Nouvelles

Khaled Al-Asaad : le héros de Palmyre massacré pour avoir protégé les anciens trésors de la Syrie

Khaled Al-Asaad : le héros de Palmyre massacré pour avoir protégé les anciens trésors de la Syrie


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Le 18 août 2015, les insurgés de l'Etat islamique ont exécuté l'un des plus grands experts mondiaux de la ville antique de Palmyre, Khaled al-Asaad. Khaled al-Asaad, directeur du site archéologique situé à Palmyre, a été accusé de soutenir le régime syrien actuel et de promouvoir l'idolâtrie, entre autres crimes présumés. Khaled al-Asaad était très associé à la ville de Palmyre, une ancienne métropole qui s'est développée autour d'une oasis. Ce site antique a perdu son principal érudit et avocat ce jour-là.

Devenir un héros de Palmyre

Khaled al-Asaad est né dans la ville moderne de Palmyre, à moins d'un kilomètre de l'ancienne ville romaine. En y vivant, il a développé un vif intérêt pour le passé, en particulier l'histoire de sa ville natale.

En 1960, Khaled al-Asaad a fréquenté l'Université de Damas, où il a obtenu une licence en histoire et en éducation. En 1963, le jeune al-Asaad est choisi pour être le directeur des activités archéologiques de Palmyre et le conservateur du musée.

  • Zenobia, la reine guerrière de Palmyre, Syrie
  • Effacer l'histoire : pourquoi l'État islamique fait exploser des artefacts anciens
  • La disparition des pétroglyphes des Émirats arabes unis : une tragédie en cours et évitable

L'archéologue syrien Khaled al-Asaad. ( Utilisation équitable )

Au cours des 50 années suivantes, al-Asaad a travaillé sans relâche en tant que directeur pour faciliter la découverte des secrets de la ville antique. En 1974, al-Asaad a commencé à aider à organiser des expositions muséales sur les antiquités de Palmyre. Il a également écrit de nombreux livres sur l'histoire de la ville et sa culture.

En plus d'être bon avec le public, al-Asaad était également un brillant érudit à part entière et a régulièrement traduit des textes araméens jusqu'en 2011. Khaled al-Asaad a pris sa retraite en 2003, mais est toujours resté actif dans l'archéologie de Palmyre. Il sentait qu'il avait un devoir envers la ville.

Son fils, Walid al-Asaad, a repris son rôle de directeur. C'était la mission de vie de Khaled al-Asaad de découvrir et de protéger les secrets de la ville antique. C'est l'une des raisons pour lesquelles il a choisi de rester lorsque l'Etat islamique a repris sa ville au régime syrien.

Palmyre, Syrie. (James Gordon/ CC BY 2.0 )

Rachat de Palmyre par ISIS

En tant que représentant du gouvernement, Khaled al-Asaad était membre du parti au pouvoir Baas, un parti nationaliste laïc en Syrie. Il était cependant à la retraite au moment où les djihadistes de l'Etat islamique ont pris sa ville natale en mai 2015. Ses proches l'ont exhorté à quitter la ville, mais il a refusé. C'était sa ville et il n'allait pas la déserter. Il pensait aussi qu'ils l'ignoraient. Il était à la retraite et un vieil homme, inoffensif pour eux.

Ce plan a semblé fonctionner au début. En mai 2015, il est arrêté quelques jours puis relâché par les occupants de la ville. En août, cependant, lui et son fils, Walid, ont été arrêtés et torturés pour information. Il semble que l'Etat islamique souhaitait déterminer où se trouvaient les artefacts de Palmyrène. Les nombreuses statues datant de l'époque romaine de la ville, par exemple, sont en violation de l'interprétation stricte de l'islam pratiquée par ISIS. Il est également probable qu'ils voulaient vendre les artefacts à profit. L'un des principaux moyens par lesquels l'Etat islamique a réalisé un revenu est la vente d'antiquités du Moyen-Orient ; au grand dam de la communauté scientifique internationale en histoire et en archéologie.

Buste funéraire d'Aqmat, fille de Hagagu, descendant de Zebida, descendant de Ma'an, avec inscription palmyrénienne. Pierre, fin du IIe siècle après JC. De Palmyre, en Syrie. ( CC PAR SA 3.0 )

Khaled al-Asaad, cependant, était apparemment prêt à mourir en défendant ces artefacts contre les abus. Comme Khaled al-Asaad a refusé de dire à ses tortionnaires ce qu'ils voulaient entendre, il a été exécuté en public. Son corps aurait été suspendu à un lampadaire avec sa tête coupée placée sous les pieds pendants de son cadavre. Ses lunettes étaient toujours sur son visage. Sur sa poitrine était accrochée une pancarte enregistrant tous ses crimes présumés.

L'héritage de Palmyre

Palmyre, l'ancien site qu'al-Asaad est mort en défendant et a contribué à faire un site du patrimoine mondial de l'UNESCO, était autrefois une ancienne métropole tentaculaire rendue possible par une oasis locale. La première référence littéraire à la ville est un texte de la ville de Mari au IIe millénaire av. Palmyre faisait déjà partie d'une route commerciale reliant le monde méditerranéen à l'est. Au milieu du 1er siècle de notre ère, elle fut occupée par les Romains.

Restes du camp de Dioclétien (premier plan) à Palmyre. (Ulrich Waack/CC BY SA 3.0)

Pendant la période romaine, la ville a atteint son apogée et s'est parée de nombreuses structures monumentales dont le temple de Bel, le temple de Baalshamin et la Grande Colonnade décorant la rue principale de la ville. En dehors de la ville, il y avait aussi une vaste nécropole.

  • La cité antique de Palmyre : la perle du désert
  • Parti pour toujours? L'histoire et l'avenir possible de l'arc monumental de Palmyre récemment détruit
  • Un érudit a fait le sacrifice ultime pour sauver les trésors antiques de Palmyre des mains d'ISIS

La ville était un point de connexion entre plusieurs civilisations, dont Rome, la Perse, la Chine et l'Arabie pendant la période romaine. Après le 3ème siècle après JC, la ville a décliné jusqu'à ce qu'elle soit finalement réduite à un petit village au milieu de ruines antiques. Après les XVIIe et XVIIIe siècles, l'importance des ruines de Palmyre a été redécouverte, conduisant à des fouilles archéologiques au XXe siècle qui ont rendu la ville à nouveau célèbre.

Le monde universitaire et le grand public doivent beaucoup à Khaled al-Asaad pour ce que l'on sait actuellement de la civilisation palmyrène. De nombreuses parties du site archéologique de Palmyre ont été détruites et pillées par l'Etat islamique, y compris ses ruines de temple autrefois importantes. Il semble que le site archéologique de Palmyre ait été en danger de subir le même sort que son gardien et défenseur du 20e siècle.

Par Caleb Strom


Deux autres héros ‘EverySyrian’ assassinés tout en protégeant notre patrimoine culturel commun

Conserver des antiquités ou assister à des conférences internationales sur l'archéologie sont devenus des crimes capitaux chez certains prétendus « puristes religieux ». Deux autres nationalistes syriens qui nous ont tous servis en protégeant et en préservant notre patrimoine culturel mondial dans ce berceau de la civilisation ont été assassinés au cours des deux dernières semaines à seulement six jours d'intervalle.

Qassim Abdullah Yehya 37 ans et Khaled al-Assad 83 ans étaient deux des 14 professionnels engagés au service de leur pays et de toute l'humanité par le biais d'associations actuelles et passées avec la célèbre Direction générale des antiquités et des musées (DGAM) de Syrie. Comme une dizaine de leurs collègues de la DGIA avant eux, MM. Yehya et al-Assad ont été assassinés dans l'exercice de leurs fonctions depuis que la crise syrienne de mars 2011 a éclaté. Les dernières statistiques de l'ONU d'aujourd'hui estiment que plus de 250 000 Syriens ont perdu la vie en dévastant complètement leur famille et un être cher au cours de ces 53 derniers mois de carnage presque inimaginable.

Cet observateur a rencontré les deux messieurs au cours des trois dernières années alors qu'il menait des recherches sur le thème du patrimoine en danger de la Syrie. Qassim était le populaire bien voyagé, en particulier en Italie où il a obtenu un diplôme d'études supérieures et a consulté sur le sujet des mosaïques anciennes. Il était directeur adjoint des laboratoires de la DGAM lorsque cet observateur l'a rencontré pour la première fois en 2013. À l'époque, Qassim m'a montré le travail de lui et de son équipe, y compris des étudiants doués en « restauration d'antiquités » de plusieurs établissements d'enseignement supérieur en Syrie qui réparaient la guerre. mosaïques endommagées de tout le pays. Arrivant parfois dans des sacs en plastique ou entassés en tas dans le coffre d'une voiture ou même par des véhicules de l'armée syrienne, d'innombrables milliers de copeaux de mosaïque connus sous le nom de Terrasse, certains brûlés, d'autres brisés ou recouverts de boue ou tout ce qui arriverait au fond de son installation. l'ancienne citadelle de Damas dans la vieille ville pour une reconstruction minutieuse, Terrasse by Terrasse Mosaic.

Notre deuxième croisement de chemins a eu lieu plus tôt cette année lorsque le gouvernement de la Syrie, bien que le Dr Maamoun Abdel-Karim, un héros national et international pour son travail en tant que directeur général de la DGAM, a gentiment organisé le Musée national de Syrie, qui avait été fermé pour plus de deux ans, et le reste aujourd'hui, à ouvrir pendant quelques heures. Le but était de permettre à cet observateur, aidé de son fils Alistair, d'examiner et de photographier l'ancienne synagogue Dura-Europos de Zor, datant de 290 avant notre ère, qui depuis 1932 est sécurisée et protégée par le gouvernement syrien et entièrement réassemblée à l'intérieur du vaste complexe du musée. Au cours des 18 derniers mois, j'ai essayé de visiter et de rechercher ce qu'il reste de la synagogue de Jobar, mais l'armée syrienne répond à chaque demande renouvelée que c'est toujours trop dangereux. Ainsi, le Dr Maamoun, toujours compréhensif, a ordonné l'ouverture du Musée national pour moi.

Qassim nous a rejoints à l'intérieur du musée presque vide d'artefacts et fortifié, et a fourni un briefing instructif.

Dans toutes sortes de circonstances désastreuses et exceptionnellement dangereuses, la Direction générale des antiquités et des musées de Syrie (DGAM) s'acquitte de ses responsabilités en s'appuyant sur le caractère et la persévérance de ses 2 500 employés qui ont la volonté de défendre et de préserver la mémoire culturelle et nationale de la Syrie. et notre patrimoine mondial commun.

Le 12 août 2015, six roquettes ont été tirées par des rebelles près de Douma, une superbe ville proche de l'est de la Gouta de Damas. Ils ont visé l'ancienne citadelle de Damas et le musée national. Qassim Abdullah Yahya, a été martyrisé dans l'attaque alors qu'il inspectait les laboratoires de la Direction des Antiquités à l'intérieur de la citadelle. Plusieurs employés qui travaillaient à l'intérieur sur divers projets de restauration ont été blessés, dont deux grièvement. L'attaque terroriste a également causé des dommages matériels mais réparables au bâtiment du musée et à l'ancienne citadelle de Damas, qui depuis 1979 est inscrite sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Qassim était un spécialiste hautement professionnel et ses associés se souviennent de son travail depuis le début de la crise actuelle dans des circonstances d'urgence extrêmement stressantes, notamment l'évacuation et la documentation d'artefacts de musée. Le monsieur restera à jamais dans les mémoires comme un héros pour tous ceux qui valorisaient notre identité, qui est révélée par notre passé commun. Il a laissé une épouse aimante et trois précieux jeunes enfants ainsi que de nombreux collègues et amis en deuil.

Dans toutes sortes de circonstances désastreuses et exceptionnellement dangereuses, la Direction générale des antiquités et des musées de Syrie (DGAM) s'acquitte de ses responsabilités en s'appuyant sur le caractère et la persévérance de ses 2 500 employés qui ont la volonté de défendre et de préserver la mémoire culturelle et nationale de la Syrie. et notre patrimoine mondial commun.

À peine six jours après le meurtre de Qassim, un autre nationaliste syrien au service de nous tous pour son travail de préservation et de protection de notre patrimoine culturel commun a été brutalement assassiné le 18/08/2015.

Khaled al-Assad avait près d'un demi-siècle de plus que Qassem Yehya, mais ils appartenaient au même groupe de frères et sœurs dans leur travail et leurs objectifs communs de préservation culturelle. D'après cette expérience des observateurs, ces objectifs sont partagés par une grande partie de la population syrienne.

L'attention des médias est actuellement accordée au meurtre de Khaled al-Assad étant donné sa nature macabre et sa réputation mondiale acquise au cours de cinq décennies de travail dans sa ville natale, Palmyre (Tadmor) dans le désert oriental de la Syrie. La plupart d'entre nous seront à jamais horrifiés par les faits maintenant révélés du meurtre de Khaled al-Assad.

L'érudit al-Asaad, diplômé en histoire et en éducation de l'Université de Damas, a écrit de nombreux livres et textes scientifiques soit individuellement, soit en coopération avec d'autres archéologues syriens ou étrangers, a déclaré SANA. Il a également découvert plusieurs cimetières antiques, diverses grottes et le cimetière byzantin dans le jardin du musée de Palmyre.

Son assassinat a souligné les craintes que les groupes extrémistes, pour qui rien n'est sacré, ne détruisent ou pillent la ville de l'époque romaine vieille de 2 000 ans à la périphérie de la ville moderne du même nom, car ils possèdent d'autres sites archéologiques majeurs dans Syrie et Irak. Le 20/08/2015, cet observateur a reçu un rapport crédible de Palmyre selon lequel des miliciens de Da'ish (ISIS) déposent actuellement des explosifs parmi les ruines de Palmyre comme une sorte de « bouclier d'antiquités » contre une attaque armée de l'armée syrienne ou de l'armée américaine. coalition anti-EI, cette dernière maintenant dans sa deuxième année de ciblage des djihadistes avec des résultats mitigés.

Au cours de la matinée du 18/08/2015, les psychopathes occupant le quartier depuis mai dernier ont amené Khaled dans une camionnette sur une place principale remplie de clients. Un militant a lu cinq accusations contre al-Asaad, notamment qu'il était le "directeur des idoles païennes supervisant, cachant et gérant la collection de Palmyre", qu'il soutenait Bachar al-Assad, qu'il représentait la Syrie "aux conférences des infidèles" et "a visité l'Iran, le Grand Satan.

Immédiatement, un autre militant a dégainé un couteau de sa taille et a tranché la gorge du savant al-Assad comme un boucher le ferait un poulet, un mouton ou une chèvre sans la moindre grimace selon un témoin oculaire. Une planche a été placée et équilibrée devant son corps pendant et elle a énuméré les charges retenues contre lui. Le corps ensanglanté de ce savant et père de six fils et cinq filles a ensuite été suspendu avec de la ficelle rouge par ses poignets à un feu de circulation, la tête appuyée au sol entre ses pieds, ses lunettes toujours en place, selon une photo diffusée le médias sociaux par les partisans de Da'ish.

Comme un neveu de M. Assad l'a expliqué hier depuis Palmyre via Skype, « Après avoir détenu et torturé mon oncle pendant trois semaines, Da'ish s'est rendu compte qu'il ne savait rien de l'endroit où les trésors du musée avaient été cachés ou s'il l'avait fait, comme ils le soupçonnaient, que mon oncle ne dirait rien. Ils décapitèrent donc l'octogénaire.

En mai 2013, le Dr Khalad al-Assad a fait visiter à cet observateur et à son collègue le musée national de Palmyre et a souligné, avec une sorte de fierté, les lourdes grilles de fer placées à l'entrée principale ainsi que plusieurs autres mesures de sécurité prises dans certains des salles d'exposition intérieures conçues pour protéger les collections trop importantes pour être déplacées dans des refuges. Je n'ai pas eu le courage ou peut-être l'impolitesse de demander à cet archéologue de renom s'il pensait vraiment que de telles précautions étaient quelque chose de plus que légèrement cosmétiques et si elles dissuaderaient vraiment quiconque de piller le musée, sauf peut-être quelques petits criminels. Depuis cette rencontre, je me suis parfois demandé ce qu'il pensait des boucliers de fer « impénétrables » du musée de Palmyre.

L'érudit al-Assad était à juste titre fier de son rôle dans la dissimulation et la sécurisation des trésors syriens contre les pilleurs potentiels pendant la crise actuelle et du vaste système de sécurité qu'il a ordonné de mettre en place au Musée national de Palmyre. Des milliers d'artefacts inestimables sont toujours en sécurité et à ce jour, mon Da'ish n'a pas été découvert. À Raqqa, certains employés de la DGAM ont prêté serment de silence concernant les trésors cachés du musée de Raqqa et un membre du personnel a informé cet observateur qu'il s'agissait d'un serment d'accepter la mort plutôt que de permettre que les antiquités de leur pays soient pillées et expédiées hors de Syrie.

Khaled al-Assad a vu la continuité entre la culture arabe syrienne et celle des nombreux peuples qui avaient auparavant habité Palmyre et il aimait les deux. Il a même nommé sa première fille en l'honneur de Zénobie, la reine de Palmyre qui a défié le règne de Rome il y a 1700 ans.

Un ami et collègue de longue date, qui préfère rester anonyme car il visite toujours la région, a observé « Khalad avait un énorme référentiel de connaissances sur le site, et cela va nous manquer. Il connaissait tous les coins et recoins. Ce genre de connaissance est irremplaçable, vous ne pouvez pas simplement acheter un livre et le lire et ensuite l'avoir. Il y a une certaine dimension personnelle à cette connaissance qui vient du seul fait d'avoir vécu cela et d'y avoir été si étroitement impliqué et qui est perdu pour nous à jamais. Maintenant c'est perdu. Nous n'avons plus cela.

Selon un article paru dans le numéro actuel de The Economist, en avril dernier juste avant que Da'ish n'envahisse Palmyre, « l'archéologue a décrit sur une page Facebook les rituels printaniers qui auraient eu lieu dans la ville à colonnades à l'époque gréco-romaine. Ces rituels « s'accordent parfaitement » avec les rituels arabes préislamiques, a-t-il écrit.

Surveillant les activités ressenties de l'iconoclasme de Da'ish (ISIS) en Irak et en Syrie, cet observateur sent de plus en plus que la destruction d'idoles blasphématoires est peut-être en train de diminuer un peu. On s'aperçoit qu'étant donné ses déficits budgétaires, certains causés par exemple par les frappes aériennes menées par les États-Unis contre ses installations pétrolières, les militants trouvent le pillage et le trafic des antiquités syriennes de plus en plus rentables et que les antiquités syriennes ont plus de valeur lorsqu'elles sont vendues que lorsqu'elles sont détruites. à la caméra à des fins de recrutement et de publicité.

Malheureusement, la communauté mondiale n'a pas encore été efficace pour arrêter ou même mettre une brèche significative dans ce commerce de vol culturel.

Agneau Franklin

Franklin Lamb, ancien conseiller juridique adjoint du comité judiciaire de la Chambre des États-Unis au Congrès américain et professeur de droit international au Northwestern College of Law en Oregon, a obtenu son diplôme en droit à l'Université de Boston et ses diplômes de LLM, M.Phil et PhD à la École d'économie de Londres. Après trois étés à la Cour internationale de justice de La Haye, Lamb a été chercheur invité au East Asian Legal Studies Center de la Harvard Law School, où il s'est spécialisé en droit chinois. Il a été le premier occidental autorisé par le gouvernement chinois à visiter la tristement célèbre prison « Ward Street » à Shanghai. Lamb fait des recherches au Liban et travaille avec la Palestine Civil Rights Campaign-Liban et la Fondation Sabra-Shatila. Son nouveau livre, L'affaire des droits civils des Palestiniens au Liban, doit sortir sous peu.

Laisser une réponse Annuler la réponse

Ce site utilise Akismet pour réduire le spam. Découvrez comment les données de vos commentaires sont traitées.


'Magasins d'or'

L'agence de presse d'État syrienne, Sana, et l'Observatoire syrien des droits de l'homme basé au Royaume-Uni ont rapporté que M. Asaad avait été décapité mardi sur une place à l'extérieur du musée de la ville moderne à côté des ruines, également connue sous le nom de Tadmur, devant des dizaines de personnes.

Des photos montrant apparemment le corps de M. Asaad attaché à ce qui semble être un lampadaire attenant à une route principale ont été diffusées en ligne par des partisans de l'EI. Sa tête coupée a été placée en dessous.

Une pancarte attachée au corps l'accusait d'être un apostat qui était en communication régulière avec le gouvernement du président syrien Bachar al-Assad et qui le soutenait.

Il a également été accusé d'avoir représenté la Syrie lors de conférences à l'étranger avec des "infidèles", en plus d'être directeur des "quotidols" de Palmyre.

L'assassinat sommaire est l'un des nombreux assassinats commis par l'EI à Palmyre et dans ses environs depuis qu'il a pris la ville en mai.

M. Asaad a passé la majeure partie de sa vie à travailler pour promouvoir et protéger Palmyre.

Il a été en charge du site pendant quatre décennies jusqu'en 2003, date à laquelle il a pris sa retraite. Il travaille ensuite comme expert au service des antiquités et des musées.

  • Né à Palmyre en 1934
  • A été directeur des antiquités de Palmyre de 1963 à 2003 jusqu'à sa retraite
  • A travaillé avec l'Unesco et la Commission européenne sur des projets liés à Palmyre
  • La découverte la plus importante a été celle de la plus grande partie de l'intersection principale de la ville et d'un certain nombre de tombes autour des ruines
  • Il aurait écrit plus de 20 livres sur Palmyre et la route de la soie
  • On dit qu'il parle couramment l'araméen et traduit des textes de la langue jusqu'en 2011
  • A reçu les honneurs de la France, de la Pologne et de la Tunisie

Les djihadistes de Palmyre cherchaient des "magasins d'or" dans la ville, a déclaré M. Karim, [mais] "je nie catégoriquement que ces magasins existent".

M. Karim a qualifié M. Asaad de "quota érudit", tout en dénonçant la présence de l'EI à Palmyre comme "une malédiction et un mauvais présage" sur la ville et "chaque colonne et chaque pièce archéologique qu'elle contient".

Abdalrazzaq Moaz, codirecteur des initiatives sur le patrimoine culturel aux American Schools of Oriental Research (ASOR), a déclaré à la BBC que M. Asaad avait consacré toute sa vie au site et était mort en essayant de le protéger.

Depuis qu'il a envahi Palmyre, l'EI a détruit une statue de lion du IIe siècle et deux sanctuaires islamiques à proximité, qu'il a décrits comme des « manifestations de polythéisme ».

Le groupe a également publié une vidéo en juillet montrant une vingtaine de soldats gouvernementaux capturés abattus au théâtre de Palmyre.

Les forces gouvernementales syriennes ont cherché à chasser l'EI de la région de Palmyre ces derniers mois et des combats acharnés ont eu lieu dans les villes voisines.

Mercredi également, de nouvelles images ont été publiées en ligne, semblant montrer la "police religieuse" de l'EI en train de vandaliser des objets anciens dans la province de Ninive, dans le nord de l'Irak.

La déclaration de l'Unesco a déclaré que la mort de M. Asaad faisait partie de deux coups durs subis en une semaine par la communauté du patrimoine culturel syrien.

Il a indiqué que Qasem Abdullah Yehiya, un haut responsable de la Direction générale des antiquités et des musées, aurait également été tué lors d'une attaque à la roquette contre la citadelle de Damas la semaine dernière.


Deux autres héros « EverySyrian » assassinés tout en protégeant notre patrimoine culturel commun

Conserver des antiquités ou assister à des conférences internationales sur l'archéologie sont devenus des crimes capitaux, selon certains qui se disent « puristes religieux ». Deux autres nationalistes syriens qui nous ont tous servis en protégeant et en préservant notre patrimoine culturel mondial dans ce berceau de la civilisation ont été assassinés au cours des deux dernières semaines, à seulement six jours d'intervalle.

Qassim Abdullah Yehya 37 ans et Khaled al-Assad 83 ans étaient deux des 14 professionnels engagés au service de leur pays et de toute l'humanité par le biais d'associations actuelles et passées avec la célèbre Direction générale des antiquités et des musées (DGAM) de Syrie. Comme une dizaine de leurs collègues de la DGIA avant eux, MM. Yehya et al-Assad ont également assassiné dans l'exercice de leurs fonctions depuis que la crise syrienne de mars 2011 a éclaté. Selon les dernières statistiques de l'ONU d'aujourd'hui, plus de 250 000 Syriens ont perdu la vie, dévastant complètement leurs familles et leurs proches, au cours des 53 derniers mois d'un carnage presque inimaginable.

J'ai rencontré ces deux messieurs au cours des trois dernières années alors que je menais des recherches sur le thème du patrimoine en danger de la Syrie. Qassim était populaire et a beaucoup voyagé, surtout en Italie, où il a obtenu un diplôme d'études supérieures et a souvent été consulté sur le sujet des mosaïques anciennes. Il était directeur adjoint des laboratoires de la DGAM lorsque cet observateur l'a rencontré pour la première fois en 2013. À l'époque, Qassim m'a montré le travail que lui et son équipe (qui comprenait des étudiants doués en « restauration d'antiquités » de plusieurs établissements d'enseignement supérieur en Syrie) faisaient , réparant des mosaïques endommagées par la guerre dans tout le pays. Arrivant parfois dans des sacs en plastique ou entassés dans le coffre d'une voiture ou même par des véhicules de l'armée syrienne, d'innombrables milliers de puces Mosaic connues sous le nom de Terrasse, certaines brûlées, d'autres brisées ou recouvertes de boue, arrivaient à son installation au plus profond de la l'ancienne citadelle de Damas dans la vieille ville pour une reconstruction minutieuse en mosaïque terrasse par terrasse.

La deuxième fois que nous nous sommes croisés, c'était plus tôt cette année lorsque le gouvernement syrien, bien que le Dr Maamoun Abdel-Karim, un héros national et international pour son travail en tant que directeur général de la DGAM, a gentiment organisé le Musée national de Syrie, qui avait été fermé depuis plus de deux ans et le reste aujourd'hui, à ouvrir pendant quelques heures. Le but était de permettre à cet observateur, aidé de son fils Alistair, d'examiner et de photographier l'ancienne synagogue Dura-Europos de 290 av. complexe. Au cours des 18 derniers mois, j'ai essayé de visiter et de rechercher ce qu'il reste de la synagogue de Jobar, mais l'armée syrienne répond à chaque demande renouvelée que c'est toujours trop dangereux. Ainsi, le Dr Maamoun, toujours compréhensif, a ordonné l'ouverture du Musée national pour moi.

Qassim nous a rejoints à l'intérieur du musée fortifié, maintenant presque vide d'artefacts, et a fourni un briefing instructif.

Dans toutes sortes de circonstances désastreuses et exceptionnellement dangereuses, la DGIA syrienne s'acquitte de ses responsabilités et s'appuie sur le caractère et la persévérance de ses 2 500 employés qui ont la volonté de défendre et de préserver la mémoire culturelle et nationale de la Syrie et notre patrimoine mondial commun.

Le 12 août 2015, six roquettes ont été tirées par des rebelles près de Douma, une superbe ville proche de l'est de la Gouta de Damas. Ils ont visé l'ancienne citadelle de Damas et le musée national. Qassim Abdullah Yahya a été martyrisé dans l'attaque alors qu'il inspectait les laboratoires de la Direction des Antiquités à l'intérieur de la citadelle. Plusieurs employés qui travaillaient à l'intérieur sur divers projets de restauration ont également été blessés, dont deux grièvement. L'attaque terroriste a également causé des dommages matériels (mais réparables) au bâtiment du musée et à l'ancienne citadelle de Damas, inscrite depuis 1979 sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Qassim était un spécialiste hautement professionnel et ses associés se souviennent de son travail depuis le début de la crise actuelle dans des circonstances d'urgence extrêmement stressantes, à la fois pour évacuer et documenter les artefacts du musée. Ce monsieur restera à jamais dans les mémoires comme un héros pour tous ceux qui apprécient notre humanité, qui se révèle dans notre passé commun. Il a laissé une épouse aimante et trois précieux jeunes enfants, ainsi que de nombreux collègues et amis en deuil.

À peine six jours après le meurtre de Qassim, un autre nationaliste syrien, qui nous a tous servis par son travail de préservation et de protection de notre patrimoine culturel commun, a été brutalement assassiné le 18/08/2015.
Khaled al-Assad avait près d'un demi-siècle de plus que Qassem Yehya, mais ils appartenaient au même groupe de frères et sœurs liés par leur travail et leurs objectifs communs de préservation culturelle. D'après l'expérience de cet observateur, ces objectifs sont partagés par une grande partie de la population syrienne.

Une grande attention médiatique est actuellement accordée au meurtre de Khaled al-Assad, étant donné sa nature macabre et la réputation mondiale qu'il avait acquise au cours de cinq décennies de travail dans sa ville natale de Palmyre (Tadmor). La plupart d'entre nous seront à jamais horrifiés par les faits du meurtre de Khaled al-Assad, maintenant qu'ils ont été révélés.

L'érudit al-Asaad, diplômé en histoire et en éducation de l'Université de Damas, a écrit de nombreux livres et textes scientifiques, soit individuellement, soit en coopération avec d'autres archéologues syriens et étrangers, a déclaré SANA. Il a également découvert plusieurs cimetières antiques et diverses grottes, dont le cimetière byzantin dans le jardin du musée de Palmyre.

Son assassinat a souligné les craintes que les groupes extrémistes, pour lesquels rien n'est sacré, ne détruisent ou pillent la ville de l'époque romaine vieille de 2 000 ans, car ils possèdent d'autres sites archéologiques majeurs en Syrie et en Irak. Le 20/08/2015, cet observateur a reçu un rapport crédible de Palmyre selon lequel des miliciens de Da'ish (ISIS) déposent actuellement des explosifs parmi les ruines de Palmyre comme une sorte de « bouclier d'antiquités » contre les attaques armées de l'armée syrienne ou des États-Unis. dirigé la coalition anti-ISIS. Ce dernier en est désormais à sa deuxième année de ciblage des djihadistes, avec des résultats mitigés.

Dans la matinée du 18/08/2015, les psychopathes qui occupent le quartier depuis mai dernier ont amené Khaled al-Assad dans une camionnette sur une place principale bondée de clients. Un militant a lu cinq accusations contre al-Asaad, notamment qu'il était le "directeur des idoles païennes, supervisant, cachant et gérant la collection de Palmyre", qu'il a soutenu le président Bachar al-Assad, et qu'il a représenté la Syrie "à infidèle conférences" et "visité l'Iran, le Grand Satan".

Immédiatement, un autre militant a dégainé un couteau de sa taille et a tranché la gorge du savant al-Assad comme un boucher le ferait un poulet, un mouton ou une chèvre, sans même une grimace, selon un témoin oculaire. Une planche était en équilibre devant son corps pendant, énumérant les charges retenues contre lui. Le corps ensanglanté de ce savant et père de six fils et cinq filles a ensuite été suspendu avec de la ficelle rouge par ses poignets à un feu de circulation, la tête appuyée au sol entre ses pieds, ses lunettes toujours allumées, selon une photo diffusée le les médias sociaux par les partisans de Da'ish.

Comme un neveu de M. Assad l'a expliqué hier depuis Palmyre via Skype : « Après avoir détenu et torturé mon oncle pendant trois semaines, Da'ish s'est rendu compte qu'il ne savait rien de l'endroit où les trésors du musée avaient été cachés, ou s'il l'avait fait, comme ils le soupçonnaient. , mon oncle ne dirait rien. Par conséquent, ils ont décapité l'octogénaire.

En mai 2013, le Dr Khaled al-Assad avait fait visiter à cet observateur et à son collègue le musée national de Palmyre et avait souligné, avec une sorte de fierté, les lourdes grilles de fer placées à l'entrée principale, ainsi que plusieurs autres mesures de sécurité. prises dans certaines des salles d'exposition intérieures conçues pour protéger les collections trop grandes pour être déplacées vers des maisons sûres. Je n'ai pas eu le courage, ou peut-être l'impolitesse, de demander à cet archéologue de renom s'il pensait vraiment que de telles précautions n'étaient rien de plus que cosmétiques et si elles dissuaderaient vraiment quiconque de piller le musée - à l'exception peut-être de petits criminels. Depuis cette rencontre, je me suis parfois demandé ce qu'il pensait des boucliers de fer « impénétrables » du musée de Palmyre.

Khaled al-Assad a vu la continuité entre la culture arabe syrienne et celle des nombreux peuples qui avaient auparavant habité Palmyre. Il aimait les deux. Il a même nommé sa première fille en l'honneur de Zénobie, la reine de Palmyre qui a défié le règne de Rome il y a 1700 ans.

Un ami et collègue de longue date, qui préfère rester anonyme car il visite toujours la région, a observé « Khaled avait un énorme référentiel de connaissances sur le site, et cela va nous manquer. Il connaissait tous les coins et recoins. Ce genre de connaissance est irremplaçable, vous ne pouvez pas simplement acheter un livre et le lire et ensuite l'avoir. Il y a une certaine dimension personnelle à cette connaissance qui vient seulement de l'avoir vécue et d'y avoir été si étroitement impliquée et qui nous est perdue à jamais. Maintenant c'est perdu. Nous n'avons plus cela.

Selon un article paru dans le numéro actuel de The Economist, en avril dernier juste avant que Da'ish n'envahisse Palmyre, « l'archéologue a décrit sur une page Facebook les rituels printaniers qui auraient eu lieu dans la ville à colonnades à l'époque gréco-romaine ». Ces rituels « s'accordent parfaitement » avec les rituels arabes préislamiques, a écrit l'auteur.

Monitoring the resent activities of Da’ish (ISIS) iconoclasm in Iraq and Syria, this observer increasingly senses that the destruction of “blasphemous idols” may be slightly decreasing. One perceives that given its budget short-falls, some of this caused by US-led airstrikes against the oil facilities it currently holds, that the militants are finding looting and trafficking in Syria’s antiquities ever more profitable and that Syria’s antiquities are more valuable when sold than when obliterated on camera for recruitment and publicity purposes.

Regrettably, the global community has not yet been effective in stopping or even significantly putting a dent in this trade in cultural theft.


3 thoughts on &ldquo Khalid al-Asaad the Man vs. Cecil the Lion. Where’s the Outrage? &rdquo

This is not an equivalent comparison. Of course there’s outrage for al-Asaad’s death, but there are seven billion humans on this planet with their typical conflicts and wars. In contrast, there are only about 17,000 African lions remaining, down from millions only centuries ago. Proper perspective would have made this article unnecessary.

I believe that all of the loss to mankind and our prodigy created by the demented delusions of antiquities destruction has and will continue to reflect the real psychological and philosophical attributes of such activity that such activity is unwarranted in any manner at any time, and that the loss of any human life as a result of such activity is absolutely inane [insane]. I would like to thank you for your article, and compliment the efforts to expand human consciousness positively and progressively so that peace can be established in history ASAP.


In Original Languages

The National Museum, Damascus

Curating antiquities or attending international conferences on archaeology have become capital offenses among some claimed “religious purists.” Two more Syrian nationalists who served all of us by protecting and preserving our global cultural heritage in this cradle of civilization were murdered within the past two weeks just six days apart.

Qassim Abdullah Yehya 37, and Khaled al-Assad 83, were two of the 14 committed professionals serving their country and all of humanity through current and past associations with Syria’s renowned Directorate General of Antiquities & Museums (DGAM). As with a dozen of their DGAM colleagues before them, Mssrs. Yehya and al-Assad were murdered in the line of duty since the March 2011 Syrian crisis erupted. Today’s latest UN statistics estimate that more than 250,000 Syrians have lost their lives utterly devastating their families and loves one during these past 53 months of nearly unimaginable carnage.

This observer met both gentlemen during the past nearly three years while conducting research on the subject of Syria’s Endangered Heritage. Qassim was the popular well-travelled, especially to Italy where he earned a graduate Degree and consulted on the subject of ancient Mosaics. He was Deputy Director of the DGAM Laboratories when this observer first met him in 2013. At the time Qassim showed me the work he and his team, including gifted “antiquities restoration” students from several institutions of higher learning in Syria who were repairing war-damaged Mosaics from around the country. Sometimes arriving in plastic bags or heaped into a pile in the trunk of a car or even by Syrian army vehicles, countless thousands of Mosaic chips known as Terrasse, some burned, other shattered or caked in mud or whatever would arrive at his facility deep inside the ancient Damascus Citadel in the Old City for painstaking, Terrasse by Terrasse Mosaic reconstruction.

Our second crossing of paths was earlier this year when the government of Syria, though Dr. Maamoun Abdel-Karim, a national and international hero for his work as Director-General of DGAM, kindly arranged for Syria’s National Museum, which had been closed for more than two years, and remains so today, to be opened for a few hours. The purpose was to allow this observer, aided by his son Alistair, to examine and photograph the ancient 290 BCE Dura-Europos Synagogue from Zor which since 1932 has been secured and protected by the Syrian government and fully reassembled inside the vast Museum complex. For the past 18 months I have been trying to visit and research what’s left of the Synagogue at Jobar but the Syrian army replies to each renewed request that it’s still too dangerous. So, the ever understanding Dr. Maamoun, ordered the National Museum opened for me.

Qassim joined us inside the nearly empty of artifacts, and fortified Museum, and provided an enlightening briefing.

Under all sorts of dire and exceptionally dangerous circumstances, Syria’s Directorate General of Antiquities and Museums (DGAM) is carrying out its responsibilities relying on the character and persistence of its 2,500 employees who have the will to defend and preserve Syria’s cultural and national memory and our shared global heritage.

On August 12, 2015 six rockets were fired by rebels near Douma, a close-in eastern Gouta superb of Damascus. They targeted the ancient Citadel of Damascus and the National Museum. Qassim Abdullah Yahya, was martyred in the attack as he inspected the laboratories of the Directorate of Antiquities inside the citadel. Several employees who were working inside on sundry restoration projects were injured, two seriously. The terrorist attack also caused material but repairable damage to the museum building and to the ancient Citadel of Damascus, which since 1979 has been inscribed on the UNESCO World Heritage List.

Qassim was a highly professional specialist and is remembered by associates for working ever since the start of the current crisis under extremely stressful emergency circumstances including evacuating and documenting museum artifacts. The gentleman will forever be remembered as a hero to all who valued our identity, which is revealed by our shared past. He left a loving wife and three precious young children as well as many grieving colleagues and friends.

Under all sorts of dire and exceptionally dangerous circumstances, Syria’s Directorate General of Antiquities and Museums (DGAM) is carrying out its responsibilities relying on the character and persistence of its 2,500 employees who have the will to defend and preserve Syria’s cultural and national memory and our shared global heritage.

Barely six days after Qassim’s murder another Syrian nationalist in service to all of us for his work in preserving and protecting our shared cultural heritage was brutally murdered on 8/18/2015.

Khaled al-Assad was nearly half a century older than Qassem Yehya yet they were from the same band of brothers and sisters in their work and their shared cultural preservation goals. From this observers experience these goals are shared by a large part of Syria’s population.

Media attention is currently being given to Khaled al-Assad’s murder given its grisly nature and his worldwide reputation earned over five decades of work at his birthplace, Palmyra (Tadmor) in the eastern Syrian desert. Most of us will forever be horrified by the now revealed facts of Khaled al-Assad’s murder.

Scholar al-Asaad, who held a diploma in history and education from the University of Damascus, wrote many books and scientific texts either individually or in cooperation with other Syrian or foreign archeologists, SANA said. He also discovered several ancient cemeteries, various caves and the Byzantine cemetery in the garden of the Museum of Palmyra.

His murder has underscored fears that the extremist groups, for whom nothing is sacred, will destroy or loot the 2,000-year-old Roman-era city on the edge of the modern town of the same name, as they have other major archaeological sites in Syria and Iraq. On 8/20/2015 this observer received a credible report from Palmyra that Da’ish (ISIS) militiamen are currently laying explosives among Palmyra’s ruins as a sort of ‘antiquities shield ‘against armed attack from the Syrian army or from the US-led anti-ISIS coalition, the latter now in its second year of targeting the jihadists with checkered results.

During the morning of 8/18/2015 the psychopaths occupying the area since last May, brought Khaled in a van to a main square packed with shoppers. A militant read out five accusations against al-Asaad, including that he was the “director of pagan idols overseeing, hiding and managing Palmyra’s collection” that he supported Bashar al-Assad, represented Syria “at infidel conferences” and “visited Iran, the Great Satan.”

Immediately another militant unsheathed a knife from his waist and cut scholar al-Assad’s throat like a butcher would a chicken, sheep or goat without so much as grimace according to an eye-witness. A board was put and balanced in front of his dangling body and it enumerated the charges against him. The blood drenched body of this scholar and father of six sons and five daughters was then suspended with red twine by its wrists from a traffic light, his head resting on the ground between his feet, his glasses still on, according to a photo distributed on social media by Da’ish supporters.

As a nephew of Mr. Assad explained yesterday from Palmyra via Skype, “After holding and torturing my uncle for three weeks, Da’ish realized that he knew nothing about where the Museum treasures had been hidden or if he did, as they suspected, that my uncle would say nothing.” They therefore decapitated the octogenarian.

In May of 2013, Dr. Khalad al- Assad showed this observer and his colleague around the Palmyra National Museum and pointed out, with a sort of pride, the heavy iron gates placed at the front entrance and also several other security measures taken in some of the interior exhibition halls that were designed to protect the collections that were too large to move to safe-houses. I lacked the courage or perhaps the impoliteness to ask this renowned archaeologist if he really thought such precautions were anything more than thinly cosmetic and whether they would really deter anyone from looting the museum– except perhaps some petty criminals. I have occasionally wondered since that meeting what he thought of the ‘impenetrable’ iron shields in Palmyra’s museum.

Scholar al-Assad was rightfully proud of his role in hiding and securing Syrian treasures from would-be looters during the current crisis and of the extensive security system he ordered put into place at the National Museum at Palmyra. Thousands of priceless artifacts are still secure and to date undiscovered my Da’ish. In Raqqqa, some DGAM employees took an oath of silence regarding hidden treasures from the Raqqa Museum and one staff member advised this observer that it was an oath to accept death rather than allow their country’s antiquities to be looted and shipped out of Syria.

Khaled al-Assad saw the continuity between Syrian Arab culture and that of the many peoples who had previously inhabited Palmyra and he loved both. He even named his first daughter after Zenobia, the queen of Palmyra who challenged Rome’s rule 1,700 years ago.

Khalil Hariri, shown above, is the current but absent Palmyra Museum Director. Now reportedly in hiding, he is married to Zenobia, Khaled al-Assad’s daughter. Mr. Hariri vows to continue his father-in-laws work preserving our shared cultural heritage.

A longtime friend and colleague, who prefers to remain anonymous because he is still visits the area, observed “Khalad had a huge repository of knowledge on the site, and that’s going to be missed. He knew every nook and cranny. That kind of knowledge is irreplaceable, you can’t just buy a book and read it and then have that. There’s a certain personal dimension to that knowledge that comes from only having lived that and been so closely involved in it and that’s lost to us forever. Now it’s lost. We don’t have that anymore.”

According to a report in the current issue of The Economist, last April just before Da’ish invaded Palmyra, “the archaeologist described on a Facebook page the spring rituals that would have taken place in the colonnaded city during Greco-Roman times. Those rituals “fit perfectly” with pre-Islamic Arab ones, he wrote.

Monitoring the resent activities of Da’ish (ISIS) iconoclasm in Iraq and Syria, this observer increasingly senses that blasphemous idol destruction may be lessening a bit. One perceives that given its budget short-falls, some caused for example by US-led airstrikes against its oil facilities, that the militants are finding looting and trafficking in Syria’s antiquities ever more profitable and that Syria’s antiquities are more valuable when sold than when obliterated on camera for recruitment and publicity purposes.

Regrettably, the global community has not yet been effective in stopping or even significantly putting a dent in this cultural theft trade.

Franklin P. Lamb, LLB, LLM, PhD, Legal Adviser, The Sabra-Shatila Scholarship Program, Shatila Camp (SSSP-lb.com). Volunteer with the Palestine Civil Rights Campaign, Beirut and Washington, DC committed to help achieving the Right To Work and the Right to Home Ownership for every Palestinian Refugee in Lebanon. Lamb’s recent book, Syria’s Endangered Heritage, An international Responsibility to Protect and Preserve is in production by Orontes River Publishing House, Hama, Syrian Arab Republic. Inquires c/o [email protected]. Reachable c/o [email protected].

This article originally appeared on Transcend Media Service (TMS) on 24 Aug 2015.

Anticopyright: Editorials and articles originated on TMS may be freely reprinted, disseminated, translated and used as background material, provided an acknowledgement and link to the source, TMS: Two More ‘EverySyrian’ Heroes Murdered while Protecting Our Shared Cultural Heritage, is included. Merci.

If you enjoyed this article, please donate to TMS to join the growing list of TMS Supporters.


'Islamic State' destroys more of ancient Palmyra

After war broke out between President Assad's forces and armed groups, researching ancient ruins became practically impossible and dangerous, Omar told DW.

Pollock, who worked as an archaeologist in Iraq when the country was at war with Iran in the 1980s, says archaeologists working in conflict zones often face logistical issues related to safety — both theirs and that of their team. "As outsiders, we rarely have sufficient insights into the inner workings of conflicts as well as to up-to-the-minute information," she added.

Asaad, who was inseparable from his work, continued to work in Palmyra even after the IS besieged the city. "Khaled Asaad's identity is Palmyra," according to Omar, who now lives in the US.

Asaad's commitment to Palmyra was unquestionable. However, Pollock believes his death raises an ethical question: "Is it appropriate to pursue archaeological research in the context of ongoing violent conflict? If so, where are the limits?"

Ancient treasures found in 2020


Remembering Khaled al-Asaad: the heroic archaeologist who died defending Palmyra from Isil

Khaled al-Asaad's research contributed to more than 20 books about Palmyra Credit: Getty

Follow the author of this article

Follow the topics within this article

T he new BBC documentary series Civilisations asks what value we should place on the relics of the past. For one archaeologist, who is given a moving tribute in tonight’s episode, defending them was a matter of life and death.

Khaled al-Asaad was born and died in Palmyra, a Unesco world heritage site that ranks alongside Pompeii for its beauty and importance. For half a century, he was the ancient Syrian city’s most dedicated guardian – until he was beheaded by Isil militants in 2015.

After his death, unverified images were circulated of a dismembered corpse, supposedly his, hanging from a traffic light in the surrounding modern town of Tadmor. But according to other sources – including his colleague Maamoun Abdulkarim – Asaad’s body was found tied to one of the ancient pillars in the ruins of Palmyra’s central square.

For a man who devoted his life to recording the past, parts of Asaad’s own history remain sadly obscure. His age, at the time of his death, was variously reported as 81, 82 or 83. Born in the early Thirties, as a boy he went to boarding school in Damascus, hitching rides with lorry-drivers at the start of every term. He studied history at university there, and learnt the ancient language of Aramaic (his later fluency was considered a rare achievement – few Syrian scholars mastered the language). He returned to Palmyra in 1963, and for the next 40 years worked as the director of its museum. Even after stepping down in 2003, he stayed on as a staff expert.

A saad’s love for the city was interwoven with his love for his family Palmyra became a family business. His daughter Zenobia (named after the ancient city’s third-century queen) was head of the museum’s collections, while his son-in-law Khalil became its curator. When he stepped down in 2003, one of his sons, Walid, took his place, while his other son Mohammed would later help to rescue more than 400 artefacts from Isil.

A s the Syrian Civil War raged – with Isil destroying the façade of the Temple of Bel, one of Palmyra’s greatest jewels, in 2013 – Asaad refused to leave. "He loved it so much," Mohammed told the BBC shortly after his father’s death. "He refused to flee because he believed it should be protected from any harm.”

“He died for the rest of us,” the historian Dan Snow wrote in The Telegraph at the time. “Asaad knew that his ruined city could help to heal a shattered country. Its columned streets will one day bring in much needed tourist dollars. Its presence in the desert is a lasting rebuke to religious zealots and political despots, bursting with a misplaced certainty of their place in history.”

More than any other city, Palmyra was a symbol of the kind of religious freedom Isil hated. At its peak as a trading power in the second century, it was a cultural melting-pot much like Venice in the Renaissance. In 129AD it was visited by the Roman emperor Hadrian who granted it privileged status as a free city.

“Aramean, Mediterranean, Arab and even Persian and Egyptian gods… they all came to Palmyra, where they were universally welcomed,” writes French historian Paul Veyne, whose book Palmyra: An Irreplacable Treasure is dedicated to Asaad’s memory. The city’s real state religion was trade – spices, ivory and pearls. It was a metropolis where everything could be bartered. A third of a kilo of Chinese silk, Veyne writes, was worth 6,000 haircuts.

I n May 2015, Isil took control of Palmyra and destroyed its most famous landmark: the Monumental Arch of Septimius Severus, Rome’s first black emperor. Asaad, who specialised in the study of such third-century monuments, would surely have been devastated by its loss.

W orse was to come. That summer, Isil abducted Asaad and held him captive for more than a month. His family were offered a fragile kind of hope in early August, when his captors claimed he would soon be released. That promised freedom never came days later, Asaad had been beheaded.

“There were stories that they killed him because he knew the secrets of Palmyra and [refused to tell Isil] the locations of its ‘gold treasures’,” Mohammed has said, “but that's false. They killed him because he refused to pledge allegiance to Isil."

I t was widely reported that Isil terrorists ransacked the site looking for hidden stores of gold. There had been valuable discoveries under Asaad’s watch – a 2001 dig uncovered a trove of 700 antique silver coins. But a note reportedly found on Asaad’s body supports Mohammed’s claim that he was killed for ideological reasons. One report (cited in Civilisations) describes the note as a hand-written placard labelling Asaad, like some kind of grotesque exhibit, as the city’s “director of idolatry”.

‘They killed him because he would not betray his deep commitment to Palmyra”, Unesco director general Irina Bokova has said. “They murdered a great man, but they will never silence history.”

In the months that followed his death, the siren call of history was heard louder than before. “History is ourselves,” as Sir Kenneth Clark said in the final episode of the original Civilisation TV series. Asaad’s friend Abdulkarim, Syria’s director-general of museums and antiquities from 2012-2017, put the same idea more passionately: “Destroying our heritage is the same as killing a child.”

Asaad’s work lives on. Abdulkarim has said he hopes to one day rebuild Palmyra’s ruined Temple of Ballshamin, using the extensive documentation his friend helped to assemble over the course of his life. Asaad contributed to more than 20 books on the area. In the words of another Syrian antiquities official, Amr al-Azm, he was “Mr Palmyra.”

A rt experts are now using that research, and other records from Palmyra, to digitally reconstruct lost or damaged artefacts with 3D printing technology. Using computer modelling, a full-size replica of the Monumental Arch was created from Egyptian marble and put on display at sites around the world including Dubai and London’s Trafalgar Square, before finishing its world-tour in Syria. It has proved controversial. When the arch was unveiled in New York’s City Hall Park in 2016, it prompted accusations of “digital colonialism”.

B ut at its best, this kind of digital restoration work can be a powerful symbol of international solidarity. Two badly damaged funeral busts, rescued from Palmyra and restored in Italy, were returned to Syria last year, in a move the local press hailed as a tribute to Asaad’s work. "What the Islamic State has destroyed, we have rebuilt," said Antonio Iaccarino, one of the restorers. "Through culture, we also wage an ideological battle."

Since Asaad's death, exhibitions on Palmyra have been held in museums everywhere from Scotland to Norway, while in October 2015 Boston’s Museum of Fine Arts put a new installation in place in tribute to Asaad – a beautiful 2nd century statue from Palmyra, alongside one of Asaad's scholarly works, and a book of condolences. "The memory of your sacrifice in defense of culture and humanity will live forever,” one visitor wrote. “You are a hero”. The award-winning Iranian-American writer Kaveh Akbar dedicated a poem to Asaad “horror leans in and brings / its own light”.

U ntil there is peace in Syria, however, that light will remain wavering and uncertain. In 2016, Russian-backed government forces took control of Palmyra. In the ancient Roman theatre, where just months earlier teenage Isil militants had executed 25 people, a Russian orchestra held a concert of classical music. But Isil soon wrested back their grip on the ancient site, and were only ousted again in March last year. The second time the celebrations were more muted one reporter described the odd sight of Russian soldiers standing about taking selfies in the rubble.

S trangely, some of the people who aimed to despoil Palmyra have unwittingly played a part in preserving it. The beautiful artefacts seen in tonight’s episode of Civilisations were not preserved by archaeologists, but stolen by racketeers hoping to sell them on the black market – and reclaimed by customs officers when they tried to smuggle them out of the country. It’s an ironic twist that Asaad, remembering Palmyra’s history of international bartering, would surely appreciate.


UNGA. Alfano at the side-event on the protection of cultural heritage: “We have put culture at the top of the international peace and security agenda”

“Today we can download practically anything from the Internet, but not ethical values. Yet it is precisely these that must be our ‘moral browser’ because without them, we are disconnected and risk not being able to adequately respond to large-scale atrocities,” said the Minister of Foreign Affairs and International Cooperation, Angelino Alfano, on opening his address at the high-level side-event “Protecting cultural heritage from terrorism and mass atrocities: links and common responsibilities”, organised by Italy on the sidelines of the 72th UNGA, at the presence, among others, of the High Representative of the Union, Federica Mogherini, and of the directors of UNESCO and UNODC.

The Foreign Minister added: “Today we see that in Syria, Iraq, Afghanistan and Mali, the brutality of the crimes against humanity run in parallel with “cultural cleansing” crimes: the terrible destruction of priceless cultural heritage. The intentional destruction of a people’s cultural capital constitutes an enormous obstacle to peace, hindering dialogue and reconciliation, and fuelling hatred that perpetuates across generations.”

“This is why Italy put culture at the top of the international peace and security agenda promoting, together with France, Security Council resolution 2347, the first passed to defend cultural heritage as a factor of global security. We ask that the protection of culture be included in the mandate of international peacekeeping operations, in line with the model already adopted in Mali.”

“We are convinced that culture must unite, not divide: this is the key message of the UNESCO Unite4Heritage initiative, of which we are honoured to be among its most convinced supporters. The tragedy of Daesh has taught us that culture is more powerful than a bomb, stronger than terrorism: this is why we hosted the G7 meeting on culture in Florence, reproducing for the occasion, a replica of the Arch of Triumph of Palmyra. And we want to rightfully honour the memory of Khaled al-Asaad, the custodian of the treasures of Palmyra slaughtered by Daesh. Often archaeologists are our best diplomats. Because the bond between culture and peace must be defended. It is not only a moral duty but a political and security-assuring imperative,” the minister concluded.


Islamic State beheads antiquities scholar for protecting ancient Palmyra

The extremist group held the scholar for about a month before murdering him in front of dozens in a courtyard in Palmyra.

Islamic State (IS) militants beheaded renowned antiquities scholar Khaled al-Asaad in the ancient town of Palmyra Tuesday after he refused to reveal the location of treasures in the site.

The extremist group held the 81-year old scholar for about a month before murdering him in front of dozens in a square outside the town’s museums, according to the state-run Syrian Arab News Agency (SANA) and the Britain-based Syrian Observatory for Human Rights.

Militants then took Mr. al-Asaad’s body to Palmyra’s archaeological site and hung him from one of the Roman columns, Maamoun Abdulkarim, the head of the Antiquities and Museums Department in Damascus, told SANA.

Born in Palmyra, a 2,000-year-old Roman-era city and UNESCO World Heritage site, Asaad led the town’s Antiquities and Museums Department for forty years. He continued to work as an expert on the archeological site after retiring in 2003, SANA reports.

Mr. Abdulkarim described Asaad as "one of the most important pioneers in Syrian archaeology in the 20th century."

Inheritance, fairness, and the billionaire class

“Just imagine that such a scholar who gave such memorable services to the place and to history would be beheaded . and his corpse still hanging from one of the ancient columns in the centre of a square in Palmyra,” Abdulkarim said.

“The continued presence of these criminals in this city is a curse and bad omen on (Palmyra) and every column and every archaeological piece in it.”

ISIS Beheads Elderly Archeologist In Palmyra, Syrian Official Says #iraq http://t.co/6uyTcuTFOb pic.twitter.com/FpzDuDne2e

— iraq happenings (@iraqhappenings) August 18, 2015

An unverified, chilling photo circulating on social media shows Asaad’s body tied to a pole on a street in Palmyra. A board resting on his head in front of his body lays out the charges against him, accusing him of loyalty to the Syrian president, Bashar al-Assad, maintaining contact with senior regime intelligence and security officials and managing Palmyra’s collection of “idols,” the Guardian Reports.

The historian had been a member of President al-Assad's ruling Baath party since 1954, Khalil Hariri, Asaad's son-in-law, told The Associated Press. He studied Aramaic, the lingua franca of the area before the rise of Islam in the 7th century, wrote several books and texts, and discovered several ancient cemeteries and caves in Palmyra.

Yet his accomplishments would only provoke IS. The group has seized a third of Syria’s territory since it established itself as a caliphate last summer. Under their violent interpretation of Islamic law, or Shariah, extremist militants claim ancient artifacts and archeological sites “promote idolatry” and should be obliterated.

Before the group captured Palmyra from government forces in May, Syrian officials said they relocated hundreds of ancient statues to safe locations out of fear they would be demolished, Reuters reports.

Yet many still fear the extremists would sabotage the town’s ancient ruins as they continue to destroy its artifacts seen as idolatrous, including a lion statue dating back to the 2nd century.

Several historical sites are now under threat from IS. Last week, a mortar attack killed another archeologist working at the fortified Citadel of Damascus, according to Syria’s Culture Ministry. And on Wednesday, images surfaced online of IS “religious police” destroying ancient artifacts in the northern Iraqi province of Nineveh, the BBC reports.

Get the Monitor Stories you care about delivered to your inbox.

"Al-Asaad was a treasure for Syria and the world," Mr. Hariri, al-Asaad's son-in-law told the AP. "Their systematic campaign seeks to take us back into pre-history," he added.


Voir la vidéo: Tributes To Palmyra Archaeologist Beheaded By Islamic State (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Eldur

    s'il y a des analogues?

  2. Salbatore

    À mon avis, vous vous trompez. Je peux défendre la position.

  3. Iain

    Les messages personnels vont du tout aujourd'hui?

  4. Struthers

    Je considère que vous n'avez pas raison. Discutons. Écrivez-moi en MP, nous communiquerons.

  5. Derren

    Désolé de vous avoir interrompu, mais je suggère d'aller d'une autre manière.

  6. Vudorr

    Certainement. Je me suis joint à tous ci-dessus. Nous pouvons communiquer sur ce thème. Ici ou dans PM.



Écrire un message