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Simon Bolivar

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L'arbre généalogique de Simón Bolívar : la famille du libérateur

Il Arbre généalogique de Simón Bolívar Est très étendu. Simon hérite son nom de ses prédécesseurs, qui ont joué des rôles politiques importants.

Connu sous le nom d'El Libertador, Simón Bolívar était un chef militaire et politique vénézuélien reconnu pour avoir joué un rôle de premier plan dans de nombreux pays d'Amérique latine accédant à l'indépendance. Il a joué le rôle principal dans la formation de Gran Colombia en 1819.

Issu d'une riche famille aristocratique, Bolivar a perdu ses parents quand il était jeune. Il s'est marié à l'âge de 18 ans mais a perdu sa femme des suites de la maladie un an plus tard, un événement qui s'est avéré être un tournant dans sa vie et l'a poussé à enfler les mouvements indépendantistes qui se déroulent en Amérique du Sud.

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Contenu

Bien que Bolivar soit devenu connu comme l'architecte en chef de l'indépendance de l'Amérique latine et ait été incessant dans son dévouement à l'indépendance et dans son amour pour l'Amérique latine, il est souvent critiqué pour s'être trop concentré sur la sécurisation de sa place dans l'histoire en tant que père de l'Amérique latine. indépendance. La propre incapacité de Bolivar à former des coalitions avec d'autres acteurs clés de l'indépendance latino-américaine tels que Francisco de Miranda et, surtout, avec José Antonio de San Martin, le libérateur et « le protecteur » du cône Sud, permet d'expliquer pourquoi, même avant à la fin de la vie de Bolivar, l'Amérique latine s'était scindée en fiefs contrôlés par l'armée, qui définiraient l'évolution politique et l'héritage de l'Amérique latine.


Guerre civile

Le Venezuela et la Nouvelle-Grenade ont commencé à s'irriter des liens de leur union en Grande Colombie. Les protagonistes de chaque pays, Páez au Venezuela et Santander en Nouvelle-Grenade, s'opposent et enfin la guerre civile éclate. Bolívar a quitté Lima en toute hâte et la plupart des autorités s'accordent à dire que le Pérou était heureux de voir la fin de son règne de trois ans et sa libération de l'influence colombienne. À Bogotá, Bolívar a découvert que Santander soutenait la constitution de Cúcuta et demandait que Páez soit puni en tant que rebelle. Bolívar, cependant, était déterminé à préserver l'unité de la Grande Colombie et était donc disposé à apaiser Páez, avec qui il s'est réconcilié au début de 1827. Páez s'est incliné devant l'autorité suprême du Libérateur, et à son tour Bolívar a promis une nouvelle constitution qui remédier aux griefs vénézuéliens. Il se déclara dictateur de la Grande Colombie et appela à une convention nationale qui se réunit en avril 1828. Bolívar refusa d'influencer les élections, de sorte que les libéraux sous la direction de Santander obtinrent la majorité.

Bolívar avait espéré que la constitution de Cúcuta serait révisée et l'autorité présidentielle renforcée, mais les libéraux ont bloqué de telles tentatives. Une impasse s'est développée. Arguant que l'ancienne constitution n'était plus valide et qu'aucune nouvelle n'avait pris sa place, Bolívar a assumé des pouvoirs dictatoriaux en Grande Colombie. Un groupe de conspirateurs libéraux envahit le palais présidentiel dans la nuit du 25 septembre et Bolívar ne fut sauvé des poignards des assassins que par la vivacité d'esprit de Manuela Sáenz. Bien que l'attentat contre sa vie ait échoué, les signaux de tempête se sont multipliés. La santé précaire de Bolivar a commencé à décliner. Le Pérou envahit l'Équateur avec l'intention d'annexer Guayaquil. Sucre sauva une fois de plus l'Équateur et battit les Péruviens à Tarqui (1829). Quelques mois plus tard, l'un des généraux les plus honorés de Bolivar, José María Córdoba, a organisé une révolte. Il a été écrasé, mais Bolivar a été découragé par l'ingratitude continue de ses anciens adhérents. À l'automne 1829, le Venezuela fit sécession de la Grande Colombie.

À contrecœur, Bolivar se rendit compte que son existence même présentait un danger pour la paix intérieure et extérieure des nations qui lui devaient leur indépendance, et le 8 mai 1830, il quitta Bogotá, prévoyant de se réfugier en Europe. Arrivé sur la côte atlantique, il apprit que Sucre, qu'il avait formé comme son successeur, avait été assassiné. Le chagrin de Bolivar était sans limite. Le voyage prévu en Europe a été annulé et, à l'invitation d'un admirateur espagnol, Bolívar s'est rendu dans sa propriété près de Santa Marta. Ironiquement, sa vie se termina dans la maison d'un Espagnol, où, vers la fin de 1830, il mourut de la tuberculose.

Bolivar est considéré par beaucoup comme le plus grand génie que le monde latino-américain ait produit. C'était un homme de renommée internationale à son époque, et sa réputation n'a cessé de croître depuis sa mort. Il y a peu de personnages dans l'histoire européenne et aucun dans l'histoire des États-Unis qui affichent la rare combinaison de force et de faiblesse, de caractère et de tempérament, de vision prophétique et de puissance poétique qui distinguent Simón Bolívar. En conséquence, sa vie et son œuvre ont atteint des dimensions mythiques parmi les habitants de son continent.


Contenu

Origine du nom de famille Bolivar Modifier

Le nom de famille Bolivar originaire des aristocrates de La Puebla de Bolívar, un petit village du Pays Basque espagnol. [8] Le père de Bolívar est issu de la lignée féminine de la famille Ardanza. [9] [10] Sa grand-mère maternelle était issue de familles des îles Canaries. [b]

16ème siècle Modifier

Les Bolivars se sont installés au Venezuela au XVIe siècle. Le premier ancêtre sud-américain de Bolívar était Simón de Bolívar (ou Simon de Bolibar, l'orthographe n'a été normalisée qu'au XIXe siècle), qui a vécu et travaillé de 1559 à 1560 à Saint-Domingue (actuelle République dominicaine) où son fils Simón de Bolívar y Castro est né. Lorsque le gouverneur fut réaffecté au Venezuela par la couronne espagnole en 1569, Simón de Bolívar l'accompagna. En tant que premier colon dans la province espagnole du Venezuela, il devint important dans la société locale, et lui et ses descendants obtinrent des domaines, des encomiendas et des postes dans le cabildo local. [11]

Lors de la construction de la cathédrale de Caracas en 1569, la famille Bolivar possédait l'une des premières chapelles latérales dédiées. La majorité de la richesse des descendants de Simón de Bolívar provenait de leurs domaines. Le plus important était une plantation de canne à sucre avec une encomienda qui fournissait la main-d'œuvre nécessaire à l'exploitation du domaine. [12] Une autre partie de la richesse des Bolivars provenait des mines d'argent, d'or et de cuivre. De petits gisements d'or ont été exploités pour la première fois au Venezuela en 1669, conduisant à la découverte de gisements de cuivre beaucoup plus étendus. Du côté de sa mère (la famille Palacios), Bolívar a hérité des mines de cuivre d'Aroa à Cocorote. Les esclaves amérindiens et africains fournissaient la majorité de la main-d'œuvre dans ces mines. [13]

17ème siècle Modifier

Vers la fin du 17ème siècle, l'extraction du cuivre est devenue si importante au Venezuela que le métal est devenu connu sous le nom de cuivre de Caracas ("Cuivre de Caracas"). La plupart des mines sont devenues la propriété de la famille Bolivar. Le grand-père de Bolívar, Juan de Bolívar y Martínez de Villegas, a payé 22 000 ducats au monastère de Santa Maria de Montserrat en 1728 pour un titre de noblesse qui avait été accordé par le roi Philippe V d'Espagne pour son entretien. La couronne n'a jamais délivré le brevet de noblesse, et l'achat est donc devenu l'objet de poursuites qui étaient encore en cours du vivant de Bolivar, lorsque l'indépendance de l'Espagne a rendu le point discutable. (Si les poursuites avaient abouti, le frère aîné de Bolívar, Juan Vicente, serait devenu le marquis de San Luis et vicomte de Cocorote.) Bolívar a finalement consacré sa fortune personnelle à la révolution. Ayant été l'une des personnes les plus riches du monde hispano-américain au début de la révolution, il mourut dans la pauvreté. [6]

Enfance Modifier

Simón Bolívar est né dans une maison à Caracas, Capitainerie générale du Venezuela, le 24 juillet 1783. [6] : 6 Il a été baptisé Simón José Antonio de la Santísima Trinidad Bolívar y Palacios. Sa mère était María de la Concepción Palacios y Blanco et son père était le colonel Don Juan Vicente Bolívar y Ponte. Il avait deux sœurs aînées et un frère : María Antonia, Juana et Juan Vicente. Une autre sœur, María del Carmen, est décédée à la naissance. [1]

Lorsque Bolívar était un nourrisson, il a été pris en charge par Doña Ines Manceba de Miyares et l'esclave de la famille, Hipólita. Quelques années plus tard, il retourne auprès de ses parents, mais cette expérience aura un effet majeur sur sa vie. Son père est mort avant le troisième anniversaire de Bolívar à la tuberculose, [1] et sa mère est morte quand il avait presque neuf ans.

Après la mort de sa mère, Bolívar a été placé sous la garde d'un instructeur, Miguel José Sanz, mais cette relation n'a pas fonctionné et il a été renvoyé chez lui. Il a ensuite reçu des cours particuliers des professeurs renommés Andrés Bello, Guillermo Pelgrón, José Antonio Negrete, Fernando Vides, le père Andújar et Don Simón Rodríguez, anciennement connu sous le nom de Simón Carreño. Don Simón Rodríguez est devenu le professeur, l'ami et le mentor de Bolívar. Il lui a appris à nager et à monter à cheval, ainsi que sur la liberté, les droits de l'homme, la politique, l'histoire et la sociologie. [14] Plus tard dans la vie, Rodríguez a joué un rôle central dans la décision de Bolívar de commencer la révolution, en lui inculquant les idées de liberté, d'illumination et de liberté. [14] Pendant ce temps, Bolívar était principalement soigné par sa nourrice, son esclave Hipólita, qu'il considérait à la fois comme une mère et un père. [15]

Jeunesse Modifier

Lorsque Bolívar avait quatorze ans, Don Simón Rodríguez a été contraint de quitter le pays après avoir été accusé d'être impliqué dans un complot contre le gouvernement espagnol à Caracas. Bolívar est ensuite entré à l'académie militaire des Milicias de Aragua. [14] En 1800, il est envoyé en Espagne pour suivre ses études militaires à Madrid, où il reste jusqu'en 1802. De retour en Europe en 1804, il vit en France et voyage dans différents pays. Pendant son séjour à Milan, Bolívar a assisté au couronnement de Napoléon en tant que roi d'Italie (un royaume en union personnelle avec la France dans le nord de l'Italie moderne), un événement qui l'a profondément marqué. Même s'il n'était pas d'accord avec le couronnement, il était très sensible à la vénération populaire qu'inspirait le héros. [14]

Venezuela et Nouvelle-Grenade, 1807-1821 Modifier

Prélude, 1807-1810 Modifier

Bolívar retourna au Venezuela en 1807. Après un coup d'État le 19 avril 1810, le Venezuela réussit à de facto l'indépendance lorsque la Junte suprême de Caracas a été établie et les administrateurs coloniaux ont été déposés. La junte suprême a envoyé une délégation en Grande-Bretagne pour obtenir la reconnaissance et l'aide britanniques. Cette délégation présidée par Bolívar comprenait également deux futurs notables vénézuéliens Andrés Bello et Luis López Méndez. Le trio a rencontré Francisco de Miranda et l'a persuadé de retourner dans son pays natal.

Première République du Venezuela, 1811-1812 Modifier

En 1811, une délégation de la Junte suprême, comprenant également Bolívar, et une foule de roturiers reçurent avec enthousiasme Miranda à La Guaira. [16] Pendant la guerre d'insurrection menée par Miranda, Bolívar a été promu colonel et a été nommé commandant de Puerto Cabello l'année suivante, 1812. Alors que le capitaine de frégate royaliste Domingo de Monteverde avançait dans le territoire républicain de l'ouest, Bolívar a perdu le contrôle de San Le château de Felipe et ses magasins de munitions le 30 juin 1812. Bolívar se retira alors dans son domaine de San Mateo.

Miranda considérait la cause républicaine comme perdue et signa un accord de capitulation avec Monteverde le 25 juillet, une action que Bolívar et d'autres officiers révolutionnaires considérèrent comme une trahison. Dans l'un des actes les plus moralement douteux de Bolivar, lui et d'autres ont arrêté Miranda et l'ont remis à l'armée royale espagnole au port de La Guaira. [17] Pour ses services apparents à la cause Royaliste, Monteverde a accordé à Bolívar un passeport et Bolívar est parti pour Curaçao le 27 août. [18] Il faut dire, cependant, que Bolívar a protesté auprès des autorités espagnoles sur les raisons pour lesquelles il a traité Miranda, insistant sur le fait qu'il ne rendait pas service à la Couronne mais punissait un transfuge. [ citation requise ] En 1813, il reçut un commandement militaire à Tunja, Nouvelle-Grenade (aujourd'hui la Colombie), sous la direction du Congrès des Provinces-Unies de la Nouvelle-Grenade, qui s'était formé à partir des juntes établies en 1810.

Deuxième République du Venezuela (1813-1814) et exil Modifier

C'était le début de la campagne admirable. Le 24 mai, Bolívar entra à Mérida, où il fut proclamé El Libertador ("Le Libérateur"). [19] Cela a été suivi par l'occupation de Trujillo le 9 juin. Six jours plus tard, et à la suite des massacres espagnols contre les partisans de l'indépendance, Bolívar a dicté son célèbre « décret de guerre à mort », autorisant le meurtre de tout Espagnol ne soutenant pas activement l'indépendance. Caracas a été reprise le 6 août 1813 et Bolivar a été ratifié en tant que El Libertador, instituant la deuxième République du Venezuela. L'année suivante, à cause de la rébellion de José Tomás Boves et de la chute de la république, Bolívar retourna à la Nouvelle-Grenade, où il commanda une force pour les Provinces-Unies.

Ses forces sont entrées à Bogotá en 1814 et ont repris la ville aux forces républicaines dissidentes de Cundinamarca. Bolívar avait l'intention d'entrer dans Carthagène et d'obtenir l'aide des forces locales pour s'emparer de la ville royaliste de Santa Marta. En 1815, cependant, après un certain nombre de différends politiques et militaires avec le gouvernement de Carthagène, Bolívar s'enfuit en Jamaïque, où on lui refuse tout soutien. Après une tentative d'assassinat en Jamaïque, [20] il s'est enfui en Haïti, où il a obtenu une protection. Il s'est lié d'amitié avec Alexandre Pétion, le président de la république du sud récemment indépendante (par opposition au Royaume d'Haïti dans le nord), et lui a demandé de l'aide. [19] Pétion a fourni au leader sud-américain une multitude de provisions composées de navires, d'hommes et d'armes, exigeant seulement en retour que Bolivar promette d'abolir l'esclavage dans l'une des terres qu'il a reprises d'Espagne. L'engagement serait en effet respecté et l'abolition de l'esclavage dans les territoires libérés serait considérée comme l'une des principales réalisations de Bolivar. [21]

Campagnes au Venezuela, 1816-1818 Modifier

En 1816, avec des soldats haïtiens et un soutien matériel vital, Bolívar débarqua au Venezuela et tint sa promesse à Pétion de libérer les esclaves de l'Amérique espagnole le 2 juin 1816. [6] : 186

L'expédition des clés a été dirigée par Bolívar et a combattu pour le Venezuela à l'est, tandis que la campagne de Guyane a commencé à l'ouest et a été dirigée par Manuel Piar.

En juillet 1817, lors d'une deuxième expédition, il capture Angostura après avoir vaincu la contre-attaque de Miguel de la Torre. [6] : 192-201 Cependant, le Venezuela est resté capitainerie de l'Espagne après la victoire en 1818 de Pablo Morillo dans la deuxième bataille de La Puerta (es). [6] : 212

Après la capture d'Angostura et une victoire inattendue à la Nouvelle-Grenade, Bolívar a mis en place un gouvernement temporaire au Venezuela. Ce fut le début de la Troisième République du Venezuela. Avec cela, Bolivar créa le Congrès d'Angostura qui, après les guerres, établirait la Grande Colombie, un État qui comprend les territoires actuels de la Colombie, de l'Équateur, du Panama et du Venezuela.

Pour honorer les efforts de Bolívar pour aider le Venezuela pendant son mouvement d'indépendance, la ville d'Angostura a été renommée Ciudad Bolívar en 1846.

Libération de la Nouvelle-Grenade et du Venezuela, 1819-1821 Modifier

Le 15 février 1819, Bolívar a pu ouvrir le deuxième Congrès national vénézuélien à Angostura, au cours duquel il a été élu président et Francisco Antonio Zea a été élu vice-président. [6] : 222-25 Bolívar a décidé alors qu'il lutterait d'abord pour l'indépendance de la Nouvelle-Grenade, pour gagner des ressources de la vice-royauté, avec l'intention plus tard de consolider l'indépendance du Venezuela. [24]

La campagne pour l'indépendance de la Nouvelle-Grenade, qui comprenait la traversée de la cordillère des Andes, l'un des grands exploits militaires de l'histoire, se consolida avec la victoire à la bataille de Boyacá le 7 août 1819. [6] : 233 Bolívar retourna à Angostura , lorsque le congrès a adopté le 17 décembre une loi créant une grande République de Colombie, faisant de Bolívar président et Zea vice-président, Francisco de Paula Santander vice-président du côté de la Nouvelle-Grenade et Juan Germán Roscio vice-président du côté vénézuélien. [6] : 246–47

Morillo a laissé le contrôle de Caracas et des hautes terres côtières. [6] : 248 Après la restauration de la Constitution de Cadix, Morillo a ratifié deux traités avec Bolívar le 25 novembre 1820, appelant à un armistice de six mois et reconnaissant Bolívar comme président de la république. [6] : 254–55 Bolívar et Morillo se sont rencontrés à San Fernando de Apure le 27 novembre, après quoi Morillo a quitté le Venezuela pour l'Espagne, laissant La Torre aux commandes. [6] : 255-57

À partir de sa base de pouvoir nouvellement consolidée, Bolívar a lancé des campagnes d'indépendance pure et simple au Venezuela et en Équateur. Ces campagnes se terminèrent par la victoire à la bataille de Carabobo, après quoi Bolívar entra triomphalement à Caracas le 29 juin 1821. [6] : 267 Le 7 septembre 1821, la Grande Colombie (un état couvrant une grande partie de la Colombie moderne, de l'Équateur, du Panama et ) a été créée, avec Bolívar comme président et Santander comme vice-président.

Équateur et Pérou, 1822-1824 Modifier

Bolívar a suivi avec la bataille de Bombona et la bataille de Pichincha, après quoi il est entré dans Quito le 16 juin 1822. [6] : 287 Les 26 et 27 juillet 1822, Bolívar a tenu la conférence de Guayaquil avec le général argentin José de San Martín, qui avait reçu le titre de « Protecteur de la liberté péruvienne » en août 1821 après avoir partiellement libéré le Pérou des Espagnols. [6] : 295 Par la suite, Bolívar a pris en charge la tâche de libérer complètement le Pérou.

Le congrès péruvien nomme Bolivar dictateur du Pérou le 10 février 1824, ce qui lui permet de réorganiser complètement l'administration politique et militaire. Assisté d'Antonio José de Sucre, Bolívar vainquit de manière décisive la cavalerie espagnole à la bataille de Junín le 6 août 1824. Sucre détruisit les restes encore supérieurs en nombre des forces espagnoles à Ayacucho le 9 décembre 1824.

Selon l'historien britannique Robert Harvey :

Les réalisations de Bolívar au Pérou avaient été aussi stupéfiantes que n'importe quelle autre au cours de sa carrière d'un an, de la tenue d'une bande de la côte nord du pays alors que lui-même était presque moribond, lui et Sucre avaient affronté et vaincu une armée de 18 000 hommes et sécurisé un pays de la taille de presque toute l'Europe occidentale. l'investissement de son énergie personnelle, les distances parcourues et les quatre expéditions de l'armée à travers des chaînes de montagnes prétendument infranchissables l'avaient qualifié pour le statut surhumain. Son endurance et ses réalisations militaires le placent au premier plan des héros mondiaux de l'histoire. [25]

Écrivant au secrétaire d'État américain John Quincy Adams en 1824, le consul des États-Unis au Pérou, William Tudor, déclara :

Malheureusement pour le Pérou, les envahisseurs venus proclamer la liberté et l'indépendance étaient cruels, rapaces, sans scrupules et incapables. Leur mauvaise gestion, leur débauche et leur soif de pillage aliénaient bientôt l'affection des habitants. [26]

Même si Bolivar a condamné les pratiques corrompues des Espagnols, il a ordonné que certaines églises soient dépouillées de leurs décorations. [27] Le 19 mars 1824, José Gabriel Pérez écrit à Antonio José de Sucre au sujet des ordres que lui donne Bolívar [28] Pérez parle de « tous les moyens ordinaires et extraordinaires » qui doivent être appliqués pour assurer la subsistance du patriote armée. En effet, Pérez a déclaré que Bolivar avait donné des instructions pour retirer des églises "tous les bijoux en or et en argent" afin de les frapper et de payer les dépenses de guerre. Quelques jours plus tard, Bolivar lui-même a déclaré à Sucre qu'il y aurait un manque total de ressources à moins que des mesures sévères ne soient prises contre « les joyaux des églises, partout ». [29]

Consolidation de l'indépendance, 1825-1830 Modifier

République de Bolivie Modifier

Le 6 août 1825, lors du Congrès du Haut-Pérou, la « République de Bolivie » est créée. [6] : 346 Bolivar est ainsi l'une des rares personnes à avoir un pays qui porte son nom. Bolívar retourna à Caracas le 12 janvier 1827, puis retourna à Bogotá. [6] : 369, 378, 408

Bolívar a eu de grandes difficultés à maintenir le contrôle de la vaste Gran Colombia. En 1826, des divisions internes ont déclenché des dissensions dans tout le pays et des soulèvements régionaux ont éclaté au Venezuela. La nouvelle union sud-américaine avait révélé sa fragilité et semblait être au bord de l'effondrement. Pour préserver l'union, une amnistie a été déclarée et un arrangement a été conclu avec les rebelles vénézuéliens, mais cela a augmenté la dissidence politique dans la Nouvelle-Grenade voisine. Dans une tentative de garder la nation unie en tant qu'entité unique, Bolívar a appelé à une convention constitutionnelle à Ocaña en mars 1828. [30]

Luttes à l'intérieur de la Grande Colombie Modifier

Bolívar pensait qu'une fédération comme celle fondée aux États-Unis était impraticable en Amérique espagnole. [6] : 106, 166 Pour cette raison, et pour éviter une rupture, Bolívar a cherché à mettre en œuvre un modèle de gouvernement plus centraliste en Grande Colombie, incluant tout ou partie des éléments de la constitution bolivienne qu'il avait écrite, qui comprenait une présidence à vie avec la possibilité de choisir un successeur (bien que cette présidence devait être tenue en échec par un système complexe d'équilibres). [6] : 351

Considérée comme controversée à la Nouvelle-Grenade, cette décision fut l'une des raisons des délibérations qui se déroulèrent du 9 avril au 10 juin 1828. La convention faillit aboutir à la rédaction d'un document qui aurait mis en place une forme de gouvernement radicalement fédéraliste, qui aurait ont considérablement réduit les pouvoirs d'une administration centrale. La faction fédéraliste a pu obtenir une majorité pour le projet d'une nouvelle constitution qui a des caractéristiques fédérales définies malgré son contour ostensiblement centraliste. Mécontents du résultat qui s'ensuivrait, les délégués pro-Bolivar se sont retirés de la convention, la laissant moribonde. [31]

Deux mois après l'échec de ce congrès à rédiger une nouvelle constitution, Bolívar a été déclaré président-libérateur dans le « décret organique » colombien. [6] : 394 Il considérait cela comme une mesure temporaire, comme un moyen de rétablir son autorité et de sauver la république, même si cela augmentait le mécontentement et la colère de ses opposants politiques. [6] : 408 Une tentative d'assassinat le 25 septembre 1828 a échoué (en espagnol il est en effet connu sous le nom de Noche Septembrina), grâce à l'aide de son amante, Manuela Sáenz. [6] : 399–405 Bolívar a ensuite décrit Manuela comme « la libératrice du libérateur ». [6] : 403 La dissidence a continué et des soulèvements ont eu lieu à Nouvelle-Grenade, au Venezuela et en Équateur au cours des deux années suivantes. [31]

Bolivar a d'abord prétendu « pardonner » à ceux qui étaient considérés comme des conspirateurs, membres de la faction « Santander ». Finalement, cependant, il les a soumis à une cour martiale, après quoi les personnes accusées d'être directement impliquées ont été exécutées, certaines sans que leur culpabilité soit pleinement établie. Santander, qui avait connu à l'avance le complot et ne s'y était pas directement opposé en raison de ses différends avec Bolivar, a été condamné à mort. Bolivar, cependant, a commué la peine.

Après, Bolívar a continué à gouverner dans un environnement raréfié, acculé par des conflits fractionnaires. Des soulèvements ont eu lieu en Nouvelle-Grenade, au Venezuela et en Équateur au cours des deux années suivantes. Les séparatistes l'accusèrent de trahir les principes républicains et de vouloir instaurer une dictature permanente. [31] La Grande Colombie a déclaré la guerre au Pérou lorsque le président général La Mar a envahi Guayaquil. Il est ensuite vaincu par le maréchal Antonio José de Sucre à la bataille de la Portete de Tarqui, le 27 février 1829. Sucre est tué le 4 juin 1830. [32] Le général Juan José Flores veut séparer les départements du sud (Quito, Guayaquil et Azuay), connu sous le nom de District de l'Équateur, de Gran Colombia pour former un pays indépendant et devenir son premier président. Le Venezuela a été proclamé indépendant le 13 janvier 1830 et José Antonio Páez a maintenu la présidence de ce pays, bannissant Bolívar.

Dissolution de la Grande Colombie Modifier

Pour Bolivar, l'Amérique du Sud était la patrie. Il rêvait d'une Amérique espagnole unie et dans la poursuite de cet objectif, il créa non seulement la Grande Colombie, mais aussi la Confédération des Andes dont le but était d'unir ce qui précède avec le Pérou et la Bolivie. De plus, il a promu un réseau de traités maintenant ensemble les pays d'Amérique du Sud nouvellement libérés. Néanmoins, il était incapable de contrôler le processus centripète qui poussait vers l'extérieur dans toutes les directions.

Le 20 janvier 1830, alors que son rêve s'effondrait, Bolívar prononça son dernier discours à la nation, annonçant qu'il se retirerait de la présidence de la Grande Colombie. Dans son discours, Bolivar, bouleversé, a exhorté le peuple à maintenir l'union et à se méfier des intentions de ceux qui prônaient la séparation. (À l'époque, « Colombiens » désignait les habitants de la Grande Colombie (Venezuela, Nouvelle-Grenade et Équateur), et non la Colombie d'aujourd'hui :

Colombiens ! Aujourd'hui, je cesse de vous gouverner. Je t'ai servi pendant vingt ans en tant que soldat et chef. Pendant cette longue période nous avons repris notre pays, libéré trois républiques, fomenté de nombreuses guerres civiles, et quatre fois j'ai rendu au peuple sa toute-puissance, convoquant personnellement quatre congrès constitutionnels. Ces services ont été inspirés par vos vertus, votre courage et votre patriotisme. Le mien est le grand privilège de vous avoir gouverné.

Le congrès constitutionnel convoqué ce jour est chargé par la Providence de donner à la nation les institutions qu'elle désire, suivant le cours des circonstances et la nature des choses.

Craignant d'être regardé comme un obstacle à l'établissement de la République sur la vraie base de son bonheur, je me suis personnellement déchu de la position suprême de direction à laquelle votre générosité m'avait élevé.

Colombiens ! J'ai été victime de soupçons ignominieux, sans aucun moyen possible de défendre la pureté de mes principes. Les mêmes personnes qui aspirent au commandement suprême ont conspiré pour m'arracher le cœur, m'attribuant leurs propres motifs, me faisant passer pour l'instigateur de projets qu'elles ont eux-mêmes conçus, me représentant enfin comme aspirant à une couronne qui ils l'ont eux-mêmes offert plus d'une fois et que j'ai repoussé avec l'indignation du plus farouche républicain. Jamais, jamais, je vous le jure, il ne m'a traversé l'esprit d'aspirer à une royauté que mes ennemis ont fabriquée pour me ruiner à votre égard.

Ne vous y trompez pas, Colombiens ! Mon seul désir a été de contribuer à votre liberté et d'être la préservation de votre tranquillité d'esprit. Si pour cela je suis coupable, je mérite votre censure plus que n'importe quel homme. N'écoutez pas, je vous en prie, l'ignoble calomnie et l'envie vulgaire qui sèment la discorde de toutes parts. Vous laisserez-vous tromper par les fausses accusations de mes détracteurs ? S'il vous plaît ne soyez pas stupide!

Colombiens ! Rassemblez-vous autour du congrès constitutionnel. Il représente la sagesse de la nation, l'espoir légitime du peuple et le point final de réunion des patriotes. Ses décrets souverains détermineront nos vies, le bonheur de la République et la gloire de la Colombie. Si des circonstances désastreuses vous poussent à l'abandonner, il n'y aura pas de santé pour le pays, et vous vous noierez dans l'océan de l'anarchie, ne laissant en héritage à vos enfants que le crime, le sang et la mort.

Compatriotes! Écoutez mon dernier plaidoyer alors que je mets fin à ma carrière politique au nom de la Colombie Je te demande, je t'en prie, de rester unis, de peur que vous ne deveniez les assassins du pays et vos propres bourreaux. [33]

Bolivar a finalement échoué dans sa tentative d'empêcher l'effondrement du syndicat. La Grande Colombie a été dissoute plus tard cette année-là et a été remplacée par les républiques du Venezuela, de la Nouvelle-Grenade et de l'Équateur. Ironiquement, ces pays ont été érigés en nations centralistes, et seraient ainsi gouvernés pendant des décennies par des dirigeants qui, durant les dernières années de Bolivar, l'avaient accusé de trahir les principes républicains et de vouloir instaurer une dictature permanente. Ces séparatistes, parmi lesquels José Antonio Páez et Francisco de Paula Santander, avaient justifié leur opposition à Bolívar pour cette raison et l'avaient dénoncé publiquement comme monarque. Certains d'entre eux avaient été accusés dans le passé de comploter contre la vie de Bolívar (Santander, qui a gouverné le deuxième gouvernement centraliste de la Nouvelle-Grenade, était associé à la Conspiration de septembre [es] ).

José María Obando, le premier président de la République de Nouvelle-Grenade (qui a succédé à la Gran Colombia), avait été directement lié à l'assassinat d'Antonio José de Sucre en 1830. Sucre était considéré par certains comme une menace politique en raison de sa popularité après il a mené une victoire patriote retentissante à la bataille d'Ayacucho, mettant fin à la guerre contre l'empire espagnol en Amérique du Sud. Bolívar le considérait également comme son successeur direct et avait tenté de le nommer vice-président de la Grande Colombie après l'exil de Francisco de Paula Santander en 1828. [34]

Suite Modifier

Pendant le reste du XIXe siècle et jusqu'au début du XXe siècle, l'environnement politique de l'Amérique latine était semé de guerres civiles et caractérisé par un phénomène sociopolitique connu sous le nom de caudillisme, qui est devenu très courant au Venezuela, surtout après 1830. [35]

En effet, de telles luttes existaient déjà peu de temps après la victoire des patriotes sur les loyalistes parce que les anciennes colonies espagnoles ont créé de nouvelles nations qui ont proclamé leurs propres États autonomes, ce qui a produit des affrontements militaires avec des conspirations politiques qui ont envoyé certains des anciens héros de l'indépendance en exil. [36] De plus, il y avait des tentatives par la monarchie espagnole de reconquérir leurs anciennes colonies dans les Amériques à travers des expéditions qui aideraient les forces loyalistes et les avocats restants. Cependant, les tentatives ont généralement échoué au Venezuela, au Pérou et au Mexique ainsi, les forces de résistance loyalistes contre la république ont finalement été vaincues. [37]

La caractéristique principale de caudillisme était l'arrivée de personnalités politiques autoritaires mais charismatiques qui accédaient généralement au pouvoir de manière non conventionnelle, légitimant souvent leur droit de gouverner par le biais de processus non démocratiques. Ces caudillos maintenaient leur contrôle principalement sur la base de leurs personnalités, ainsi que des interprétations biaisées de leur popularité et de ce qui constituait une majorité parmi les masses. Sur son lit de mort, Bolivar envisageait l'émergence d'innombrables caudillos en compétition pour les morceaux de la grande nation dont il rêvait autrefois. [ citation requise ]


Contre toute attente, Simon Bolivar a libéré six pays d'Amérique du Sud

La victoire la plus éclatante de la longue lutte de Simón Bolívar pour l'indépendance de l'Amérique latine a eu lieu en 1819, lorsque l'homme connu sous le nom de "El Libertador" ("The Liberator") a dirigé un escadron hétéroclite au-dessus des Andes infranchissables pour lancer une attaque surprise audacieuse contre les forces espagnoles supérieures.

As the journalist and author Marie Arana writes in her biography, "Bolívar: American Liberator," the impulsive and ingenious Bolívar kept his plan secret from his men, who likely would have deserted rather than trudge through miles of flooded swampland and over 13,000-foot (3.9-kilometer) peaks in the middle of the South American winter.

But they stayed with him, buoyed by the warmth and charisma of Bolívar's outsized personality, even as malaria and yellow fever sickened hundreds in the sodden lowlands, and the icy Andean wind ripped through their threadbare clothing and killed nearly every horse and mule in the party.

Bolívar suffered right alongside his men but seemed much stronger than his spindly 130-pound (58-kilogram) frame. When what remained of his men descended half-naked and starving on the Colombian side of the Andes, they met absolutely no Spanish resistance, because no sane Spanish general would ever have believed such a sneak attack was possible.

"That was as audacious a military maneuver as Hannibal crossing the Alps," says Richard Slatta, emeritus professor of history at North Carolina State University and co-author of "Simón Bolívar's Quest for Glory."

Within days, Bolívar had rallied reinforcements from the Colombian countryside and given his loyal troops time to rest and refuel for the coming fight. On July 25, Bolívar and his patriots charged uphill against the well-armed and brightly uniformed Spanish at the Battle of Pantano de Vargas. The rebels' secret weapon were the llaneros, roughneck South American herders akin to American cowboys, who fell on the Spanish with their machetes and spears.

Next came the decisive Battle of Boyocá, easily won by Bolívar and his reinvigorated fighting force. The Spanish generals, spooked by the patriots' guerilla tactics and promises of a "war to the death," began to lose their nerve and their iron grip on the Latin American colonies. It would all be lost in a matter of years.

While Bolívar didn't act alone, he was clearly the catalyst and "cult of personality" behind the 19th-century liberation movement that won independence for six Latin American nations: Venezuela, Colombia, Ecuador, Panama, Peru and Bolivia, a country named for the Liberator himself.

"In the age of revolution, Bolívar is the most critical figure in the hemispheric story," says Lester Langley, emeritus professor of history at the University of Georgia and author of "Simón Bolívar: Venezuelan Rebel, American Revolutionary."

The "George Washington of South America"?

Marquis de Lafayette, the French military officer who came to America's rescue in the Revolutionary War, admired Bolívar and dubbed him the "George Washington of South America." Arana said in an interview at History News Network that Washington even sent Bolívar a medallion containing a lock of the American president's hair, which Bolívar treasured.

But Lafayette's nickname is only half-fitting, says Slatta. Yes, both Bolívar and Washington came from aristocratic families, and yes, they were both heroic military leaders known as the "fathers" of their countries. But that's where the similarities end.

"When it gets down to political values, I find them very different people," says Slatta. "Washington was cautious, both militarily and politically, while Bolívar was much more impulsive and mercurial. They were both essentially offered a kingship, and while Washington turned it down, Bolívar settled for being a dictator."

Langley agrees, arguing that Bolívar and Washington were military equals in overcoming impossible odds against the world's best armies, but otherwise they couldn't be more different, in personality and as politicians.

"Where Bolívar failed, unlike Washington, was in his post-military career," says Langley.

From Wealthy Widower to Revolutionary

Bolívar was born in Venezuela in 1783 to a wealthy mining family who were landed members of the criollo (pureblood Spanish) elite. Orphaned before he was 10 years old, a rowdy young Bolívar was passed between extended family members before being sent to Spain at 16 to study under tutors.

In Madrid, Bolívar fell in love and married Maria Teresa, the daughter of a Spanish nobleman, but just a year after establishing their homestead back in Venezuela, his young bride died of yellow fever. A widower at 19, Bolivar never married again, though he had many affairs. Some historians believe that if Maria Teresa had lived, Bolívar would have settled for the comfortable life of a criollo landowner. Instead, he returned to Europe, heartbroken and searching for a purpose, which he found in Paris while devouring Enlightenment thinkers like Locke, Rousseau and Voltaire.

The year was 1804, and both the United States and France had already won their independence and established new constitutional forms of government. Bolívar came to believe that the Spanish-ruled colonies in South America deserved the same freedom of self-rule and that he was the man to light the fire of revolution.

Returning to Venezuela, Bolívar dove into the complex tangle of South American interests vying for independence from Spain. Bolívar and his compatriots succeeded in briefly ousting the Spanish twice from Venezuela, establishing the short-lived First and Second Republics of Venezuela.

But when those first attempts at self-governance failed, Bolívar fled to Jamaica, where he penned his elegiac "Carta de Jamaica" ("Letter from Jamaica"), a plea for British aid in which he laid out his vision of a united Latin America from Mexico to Chile.

"The bonds that united us to Spain have been severed," wrote Bolívar, undeterred by the losses he had suffered. "A people that love freedom will in the end be free. We are a microcosm of the human race. We are a world apart, confined within two oceans, young in arts and sciences, but old as a human society. We are neither Indians nor Europeans, yet we are a part of each."

The Liberator Abolishes Slavery

When the British denied support for Bolívar, he turned to Haiti, which had recently won its independence from France in 1804. The Haitian president Alexandre Pétion offered Bolívar piles of weapons and money in exchange for a promise: Bolívar must abolish the practice of slavery in every Spanish colony that he liberated.

Arana sees this moment as a turning point. She explained to History News Network that the Latin American wars of independence began like the Revolutionary War in North America, both started by rich whites who were tired of paying taxes to a foreign colonizer.

"But they couldn't get the revolution off the ground," Arana said in the interview. "Bolívar understood that so profoundly that. he had to emancipate the slaves and get all the races on his side. As far as he was concerned, the enemy was Spain and every color of man needed to unite against that enemy force."

Gran Colombia and the Grand Collapse

Like Washington, Bolívar learned from his early defeats and the third attempt at revolution was the charm. That's when he executed his unforgettable entry into Colombia over the Andes and began toppling the Spanish chess pieces in northern South America one by one.

Bolívar was made president of Gran Colombia, a newly formed state that included most of modern-day Venezuela, Colombia, Ecuador and Panama. His vision of a unified Latin America was coming together.

In the following years, he used his growing political power to wrest control of Peru and establish the new nation of Bolivia. Arguing that the people weren't "ready" for a truly republican government, Bolívar set himself up as the de facto dictator of the lands he helped to free.

"He must have been charming as all get-out," says Slatta. "There are many records of him having audiences with Spanish enemies and political rivals, and they come out warmly supportive of him. His charisma carried him a long way."

In 1826, Bolívar convened the historic Congress of Panama, which brought together representatives from Mexico, Central America and his own Gran Colombia to sign a pact of mutual defense against Spain and its allies.

But back home, things quickly began to fall apart. Political enemies and former military compatriots plotted to overthrow Bolívar. The nations he wanted to bind together in a strong confederacy didn't see themselves as brothers but seethed with internal feuds and civil wars.

"Over the long term, Bolívar lost the battle for Latin American unity," says Slatta, "and Gran Colombia broke into half a dozen countries."

Bolívar's Mixed Legacy

Unlike Washington, Bolívar died a failure. In 1830, deprived of his office and military commission, Bolívar was about to go into self-imposed exile when he succumbed to tuberculosis. His political enemies, then in charge of Venezuela, outlawed even the mention of his name.

And that's the way it remained until the 1870s, says Slatta, when a new generation of Venezuelan elites went looking for political symbols that would rally supporters to their cause. Slatta credits the late 19th-century Venezuelan President Antonio Guzmán Blanco with reviving the "cult of Bolívar."

Guzmán Blanco created the modern Venezuelan currency and named it the bolívar. He also built the National Pantheon of Venezuela and had Bolívar's remains reinterred in its hall of heroes.

Langley says that Bolívar undoubtedly deserves his title as "The Liberator."

"If you take Bolívar out of the picture completely, explain how the wars for independence in Spanish America turned out the way they did," says Langley. "It's the same as if you tried to take Washington out of the picture."

On the other hand, Bolívar's penchant for autocratic rule has also inspired generations of Latin American "strongmen" politicians, right down to one of Bolívar's greatest admirers, the late Venezuelan President Hugo Chavez.

"The 'cult of Bolívar' has always been used as an excuse for dictatorship," says Langley.

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Simon Bolivar Returns to Venezuela

In 1807, Bolivar returned to Venezuela, and a year later, the independence movement in Latin America was launched. The Spanish settlers of Latin America saw Napoleon's invasion of Spain as an opportunity to sever their ties with the mother country. On the 19 th of April 1810, the Spanish viceroy was deposed, and a junta was established in Venezuela. In order to deter French designs on the country, Bolivar was sent to Great Britain to seek their support. Although he failed to achieve this, he met Francisco de Miranda, who had led a prior revolution, and convinced him to return to lead the new independence movement.

Venezuela declared its independence on the 5 th of July 1811, but this was short-lived. Spain responded by sending an army to reassert control over their rebellious colony. The Venezuelans were defeated and de Miranda, who was handed over to the Spanish, spent the rest of his life in prison. Bolivar went into exile but continued his dreams for an independent Latin America.

In late 1812, he went to New Granada, where there was a growing independence movement. He obtained 200 men and began attacking a Spanish garrison. Bolivar was victorious and more clashes ensued. As Bolivar was able to defeat the Spanish each time, his prestige and army grew.

The Liberator Simón Bolívar signing the Decree of War to Death. ( Ylmer / Domaine public )

By the beginning of 1813, Bolivar had a large enough army and was ready to liberate Venezuela. Bolivar’s army, however, was smaller than that of the Spanish in Venezuela. Nevertheless, using speed and surprise, Bolivar was able to beat the Spanish and entered Caracas on the 7 th of August. The Second Republic too was short-lived, and Bolivar was forced into exile once more in 1814, following his defeat at the Battle of La Puerta.


The “forgotten” crimes of Simón Bolívar

T he 382 Spaniards who had been locked up in those dungeons of Valencia for almost a year had lost track of time as well as the 300 prisoners from La Guaira and the 518 from Caracas. Poorly fed and thirsty, with shackles on their ankles and wrists that peeled their skin, crammed with vomit, urine, and feces. In all three prisons (and even among convalescents in hospitals and makeshift infirmaries) word had spread that they were going to be executed. There were 1,200 Spaniards (of which two-thirds were Canarians) prisoners of war in part, and in part, civilians captured without having gone into battle, for the mere fact of having been born in peninsular Spain or in the Canarian islands. Indeed, the execution order issued by Simón Bolívar had reached Caracas and La Guaira on February 11, 1814. The interim governor of Caracas, Juan Bautista de Arismendi, one of the most bloodthirsty and cruel insurgents in Venezuela, presided over the abject executions. On the morning of the 12th, the extermination began both in Caracas and in La Guaira. The prisoners were taken out to the street chained in pairs, with blows and rifle butts the sick and wounded were dragged outside the elderly who could barely walk, tied to chairs. The mothers, wives, and daughters who went to the prisons, desperate at the barbarity that was to be perpetrated in cold blood, were violently pushed away, and some were even dragged to the wall with their men. Many prisoners claimed their freedom, previously paid for with their property, from the rebel authorities.

It was of no use to them. Firing squads began the massacre. The Spaniards fell dejected by the fire. The riflemen took turns with those who dragged the prisoners out. Until Arismendi ordered not to spend more gunpowder, expensive and scarce, and to use pikes, sabers, and machetes to end the lives of those starving wretches. Some, knowing they were dead without remission, tried to defend themselves by going against their executioners, who used savage thrusts and jabs in the arms, legs, bellies, and heads. The massacre continued on the 12th, 13th, and 14th. Many lay dying on the bloody ground and were finished off by smashing their heads with large stones. A huge pyre was made with the dismembered bodies, where many of them burned while still alive. In Valencia, presided over the execution by Bolívar himself, the 382 Spaniards were assassinated during the days 14, 15, and 16. The stench of burned meat and the screams of those who were dying remained engraved in the memory of the witnesses of that cruel massacre.

This is how the events unfolded according to the data published in La Gaceta de Caracas No. 14 of 1815, which were brought to light by the Colombian historian Pablo Victoria in his book “La otra cara de Bolívar (2010)” under the seal of Editorial Planeta Colombiana, S.A. Victoria explains that when Bolívar, impotent, at the beginning of February 1814, had to lift the siege of Puerto Cabello – defended by José Tomás Boves y de la Iglesia, commander of the Royal Barlovento Army – he requested reinforcements from Urdaneta, he was informed of the impossibility of sending them. Leandro Palacios answered the same from La Guaira, arguing that his garrison was scarce and the number of Spanish prisoners under his charge was large. The liberator did not doubt it, on February 8, he gave a written order to assassinate the prisoners of Caracas and La Guaira in order to free his jailers who would swell the reinforcements he required. When the Archbishop of Caracas, Monsignor Coll y Prat, learned of Bolívar’s macabre intentions, he wrote to him pleading for the lives of those unfortunate people. To which Bolívar replied, with absolute impiety, the following: “I have just read the reserved section of V.S. Illma. in which he interposes his very powerful mediation for me, for the Spaniards that I have arranged to take up arms … More see v. Illma. the harsh need in which our cruel enemies put us … What use have we gotten so far from keeping them prisoners and even from freeing a large part of them? … Not only by avenging my homeland but by containing the torrent of its destroyers I am bound to the severe measure that v. Illma. Has known. One less of such monsters exists is one less that has or would immolate hundreds of victims. The enemy seeing us inexorable at least will know that he will irrevocably pay for his atrocities and will not have the impunity to feel encouraged … His passionate servant and friend, Q. B. I. M. de v. Illma. Simon Bolivar”. Here is the sample of the most despicable Simón Bolívar.

Recently, the professor of History of America, professor at the ULL, Manuel Hernández González, from Tenerife, has published the book “La guerra a muerte. Simon Bolivar. La campaña admirable 1813-1815” (2015), by Ediciones Idea. In this essay, he recovers that Decree of War to Death issued by Bolívar in the city of Trujillo, in the Colombian Andes, on June 15, 1813, for which more than two thousand Spaniards are executed, of which 1,600 were Canarians, only for the fact of having been born on the other side of the Atlantic. The liberator warned the peninsular and Canary Spaniards (which he expressly differentiated) in the following terms: “Count on life if you support independence count on death if you are indifferent”. Hernández affirms in his book that Bolívar carried out this systematic policy of executing peninsular Spaniards and Canarians in public events wherever he went and that Bolívar caused an “ethnic cleansing” that killed one-third of the Venezuelan population!, mostly immigrants, when neither peninsular Spaniards nor Canarians were his enemies. On the contrary, those peninsular and island Spaniards were a fundamental pillar for the economy of Venezuela and all of Spanish America, and therefore for the progress and well-being of its inhabitants.

There was already a first Project of war to the death that Antonio Nicolás Briceño dictated on January 16, 1813, signed by Bolívar. Pablo Victoria says in this regard that this document would change the face of the war forever, since until then, in the war scenes of Europe and America, the lives of prisoners and that of non-combatants had been respected in the vast majority of the occasions. Ce document “was nothing more than a disregard [contempt] for the rights of nations that sought to eliminate the contender through a policy of extermination”. One of the articles said: “As this war is directed in its first and main purpose to destroy in Venezuela the accursed race of European Spaniards … they are, therefore, excluded from being admitted to the expedition as patriots and good as they may seem, since that not a single one should be left alive”. More samples of the atrocity of the document signed by Bolívar. The ninth article rewards the barbarism of the soldiers with immediate promotions: “the soldier who presents twenty heads of said Spaniards”, would be promoted to lieutenant “The one who presents twenty, to lieutenant the one who fifty to captain”. Were these “patriots” soldiers or bandits?

Traditional historiography, for the most part, overlooks this heinous chapter starring Bolívar. A documented chapter that has been ignored by the majority of Hispanic American historians to take care of the image of a genocide who murdered more than two thousand defenseless Spaniards, unnecessarily, since they were not killed in battle.

The so-called wars of emancipation or independence of the provinces of Spanish America were undoubtedly a great and long civil war, whose pro-independence parties were led by rich creoles with an inordinate desire for power, against the true interests of the Spanish-American population, especially against the will of the poor and indigenous classes, who in their vast majority fought alongside those loyal to the king, refusing to do so with the rebel creoles, the main usurpers of their rights. And this is what the writer, journalist, and diplomat from Caracas, Carlos Rangel, one of the most prominent intellectuals of twentieth-century Venezuela, affirms in his book “Del buen salvaje al buen revolucionario (1976)“:

In its origin, the independence movement of 1810 had an ambiguity that only much later has come to be partially recognized. The ambitions of wealthy (or simply educated) creoles were suddenly stimulated by events in Europe, where Napoleon had overthrown the Spanish Bourbon monarchy and placed his brother José on the throne of Madrid.

At the same time, most of the Creoles were conservative and prudent, and they feared social war. Only a few were sincerely inflamed by American republican ideas and even by French Jacobin ideas […].

But there were also present (and there were many more) poor whites and a mass of Indians, blacks and pardos (mulattoes) who did not foresee, neither one nor the other, any advantage in independence, and for whom fidelity to the king and exhortations of the Church were efficient motivations […].

Very few peninsular Spaniards [he refers to those not born in Spanish America, therefore also the Canarians] took part in the fighting But it took a hundred years before anyone dared to say what everyone knew from the beginning: that in their essence those conflicts were civil wars between Hispanic Americans.

Rangel indicates at the bottom of the page that it was the Venezuelan Laureano Vallenilla Lanz who made this statement for the first time, in a conference delivered in Caracas in 1911, and collected in the essay “It was a civil war”, part of the book Cesarismo Democrático (1920).

It was that liberator who was the protagonist of many excesses in those misnamed wars of emancipation, about whom Karl Marx wrote (who is not a saint of my devotion, far from it) in a well-known letter to Engels, dated 14 February 1858, to be the “most cowardly, brutal and miserable scoundrel. Bolívar is the true Soulouque”, adding: “The creative force of myths, characteristic of popular fantasy, in all ages has proven its effectiveness by inventing great men. The most notable example of this type is undoubtedly that of Simón Bolívar”. Now it is the “enlightened” – as was Hugo Chávez -, Nicolás Maduro (recognized functional illiterate), Evo Morales and Rafael Correa, who in an ideological coven raise their Marxist fist – what irony! – raising the figure of Bolívar.

At the end of the so-called wars of emancipation, Manuel Hernández affirms, “the economy, the haciendas, the plantations were destroyed”. You had to start from scratch. Bolívar himself said: “We have lost everything, the only thing we have won has been independence”. And from the dust of those civil wars between Hispanic Americans, then came the confusion of more civil wars and tyrannical regimes like the one that Venezuela currently suffers, in addition to the chaos of the Guatemalan, Salvadoran, and Colombian guerrillas, among others the drug cartels that have subjugated entire nations and, finally, a kind of social circumstances aggravated by many tyrants, who, far from sowing peace and legal security that brings foreign investment closer, scare them away with the policies of medieval feudal lords, who also confront their peoples. How long will those peoples of Spanish America suffer from the Maduro, Morales, Correa, Kirchner, and Castro? Until when will the poisoned sowing of those Creoles who betrayed Spain continue to give such weeds?

I have always believed, and still do, in the embrace between Spanish and Hispanic Americans, because language, history, culture, and religion unite us (in a great majority), with all the nuances that enrich that embrace. However, it is fair to publicize this criminal chapter of the so-called liberator, because those Spaniards who were so cruelly murdered, as well as their executioner, deserve to be remembered. I want to think that, only as a result of ignorance of these facts, many Canarian streets and squares (and in many towns in the rest of Spain) bear the name of Simón Bolívar, the murderer of more than two thousand Spaniards, of which 1,600 were Canarians executed for the mere fact of not being born in American lands, where they had gone to work and, decisively, to enrich them.


Histoire

La Bolivar Network was founded in 1997 by Alexandra Alvarez Minoff (CLAS 2000) and was inspired by was inspired by the Ridley African American Scholarship Fund (http://aig.alumni.virginia.edu/ridley/).

Alexandra attended ‘Leadership 2000’ where she studied the feasibility of creating such a network. She worked closely with Alumni Hall, where the idea was spearheaded to go through yearbooks to spot out Latino alumni since University record-keeping did not have this data recorded. The first Board Meeting was held that October 1997, Alexandra Minoff was a second-year student, but had the vision of an upperclassmen. Alexandra also served as president of La Sociedad Hispanica, where Gina Marie Flores (CLAS 2000) served as Vice President and Claudia Knez (CLAS 2000) served as Secretary. Alexandra is the visionary of the BN Network though La Sociedad Hispanica, but would not have been able to make it successful without the dedication and ownership Gina and Claudia display through La Bolivar Network’s early years.

Gina Marie Flores went onto serve as Chairman of Board for many of La Bolivar Network’s early years. Alexandra credits the efforts of Gina and Hernando Herrera, former Chairman (CLAS 1989) for being instrumental in building her vision into reality.

The Bolivar Network’s name was inspired by the Bolivar Family. Similar to when UVA named the Spanish House in honor of alumnus Fernando Bolivar, nephew and adopted son of South American Hero, Simon Bolivar.

Fernando Bolivar was born in 1810 in Caracas, Venezuela’s capital and was one of the first students at UVA, coming here to study in 1827 because he and his uncle were both admirers of Jefferson and his ideas about freedom and democracy. Simon Bolivar, “the Liberator,” helped create independent democratic nations in South America. Simon assisted Venezuela, Peru, Ecuador, Bolivia, and Colombia to establish their independence from Spain. When Fernando’s father was killed in the fighting, Simon Bolivar, who had no children of his own, adopted his nephew and sent him to the United States to be educated.

The U.Va. Board resolution cites Fernando Bolivar as “an early exemplar of the strong and historic ties between the University and Latino America” and the goal of La Bolivar Network is to grow and strengthen this bond by enriching students and alumni experiences, careers and lives.

Fernando Bolivar came to the United States in 1822 to attend Germantown Academy in Germantown, PA and after five years considered going to West Point but decided on the newly opened University of Virginia because he admired Jefferson. Jefferson died the summer before the young Bolivar came to register. Simon Bolivar sent a letter to the University faculty detailing how he wanted Fernando to be educated. A typed copy of the letter, along with other material relating to Bolivar’s days here, is in Alderman’s Library’s manuscript collection. Among other aims, Fernando’s education was to include modern languages, “not neglecting his own,” his uncle wrote.

Portraits of Fernando and Simon Bolivar, gifts to the University from the Venezuelan government in the 1940s, can be found in the Casa Bolivar at 1408 Jefferson Park Ave. Alderman collection is a copy of Fernando Bolivar’s memoir, “Recuerdos y Reminiscencias,” published under the pseudonym “Rivolba” (an anagram of Bolivar) in Paris in 1873. In it he describes his days at U.Va.: “The buildings were exceedingly beautiful and very well arranged. . . On the ‘Lawn’ or principal plaza, which occupied the top of a low ridge, there were about 12 pavilions. . . There was no wall around the university grounds to keep the students in . . .” He notes that his professors were “very eminent men secured by Jefferson for the express purpose of teaching at his university.”

In a recent novel, “The General in His Labyrinth,” Gabriel Garcia Marquez, who was awarded the Nobel Prize for Literature in 1982, writes a historically based novel of Simon Bolivar. In the novel, it notes Fernando Bolivar had been a student in Charlottesville at the University founded by Thomas Jefferson.


Lectures complémentaires

Selected Writings of Bolívar, compiled by Vicente Lecuna and edited by Harold A. Bierck, Jr. (2 vols., 1951), illustrates the role played by Bolívar in the struggle for independence and expresses his ideas on union, solidarity, and government. J. B. Trend, Bolívar and the Independence of Spanish America (1946), stresses his political theories. Gerhard Masur, Simón Bolívar (1948 rev. ed. 1969), portrays Bolívar with great admiration but not as infallible. See also Hildegarde Angell, Simón Bolívar: South American Liberator (1930) Salvador de Madariaga, Bolívar (1952) and John J. Johnson, Simón Bolívar and Spanish American Independence: 1783-1830 (1968). Useful background studies include Bernard Moses,South America on the Eve of Emancipation (1908) and Spain's Declining Power in South America: 1730-1806 (1919) Curtis A. Wilgus, South American Dictators during the First Century of Independence (1937) C. H. Haring, Spanish Empire in America (1947 rev. ed. 1963) Charles Gibson, Spain in America (1966) and Charles Gibson, ed., Spanish Tradition in America (1968). □


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