Bulom (Sherbro), Tine, the Mande-speaking people including Vai, Loko and Mende.

Portuguese sailors were among the first Europeans to discover the site of what is now Freetown. As foreign influence increased, trade commenced between the locals and Europeans in the form of a barter system. The British began to take interest in Sierra Leone and in 1672 the Royal African Company established Forts on the Islands of Bunce and York for trading. With the emergence of the slave trade, human being became the major commodity in the market. Indigenes were sold as slaves. In fact, Bunce Island became a prime spot for the transporting of slaves to Europe and America.

Through the efforts of some British philanthropists, slavery was abolished in England. A naval base was established in Freetown to intercept slave ships and also to serve as settlement for freed slaves in 1787. This settlement was called the ‘Province of Freedom.’ By 1792, 1200 slaves were thereby sent to Freetown from Nova Scotia and a large number from Maroon in the 1800s to join the original settlers from England. Few years later in 1808, the colony officially became a British Crown Colony. Trade commenced between the indigenes and the settlers. This paved the gateway for the British to infiltrate the protectorate- the need to extend their rule became necessary. In 1896, a protectorate was declared. The country then became a single entity with a shared history, culture and language called krio which evoked out of the fatua and mixed languages of various other settlers and traders. English became the official language.

During British colonialism, Sierra Leone served as the seat of Government for other British colonies along the West Coast of Africa. The first college for higher education south of the Sahara was established in 1827. The country is well known for its early achievements in the fields of medicine, law and education earning the name ‘the Athens of West Africa’.

In 1787, British philanthropists founded the “Province of Freedom” which later became Freetown, a British crown colony and the principal base for the suppression of the slave trade. By 1792, 1200 freed slaves from Nova Scotia joined the original settlers, the Maroons, another group of slaves, rebelled in Jamaica and traveled to Freetown in 1800.

Through the efforts of such men as William Wilberforce, Thomas Clarkson and Granville Sharp, Lord Mansfield formed an administration in 1806, which was instrumental in the British Empire’s abolition of the Trans-Atlantic slave trade (1807). The British established a naval base in Freetown to patrol against illegal slave ships. A fine of GBP £100 was established for every slave found on a British ship.

In 1808 Sierra Leone officially became a crown Colony with the land possessions of the Sierra Leone Company (formerly known as St. George’s Bay Company) transferred to the crown. The colony was dedicated to demonstrating the principles of Christianity, civilization and commerce.

In 1833 British Parliament passed the Emancipation Act, and 1883 slavery was finally abolished. It wasn’t until 1865 the United States passed the 13th amendment abolishing slavery.

By 1855, over 50,000 freed slaves had been settled in Freetown. Known as Krios, the repatriated settlers of Freetown today live in a multi-ethnic country. Though English is the official language, Krio is widely spoken throughout the country allowing different tribal groups a common language.

During British colonialism, Sierra Leone served as the seat of Government for other British colonies along the West Coast of Africa. The first college for higher education south of the Sahara was established in 1827. The country is well known for its early achievements in the fields of medicine, law and education earning the name ‘the Athens of West Africa’.

Sierra Leone gained independence on the 27th of April 1961 and the Republican status on the l9th April 1971. Since independence there have been many changes in the socio- political, and economic spheres.

The outbreak of the war in Sierra Leone caused set back to many areas in the country. The conflict in Sierra Leone started in March 1991 when fighters of the Revolutionary United Front (RUF) launched a war from the east of the country near the border with Liberia to overthrow the government. With the support of the Military Observer Group (ECOMOG) of the Economic Community of West African States (ECOWAS), Sierra Leone's army tried at first to defend the government but, the following year, the army itself overthrew the government. The RUF continued its attacks.

On 18 January 2002, the war in Sierra Leone was officially declared over.


The Economic Problems of Sierra Leone

Sierra Leone or the Republic of Sierra Leone is West African country that borders to the north and east with Guinea, to the southeast with Liberia, and to the west and southwest with Atlantic Ocean. It is a beautiful country with white sand beaches, orange and coconut trees all around, and people of good hearts however Sierra Leone or Sa Lone in its native language, Krio, has been underdeveloped and was struggling for many years to gain its independence as a British Colony.

Even thou, now Sierra Leone is a constitutional republic and got its independence 49-years ago, the country has been struggling with rebellious forces called Revolutionary United Force, and the corrupted government. Now, Sierra Lone is facing not only economic issues as one of the poorest nation in Africa, but also political issues that are triggered by years of the civil war and violence under Joseph Saidu Momoh, who was the President at the time, as well as social events that took an enormous lead on the country today’s situation.

I would like to present the nature of underdevelopment of Sierra Leone based on economic issues such as: high poverty, economic dependence on advanced countries, and underdevelopment of industrialization and infrastructure because of the corrupt government. First, the economic underdevelopments of Third Word countries are characterized by: high poverty, high birthrates, and increasing population on small land-areas (Chaliand).

Based on Sierra Leone’s Biodiversity and the Civil War Document, Sierra Leone’s poverty belongs to one of the highest among all African countries with 57% living on less than $1 dollar/day and 74% living on less than $2 dollars/day. While high poverty is a huge issue to Sierra Leoneans, high illiteracy (35% and low life expectancy (42 years for both sexes) are directly connected to the living standards in the country and equally affect one another ( Earth Trends The Environmental Information Portal).

With rising poverty, diminishing resources such as: money, the number of illiterate adults increases, as well as the life expectancy decreases because of the lack of proper nutrition, high rate of HIV/AIDS, and deadly disease-malaria, “which accounts for almost 40 per cent of all deaths of children under five. It is a shocking statistic, especially considering that malaria is both preventable and curable. But the government of Sierra Leone cannot afford the vast sums needed to tackle the real sources of the disease – such as dirty water because of the lack of money” (Country Profile: Sierra Leone, 2010).

Continuing, with high poverty that is affected by underdeveloped economy, the number of births is rapidly increasing. Sierra Leone is ranked number 5 among all countries around the world with 45 births/ 1000 population comparing to the U. S. with only 14 births/1000 population (People Statistics: Birth Rate by Country). This high birthrate is due to a lack of protection, high price of contraceptive pills that women cannot afford, lack of free sex-education programs, and enormous rate of rapes especially during the civil war.

Moreover, the population of Sierra Leone was estimated in 2000 to be roughly 5. 2 million, with 2. 5 million people who have been displaced as refugees, mostly to Guinea and Liberia and the capitol, Freetown, was estimated at over 1. 2 million in 1994 ( Sierra Leone). With increasing population of Sierra Leone, the cities are so congested because of the effect of the civil war that made people who lived in rural areas to come to big cities and look for the government protection from the rebels.

Based on those facts, Sierra Leone as a small country with increasing population is facing many economic issues that led the country to be underdeveloped and depended on more advanced countries. In fact, Sierra Leone belongs to underdeveloped Third World Countries, the economic underdevelopment is very visible and the country has been geared to the needs of industrialized countries, they often comprise only a few modern economic activities, such as mining or the cultivation of plantation crops.

Sierra Leonean’s economy has been increasing however it will take many years to achieve the level of equilibrium between the demand of people’s expectations and needs, and supply from the government to fulfill all these needs. Even thou, Sierra Leone has great natural resources such as: diamonds, gold and bauxite, the country has been struggling with a legal mining of those resources due to a power conflict between the government and rebel’s forces as well as international influence.

The dependence of Sierra Leone on more advanced countries, just like in any other example of underdeveloped countries, has been described as: unfair exploitation of human resources, human greed and high price to avoid starvation for Sierra Leonean nation. The relationship is based on uneven opportunities. The advanced countries are taking advantage on their exports of products such as: rice, potatoes, or even drinkable water to Sierra Leone in return for natural resources such as: diamonds that most of the times are being exploited illegally or against human rights.

Because Sierra Leone doesn’t have money to pay back or provide products to be exported, the country depends on the foreign aid. One of the members of the Parliament said: “Strategically, trade is the engine of growth. If Kenya has tea, Ghana has coffee and Botswana has beef for trade, can Sierra Leone not export its cocoa and other agricultural products to China, the EU and even to the United States? Sierra Leone’s new vision must be to move away from the economic of aid and dependency, and towards the economic of the Industrial Revolution” (Sierra Leone to Reduce Dependency on Foreign Aid).

Also, On August 17, 2010 current President of Sierra Leone, Ernest Bai Koroma, disclosed that “his government is committed to reducing our dependence on foreign aid by increasing internally generated revenue“(Sierra Leone to Reduce Dependency on Foreign Aid, 2009). The last argument describing Sierra Leone’s economic underdevelopments is the fact that it lacks infrastructure and industrialization due to corrupted government. The country “is lacking of electricity, weakened public institutions, poor governance, and unethical leadership are the colossal symptoms of the collective challenges and weak economy.

Additionally, government has permeated corruption in an abstract or non-strategic sense that, a low or no salary payment has triggered the institutionalization of corrupt practices in the civil services and the police force” (Sierra Leone’s Common Enemies: Poverty and Underdevelopment, 2010). A decade of civil war destroyed the country completely and the human resource capacity’s has been affected as well “The road system is in serious need of repair, as the lack of resources has led to neglect.

The small railway system is used very infrequently because the mines it leads to have been closed” (Sierra Leone). Continuing, the underdeveloped economy has been influenced by corrupted government that instead of protecting the rights and living standards of many Sierra Leoneans, exploited its nation, sold many valuable resources to advanced countries in exchange for power and control over the diamond mines which was the main objective for the war.

After many years of struggling and war President Koroma said:”It is time for a new thinking and a new economic order that must lift us from the cycle of poverty and social deprivation. We need to fight poverty with a three prong approach: Investment in education, advancement in new technology and the promotion of new trade with our donor partners” (President Koroma’s Speech to Parliament, 2009). Sierra Leone is the poorest and the smallest country in Africa.

Over the years, it’s been struggling with many issues: the civil war that took a place in 1991-2001 and left many scars, economic, political and social dilemmas. From my personal experience and my trip to Sierra Leone last year, this country has a lot to offer but the government needs to step up and take care of many responsibilities such as: put more attention to the level of education, work on infrastructure and industrialization, support small businesses and invest in health care.

Even thou, it’s been just few years after the civil war ended, the country struggles the most with its economic problems such as: high poverty, high birthrate, high illiteracy, dependency on the advanced countries that most of the time take the advantage of the poorer countries and lack of infrastructure. As one of the members of Parliament said: “We can make Sierra Leone become a full participant in the global society and help to create wealth or income for our citizens through private sector jobs and small business opportunities on a national level, provide opportunities through education, technology and investment.


For richer, for poorer

While international traders reap vast rewards, poverty and hardship is the reality for many of those who actually find the diamonds. Many mining operations take place in remote locations outside the reach of government monitors, and in close proximity to the porous borders with Guinea and Liberia.

The unregulated nature of the artisanal mining sector means that many diamond diggers end up in exploitative relationships with buyers and middlemen. They become trapped in cycles of poverty and indebtedness. While some effort has been made to address this exploitation, and empower unregistered miners and their families at the bottom of the supply chain, more needs to be done. Some have argued that the keys to making the sector more sustainable are formalisation and better local governance.

Yet most mining activity still takes place informally – a situation driven by the many vested interests in the sector. Too many people are benefiting from the informal and unregulated conditions that currently exist.

What’s mined is yours. Roy Maconachie and Simon Wharf , Author provided

If the government and policy-makers of Sierra Leone wish to address the poverty and inequality of diamond mining, a more nuanced understanding of the realities in these mining communities is needed.

Artisanal mining will likely remain a dominant industry in Sierra Leone for many years to come. But it is an industry which has always been characterised by exploitation and poverty.

Addressing the challenges of local-level governance, and how power is exercised over diamond management and decision-making is vital. It is the only way to ensure that more of the wealth remains where it begins – in the communities where the diamonds are being mined.


Nongovernmental Organizations and Other Associations

The state's declining ability to meet basic health, education, and welfare needs has meant a corresponding increase in the number and activities of nongovernmental organizations (NGOs) in the country. There are a wide variety of local and international NGOs who compete for funding from international donors in order to implement projects in economic and infrastructural development, health and sanitation, agriculture, and education. Most of their programs are "vertical," so called because they are designed and funded by external agencies according to Western priorities. Since 1991, international relief agencies have become an even bigger presence, bringing aid to Sierra Leonean refugees and internally displaced people who have fled the violence surrounding their homes.


The Sierra Leone Civil War (1991-2002)

The Sierra Leone Civil War was an armed conflict in the West African country of Sierra Leone from 1991 t0 2002. The war began on March 23, 1991, when the Revolutionary United Front (RUF) under Foday Sankoh, with support of Liberian rebel leader Charles Taylor and his group, the National Patriotic Front of Liberia (NFPL), attempted to overthrow the government of Sierra Leonean President Joseph Momah. The Sierra Leone Civil War was one of the bloodiest in Africa resulting in more than fifty thousand people dead and half a million displaced in a nation of four million people. The conflict was particularly violent and long because both the RUF and the Sierra Leone government were often funded by “blood diamonds” mined with slave labor.

During the first year of the war, the RUF took control of the diamond-rich territory in eastern and southern Sierra Leone. On April 29, 1992, President Joseph Momah was ousted in military coup led by Captain Valentine Strasser who created the National Provisional Ruling Council (NPRC). Strasser said the corrupt Momah could not resuscitate the economy, provide for the people of Sierra Leone, and repel the rebel invaders.

In March 1993, the Economic Community of West African States Monitoring Group (ECOMOG) sent mostly Nigerian troops to Freetown, the capital, and assisted the Sierra Leone Army in recapturing the diamond districts and pushing the RUF to the diamond districts and pushing the RUF to the Sierra Leone-Liberia border. By the end of 1993, many observers thought the war had ended because the RUF ceased most of its military operations. Yet what had begun as a civil war now had international implications as the Sierra Leone government was supported by ECOMOG, Great Britain, Guinea, and the United States while the RUF was backed by Liberia (now under the control of Charles Taylor), Libya, and Burkina Faso.

In March 1995, the Sierra Leone government hired Executive Outcomes (EO) a South Africa-based mercenary group to defeat finally the RUF. Meanwhile, Sierra Leone installed an elected civilian government in March 1996, and the retreating RUF signed the Abidjan Peace Accord which brought an end to the fighting. In May 1997, however, a group of Sierra Leone Army officers staged a coup and established the Armed Forces Revolutionary Council (AFRC) as the new government of the country. They invited the RUF to join them, and the two factions now ruled Freetown, the nation’s capital, with little resistance.

The new government under Johnny Paul Koroma declared the war over. Yet looting, rape, and murder mostly by RUF forces quickly followed the new government’s announcement and illustrated its weakness. ECOMOG forces returned and retook Freetown on behalf of the Koroma government but could not pacify outlying regions. The RUF continued the civil war.

In January 1999, world leaders intervened to promote negotiations between the RUF and the government. The Lome Peace Accord was signed on July 7, 1999. That agreement gave Foday Sankoh, the commander of the RUF, the vice presidency and control of Sierra Leone’s diamond mines in return for a cessation of the fighting and the deployment of a UN peacekeeping force to monitor the disarmament process. RUF compliance with the disarmament process was inconsistent and sluggish, and by May 2000, the rebels were again advancing on Freetown. With help from United Nations forces, British troops, and Guinean air support, the Sierra Leone Army finally defeated the RUF before they could take control of Freetown. On January 18, 2002, newly installed President Ahmad Tejan Kabbah declared the Sierra Leone Civil War had finally ended.


Voir la vidéo: The Economic History of Sierra Leone (Janvier 2022).