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Sous Catherine la Grande, tous les officiers étaient-ils nommés pour cinq ans ?

Sous Catherine la Grande, tous les officiers étaient-ils nommés pour cinq ans ?

J'ai remarqué que les commandants en chef du Kamtchatka semblaient purger des mandats d'environ cinq ans (Koselev 1802-1807, Petrovskii 1807-1813, Rudakov 1813-1817). Leur grade (IV) les qualifiait pour être nommé commandant régional, et je ne sais pas combien de temps ils ont passé au grade IV, mais ils ont passé cinq ans en charge.

De nombreuses sources décrivent des décennies de service total dans l'armée, mais je n'ai rien trouvé sur les nominations spécifiques qui composent la carrière des officiers. Quelques années plus tôt, Catherine la Grande avait établi une règle selon laquelle les fonctionnaires obtiendraient des promotions automatiques tous les sept ans.

Est-ce que les nominations des officiers de l'armée impériale dans des garnisons ou des compagnies spécifiques ont duré cinq ans ?


Vous confondez la durée de service (25 ans, dans ce cas) avec le temps passé dans un certain grade (5 ans, ici).

Les temps ont changé, mais devenir officier général demande beaucoup de temps, de pratique et d'expérience. Généralement plus de 20 ans. Sur l'armée cursus honorum * il faut servir dans chaque grade un certain nombre d'années, avant d'être promu au grade suivant. On ne peut tout simplement pas devenir général au cours de ces 25 ans. (À moins que l'on soit - à cette période - de naissance noble, ait des relations, etc.)

Dans de nombreuses armées aujourd'hui, le point de rupture est le grade de major. Il est relativement facile de devenir lieutenant et capitaine. La prochaine étape est beaucoup plus difficile. Seuls quelques capitaines parviennent au grade de major. De nombreux capitaines restent dans ce rang jusqu'à leur retraite ou leur démission (dépend beaucoup de la période - c'est général).

Le prochain grand obstacle est du colonel au général. Seuls quelques colonels sont promus généraux. Encore une fois, de nombreux colonels (période en attente) restent colonels ou démissionnent s'ils sont écartés pour une promotion.

Supposons 2 à 10 ans dans chaque rang. 2 grades de lieutenant, capitaine, major, ltn-col, col, brig-gen. Additionnez cela : vous aurez besoin de ces 25 ans pour devenir général.

*= cursus honorom voici le cheminement habituel pour la promotion


La vérité foirée de Catherine la Grande

Catherine II, ou Catherine la Grande comme elle est mieux connue aujourd'hui, a mérité sa place dans l'histoire en tant que l'une des souveraines les plus connues de Russie et l'une des reines les plus influentes du monde. Elle n'était même pas censée régner - c'était censé être son mari, l'empereur Pierre III. Cependant, grâce à son intelligence et à sa ruse, Catherine a non seulement réussi à échapper à un mariage politique misérable, mais elle a également réussi à arracher le pouvoir à son mari et à s'emparer du trône russe. Elle a occupé le pouvoir en Russie pendant les 35 années suivantes – jusqu'à sa mort – faisant d'elle la dirigeante la plus ancienne de l'histoire de la Russie.

Catherine est reconnue pour avoir fait passer la Russie d'un pays provincial et rustique à un modèle de splendeur et de puissance européennes. Il y a eu de nombreuses histoires sur le monarque légendaire, et un nouvel intérêt pour la tristement célèbre impératrice russe a été suscité grâce à la nouvelle série de Hulu, Le grand – vaguement basé sur les premières années du monarque. Mais la véritable histoire de Catherine la Grande montre que la vérité peut être plus étrange que la fiction.


Femmes artistes

Le règne de Catherine a apporté quelque chose d'une période d'or pour les femmes artistes. Alors que c'est Pierre Ier (règne 1682-1725) qui a apporté des réformes qui ont donné aux femmes une plus grande liberté de poursuivre leurs études, c'est au milieu du XVIIIe siècle, à l'époque de l'accession au pouvoir de Catherine la Grande, que les artistes féminines ont également augmenté en Russie.

« Brandissant leur alphabétisation nouvellement acquise, les écrivaines et poètes russes, suivies de près par les compositrices russes, ont mis la plume sur papier, à partir du milieu des années 1700 », a écrit Anne Harley, professeur de musique au Scripps College, dans un article publié en 2015 dans le "Journal du chant".

Ces femmes artistes appartenaient généralement à la classe aristocratique, mais elles ont suivi l'exemple de Catherine II (« la grande ») et d'autres femmes qui détenaient le pouvoir en Russie au XVIIIe siècle. « Ces femmes aristocrates ont suivi un nouveau modèle de féminité autonome et extrêmement cultivée, modelé par quatre femmes qui ont gouverné l'empire russe pendant plus des deux tiers du XVIIIe siècle : Catherine I, Anna, Elisabeth et Catherine II », a écrit Harley dans son papier.

Parmi les artistes féminines russes les plus prolifiques figurait la princesse Natalia Ivanovna Kurakina (vécue de 1768 à 1831) qui a écrit au moins 45 chansons. "Les chansons de Kurakina étaient si populaires que Breitkopf (Petersburg) a publié un recueil de huit de ses romances françaises en 1795", a écrit Harley.


2 Partage de la Pologne

La Russie, la Prusse et l'Autriche considéraient la Pologne comme un problème. Pris en sandwich entre les trois puissances, l'insistance du pays sur l'indépendance est devenue une épine de discorde. En 1763, Catherine aide Stanislaw Poniatowski, un ancien amant, à devenir roi de Pologne. Elle pensait que le roi reconnaissant la récompenserait en devenant une marionnette des intérêts russes. Au lieu de cela, Poniatowski a introduit des réformes conçues pour rendre la Pologne plus indépendante de ses voisins. En 1772, Catherine frustrée, avec la Prusse et l'Autriche, s'empara d'une partie importante du territoire polonais. Les trois États ont conclu des accords en 1772, 1793 et ​​1795 pour diviser la Pologne entre eux, entraînant l'élimination de la Pologne en tant que nation indépendante. Il faudra attendre 1918 avant que la Pologne ne recouvre sa souveraineté.


Règne (1762-1796)

Couronnement (1762)

Le 28 juin 1762, avec l'aide de son amant Grigori Orlov, Catherine rallie les troupes de Saint-Pétersbourg à son soutien et se déclare Catherine II, souveraine de Russie, nommant plus tard son fils Paul comme son héritier. Elle fit arrêter Peter et le força à signer un acte d'abdication. Lorsqu'il a demandé la permission de quitter le pays, elle l'a refusée, avec l'intention de le garder prisonnier à vie. Il n'avait que quelques jours à vivre, cependant, peu de temps après son arrestation, il a été étranglé à mort par les partisans de Catherine, personne ne sait quel rôle Catherine a joué dans la mort de Peter. [27] Elle a été couronnée à la cathédrale de l'Assomption à Moscou le 22 septembre 1762. [28] Le couronnement de Catherine marque la création de l'un des principaux trésors de la dynastie Romanov, la couronne impériale de Russie, conçue par le diamantaire de la cour franco-suisse Jérémie Pauzié. Inspirée du design de l'Empire byzantin, la couronne était constituée de deux demi-sphères en or et en argent, représentant les empires romains de l'Est et de l'Ouest, divisées par une guirlande de feuillages et fermées par un cerceau bas. La couronne contient 75 perles et 4 936 diamants indiens formant des feuilles de laurier et de chêne, symboles de puissance et de force, et est surmontée d'un spinelle rubis de 398,62 carats ayant appartenu à l'impératrice Elizabeth, et d'une croix en diamant.

La couronne a été produite en un temps record de deux mois et ne pesait que 2,3 kg. [29] À partir de 1762, la Grande Couronne impériale était la couronne de couronnement de tous les empereurs Romanov, jusqu'à l'abolition de la monarchie et la mort du dernier Romanov, Nicolas II, en 1918. C'est l'un des principaux trésors de la dynastie Romanov, et est aujourd'hui exposé au musée de l'armurerie du Kremlin de Moscou en Russie. [30]

Affaires étrangères

Pendant son règne, Catherine a étendu les frontières de l'Empire russe vers le sud et vers l'ouest pour absorber la Nouvelle-Russie, la Crimée, le Caucase du Nord, l'Ukraine de la rive droite, la Biélorussie, la Lituanie et la Courlande aux dépens, principalement, de deux puissances - l'Empire ottoman et le Commonwealth polono-lituanien. Au total, elle a ajouté quelque 200 000 milles carrés (520 000 km 2 ) au territoire russe.

Le ministre des Affaires étrangères de Catherine, Nikita Panin (en fonction de 1763 à 1781), a exercé une influence considérable dès le début de son règne. Homme d'État avisé, Panin a consacré beaucoup d'efforts et des millions de roubles à la mise en place d'un « Accord du Nord » entre la Russie, la Prusse, la Pologne et la Suède, afin de contrer le pouvoir de la Ligue Bourbon-Habsbourg. Lorsqu'il devint évident que son plan ne pouvait pas réussir, Panine tomba en disgrâce et Catherine le fit remplacer par Ivan Osterman (au pouvoir de 1781 à 1797).

Catherine a accepté un traité commercial avec la Grande-Bretagne en 1766, mais s'est arrêtée avant une alliance militaire complète. [31] Bien qu'elle puisse voir les avantages de l'amitié de la Grande-Bretagne, elle se méfiait de la puissance accrue de la Grande-Bretagne suite à sa victoire dans la guerre de Sept Ans, qui menaçait l'équilibre du pouvoir européen.

Guerres russo-turques

Alors que Pierre le Grand n'avait réussi qu'à prendre pied dans le sud au bord de la mer Noire lors des campagnes d'Azov, Catherine acheva la conquête du sud. Catherine a fait de la Russie la puissance dominante du sud-est de l'Europe après sa première guerre russo-turque contre l'Empire ottoman (1768-1774), qui a connu certaines des plus lourdes défaites de l'histoire turque, notamment la bataille de Chesma (5-7 juillet 1770 ) et la bataille de Kagul (21 juillet 1770).

Les victoires russes ont permis au gouvernement de Catherine d'accéder à la mer Noire et d'incorporer l'actuelle Ukraine méridionale, où les Russes ont fondé les nouvelles villes d'Odessa, Nikolayev, Yekaterinoslav (littéralement : « la gloire de Catherine », la future Dniepropetrovsk), et Kherson. Le traité de Küçük Kaynarca, signé le 10 juillet 1774, a donné aux Russes des territoires à Azov, Kertch, Yenikale, Kinburn et la petite bande de côte de la mer Noire entre les fleuves Dniepr et Bug. Le traité a également supprimé les restrictions sur le trafic naval ou commercial russe dans la mer d'Azov, accordé à la Russie la position de protecteur des chrétiens orthodoxes dans l'Empire ottoman et fait de la Crimée un protectorat de la Russie.

Catherine a annexé la Crimée en 1783, neuf ans après que le Khanat de Crimée eut obtenu son indépendance nominale - qui avait été garantie par la Russie - de l'Empire ottoman à la suite de sa première guerre contre les Turcs. Le palais des khans de Crimée passa aux mains des Russes. En 1787, Catherine dirigea une procession triomphale en Crimée, qui contribua à provoquer la prochaine guerre russo-turque.

Les Ottomans ont repris les hostilités lors de la deuxième guerre russo-turque (1787-1792). Cette guerre, catastrophique pour les Ottomans, se termina par le traité de Jassy (1792), qui légitima la revendication russe sur la Crimée et accorda la région d'Edisan à la Russie.

Guerre russo-persane

Conformément au traité de Georgievsk (1783) la Russie avait signé avec les Géorgiens pour les protéger contre toute nouvelle invasion de leurs suzerains perses et d'autres aspirations politiques, Catherine a mené une nouvelle guerre contre la Perse en 1796 après eux, sous le nouveau roi Agha Mohammad Khan, avait de nouveau envahi la Géorgie et établi sa domination sur celle-ci en 1795 et avait expulsé les garnisons russes nouvellement établies dans le Caucase. Le but ultime du gouvernement russe était cependant de renverser le shah (roi) anti-russe et de le remplacer par un demi-frère, à savoir Morteza Qoli Khan, qui avait fait défection en Russie et était donc pro-russe. [32] [33]

Il était largement prévu qu'un corps russe de 13 000 hommes serait dirigé par un général chevronné (Gudovich) - mais l'impératrice a suivi les conseils de son amant, le prince Zubov, et a confié le commandement à son jeune frère, le comte Valerian Zubov. Les troupes russes partirent de Kizlyar en avril 1796 et prirent d'assaut la forteresse clé de Derbent le 10 mai. L'événement a été glorifié par le poète de la cour Derjavin dans sa célèbre ode, il a ensuite commenté amèrement le retour sans gloire de Zubov de l'expédition dans un autre poème remarquable.

À la mi-juin, les troupes de Zoubov ont envahi sans aucune résistance la majeure partie du territoire de l'Azerbaïdjan moderne, y compris trois villes principales - Bakou, Shemakha et Gandja. En novembre, ils étaient stationnés au confluent des rivières Araks et Kura, prêts à attaquer l'Iran continental.

Ce mois-là, l'impératrice de Russie mourut et son successeur Paul, qui détestait les Zoubov et avait d'autres projets pour l'armée, ordonna aux troupes de se retirer en Russie. Ce revirement suscita la frustration et l'inimitié des puissants Zubov et des autres officiers qui prirent part à la campagne : nombre d'entre eux figuraient parmi les conspirateurs qui organisèrent le meurtre de Paul cinq ans plus tard.

Relations avec l'Europe occidentale

Catherine aspirait à être reconnue comme une souveraine éclairée. Elle a été la pionnière pour la Russie du rôle que la Grande-Bretagne a joué plus tard pendant la majeure partie du XIXe et du début du XXe siècle en tant que médiatrice internationale dans les différends qui pouvaient, ou ont conduit, à la guerre. Elle a agi comme médiatrice dans la guerre de Succession de Bavière (1778-1779) entre les États allemands de Prusse et d'Autriche. En 1780, elle a créé une Ligue de neutralité armée, conçue pour défendre la navigation neutre de la Royal Navy britannique pendant la Révolution américaine.

De 1788 à 1790, la Russie a mené une guerre contre la Suède, un conflit déclenché par le cousin de Catherine, le roi Gustave III de Suède, qui espérait simplement dépasser les armées russes toujours engagées en guerre contre les Turcs ottomans, et espérait frapper directement Saint-Pétersbourg. Mais la flotte russe de la Baltique a mis en échec la marine royale suédoise lors d'une bataille à égalité du Hogland (juillet 1788) et l'armée suédoise n'a pas avancé. Le Danemark a déclaré la guerre à la Suède en 1788 (la guerre de théâtre). Après la défaite décisive de la flotte russe à la bataille de Svensksund en 1790, les parties signent le traité de Värälä (14 août 1790), restituant tous les territoires conquis à leurs propriétaires respectifs et confirmant le traité d'bo. La paix s'ensuivit pendant 20 ans, aidée par l'assassinat de Gustave III en 1792.

Cloisons de Pologne

En 1764, Catherine place Stanisław August Poniatowski, son ancien amant, sur le trône de Pologne. Bien que l'idée de partitionner la Pologne soit venue du roi Frédéric II de Prusse, Catherine a joué un rôle de premier plan dans sa réalisation dans les années 1790. En 1768, elle devint officiellement la protectrice du Commonwealth polono-lituanien, ce qui provoqua un soulèvement anti-russe en Pologne, la Confédération de Bar (1768-1772). Après l'échec du soulèvement en raison de la politique interne dans le Commonwealth polono-lituanien, elle a établi dans le Rzeczpospolita, un système de gouvernement entièrement contrôlé par l'Empire russe à travers un Conseil permanent, sous la supervision de ses ambassadeurs et envoyés.

Après la Révolution française de 1789, Catherine a rejeté de nombreux principes des Lumières qu'elle avait autrefois vus d'un bon œil. Craignant que la Constitution de mai de la Pologne (1791) ne conduise à une résurgence du pouvoir du Commonwealth polono-lituanien et que les mouvements démocratiques croissants à l'intérieur du Commonwealth ne deviennent une menace pour les monarchies européennes, Catherine a décidé d'intervenir en Pologne. Elle a apporté son soutien à un groupe antiréforme polonais connu sous le nom de Confédération Targowica. Après avoir vaincu les forces loyalistes polonaises lors de la guerre polono-russe de 1792 et lors du soulèvement de Kościuszko (1794), la Russie acheva la partition de la Pologne, divisant tout le territoire restant du Commonwealth avec la Prusse et l'Autriche (1795).

Relations avec le Japon

En Extrême-Orient, les Russes sont devenus actifs dans le piégeage des fourrures au Kamtchatka et aux îles Kouriles. Cela a stimulé l'intérêt russe pour l'ouverture du commerce avec le Japon vers le sud pour les fournitures et la nourriture. En 1783, des tempêtes repoussent un capitaine de vaisseau japonais, Daikokuya Kōdayū, à terre dans les îles Aléoutiennes, alors territoire russe. Les autorités locales russes ont aidé son parti et le gouvernement russe a décidé de l'utiliser comme envoyé commercial. Le 28 juin 1791, Catherine accorde à Daikokuya une audience à Tsarskoïe Selo. Par la suite, en 1792, le gouvernement russe a envoyé une mission commerciale au Japon, dirigée par Adam Laxman. Le shogunat Tokugawa a reçu la mission, mais les négociations ont échoué.

Économie et finance

Le développement économique était bien en deçà des standards de l'Europe occidentale. L'historien François Cruzet dit sa Russie :

n'avait ni paysannerie libre, ni classe moyenne importante, ni normes juridiques favorables à l'entreprise privée. Pourtant, il y avait un démarrage de l'industrie, principalement des textiles autour de Moscou et des forges dans les montagnes de l'Oural, avec une main-d'œuvre principalement de serfs, liée aux travaux. [34]

Catherine a fortement encouragé la migration des Allemands de la Volga, des agriculteurs allemands qui se sont installés principalement dans la région de la vallée de la Volga. Ils ont en effet contribué à moderniser le secteur qui dominait totalement l'économie russe. Ils ont introduit de nombreuses innovations concernant la production de blé et la minoterie, la culture du tabac, l'élevage de moutons et la fabrication à petite échelle. [35] [36]

En 1768, la Banque d'Assignation fut chargée d'émettre le premier papier-monnaie du gouvernement. Elle a ouvert ses portes à Saint-Pétersbourg et à Moscou en 1769. Plusieurs succursales bancaires ont ensuite été établies dans d'autres villes, appelées villes gouvernementales. Les billets papier étaient émis contre paiement de sommes similaires en monnaie de cuivre, qui étaient également remboursées sur présentation de ces billets. L'émergence de ces roubles d'affectation était nécessaire en raison des dépenses importantes du gouvernement pour les besoins militaires, ce qui a entraîné une pénurie d'argent dans le trésor (les transactions, en particulier dans le commerce extérieur, ont été effectuées presque exclusivement en pièces d'argent et d'or). Les roubles d'attribution circulaient sur un pied d'égalité avec le rouble en argent, un taux de change du marché pour ces deux monnaies était en cours. L'utilisation de ces notes a continué jusqu'en 1849. [37]

Arts et culture

Catherine avait une réputation de mécène des arts, de la littérature et de l'éducation. Le musée de l'Ermitage, qui occupe aujourd'hui tout le Palais d'Hiver, était à l'origine la collection personnelle de Catherine. A l'instigation de son factotum, Ivan Betskoy, elle rédige un manuel pour l'éducation des jeunes enfants, s'inspirant des idées de John Locke, et fonde (1764) le célèbre Institut Smolny, qui accueille les jeunes filles de la noblesse.

Elle a écrit des comédies, de la fiction et des mémoires, tout en cultivant Voltaire, Diderot et d'Alembert, tous des encyclopédistes français, qui ont plus tard cimenté sa réputation dans leurs écrits. Les principaux économistes de son époque, comme Arthur Young et Jacques Necker, sont devenus des membres étrangers de la Free Economic Society, créée sur sa suggestion à Saint-Pétersbourg en 1765. Elle a recruté les scientifiques Leonhard Euler et Peter Simon Pallas de Berlin et Anders Johan Lexell de la Suède à la capitale russe.

Catherine enrôla Voltaire à sa cause, et correspondit avec lui pendant 15 ans, de son avènement à sa mort en 1778. Il loua ses réalisations, l'appelant « L'étoile du Nord » et la « Semiramis de Russie » (en référence à la légendaire reine de Babylone, sujet sur lequel il publia une tragédie en 1768). Bien qu'elle ne l'ait jamais rencontré face à face, elle le pleura amèrement quand il mourut. Elle a acquis sa collection de livres de ses héritiers et les a placés à la Bibliothèque nationale de Russie.

Quelques mois après son avènement en 1762, après avoir entendu le gouvernement français menacer d'arrêter la publication du célèbre French Encyclopédie à cause de son esprit irréligieux, Catherine proposa à Diderot d'achever sa grande œuvre en Russie sous sa protection.

Quatre ans plus tard, en 1766, elle s'efforce d'incarner dans la législation les principes des Lumières qu'elle a appris en étudiant les philosophes français. Elle réunit à Moscou une Grande Commission — presque un parlement consultatif — composée de 652 membres de toutes les classes (fonctionnaires, nobles, bourgeois et paysans) et de diverses nationalités. La Commission devait considérer les besoins de l'Empire russe et les moyens de les satisfaire. L'Impératrice elle-même a préparé les "Instructions pour la conduite de l'Assemblée", pillant (comme elle l'a franchement admis) les philosophes de l'Europe occidentale, en particulier Montesquieu et Cesare Beccaria.

Comme nombre de principes démocratiques effrayaient ses conseillers plus modérés et plus expérimentés, elle s'abstient de les mettre immédiatement en pratique. Après avoir tenu plus de 200 séances, la soi-disant Commission s'est dissoute sans sortir du domaine de la théorie.

Malgré cela, Catherine a commencé à publier des codes pour répondre à certaines des tendances de modernisation suggérées dans son Nakaz. En 1775, l'impératrice édicta un statut pour l'administration des provinces de l'empire russe. Le statut visait à gouverner efficacement la Russie en augmentant la population et en divisant le pays en provinces et en districts. À la fin de son règne, 50 provinces et près de 500 districts ont été créés, plus du double des fonctionnaires du gouvernement ont été nommés et ils dépensaient six fois plus qu'auparavant pour le gouvernement local. En 1785, Catherine confère à la noblesse la Charte à la Noblesse, augmentant encore le pouvoir des oligarques terriens. Les nobles de chaque district élisaient un maréchal de la noblesse, qui parlait en leur nom au monarque sur les questions qui les concernaient, principalement économiques. La même année, Catherine publia la Charte des villes, qui répartissait tous les habitants en six groupes afin de limiter le pouvoir des nobles et de créer un état moyen. Catherine a également publié le Code de la navigation commerciale et le Code du commerce du sel de 1781, l'Ordonnance de police de 1782 et le Statut de l'éducation nationale de 1786. En 1777, l'Impératrice a décrit à Voltaire ses innovations juridiques au sein d'une Russie arriérée comme progressant « peu à peu ». peu".

Pendant le règne de Catherine, les Russes ont importé et étudié les influences classiques et européennes qui ont inspiré les Lumières russes. Gavrila Derjavin, Denis Fonvizin et Ippolit Bogdanovich ont jeté les bases des grands écrivains du XIXe siècle, en particulier d'Alexandre Pouchkine. Catherine est devenue une grande mécène de l'opéra russe.

Quand Alexandre Radichtchev a publié son Voyage de Saint-Pétersbourg à Moscou en 1790 (un an après le début de la Révolution française) et avertie des soulèvements en raison des conditions sociales déplorables des paysans tenus en serf, Catherine l'exile en Sibérie.

Catherine a également reçu Elisabeth Vigée Le Brun (anciennement peintre de la cour de Marie-Antoinette) dans sa résidence de Tsarskoïe Selo à Saint-Pétersbourg, par qui elle a été peinte peu de temps avant sa mort. Madame Vigée Le Brun décrit vivement l'impératrice dans ses mémoires : « La vue de cette femme célèbre m'a tellement impressionné que j'ai trouvé impossible de penser à quoi que ce soit : je ne pouvais que la regarder. l'imaginait très grande, à la hauteur de sa renommée. Elle était aussi très grosse, mais son visage était toujours aussi beau, et elle portait ses cheveux blancs relevés, les encadrant parfaitement. Son génie semblait reposer sur son front, qui était à la fois haut et large. Ses yeux étaient doux et sensibles, son nez assez grec, sa couleur haute et ses traits expressifs. Elle s'adressa aussitôt à moi d'une voix pleine de douceur, quoiqu'un peu rauque : « Je suis ravie de vous accueillir ici, Madame , votre réputation court avant vous. J'aime beaucoup les arts, en particulier la peinture. Je ne suis pas un connaisseur, mais je suis un grand amateur d'art."

Madame Vigée Le Brun décrit aussi l'impératrice lors d'un gala : « Les doubles portes s'ouvrirent et l'impératrice parut. J'ai dit qu'elle était toute petite, et pourtant les jours où elle faisait ses apparitions publiques, la tête haute, elle un regard d'aigle et un visage habitué à commander, tout cela lui donnait un tel air de majesté que pour moi, elle aurait pu être la reine du monde, elle portait les écharpes de trois ordres, et son costume était à la fois simple et majestueux, il se composait de une tunique de mousseline brodée d'or fermée par une ceinture de diamants, et les manches pleines étaient repliées dans le style asiatique. Sur cette tunique elle portait un dolman de velours rouge à manches très courtes. Le bonnet qui retenait ses cheveux blancs n'était pas décoré de rubans , mais avec les plus beaux diamants."

Éducation

Catherine tenait à cœur les philosophies et la culture d'Europe occidentale, et elle voulait s'entourer de personnes partageant les mêmes idées en Russie. [38] Elle croyait qu'un « nouveau type de personne » pourrait être créé en inculquant aux enfants russes une éducation européenne. Catherine croyait que l'éducation pouvait changer les cœurs et les esprits du peuple russe et le détourner de l'arriération. Cela signifiait développer les individus à la fois intellectuellement et moralement, leur fournir des connaissances et des compétences et favoriser un sens de la responsabilité civique. [39]

Catherine a nommé Ivan Betskoy comme son conseiller en matière d'éducation. [40] Par son intermédiaire, elle a recueilli des informations en provenance de Russie et d'autres pays sur les établissements d'enseignement. Elle a également créé une commission composée de T.N. Teplov, T. von Klingstedt, F.G. Dilthey, et l'historien G. Muller. Elle a consulté des pionniers britanniques de l'éducation, en particulier le révérend Daniel Dumaresq et le Dr John Brown. [41] En 1764, elle fait venir Dumaresq en Russie et le nomme ensuite à la commission pédagogique. La commission a étudié les projets de réforme précédemment mis en place par I.I. Shuvalov sous Elizabeth et sous Pierre III. Ils ont soumis des recommandations pour la mise en place d'un système général d'éducation pour toutes les matières orthodoxes russes de 5 à 18 ans, à l'exclusion des serfs. [42] Cependant, aucune mesure n'a été prise sur les recommandations formulées par la commission en raison de la convocation de la Commission législative. En juillet 1765, Dumaresq écrivit au Dr John Brown au sujet des problèmes de la commission et reçut une longue réponse contenant des suggestions très générales et radicales pour l'éducation et les réformes sociales en Russie. Le Dr Brown a fait valoir que, dans un pays démocratique, l'éducation devrait être sous le contrôle de l'État et basée sur un code de l'éducation. Il a également mis l'accent sur "l'éducation appropriée et efficace du sexe féminin" deux ans auparavant, Catherine avait chargé Ivan Betskoy d'élaborer le Programme général pour l'éducation des jeunes des deux sexes. [43] Ce travail a souligné la promotion de la création d'un « nouveau type de personnes » élevé en dehors de l'influence néfaste d'un environnement russe arriéré. [44] La création de la Maison des enfants trouvés de Moscou (Orphelinat de Moscou) a été la première tentative d'atteindre cet objectif. Il a été chargé d'admettre des enfants démunis et extraconjugaux pour les éduquer de la manière que l'État jugeait appropriée. Étant donné que la Maison des enfants trouvés de Moscou n'était pas une institution financée par l'État, elle représentait une opportunité d'expérimenter de nouvelles théories éducatives. Cependant, le foyer pour enfants trouvés de Moscou a échoué, principalement en raison de taux de mortalité extrêmement élevés, qui ont empêché de nombreux enfants de vivre assez longtemps pour devenir les sujets éclairés souhaités par l'État. [45]

Peu de temps après le Moscow Foundling Home, Catherine a créé l'Institut Smolny pour les filles nobles pour éduquer les femmes. L'Institut Smolny était le premier du genre en Russie. Au début, l'Institut n'admettait que les jeunes filles de l'élite noble, mais finalement il commença à admettre aussi les filles de la petite-bourgeoisie. [46] Les filles qui fréquentaient l'Institut Smolny, Smolyanki, étaient souvent accusées d'ignorer tout ce qui se passait dans le monde en dehors des murs des bâtiments Smolny. Dans les murs de l'Institut, on leur a enseigné un français impeccable, la musicalité, la danse et une admiration totale pour le monarque. À l'Institut, l'application d'une discipline stricte était au cœur de sa philosophie. La course et les jeux étaient interdits, et le bâtiment était particulièrement froid car trop de chaleur était considérée comme nocive pour le corps en développement, tout comme l'excès de jeu. [47]

Au cours de 1768-1774, aucun progrès n'a été fait dans la mise en place d'un système scolaire national. [48] ​​Catherine a continué à enquêter sur la théorie éducative et la pratique d'autres pays. Elle a fait de nombreuses réformes éducatives malgré l'absence d'un système scolaire national. Le remodelage du corps de cadets 1766 a lancé de nombreuses réformes éducatives. Il a ensuite commencé à prendre des enfants dès le plus jeune âge et à les éduquer jusqu'à l'âge de 21 ans. Le programme a été élargi du programme militaire professionnel pour inclure les sciences, la philosophie, l'éthique, l'histoire et le droit international. Cette politique du corps de cadets a influencé l'enseignement dans le corps de cadets de la Marine et dans les écoles du génie et de l'artillerie. Après la guerre et la défaite de Pougatchev, Catherine a imposé l'obligation d'établir des écoles à la guberniya—une subdivision provinciale de l'empire russe dirigée par un gouverneur—sur les conseils d'aide sociale mis en place avec la participation des représentants élus des trois domaines libres. [49]

En 1782, Catherine organisa une autre commission consultative pour étudier les informations recueillies sur les systèmes éducatifs de nombreux pays différents. [50] Un système produit par un mathématicien, Franz Aepinus, s'est particulièrement distingué. Il était fortement en faveur de l'adoption du modèle autrichien à trois niveaux d'écoles triviales, réelles et normales au niveau des villages, des villes et des capitales provinciales. En plus de la commission consultative, Catherine a créé une Commission des écoles nationales sous Piotr Zavadovsky. Cette commission était chargée d'organiser un réseau scolaire national, de former les enseignants et de fournir les manuels. Le 5 août 1786, le Statut russe de l'éducation nationale est promulgué. [51] La loi a établi un réseau à deux niveaux d'écoles secondaires et d'écoles primaires dans guberniya capitales gratuites, ouvertes à toutes les classes libres (non serfs), et mixtes. Elle réglementait également, en détail, les matières à enseigner à chaque âge et la méthode d'enseignement. En plus des manuels traduits par la commission, les enseignants ont reçu le "Guide des enseignants". Cet ouvrage, divisé en quatre parties, portait sur les méthodes d'enseignement, les matières enseignées, le comportement de l'enseignant et le fonctionnement d'une école. [51]

Le jugement du 19ème siècle était généralement critique, affirmant que Catherine n'avait pas fourni assez d'argent pour soutenir son programme éducatif. [52] Deux ans après la mise en œuvre du programme de Catherine, un membre de la Commission nationale a inspecté les établissements mis en place. Dans toute la Russie, les inspecteurs ont rencontré une réponse inégale. Si la noblesse consacre des sommes appréciables à ces institutions, elle préfère envoyer ses enfants dans des institutions privées plus prestigieuses. Aussi, les citadins avaient tendance à se retourner contre les collèges et leurs méthodes pédagogiques. On estime que 62 000 élèves étaient scolarisés dans quelque 549 établissements publics vers la fin du règne de Catherine. Ce n'était qu'un nombre infime de personnes par rapport à la taille de la population russe. [53]

Affaires religieuses

L'adoption manifeste de tout cœur par Catherine de tout ce qui est russe (y compris l'orthodoxie) a peut-être incité son indifférence personnelle à la religion. Elle a nationalisé toutes les terres de l'église, pour aider à payer ses guerres, a vidé en grande partie les monastères et a forcé la plupart des membres du clergé restants à survivre en tant que fermiers ou des frais de baptême et d'autres services. Très peu de membres de la noblesse entrèrent dans l'Église, qui devint encore moins importante qu'auparavant. Elle n'a pas permis aux dissidents de construire des chapelles et elle a supprimé la dissidence religieuse après le début de la Révolution française. [54]

Cependant, Catherine a promu le christianisme dans sa politique anti-ottomane, promouvant la protection et l'encouragement des chrétiens sous la domination turque. Elle a imposé des restrictions aux catholiques romains (ukaz du 23 février 1769), principalement polonais, et a tenté d'affirmer et d'étendre le contrôle de l'État sur eux à la suite des partitions de la Pologne. [55] Néanmoins, la Russie de Catherine a fourni un asile et une base de regroupement aux jésuites suite à la suppression des jésuites dans la plupart de l'Europe en 1773. [55]

Islam

Catherine a adopté de nombreuses approches différentes de l'islam pendant son règne. Entre 1762 et 1773, il était activement interdit aux musulmans de posséder des serfs orthodoxes. Ils ont également été poussés vers l'orthodoxie par des incitations monétaires. [56] Catherine a promis plus de serfs de toutes les religions, ainsi qu'une amnistie pour les condamnés, si les musulmans choisissaient de se convertir à l'orthodoxie. [57] Cependant, la Commission législative de 1767 a offert plusieurs sièges aux personnes professant la foi islamique. This commission promised to protect their religious rights, but did not do so. Many Orthodox peasants felt threatened by the sudden change, and burned mosques as a sign of their displeasure. [57] Catherine chose to assimilate Islam into the state rather than eliminate it when public outcry against equality got too disruptive. After the "Toleration of All Faiths" Edict of 1773, Muslims were permitted to build mosques and practise all of their traditions, the most obvious of these being the pilgrimage to Mecca, which had been denied previously. [58] Catherine created the Orenburg Muslim Spiritual Assembly to help regulate Muslim-populated regions, as well as regulate the instruction and ideals of mullahs. The positions on the Assembly were appointed and paid for by Catherine and her government, as a way of regulating the religious affairs of her nation. [59]

In 1785, Catherine approved the subsidisation of new mosques and new town settlements for Muslims. This was another attempt to organise and passively control the outer fringes of her country. By building new settlements with mosques placed in them, Catherine attempted to ground many of the nomadic people who wandered through southern Russia. [60] In 1786, she assimilated the Islamic schools into the Russian public school system, to be regulated by the government. The plan was another attempt to force nomadic people to settle. This allowed the Russian government to control more people, especially those who previously had not fallen under the jurisdiction of Russian law. [61]

Judaism

Russia often treated Judaism as a separate entity, where Jews were maintained with a separate legal and bureaucratic system. Although the government knew that Judaism existed, Catherine and her advisers had no real definition of what a "Jew" is, since the term meant many things during her reign. [62] Judaism was a small, if not nonexistent, religion in Russia until 1772. When Catherine agreed to the First Partition of Poland, the large new Jewish element was treated as a separate people, defined by their religion. In keeping with their treatment in Poland, Catherine allowed the Jews to separate themselves from Orthodox society, with certain restrictions. She levied additional taxes on the followers of Judaism if a family converted to the Orthodox faith, that additional tax was lifted. [63] Jewish members of society were required to pay double the tax of their Orthodox neighbours. Converted Jews could gain permission to enter the merchant class and farm as free peasants under Russian rule. [64] [65]

In an attempt to assimilate the Jews into Russia’s economy, Catherine included them under the rights and laws of the Charter of the Towns of 1782. [66] While this presented some benefits for Jews—they received recognition as equals to any Orthodox citizen—many people attempted to take advantage of this equality. Orthodox Russians disliked the inclusion of Judaism, mainly for economic reasons many Jews were bankers and merchants. Catherine tried to keep the Jews away from certain economic spheres, even under the guise of equality in 1790, she banned Jewish citizens from Moscow’s middle class. [67]

In 1785, Catherine declared Jews to be officially foreigners, with foreigners’ rights. [68] This re-established the separate identity that Judaism maintained in Russia throughout the Jewish Haskalah. Catherine’s decree also denied Jews the rights of an Orthodox or naturalised citizen of Russia. Taxes doubled again for those of Jewish descent in 1794, and Catherine officially declared that Jews bore no relation to Russians.

Russian Orthodoxy

In many ways, the Orthodox Church fared no better than its foreign counterparts during the reign of Catherine. Under her leadership, she completed what Peter III had started the church's lands were expropriated, and the budget of both monasteries and bishoprics were controlled by the College of Economy. [69] Endowments from the government replaced income from privately held lands. The endowments were often much less than the original intended amount. [70] She closed 569 of 954 monasteries and only 161 got government money. Only 400,000 rubles of church wealth were paid back. [71] While other religions (such as Islam) received invitations to the Legislative Commission, the Orthodox clergy did not receive a single seat. [70] Their place in government was restricted severely during the years of Catherine's reign. [54]

In 1762, to help mend the rift between the Orthodox church and a sect that called themselves the Old Believers, Catherine passed an act that allowed Old Believers to practise their faith openly without interference. [72] While claiming religious tolerance, she intended to recall the Believers into the official church. They refused to comply, and in 1764, she deported over 20,000 Old Believers to Siberia on the grounds of their faith. [72] In later years, Catherine amended her thoughts. Old Believers were allowed to hold elected municipal positions after the Urban Charter of 1785, and she promised religious freedom to those who wished to settle in Russia. [73] [74]

Religious education was also strictly reviewed. At first, she simply attempted to revise clerical studies, proposing a reform of religious schools. This reform never progressed beyond the planning stages. By 1786, Catherine excluded all religion and clerical studies programmes from lay education. [75] By separating the public interests from those of the church, Catherine began a secularisation of the day-to-day workings of Russia. She transformed the clergy from a group that wielded great power over the Russian government and its people to a segregated community forced to depend on the state for compensation. [70]

Personal life

Catherine, throughout her long reign, took many lovers, often elevating them to high positions [76] for as long as they held her interest, and then pensioning them off with gifts of serfs and large estates. The percentage of state money spent on the court increased from 10.4% in 1767 to 11.4% in 1781 to 13.5% in 1795. Catherine gave away 66,000 serfs from 1762–72, 202,000 from 1773–93, and 100,000 in one day: 18 August 1795. [77] :119 Just as the church supported her, hoping to get their land back, Catherine bought the support of the bureaucracy. From 19 April 1764, any bureaucrat holding the same rank for seven years or more got instantly promoted. On 13 September 1767, Catherine decreed that after seven years in one rank, civil servants would be automatically promoted regardless of office or merit. [78]

After her affair with her lover and adviser Grigori Alexandrovich Potemkin ended in 1776, he allegedly selected a candidate-lover for her who had the physical beauty and mental faculties to hold her interest (such as Alexander Dmitriev-Mamonov and Nicholas Alexander Suk [79] ). Some of these men loved her in return, and she always showed generosity towards them, even after the affair ended. One of her lovers, Pyotr Zavadovsky, received 50,000 rubles, a pension of 5,000 rubles, and 4,000 peasants in Ukraine after she dismissed him in 1777. [80] The last of her lovers, Prince Zubov, was 40 years her junior. Her sexual independence led to many of the legends about her. [81]

Catherine kept near Tula, away from her court, her illegitimate son by Grigori Orlov, Alexis Bobrinskoy (later created Count Bobrinskoy by Paul).

Poniatowski

Sir Charles Hanbury Williams, the British ambassador to Russia, offered Stanisław Poniatowski a place in the embassy in return for gaining Catherine as an ally. Poniatowski, through his mother's side, came from the Czartoryski family, prominent members of the pro-Russian faction in Poland. Catherine, 26 years old and already married to the then-Grand Duke Peter for some 10 years, met the 22-year-old Poniatowski in 1755, therefore well before encountering the Orlov brothers. In 1757, Poniatowski served in the British forces during the Seven Years' War, thus severing close relationships with Catherine. She bore him a daughter named Anna Petrovna in December 1757 (not to be confused with Grand Duchess Anna Petrovna of Russia, the daughter of Peter I's second marriage).

King Augustus III of Poland died in 1763, so Poland needed to elect a new ruler. Catherine supported Poniatowski as a candidate to become the next king. She sent the Russian army into Poland to avoid possible disputes. Russia invaded Poland on 26 August 1764, threatening to fight, and imposing Poniatowski as king. Poniatowski accepted the throne, and thereby put himself under Catherine's control. News of Catherine's plan spread and Frederick II (others say the Ottoman sultan) warned her that if she tried to conquer Poland by marrying Poniatowski, all of Europe would oppose her. She had no intention of marrying him, having already given birth to Orlov's child and to the Grand Duke Paul by then. She told Poniatowski to marry someone else to remove all suspicion. Poniatowski refused.

Prussia (through the agency of Prince Henry), Russia (under Catherine), and Austria (under Maria Theresa) began preparing the ground for the partitions of Poland. In the first partition, 1772, the three powers split 20,000 square miles (52,000 km 2 ) between them. Russia got territories east of the line connecting, more or less, Riga–Polotsk–Mogilev. In the second partition, in 1793, Russia received the most land, from west of Minsk almost to Kiev and down the river Dnieper, leaving some spaces of steppe down south in front of Ochakov, on the Black Sea. Later uprisings in Poland led to the third partition in 1795, one year before Catherine's death. Poland ceased to exist as an independent nation until 1918, in the aftermath of World War I.

Orlov

Grigory Orlov, the grandson of a rebel in the Streltsy Uprising (1698) against Peter the Great, distinguished himself in the Battle of Zorndorf (25 August 1758), receiving three wounds. He represented an opposite to Peter's pro-Prussian sentiment, with which Catherine disagreed. By 1759, Catherine and he had become lovers no one told Catherine's husband, the Grand Duke Peter. Catherine saw Orlov as very useful, and he became instrumental in the 28 June 1762 coup d’état against her husband, but she preferred to remain the Dowager Empress of Russia, rather than marrying anyone.

Grigory Orlov and his other three brothers found themselves rewarded with titles, money, swords, and other gifts, but Catherine did not marry Grigory, who proved inept at politics and useless when asked for advice. He received a palace in Saint Petersburg when Catherine became Empress.

Orlov died in 1783. Their son, Aleksey Grygoriovich Bobrinsky (1762–1813), had one daughter, Maria Alexeyeva Bobrinsky (Bobrinskaya) (1798–1835), who married in 1819 the 34-year-old Prince Nikolai Sergeevich Gagarin (London, England, 12 July 1784 – 25 July 1842) who took part in the Battle of Borodino (7 September 1812) against Napoleon, and later served as ambassador in Turin, the capital of the Kingdom of Sardinia.

Potemkine

Grigory Potemkin was involved in the coup d'État of 1762. In 1772, Catherine's close friends informed her of Orlov's affairs with other women, and she dismissed him. By the winter of 1773, the Pugachev revolt had started to threaten. Catherine's son Paul had also started gaining support both of these trends threatened her power. She called Potemkin for help—mostly military—and he became devoted to her.

In 1772, Catherine wrote to Potemkin. Days earlier, she had found out about an uprising in the Volga region. She appointed General Aleksandr Bibikov to put down the uprising, but she needed Potemkin's advice on military strategy. Potemkin quickly gained positions and awards. Russian poets wrote about his virtues, the court praised him, foreign ambassadors fought for his favour, and his family moved into the palace. He later became the de facto absolute ruler of New Russia, governing its colonisation.

In 1780, the son of Holy Roman Empress Maria Theresa, Emperor Joseph II, toyed with the idea of determining whether or not to enter an alliance with Russia, and asked to meet Catherine. Potemkin had the task of briefing him and travelling with him to Saint Petersburg. Potemkin also convinced Catherine to expand the universities in Russia to increase the number of scientists.

Potemkin fell very ill in August 1783. Catherine worried he would not finish his work developing the south as he had planned. Potemkin died at the age of 52 in 1791.

Serfs

According to a census taken from 1754 to 1762, Catherine owned 500,000 serfs. A further 2.8 million belonged to the Russian state. [82]

Rights and conditions

At the time of Catherine’s reign, the landowning noble class owned the serfs, who were bound to the land they tilled. Children of serfs were born into serfdom and worked the same land their parents had. The serfs had very limited rights, but they were not exactly slaves. While the state did not technically allow them to own possessions, some serfs were able to accumulate enough wealth to pay for their freedom. [83] The understanding of law in imperial Russia by all sections of society was often weak, confused, or nonexistent, particularly in the provinces where most serfs lived. This is why some serfs were able to do things such as accumulate wealth. To become serfs, people would give up their freedoms to a landowner in exchange for their protection and support in times of hardship. In addition, they would receive land to till, but would be taxed a certain percentage of their crops to give to their landowners. These were the privileges a serf was entitled to and that nobles were bound to carry out. All of this was true before Catherine’s reign, and this is the system she inherited.

Catherine did initiate some changes to serfdom, though. If a noble did not live up to his side of the deal, then the serfs could file complaints against him by following the proper channels of law. [84] Catherine gave them this new right, but in exchange they could no longer appeal directly to her. She did this because she did not want to be bothered by the peasantry, but did not want to give them reason to revolt, either. In this act, though, she unintentionally gave the serfs a legitimate bureaucratic status they had lacked before. [85] Some serfs were able to use their new status to their advantage. For example, serfs could apply to be freed if they were under illegal ownership, and non-nobles were not allowed to own serfs. [86] Some serfs did apply for freedom and were, surprisingly, successful. In addition, some governors listened to the complaints of serfs and punished nobles, but this was by no means all-inclusive.

Other than these, the rights of a serf were very limited. A landowner could punish his serfs at his discretion, and under Catherine the Great gained the ability to sentence his serfs to hard labour in Siberia, a punishment normally reserved for convicted criminals. [87] The only thing a noble could not do to his serfs was to kill them. The life of a serf belonged to the state. Historically, when the serfs faced problems they could not solve on their own (such as abusive masters), they often appealed to the autocrat, and continued doing so during Catherine’s reign, though she signed legislation prohibiting it. [88] Although she did not want to communicate directly with the serfs, she did create some measures to improve their conditions as a class and reduce the size of the institution of serfdom. For example, she took action to limit the number of new serfs she eliminated many ways for people to become serfs, culminating in the manifesto of 17 March 1775, which prohibited a serf who had once been freed from becoming a serf again. [89] However, she also restricted the freedoms of many peasants. During her reign, Catherine gave away many state-owned peasants to become private serfs (owned by a landowner), and while their ownership changed hands, a serf’s location never did. However, peasants owned by the state generally had more freedoms than those owned by a noble.

While the majority of serfs were farmers bound to the land, a noble could also have his serfs sent away to learn a trade or be educated at a school, in addition to employing them at businesses that paid wages. [90] This happened more often during Catherine’s reign because of the new schools she established. Only in this way could a serf leave the farm for which he was responsible.

Attitudes towards Catherine

The attitude of the serfs towards their autocrat had historically been a positive one. However, if the tsar’s policies were too extreme or too disliked, he was not considered the true tsar. In these cases, it was necessary to replace this “fake” tsar with the “true” tsar, whoever he may be. Because the serfs had no political power, they rioted to get their message across. But usually, if the serfs did not like the policies of the tsar, they saw the nobles as corrupt and evil, preventing the people of Russia from communicating with the well-intentioned tsar and misinterpreting his decrees. However, they were already suspicious of Catherine upon her accession, because she had annulled an act by Peter III that had essentially freed the serfs belonging to the Orthodox Church. [91] Naturally, the serfs did not like it when Catherine tried to take away their right to petition her because they felt as though she had severed their connection to the autocrat, and their power to appeal to her. Far away from the capital, they were also confused as to the circumstances of her accession to the throne. [92]

The peasants were discontented because of many other factors, as well, including crop failure, and epidemics, especially a major epidemic in 1771. The nobles were also imposing a stricter rule than ever, reducing the land of each serf and restricting their freedoms further beginning around 1767. [93] Their discontent led to widespread outbreaks of violence and rioting during Pugachev's Rebellion of 1774. The serfs probably followed someone who was pretending to be the true tsar because of their feelings of disconnection to Catherine and her policies empowering the nobles, but this was not the first time they followed a pretender under Catherine’s reign. [94] Pugachev had made stories about himself acting as a real tsar should, helping the common people, listening to their problems, praying for them, and generally acting saintly, and this helped rally the peasants and serfs, with their very conservative values, to his cause. [95] With all this discontent in mind, Catherine did rule for 10 years before the anger of the serfs boiled over into a rebellion as extensive as Pugachev’s. Under Catherine’s rule, though, despite her enlightened ideals, the serfs were generally unhappy and discontented.


3. Elizabeth had become Empress after deposing Ivan IV, who was Emperor at the time – and an actual baby.

We see him as a child on The Great – one who is never Emperor, and who is murdered by Elizabeth. But the real Ivan became Emperor at only two months old, was deposed by Elizabeth just over a year later, and was imprisoned until the age of 23, when he was murdered by his guards during the reign of Catherine the Great.


5# The Spanish problem

Napoleon’s need to control all the European coastline led him to set his eyes on the Spanish Bourbons, whom he despised as much as he did their Neapolitan cousins. Initially such animosity didn’t stop him to deal with Carlos IV of Spain, with whom he accorded the division of neutral Portugal, suspecting the country to be a depot for British products into the continent. Carlos IV agreed for French soldiers under Murat to pass through his kingdom on their way to Portugal, but their presence upset the Spaniards, who already preferred Carlos’ son, the future Ferdinand VII, and wished him to take over his father and dismiss the hated Manuel Godoy, the king’s chief minister and the main architect behind the dealings with the French.

On 18 th March 1808 this boiling hatred for Godoy erupted and his palace, and that of Carlos IV in Aranjuez were ransacked. Murat briskly proposed that Napoleon should mediate between father and son, and both agreed to meet him in Bayonne. The French Emperor had had plans to remove them both from the picture however, and carted them both away after Bayonne, while Joseph Bonaparte was extirpated from Naples and given the kingdom of Spain in return. Murat and his wife Caroline (Napoleon’s sister) were given Naples.

Needless to say, the Spaniards, already fed up with the French garrisons in their country, seethed with indignation at the removal of their beloved Ferdinand, and on 2 nd of May 1808, with Joseph barely unpacking his suitcase in Madrid, a massive revolt broke out, known as the Dos de Mayo Uprising. In Madrid the revolt was quickly crushed by French muskets, which provided inspiration to Goya for his famous painting.

El Tres de Mayo, painting by Goya, 1814. It depicts the French repression to the rising. La source

It was only the beginning of major troubles for Napoleon. The countryside rose in arms and soon the few French soldiers in Spain (together with Joseph) were forced to retreat north, to Burgos, and later to Catalonia, to dig up behind the River Ebro. In Portugal things got out of hand real quick too, when British regulars led by Arthur Wellesley (Future Duke of Wellington) landed to support Portugal and the Central Junta that took charge of Spanish resistance.

The failure of the Central Junta to establish a proper military command, and the broken quality of Spanish regiments was a factor that ironically played to their advantage, for time and again the French would be denied a decisive battle like those of Austerlitz, Auerstedt, or Friedland. Irregular terrain and lack of proper roads (even for the low standards of the time) would play against the French regulars, who despite counting on better discipline and skills than their foes, found it hard to counter their guerrilla tactics.


NOTE ON NOBLE FAMILIES

In the memoirs, Catherine often mentions a person&rsquos relatives to draw a quick portrait, to indicate his or her significance, and to explain a situation. These connections constitute the warp and woof of the Russian court, the government, and the military in the eighteenth century, and they are often unspoken because everyone knew them and took their importance for granted. While the index presents individuals, this note provides some background on the history of the complex interrelationships of noble families, which provides an essential window into the world of Catherine&rsquos memoirs.

In this memoir Catherine makes particular mention of the importance of Mme. Vladislavova, appointed by Empress Elizabeth in 1748 as head of Catherine&rsquos personal court.

Her name was Praskovia Nikitichna. She got off to a very good start she was sociable, loved to talk, spoke and told stories with intelligence, knew all the anecdotes of past and present times by heart, knew four or five generations of all the families, had the genealogies of everyone&rsquos fathers, mothers, grandfathers, grandmothers, and paternal and maternal great-grandparents fixed in her memory, and no one informed me more about what had happened in Russia over the past hundred years than she.

The essential lore of the history of kinship relations of noble families at the Russian court proved invaluable to Catherine, who was an outsider. Armed with this information, she could better understand and use the women and men around her.

Individual families formed noble patronage networks through marriage, especially with the czars. Through their marriages and official and unofficial positions, families fought for prestige and power, or access to the ruler and to the distribution of patronage. Most important for Catherine&rsquos purposes, they intrigued in succession struggles to promote their candidates and bring down their opponents. Thus in this memoir, Catherine takes a great personal interest in Mme. Vladislavova&rsquos knowledge.

The wives of the seventeenth-century czars created two major extended families, the Naryshkins and the Saltykovs. Peter the Great&rsquos mother was Natalia Kirillovna Naryshkina (1651&ndash94), and the extended Naryshkin clan included the Streshnevs (Peter&rsquos grandmother) and the Lopukhins (Peter&rsquos first wife), and came to include the Golitsyns and the Trubetskois. Peter the Great&rsquos half brother and co-ruler, Ivan V, married Praskovia Fedorovna Saltykova (1664&ndash1723) their daughter Anna, Duchess of Courland, became Empress. The Saltykov clan included the Dolgorukovs and Apraksins. 1 As Catherine writes in this memoir, &ldquothe Saltykov family was one of the oldest and most noble of this empire. It was related to the Imperial house itself by the mother of Empress Anna, who was a Saltykov.&rdquo When Peter the Great&rsquos daughter Elizabeth succeeded Anna in a coup in 1741, the Naryshkins defeated the Saltykovs by adding several members to Elizabeth&rsquos senate, in particular Vice Chancellor (later Chancellor) Count Bestuzhev-Riumin and Prince Alexander Kurakin (1697&ndash1749). 2 The prestige, power, and collective fortunes of these two clans changed, but they remained the two most powerful groups throughout Catherine&rsquos reign and into the nineteenth century. 3

The ruthless competition between these two families during the succession struggles after Peter the Great&rsquos death abated under Elizabeth. 4 The Saltykovs expanded to include the Trubetskois (through three marriages), and the Naryshkins added the Kurakins and the Golitsyns. 5 In addition, Elizabeth&rsquos mother&rsquos family, the Skavronskys, provided a way to advance politically and themselves needed to solidify their power with status. Elizabeth married her niece Anna Skavronskaia to Mikhail Vorontsov (from an old noble family). Vorontsov continued his ascent by plotting with the family of Elizabeth&rsquos favorite, the Shuvalovs, against Chancellor Count Bestuzhev-Riumin, and succeeded him after his arrest in 1758, where Catherine&rsquos memoir ends. Two husbands of two other Skavronsky nieces likewise succeeded to important posts at this time, as did relatives of the Naryshkins, thus leaving the Saltykovs in the background. 6 Under Peter III, the Vorontsovs placed Elizabeth Vorontsova as his mistress, but Catherine cut short their hopes in 1762 with her coup. However, Vorontsova&rsquos sister, Princess Ekaterina Dashkova, was at Catherine&rsquos side during the coup, and the family continued to prosper under Catherine.

To maintain the balance of power between rival clans, Elizabeth went outside Russia to choose her own candidate as a wife for her nephew Grand Duke Peter. However, she turned to the two main families ten years later. Elizabeth responded to Peter and Catherine&rsquos failure to consummate their marriage and have children with a plan so sensitive that it was left out of the Russian Academy edition of Catherine&rsquos final memoir. In 1753, Elizabeth&rsquos niece Mme. Choglokova proposed that Catherine take a lover and offered her &ldquoL.N.&rdquo or &ldquoS.S.&rdquo Given the central importance of the Naryshkins and the Saltykovs to the ruling Romanov family, Elizabeth had found a respectable and reasonable, albeit unorthodox, solution to dynastic instability by proposing an affair with either Lev Naryshkin or Sergei Saltykov. Thus Elizabeth could accept Paul as a possibly illegitimate future heir. (Elizabeth herself was illegitimate, which had been an impediment to a royal marriage.) Catherine recalls the affair with Saltykov as a matter of necessity in the account of her lovers that she wrote for Potemkin. 7

In this memoir, Catherine demonstrates how she understood and used this system of relationships in which women as well as men played potentially important roles. Thus in 1757 Catherine arranged a marriage that improved her relations with the Razumovskys, the family of Elizabeth&rsquos favorite and secret husband, at the expense of the family of Elizabeth&rsquos other favorite, the Shuvalovs. These two families opposed each other in the succession struggle.

The marriage of Lev Naryshkin linked me more strongly than ever in friendship with the Counts Razumovsky, who were truly grateful to me for having procured such a good and advantageous match for their niece, nor were they at all upset to have gotten the upper hand over the Shuvalovs, who were not even able to complain about it and were obliged to conceal their mortification. This was yet one more advantage that I had obtained for them.

Catherine leaves the obvious unsaid: both the Razumovskys and the Shuvalovs needed to solidify their relatively recent ascents as favorites&rsquo families, and the Razumovskys gained more prestige and power from a connection with the Naryshkins than with almost any other family, thus significantly outdoing their rivals. The Shuvalovs later married into the Saltykovs. Catherine too does not explain that in return for her support, Kirill Razumovsky was instrumental in organizing her coup. Thus, noble family relations provide an essential key to understanding the dramas at court and continuous rise and fall of Catherine&rsquos position in the evolving succession struggle that forms the background for the final memoir.

John P. LeDonne, &ldquoRuling Families in the Russian Political Order, 1689&ndash1825,&rdquo Cahiers du Monde russe et soviétique 28.3&ndash4:233&ndash322 ( July&ndashDecember 1987). He includes charts of the major families.

Bestuzhev-Riumin&rsquos brother Mikhail was married to Anna Gavrilovna Golovkina (died 1751), whose father, Gavriil Golovkin, was the second cousin of Natalia Kirillovna Naryshkina. Kurakin&rsquos mother, Kseniia Fedorovna Lopukhina (1677&ndash98), was the younger sister of Peter the Great&rsquos first wife, Evdokiia. LeDonne, &ldquoRuling Families,&rdquo 298&ndash99 V. Fedorchenko, Imperatorskii dom: Vydaiushchiesia sanovniki, 2 vols. (Moscow: Olma-Press, 2000).

Neither Elizabeth nor Catherine, once widowed, officially married, but their favorites performed a similar function for the ruling class. John LeDonne, Ruling Russia: Politics and Administration in the Age of Absolutism, 1762&ndash1796 (Princeton, N.J.: Princeton University Press, 1984), 4.

LeDonne, &ldquoRuling Families,&rdquo 301.

Ivan Glebov and Nikolai Korf. LeDonne, &ldquoRuling Families,&rdquo 300.

Catherine to Potemkin, February 21, 1774. Smith, Love and Conquest, 9&ndash11.


Paul I (1796-1801)

Reigning for only 5 years, Paul spent much of his life overshadowed by his mother. Their relationship deteriorated badly once Paul hit his teenage years as he believed his mother should abdicate for him to assume his rightful position as king. As a result, one of his first actions on ascending the throne was to pass the Pauline Laws, which sought to enforce primogeniture.

Much of his foreign policy was also a direct reaction against Catherine’s, recalling almost all of the troops she had sent to the edges of the empire in order to facilitate expansion. He was vehemently anti-France, particularly following the revolution, and raised troops to participate in the French Revolutionary Wars. Paul’s attempts to reform the army were deeply unpopular, despite his apparent enthusiasm for doing so.

His behaviour did much to antagonise the nobility: he tried to tighten up the rampant corruption in the treasury, forced nobles at court to adopt a code of chivalry and implemented policies which gave peasants and serfs more rights and better working conditions.

He was assassinated by a group of army officers in March 1801 – it is said his son, Alexander, knew of the conspiracy and had tacitly sanctioned it. Paul’s official cause of death was recorded as apoplexy.


Marriage to the heir of the Russian throne

In 1743, she was introduced into the Lutheran Church at the desire of her mother, though she easily changed her religion to the Russian Orthodox faith right before her marriage to the Russian Prince Peter. Her parents were very concerned that their daughter marry and make a good match.

In 1744 Catherine’s mother received an invitation from Empress Elizabeth of Russia to visit the country with her daughter, which meant she was planning to marry the heir to the Russian throne, Peter, to Catherine. However, Catherine had already met her husband to-be, who was one of her cousins. He was only 11 when they were introduced, but he was already reputed to be addicted to alcohol. Catherine didn’t experience any affection for her cousin, but was ready to obey her parents’ decision. Moreover, she realized that marrying the heir to the Russian throne would open the door to a most brilliant life, so coveted by the young and ambitious princess. Sophia and her mother made a journey to Russia in the winter of 1744, where she was converted to Orthodoxy and renamed Catherine. She was one year younger than Peter Fedorovich, the nephew of Elizabeth, the then reigning monarch of Russia. Their marriage was decided upon by their respective families.

Image from www.dic.academic.ru

The two were absolutely incompatible with each other. Still, Catherine tried to keep up appearances in front of the court and was patient with her silly and eccentric husband, as long as such pretence served her ambitious purposes. These two people unfortunately brought together by circumstances were destined to break up. Catherine, unlike her husband, was a woman of great talent, intelligence and ambition. Her strong and masculine mind, so eager to learn, had been trained and developed with all the learning and accomplishments of the age. She came to Russia with the intention of achieving a memorable career. Her husband, on the contrary, had an unstable personality, tempestuous, devoid of talent, and his education had been totally neglected. His disposition was good, but his mind was uncultivated. He constantly felt the superiority of his more gifted spouse. To add to this, Catherine had a graceful and beautifully proportioned figure. Peter’s inferiority was the first step to their mutual dislike, which led to fatal results for Peter.

Peter soon started cheating on Catherine, and she repaid in kind having her own favorites. Whether Peter was the father of Paul and Anna, the two children recorded as their offspring, remains a murky question, as five years of marriage brought no pregnancy and some said Peter could not have children.


5.02 World History.

The Palace of Versailles is located outside of Paris, France. King Louis XIV of France expanded this building, which was originally a hunting lodge, into a mansion in 1661.

The Royal Seat of San Lorenzo de El Escorial , located northwest of Madrid, Spain, home to Spanish royalty. Construction on this mansion began in 1559.

This is an image of Buckingham Palace, located in London, England. This is the official residence and office of the reigning British monarch. Construction on this palace began in 1705.

This image shows Catherine Palace, in the town of Tsarskoye Selo, south of St.
Petersburg, Russia. This mansion was the summer residence of the Russian czars . The construction on this mansion began in 1717 under Catherine the Great.

Absolute Monarchy: Is one where the monarch has supreme or absolute power over their country.

Constitutional monarchy: The monarch is not the head of state when it comes to government power. That role is usually given to an elected official such as a prime minister.

Divine right: A divine right is a right given to them by God to rule.

Royal Absolution: Which meant that royalty had all the power and all the control.

English Civil War: This war took place over seven years between 1642 and 1649. In the end, Oliver Cromwell’s forces were victorious, and King Charles I was executed.

In Eastern Europe, absolute monarchies developed because of the need for a strong central government.

Why did some countries make the shift from absolute to constitutional monarchies?:


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