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Le monde perdu de Socotra, une île isolée avec des plantes vieilles de 20 millions d'années

Le monde perdu de Socotra, une île isolée avec des plantes vieilles de 20 millions d'années

L'île isolée de Socotra pourrait être tout droit sortie d'un film de science-fiction. Sa flore indigène est si unique et étrangère à l'œil qu'elle a été décrite comme l'endroit le plus étrange de la planète. Mais cette petite île, nichée dans l'océan Indien à environ 250 kilomètres au large des côtes somaliennes, est bien réelle, et abrite environ 800 espèces rares de flore et de faune, dont des variétés de plantes qui existent sur terre depuis plus de 20 millions. années.

Les arbres uniques de l'île de Socotra. Source de photos.

Le long isolement géologique de l'archipel de Socotra et sa chaleur et sa sécheresse féroces se sont combinés pour créer une flore endémique spectaculaire. Le site est d'importance universelle et a reçu la reconnaissance mondiale de l'UNESCO en raison de sa biodiversité avec une flore et une faune riches et distinctes : 37% des 825 espèces végétales de Socotra, 90% de ses espèces de reptiles et 95% de ses espèces d'escargots terrestres ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde.

L'une des plantes les plus frappantes de Socotra est l'arbre à sang de dragon (Dracaena cinnabari), qui est un arbre étrange en forme de parapluie. Sa sève rouge était considérée comme le sang de dragon des anciens et était autrefois utilisée dans la magie médiévale. La résine de couleur sang était également utilisée comme teinture, et aujourd'hui comme peinture et vernis. Les divers aloes endémiques de Socotra, utilisés en médecine et en cosmétique, étaient également importants dans les temps anciens.

'Sang de dragon' séché. Source de la photo : Wikimédia

L'île isolée de Socotra, dont le nom proviendrait du sanskrit pour « île de bonheur » est nichée dans l'océan Indien à environ 250 km au large des côtes de la Somalie et abrite environ 40 000 habitants. Les habitants indigènes sont principalement d'origine arabe méridionale et il y a aussi un certain nombre de résidents d'origine somalienne et indienne. Plusieurs des lignées féminines de l'île ne se trouvent nulle part ailleurs sur terre.

Village de Socotra. Crédit photo : Jonah M Kessel

Enfants Socotri dans un village de pêcheurs. Crédit photo : Jonah M Kessel


    Île de Socotra : le joyau d'Arabie protégé par l'Unesco disparaît au milieu de la guerre civile au Yémen

    La légende raconte que l'arbre à sang de dragon d'un autre monde a poussé pour la première fois à l'endroit où deux frères, Darsa et Samha, se sont battus à mort. En arabe, on l'appelle barrage al akhawain – « le sang des deux frères ».

    L'arbre unique, avec sa résine cramoisie et sa couronne dense de feuilles préhistoriques, est un symbole bien-aimé de l'île de la mer d'Oman de Socotra et de son pays d'origine, le Yémen.

    Mais comme les anciens Darsa et Samha, le Yémen est un pays à deux moitiés à nouveau en guerre l'un contre l'autre. Le conflit place Socotra au centre d'un nouveau rapport de force entre le gouvernement yéménite affaibli et les ambitions géopolitiques de son allié, les Émirats arabes unis (EAU).

    L'île de Socotra au Yémen, le « joyau d'Arabie »

    1 /17 Yémen L'île de Socotra, le 'joyau d'Arabie'

    L'île de Socotra au Yémen, le « joyau d'Arabie »

    L'île de Socotra au Yémen, le « joyau d'Arabie »

    L'île de Socotra au Yémen, le « joyau d'Arabie »

    L'île de Socotra au Yémen, le « joyau d'Arabie »

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    L'île de Socotra au Yémen, le 'joyau d'Arabie'

    L'île de Socotra au Yémen, le « joyau d'Arabie »

    Les soi-disant Galapagos de l'océan Indien – qui abritent 700 espèces endémiques – sont la dernière acquisition de l'empire moderne en pleine croissance des Émirats arabes unis : d'autres projets extraterritoriaux émiratis incluent des entreprises controversées en Érythrée, à Djibouti, au Somaliland et sur l'îlot yéménite de Perim.

    Faisant de notre mieux pour éviter l'attention des autorités pro-EAU après deux jours de voyage sur un cargo de ciment en provenance d'Oman, L'indépendant est le premier média à accéder à l'île depuis que la guerre du Yémen a éclaté il y a trois ans et que les Émirats ont tranquillement commencé à prendre le relais.

    Nous avons découvert que les Émirats arabes unis avaient pratiquement annexé cette partie souveraine du Yémen, construisant une base militaire, mettant en place des réseaux de communication, effectuant leur propre recensement et invitant les résidents de Socotra à Abou Dhabi par avion pour des soins de santé gratuits et des permis de travail spéciaux.

    Les critiques et les militants affirment que les Émirats arabes unis cherchent à transformer l'île en un avant-poste militaire permanent et un lieu de villégiature, et pourraient même voler ses plantes et ses animaux protégés par l'Unesco.

    Demandes par L'indépendant pour les commentaires des autorités des Émirats arabes unis pour cette histoire est restée sans réponse.

    Dans le passé, le gouvernement des Émirats arabes unis a déclaré qu'il offrait un "coup de main" aux parties du Yémen appauvri qui en avaient besoin. Les Émirats, qui font partie d'une coalition arabe aidant le gouvernement en exil du Yémen à combattre les rebelles houthis, "ne sont ni un occupant ni un fauteur de troubles", aspirant à "la paix et la stabilité dans la région", disent les commentateurs.

    « L'une des règles de l'action politique est que vous devez établir la confiance avec vos alliés. et faire passer l'intérêt public avant les intérêts personnels », a déclaré le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis, Anwar Gargash, à propos de l'implication de son pays au Yémen.

    Les 60 000 habitants de Socotra vivent en harmonie avec la nature depuis des milliers d'années, presque complètement isolés du monde extérieur.

    Maintenant, la guerre civile, une occupation étrangère et le spectre imminent du changement climatique signifient qu'une tempête parfaite est enfin arrivée sur les côtes de l'île.

    Les menaces entremêlées affectent déjà rapidement le mode de vie local et le délicat écosystème de l'archipel.


    Les plantes à fleurs ont-elles évolué sur un continent perdu, comme Darwin l'avait imaginé ?

    Dans sa vaste correspondance avec d'autres naturalistes contemporains, Charles Darwin évoque un « abominable mystère ». Ce mystère était à l'origine des angiospermes ou plantes à fleurs. Les archives fossiles ont montré que les plantes à fleurs apparaissent relativement soudainement partout dans le monde au milieu du Crétacé, contrairement à la croyance de Darwin d'une évolution graduelle et lente. Darwin a expliqué l'évolution soudaine apparente en utilisant des lacunes dans les archives fossiles.

    Peut-être, a-t-il suggéré, l'ancêtre des plantes à fleurs modernes a évolué dans un endroit éloigné, d'où le nouveau groupe s'est rapidement propagé. Les plantes à fleurs sont beaucoup plus susceptibles d'être fertilisées, grâce à l'aide d'insectes ou du vent, peuvent rapidement produire des graines et coloniser de nouveaux terrains. Pour résoudre ce mystère, il suffisait donc de trouver l'endroit reculé où les premières plantes à fleurs ont évolué. Darwin a proposé une explication intéressante pour laquelle cet endroit n'a pas été trouvé de son vivant : « J'ai parfois imaginé que le développement aurait pu lentement durer une immense période dans un continent isolé ou une grande île, peut-être près du pôle Sud.

    Darwin a spéculé que les premières fleurs ont évolué sur un continent, à partir de là réparties sur le globe, tandis que le continent avec les fossiles de transition a disparu sous la mer, loin de la portée de tout collectionneur de fossiles ou naturaliste.

    L'orchidée cypripède est l'une des plus belles plantes à fleurs d'Europe, elle ne pousse que sur . [+] sols calcaires, comme le suggère le nom latin Cypripedium calceolus.

    Depuis Darwin, de nombreux fossiles de plantes ont été retrouvés, mais l'origine des plantes à fleurs reste encore insaisissable. Les sites d'origine possibles des angiospermes ont été placés dans la région arctique, en Asie du Sud-Est ou de l'Est, en Amérique du Sud et en Afrique. Certaines feuilles fossiles du Trias et du Jurassique ressemblent à des feuilles d'angiospermes modernes, mais il n'y a aucune preuve directe de lier les fossiles au groupe. Les plus anciens fossiles connus d'angiospermes, montrant certaines parties typiques d'une fleur, comme les carpelles et les étamines (les organes reproducteurs d'une plante à fleurs) mais manquant d'autres, comme les pétales (feuilles modifiées et de couleur vive pour attirer les pollinisateurs), ont été trouvés en Chine, datant du début du Crétacé. Archaefructus, découverte en 1998, était une plante poussant dans des milieux humides ou même aquatiques, comme le suggèrent les sédiments, où le fossile est conservé, et la morphologie des feuilles.

    La connexion de Archaefructus avec de l'eau soutient aussi une autre idée sur l'évolution des plantes à fleurs. Le rayonnement du Crétacé commence probablement quelque part dans les tropiques humides. Les nouvelles plantes se sont ensuite propagées rapidement à partir de leur lieu d'origine et en seulement quarante millions d'années, les plantes à fleurs représentent déjà plus de soixante-quinze pour cent de toutes les plantes terrestres connues. Mais selon les botanistes Archaefructus, malgré ses traits primitifs, ne peut pas être considérée comme la première plante à fleurs, mais juste une forme très basale, déplaçant l'origine possible des angiospermes en dehors de la Chine.

    Une découverte moderne peut justifier l'idée très spéculative de Darwin sur la véritable origine des plantes à fleurs. Le continent de Zealandia, situé à l'est de l'Australie moderne, a disparu dans la mer à la fin du Crétacé. Si les premières plantes à fleurs ont évolué sur le continent perdu de Zealandia, cela expliquerait le manque apparent de formes fossiles. De Zealandia, peut-être avec un climat tropical et humide à l'époque, le nouveau groupe se répandra rapidement sur l'Australie et l'Asie, réunis à l'époque en une seule masse continentale, coïncidant avec la découverte de plantes à fleurs primitives dans des sites fossiles de Chine et de Mongolie. Il existe également des preuves à l'appui de cette hypothèse en observant la répartition des espèces modernes. La recherche suggère que Zealandia a joué un rôle important pour expliquer la dispersion et l'évolution des animaux, fournissant un pont terrestre sec, dans le Pacifique Sud. Il est probable que des plantes aient également utilisé ce pont terrestre.

    Ceci est soutenu par la distribution des plantes à fleurs partageant encore certains traits avec leur ancêtre primitif. De nombreuses plantes à fleurs primitives se rassemblent autour de l'ancien emplacement de Zealandia, origine supposée de l'ancêtre primitif. Le genre Amborella se trouve uniquement sur l'île de Nouvelle-Calédonie, au sud-ouest de l'océan Pacifique. Austrobaileya se trouve uniquement dans les forêts tropicales du Queensland, en Australie. Degeneria, un genre de la famille des Magnoliaceae, un groupe très ancien à l'intérieur des plantes à fleurs, ne se trouve que sur Fidschi, une île reculée au nord de la Nouvelle-Zélande.


    Arbres qui saignent

    Une autre exportation populaire était ce qui est maintenant l'espèce phare de l'île : l'arbre à sang de dragon. Une version de la légende locale entourant son origine dit qu'elle est née du sang de deux frères combattant à mort une autre qu'elle a été créée à partir du sang d'un dragon qui a été blessé en combattant un éléphant. C'est un arbre étrange et d'apparence extraterrestre, avec des branches épaisses et nouées qui s'étendent pour former une couverture en forme de parapluie. Ces feuilles tournées vers le ciel recueillent la condensation des brumes qui roulent le long des falaises et des hauts plateaux de l'intérieur. Le tronc est épais et noueux mais, une fois tranché, il saigne une résine d'un pourpre profond, le sang, peut-être, du dragon blessé.

    Mohammed Abdullah a connu les arbres toute sa vie. Sa famille élargie, qui compte aujourd'hui dix-neuf, vit dans une petite communauté au centre de l'île, loin de la côte et entourée d'un sol riche et fertile. Il s'occupe des arbres de sang de dragon à proximité, et une ou deux fois par an, il récolte leur résine.

    Il a une variété d'utilisations. Certains sont médicinaux - on dit qu'après l'accouchement, une femme doit mélanger la résine avec de l'eau et la boire. Il est également utilisé pour peindre l'argile et la poterie et comme vernis à ongles et maquillage. "L'arbre est la chose la plus importante sur l'île", dit Mohammed, indiquant une connexion plus viscérale. « Cela fait partie de nous. L'ombre ne disparaît jamais toute la journée, à cause de la forme.

    Dans un sens, l'arbre a protégé l'île elle-même. La vulnérabilité d'espèces comme l'arbre à sang de dragon a conduit à des niveaux élevés de protection de l'environnement sur Socotra, y compris, en 2008, la pleine reconnaissance en tant que site du patrimoine mondial de l'UNESCO, couvrant 75 pour cent de la masse terrestre. Le plateau de Diksam est l'une de ces zones désignées, balayant le centre de l'île et englobant des gorges calcaires profondes et sinueuses. De loin, de grandes forêts d'arbres à sang de dragon s'étendent vers les montagnes de granit au-delà, mais leur abondance est trompeuse.

    « Ces arbres poussent si lentement », explique Sami Ali, guide touristique et étudiant en biodiversité. « Ils peuvent atteindre des milliers d’années, mais il est difficile de faire grandir les jeunes. »

    Un écosystème déjà fragile fait face à un problème supplémentaire : les espèces envahissantes. « Ici, il y a des chèvres partout », dit Ali, « et elles mangent les jeunes arbres avant d'en avoir l'occasion. Bientôt, les arbres à sang de dragon ne seront que là où les chèvres ne peuvent pas atteindre.


    Socotra : l'île mystérieuse de l'église assyrienne d'Orient

    Socotra est une île au large des côtes de l'Afrique de l'Est qui est gouvernée par le Yémen. Pendant des siècles, tous les habitants des îles de Socotra appartenaient à l'ancienne église assyrienne d'Orient, connue sous le nom d'église nestorienne. L'Église catholique et apostolique antique de l'Est était une église missionnaire qui a fondé des communautés chrétiennes en Mongolie, en Chine et en Inde tandis que l'Europe occidentale dormait pendant son «âge des ténèbres». L'Église assyrienne de l'Est a prospéré pendant des siècles dans ces terres pourtant la plupart de ses églises ont été éradiquées par les guerriers islamiques, ne laissant que les églises de l'Inde et une communauté dans la patrie assyrienne d'origine de la région de l'Irak et de l'Iran modernes. L'une des églises les plus anciennes établies par les missionnaires assyriens, qui a également été victime du Jihad musulman, était l'église nestorienne de l'île de Socotra, qui a duré plus de mille ans.

    L'église assyrienne d'Orient et l'île de Socotra

    Alors que la chrétienté occidentale sommeillait à travers l'âge des ténèbres en Europe, les chrétiens assyriens de l'ancienne église d'Orient en Mésopotamie accomplissaient consciencieusement la grande mission de Jésus-Christ pour transmettre son message d'espoir et d'amour aux coins les plus reculés du monde 1 . Avec un zèle fervent, les missionnaires assyriens répandirent l'évangile chrétien en Inde, en Chine, en Mongolie et à Socotra, une île isolée au milieu de l'océan Indien 2 .

    Les Assyriens parlent le syriaque, une forme vivante de la langue araméenne parlée par Jésus de

    Nazareth 3 . Leur patrie ancestrale est le nord de l'Irak et l'ouest de l'Iran. L'Église assyrienne d'Orient a été fondée directement par les chrétiens hébreux de Jérusalem et par les évangélistes qui étaient parmi le Christ douze apôtres et soixante-dix disciples. Selon les anciennes traditions, Thomas et Thaddée furent les premiers à prêcher parmi les Assyriens. Puisque Jésus, ses disciples et les Assyriens parlaient araméen, le christianisme est venu directement aux Assyriens par sa source sémitique d'origine et n'a pas été filtré à travers la culture grecque, romaine ou toute autre culture païenne. Les origines chrétiennes primitives de l'église assyrienne peuvent être vues dans les références de la Doctrine de

    Addai et l'origine chrétienne hébraïque de la version peshitta de l'Ancien Testament 4 . Parmi les pères de l'Église assyrienne qui étaient entièrement sémitiques, il y a Aphpharat et Éphraïm. Plus tard, les pères de l'Église syriaque ont été profondément influencés par la pensée grecque. Sebastian Brock note dans “An Introduction to Syriac Studies” :

    Les premiers auteurs majeurs [syriaques] ne sont pratiquement pas touchés par la culture grecque et

    ils nous offrent une forme essentiellement sémitique de christianisme, tout à fait différente dans de nombreux

    respects du christianisme du monde grec et latin de la

    Littoral méditerranéen. A partir du Ve siècle, la langue syriaque

    les églises ont subi une hellénisation rapide avec pour résultat qu'aucune

    les écrivains ont entièrement échappé à l'influence de la culture grecque sous une forme ou une autre.

    Cet aspect spécifiquement sémitique de la première littérature syriaque a été curieusement

    négligé, malgré son intérêt potentiel pour l'étude du christianisme primitif en tant que

    tout 5 .

    Les chrétiens assyriens de l'Église d'Orient en vinrent à être appelés Nestoriens d'après Nestorius, un patriarche de Constantinople de 428 à 432, dont la doctrine christologique et la méthode d'interprétation biblique étaient acceptées par les Assyriens en ce sens qu'ils reflétaient ceux de leurs propres traditions anciennes. Les chrétiens nestoriens ne sont pas et n'ont jamais été hérétiques. L'Église assyrienne de l'Est tient fermement aux tenants du Symbole de Nicée et affirme les doctrines fondamentales de la naissance vierge, de la Sainte Trinité, de la divinité du Christ (ce qui signifie que le Christ est Dieu le Fils tout en étant le Fils éternel de Dieu), la résurrection littérale et physique de Jésus-Christ d'entre les morts ainsi que les autres doctrines de base détenues par tous les chrétiens, qu'ils soient catholiques romains, orthodoxes orientaux ou protestants 6 .

    Les Assyriens étaient actifs dans le commerce mondial centré le long de la route de la soie (la route de la soie est le nom des routes caravanières fréquentées par les marchands qui faisaient du commerce entre l'Europe, la Chine et l'Inde). Des marchands et missionnaires assyriens ont implanté des églises en Asie centrale, en Chine et en Inde. L'Église assyrienne d'Orient est l'une des églises missionnaires les plus dynamiques de toute l'histoire chrétienne. Ian Gilman et Hans-Joachim donnent la fondation de l'église à Socotra comme un exemple de l'expansion mondiale de l'Église d'Orient. Dans Christians in Asia Before 1500, ils déclarent que :

    Un autre exemple d'expansion nestorienne est fourni par l'église de l'île de Socotra, qui date du VIe siècle et devait continuer sa vie jusqu'à sa destruction par les musulmans après la période qui nous intéresse ici [1500]. Le voyageur Cosmas Indicopleustes y trouva des chrétiens au 6e siècle et nous avons des registres de consécrations d'évêques pour l'île sous le patriarche Enush en 880 et Sabr-ishu III (m. 1072 après JC). Marco Polo (mort en 1324) y rapporta un évêque qui devait allégeance non pas au pape à Rome mais à un patriarche à Bagdad, et l'évêque de Socotra était présent à la consécration de Yaballah III comme patriarche en 1282 après JC 7 .

    Socotra sert d'exemple du zèle et de la ferme détermination des chrétiens assyriens à porter l'évangile de Jésus-Christ même dans les régions les plus désolées et les plus inaccessibles de la terre.

    Saint Thomas sur Socotra

    Saint Thomas est considéré par la tradition comme le fondateur des églises d'Assyrie, de Chaldée, de Babylonie, d'Inde et de Socotra. En route pour l'Inde, Thomas a fait naufrage sur l'île de Socotra et il a utilisé l'épave du navire pour construire une église. Selon l'ancien récit des efforts missionnaires de saint Thomas intitulé Les Actes de Thomas, il visita une île mystérieuse alors qu'il se rendait en Inde et y accomplit des exploits miraculeux 8 . Les chrétiens de Socotran s'appelaient les chrétiens de Thomas et appartenaient à l'église assyrienne "nestorienne" d'Orient. (Les chrétiens syriaques de l'Inde s'appellent aussi les chrétiens de Thomas.) Saint François Xavier note que les habitants de Socotra, qu'il a visités lors d'un séjour sur leur île, « sont des fidèles de l'apôtre saint Thomas et revendiquent être des descendants des chrétiens qu'il a convertis dans cette partie du monde 9. Plusieurs archéologues, anthropologues et historiens travaillant sur l'île de Socotra ont noté le ministère de saint Thomas chez les Socotrans. G. W. B. Huntingford note que

    Les habitants semblent avoir toujours été un peuple mixte. Certains d'entre eux étaient à une certaine époque des chrétiens, se sont convertis, a-t-il dit, en l'an 52 après JC, alors qu'il se rendait en Inde. Abu Zaid Hassan, un géographe arabe du 10e siècle, a déclaré qu'à son époque, la plupart des habitants de Socotra étaient chrétiens, mais au début du 16e siècle, le christianisme avait presque disparu. laissant peu de traces mais des croix de pierre sur lesquelles Alvares a déclaré que les gens adoraient & #8230Cependant, un groupe de personnes a été trouvé ici par saint François Xavier en 1542, prétendant être les descendants des convertis faits par saint Thomas… 10

    Témoignages de voyageurs de la communauté chrétienne assyrienne de Socotra

    Socotra est une terre de mythes et de légendes. Les Phéniciens croyaient que Socotra était la demeure du Phénix, un oiseau mythique qui, selon les anciens, volait de Socotra à Héliopolis en Égypte une fois tous les 500 ans pour se rajeunir dans une flamme sacrée. Hérodote, Pline l'Ancien et Diodore de Sicile mentionnent Socotra à propos de cette légende. La description de Socotra par Diodore de Sicile contient cependant des détails authentiques sur l'île 11 . Plus tard, les Arabes croyaient que l'île était la demeure du rukh, ou roc, l'oiseau mythologique gigantesque qui occupe une place prépondérante dans les voyages de Sinbad le marin 12 . Les pharaons d'Égypte envoyèrent également des expéditions à Socotra pour acquérir de la myrrhe qui était alors aussi coûteuse que l'or 13 .

    Dans les temps anciens, les Indiens se rendaient à Socotra. Ils ont donné à l'île son nom qui est sanskrit pour « demeure de l'île de bonheur ». D'après la construction navale et la navigation dans l'Inde ancienne

    A cette époque, l'Inde avait des colonies, au Cambodge (Kumbuja en sanskrit) à Sumatra, à Bornéo, à Socotra (Sukhadhara) et même au Japon. Des commerçants indiens s'étaient établis dans le sud de la Chine, dans la péninsule malaise, en Arabie, en Égypte, en Perse, etc. Par l'intermédiaire des Perses et des Arabes, l'Inde avait cultivé des relations commerciales avec l'Empire romain 14 .

    Ces relations commerciales ont permis à saint Thomas d'évangéliser Socotra et l'Inde.

    Alexandre le Grand aurait conquis l'île de Socotra afin d'avoir l'aloès pour son armée. Une présence grecque s'est poursuivie après la conversion de Socotra au christianisme. Socotra est riche en myrrhe et en aloès. Les peuples anciens reconnaissaient la valeur médicinale de l'aloès. L'aloès et la myrrhe ont même été utilisés pour oindre le corps de Jésus le Christ lors de son retrait de la croix. Socotra continue d'approvisionner le monde en aloès comme dans l'Antiquité 15 .

    Le Periplyus de la mer Erythrée est un ancien manuel des marins grecs datant d'environ l'an 60 après JC. Ce livre montre que les marins grecs connaissaient l'île et il est donc tout à fait possible que Thomas ait pu y faire son voyage. L'effort missionnaire de saint Thomas à Socotra et en Inde aurait eu lieu en 52 après JC. L'auteur du Periplyus of the Erythraean Sea décrit Socotra en disant :

    Il existe une île appelée Dioscorida [signifiant Socotra], et elle est très grande mais désertique et marécageuse, les habitants sont peu nombreux et vivent sur la côte vers le nord, qui de ce côté fait face au continent. Il y a des étrangers, un mélange d'Arabes, d'Indiens et de Grecs, qui ont émigré pour y faire du commerce 16 .

    Un important leader chrétien primitif qui était lui-même très probablement un Socotran était Theophilus. Malheureusement, il était aussi un hérétique. Il est également connu sous le nom de Théophile l'Arien et Théophile l'Indien. (Jusqu'au voyage de Colomb, les Indes du point de vue européen incluaient l'Afrique de l'Est et les îles de l'océan Indien ainsi que l'Inde proprement dite.) Théophile était un adepte de l'arianisme, une hérésie répandue dans l'église pendant des siècles. Arius, l'auteur de cette erreur pernicieuse, a nié la Sainte Trinité et la Divinité du Christ. Samuel Hugh Moffett décrit le ministère de Théophile et ses voyages missionnaires qui ont eu lieu en 354 après JC. Il déclare

    Theophilus « l'Indien » originaire des îles de l'Arabie ou de l'océan Indien « a été retenu en otage à Rome, converti au christianisme et envoyé par l'empereur Constantin dans une ambassade qui comprenait une visite en Arabie, dans son pays natal dans les îles et dans d'autres parties de l'Inde 17 . »

    Cosmas le voyageur indien, appelé Indicopluestes, était un chrétien nestorien d'Alexandrie en Égypte. Il était marchand et voyageait beaucoup. Il a écrit un ouvrage en douze volumes racontant ses voyages intitulé Tropographis Indica Christiania, qui se traduit par A Christian Topography of the Whole World. Il a écrit cet ouvrage en 536 après JC en se remémorant ses voyages qu'il a effectués à travers l'océan Indien, en Éthiopie et sur les côtes de l'Inde en 522 après JC. Il décrit l'Église assyrienne fermement établie et en croissance dans le monde en disant

    Nous avons trouvé l'église très largement diffusée et le monde entier rempli de la doctrine du Christ, qui se propage jour après jour, et de l'évangile prêché sur toute la terre. C'est ce que j'ai vu de mes propres yeux dans de nombreux endroits et entendu par d'autres. Moi, en tant que témoin de la vérité, je peux raconter… 18

    Cosmas poursuit en mentionnant les églises assyriennes au Sri Lanka et à Kerela, en Inde. Il poursuit ensuite, « et au lieu-dit Kalliana (Quilan) il y a un évêque habituellement ordonné en Perse, ainsi qu'à l'île de Dioscoris (Socotra) dans la même mer des Indes. Vous trouverez des prêtres ordonnés en Perse. envoyés là-bas, il y a aussi un certain nombre de chrétiens 19 . Ainsi, au début des années 500, nous avons un compte rendu d'un membre de l'Église assyrienne établissant le fait qu'à cette époque, le christianisme « nestorien » avait été fermement établi sur le Île de Socotra. Le célèbre voyageur vénitien Marco Polo (1254-1324) accuse les Socotrans d'avoir la capacité surnaturelle de contrôler le temps et de provoquer des naufrages. Il a écrit à propos de Socotra en disant :

    Les habitants [de Socotra] sont baptisés chrétiens et ont et l'archevêque…I devrait expliquer que l'archevêque de Socotra n'a rien à voir avec le pape à Rome, mais est soumis à un archevêque qui vit à Bagdad [c'est-à-dire le patriarche de l'église assyrienne de l'Est]. L'archevêque de Bagdad envoie l'archevêque de cette île et il en envoie également beaucoup d'autres dans différentes parties du monde, tout comme le pape le fait, je vous donne ma parole que les chrétiens de cette île sont les enchanteurs les plus experts du monde. . Il est vrai que l'archevêque n'approuve pas ces enchantements et les réprimande pour la pratique. Mais cela n'a aucun effet, car ils disent que leurs ancêtres ont fait ces choses autrefois et ils sont résolus à continuer à les faire. Et l'archevêque ne peut pas passer outre leur résolution 20 .

    Les récits arabes décrivent également la sorcellerie et la sorcellerie comme étant répandues chez les Socotrans.

    Afonso le Grand, (également connu sous le nom d'Afonso de Albuquerque) qui a vécu de 1453 à 1515, était un amiral portugais et fondateur de l'Empire portugais à l'Est. Il a capturé Socotra aux musulmans et a établi la domination portugaise sur l'île. La mémoire des Portugais perdure chez les Socotrans qui ont de nombreuses légendes sur leur époque portugaise. La langue du Portugal a également influencé le vocabulaire de la langue socotran. Les Portugais se considéraient comme les libérateurs des Socotrans chrétiens de la persécution islamique. Les Socotrans en sont venus à considérer les Portugais comme des oppresseurs étrangers à tel point qu'ils en sont venus à préférer la domination arabe à la domination portugaise, surtout après que les Portugais ont tenté de les forcer à adopter les pratiques catholiques européennes. Un premier rapport portugais sur l'île de Socotra a été fourni pour Dom Manuel I, roi du Portugal en 1505 par Diego Fernandes Pereira. Vers la même époque, Martin Fernandez de Figuera de Salamanque a écrit sur les chrétiens de Socotran avec lesquels il a vécu pendant quatre mois. Nicolau de Orta Rebelo a noté que tous les hommes de Socotran s'appelaient Thomas et toutes les femmes s'appelaient Marie. En 1527, Martin Alfonso de Melo remarqua qu'il y avait beaucoup de chrétiens à Socotra 21 . En 1541, l'amiral portugais Dom Joao de Castro déclara que « les Socotrans vénèrent l'Évangile. Ils disent qu'ils y ont été introduits par le bienheureux apôtre saint Thomas par qui ils proclament notre religion. Il y a de nombreuses églises dans toute l'île, chacune couronnée de la croix du Très-Haut 22 . »

    Saint François Xavier (1506-1552) est l'un des premiers missionnaires catholiques romains les plus importants en Extrême-Orient. En ce qui concerne Socotra et ses chrétiens, il a dit

    Les indigènes s'estiment chrétiens et en sont très fiers. Ils ne savent ni lire ni écrire, ne possèdent ni livres ni autres sources d'information et sont très ignorants. Mais ils ont des églises, des croix et des lampes rituelles, et dans chaque village il y a un caciz, qui correspond à un prêtre parmi nous. N'ayant pas de cloches, ils convoquent les gens aux offices avec des claquettes en bois, comme nous en avons pendant le Carême 23 .

    D'autres voyageurs contredisent la déclaration de saint François et notent que les Socotrans possédaient des livres écrits en caractères syriaques. Saint François et d'autres voyageurs catholiques ont probablement exagéré le niveau d'ignorance des Socotrans. C'est probablement une exagération en raison du mépris avec lequel les catholiques, jusqu'à très récemment, ont tenu les membres de l'Église assyrienne qu'ils considéraient comme des « hérétiques nestoriens vils et pestilentiels ». Il convient de garder à l'esprit que François Xavier lui-même a recommandé que le Saint-Office de l'Inquisition soit activé en Inde pour s'occuper des chrétiens assyriens là-bas.

    Un exemple de la haine des catholiques romains envers les chrétiens assyriens est leur conversion forcée de membres de l'Église d'Orient en Inde et à Socotra. Francis M. Rogers note dans The Quest for Eastern Christians que

    Au milieu des années 1500, une adaptation d'une lettre du roi Joao III au pape Paul III a été publiée dans les éditions italienne et française. Il résume les conversions affectées sous les auspices portugais de Socotra aux Moluques, rapporte les revers militaires en Éthiopie et mentionne saint François Xavier. Il parle de la « conversion » des chrétiens de saint Thomas d'une manière suggérant la même classification que les Sarrasins [musulmans] et les païens 24 .

    Les Arabes ont également écrit des comptes rendus importants des chrétiens nestoriens de l'île de Socotra. En 1488-1489, Ibn Magdid a déclaré que Socotra était une île chrétienne gouvernée par une femme. Al-Masudi, le célèbre géographe arabe, a écrit un récit de l'île. Il mourut en 956 après JC. Al-Hamdani, un autre géographe arabe, a écrit sur Socotra et ses chrétiens. Il mentionne que des moines sont sur l'île. Al-Hammadi mourut en 945 après JC25. Des écrits Yaqut au XIIIe siècle décrivaient les habitants comme des « Arabes chrétiens ».

    Yaqut al-Hammadi note également que certains des chrétiens nestoriens de Socotra étaient grecs et dit :

    Le Masih, fils de Maryam [Jésus-Christ] est apparu — la paix soit sur lui – et les Grecs qui y sont restés [sur l'île de Socotra] ont adopté le christianisme et restent chrétiens jusqu'à nos jours. Allah sait qu'il n'y a pas d'autre endroit dans l'Univers que l'île de Socotra où vivrait une population de Grecs qui conserverait sa lignée sans que personne d'autre ne s'y mêle 26 .

    Ibn Battutah (1304-1369), le célèbre voyageur arabe, a également voyagé par l'île de Socotra 27 . Later England attempted to dominate Socotra because of its strategic location. In 1886 Socotra became a British Protectorate. During de-colonization Socotra was given to Yemen. In Socotra, the Island of Dreams Ibrahim Al-Ashwami and Abdul Wali Al-Muthabi state that Socotra’s “strategic importance…rises from the fact that its location is in the mid-center of all Arab and African coasts, related to Asia and Africa continents. 28 ”

    The Land That Time Forgot

    Socotra is also called Asqo’tra, Sou’qatra and Soqotra. Other spellings include Suqutra and Socotora. The names derives from the Sanskrit word Sukhadara or Dripa Sukhadara which means ‘Island abode of Bliss’ The Ancient Greeks called it Dioskourdiou or Discordia. Socotra is also called the Isle of Mists and the Island of the Dragon’s Blood Tree. The Socotra Archipelago consists of Socotra and three outlying islands, Abd al-Kuri, Samha and Darsa. Socotra is the home of rare liquid products frankincense, black oblillnum and Dragons Blood. It exports aloes and herbal remedies. Socotra is the largest island in the Arab World. The deep waters of the Gulf of Aden and the Indian Ocean surround the island yet the waters immediately around the island are shallow and infested with sharks and pirates.

    Socotra is an extremely isolated island due to the monsoon winds that make it impossible to reach for half of the year. Due to its isolation unique plant life lives there, life-forms survive there that became extinct elsewhere in the world tens of thousands of years ago. The best article on the island of Socotra is Soqotras Misty Future written by Diccon Alexander and Anthony Miller and published in the July 1995 edition of New Scientist. This article is available on the Internet on the Royal Botanic Garden of Edinburgh Soqotra page. This site features an awesome virtual reality tour of the island through several panoramic photographs that gives a 360-degree view in which you can zoom in and out of with close-ups.29 Dr. Robert Mill of the Royal Botanic Garden in Edinburg Scotland wrote me and said, “The small Indian Ocean island of Socotra contains one of the richest and best preserved dry tropical floras in the world, over one third of the plant species and endemic and it is internationally recognized as a centre of exceptional biodiversity. 31 “The United Nations declared in Soqotra: Proceedings of the First International Symposium on Soqotra Island: Present and Future, “The Island of Socotra is undoubtedly a most precious natural asset. It has been nominated as a ‘World Heritage Site’ and as a ‘Man and Biosphere Reserve’. It has a rich and unique biodiversity that is unrivalled in the Indian Ocean and in the Arabian Region 31 “.

    Socotra is often compared to the Galapagos, the South American island whose unique wild life provoked Charles Darwin to invent the theory of evolution. The World Wildlife Federation declared, “The Socotran Archipelago has such a unique assemblage of animal and plant species that it has been described as an Arabian Eden. The islands are known for their plant diversity, including the dragon’s blood tree and a variety of succulents…While currently relatively pristine, the ecoregion has had along history of human occupation and over 50 endemic plants are listed on the IUCN Red List of Threatened Species. The Socotran Archipelago remains vulnerable to increased human activity and tourist and industrial development.󈭴 Strange animals have also been found on Socotra.

    The Socotra Kurst Project has reported the recent discovery of more unusual life forms discovered by speleologists, including that of long tailed bats 33 . Socotra’s plants, which are living relics of the prehistoric world, are often described as ‘most bizarre’ as ‘weird vegetation’ and ‘grotesque’. There are also many examples of gigantism in these relics of ancient flora. The most important odd plants are the Dragon’s Blood Tree, also known as the ‘inside out umbrella tree’, and the grotesque bottle shaped Adenium tree. Socotra was a forgotten island until Quenton Cronk’s botanic expedition in 1985. Diccon Alexander noted that, “Off the Horn of Africa lies the forgotten island of Socotra, for centuries home to some of the worlds most bizarre plants…Relics of ancient species are so abundant that the island looks like most people’s idea of a prehistoric world 34 ” or a strange other-worldly landscape created by a more imaginative writer of science fiction. He further states that, “Until at least 10 million years ago Socotra was part of the African mainland and before that a part of the African-Arabian tectonic plate. Today the ancestors of plants from these ancient landscapes and still be found growing on the island. 36 ”

    The island is approximately 72 miles long and 22 miles across from north to south, and it lies over 500 miles south-east of Aden and about 300 miles from Mukalla, port of the Hadramawt. The island of Socotra lies in the Indian Ocean near the ancient sea routes from the Red Sea to India and East Africa. Travelers and scholars have long considered it to have great archeological potential. Socotra has also been a source of interests to linguists in addition there is a wealth of material for specialists in the fields of botany and ornithology 36 .

    Flora of the Arabian Peninsula and Socotra Volume I by A. G. Miller and T. A.Cope relates that

    The Socotra archipelago consists of four islands-Socotra, ‘abd al Kuri, Semhah and Darsa-situated in the northern part of the Indian Ocean due east of Somalia… the climate of Socotra is influenced by both SW and NE monsoons. The SW monsoon blows from April until October bringing hot, dry winds which are generally desiccating but bring a little orographic rain to the mountains. Most precipitation occurs from November to March during this period the SW winds are replaced by much lighter rains from the NE… Rainfall is very sporadic and in some years the costal areas receive none. Average measurements for the plain are around 150 mm and the mountains probably receive around 500 mm. Most rain falls in winter. The mountains are frequently shrouded in clouds and heavy dews are common 37 .

    Topographically the island can be divided into 3 main zones the coastal plains, the limestone plateau and the Hagghier Mountains.

    According to AYTTA (The Association of Yemen Tourism and Travel Agencies) the best period to visit the island is from 15 October until 15 May. The winds sweep some parts of the island in the remaining period of the year 38 . According to Island of the Dragon’s Blood

    It was a rugged country, with an overall limestone plateau averaging 1,500 feet in height, through which projected a central mountain range, the Haggier Massif, reaching nearly 5,000 feet. These mountains constituted one of the oldest land structures in the world and had been an ark of refuge for many strange and primitive forms of plants and lower animal life, found nowhere else. Frankincense, myrrh, dragon’s blood, cucumber and pomegranate trees grew there, …People lived on this island and they were of two sorts: on the coast were a mixed lot of Arabs and Africans in the mountains lived the true Sokotri, who were aboriginals isolated on the island “from time immemorial”, living in caves, talking a unique language that nobody knew, subsisting on dates and milk 39 .

    The Socotra Tribesmen

    Socotrans speak a Semitic language distinct from Arabic. It is called Soqotri. The Enchanted Island: Socotra Reveals Its Secrets it is mentioned that,

    The traditions of the Socotran natives differ from those of other Yemenis in that they are influenced by all of the nearby major regions: the Arabian Peninsula, the Horn of Africa and India. The Socotran people have their own language, which is a holdover from the ancient Himyaritic language. They share this language or variations of it with the people of Al-Mahara in Yemen and Dhofar in Oman 40 .

    The Socotrans are impoverished and isolated. The population of Socotra is estimated to between 20,000 and 80,000. Many of the mountain dwellers are troglodytes, living in caves. The coastal people are fisherman and pearl divers and are of African origin. They live in shacks made from palm leaves and tree limbs. Arab nomads dwell in the wadis. The Bedouin are shepherds and subsistence farmers 41 . There is racial diversity on the island. White Arabs live in the mountains and some Africans live on the coast. Tribal culture there is so strong that the people cannot even chop down a tree without consulting the tribal counsel. Socotra is isolated and inaccessible. Its people manage to eke out a wretched and poverty stricken existence. Socotrans are largely cut off from the rest of the world for five month of the year. Indian Ocean monsoon storms whip up violent seas making it impossible for the island to be resupplied by sea. (Socotra is usually reached by Dhow, an Arab sailing boat, from the coast of Yemen) 42 . The winds also make it dangerous to be reached by plane or helicopter.

    The Assyrian Christians of Socotra

    What were the practices of the Socotran members of the Church of the East? They recited the Syriac liturgy and memorized it even though they didn’t understand the language. According to Douglas Botting

    On this outpost of the Arab world a race of people impervious to the great tide of Islam, who had retained some remnants of the Christian faith for nearly a thousand years after the birth of Mohamet. But such remnants had been strangely corrupted. As one Portuguese ship’s writer had noted in the sixteenth century: “The Socotrans call themselves Christians but lack instruction and baptism, so that they have nothing but the name of Christians…” At this time the Socotrans still revered the cross, placing it on altars and hanging it round their necks. Every village had a minister who repeated prayers antiphonetically in a forgotten tounge [probably Edessan Syriac], scattering incense. Words like “Alleluia” often occurred and instead of ringing bells they shook wooden rattles. A century later a Carmelite friar, P. Vincenzo, observed the last vestiges of Christianity on Socotra. The people, though they still professed Christianity, had no real knowledge and practiced a strange jumble of rites-they sacrificed to the moon, abominated wine and pork, circumcised, regarded the Cross with ignorant reverence and carried it before them in processions. They assembled in their low, dark, dirty churches three times a day and three time a night. They burned incense, and anointed their altars with butter. Placing a Cross and candle on top of them. Witchcraft was practiced, and the people often committed suicide in old age. Each family had a cave in which it buried its dead. They were all strictly monogamous. 43

    The continued rejection of the Islamic practice of polygamy is probably the only Christian custom preserved by the Socotrans 44 .

    Are there old books and are archeological remains pertaining to the Assyrian Church in Socotra? There are remains of churches and shrines and there are several inscriptions bearing the cross. Christian burial was practiced by the Socotrans. In Socotra: island of Tranquility the discovery of Christian tombs is described in the following manner.

    Caves in the limestone rocks have been filled with human bones from which the flesh had previously decayed. These caves were then walled up and left as charnel houses, after the fashion still observed in the Eastern Christian Church. Among the bones they found carved wooden objects that looked as if they had originally served as crosses to mark the tombs… 45

    Most Christian remains have been destroyed by Muslem extremists. Several books deal with archeological excavations that have been undertaken on the island.

    Douglas Botting in Island of the Dragon’s Blood

    We found traces of this past Christianity on the island. Not in the beliefs of the people but in the enigmatic stone remains dotted all over the island…There was nothing about these buildings which indicated that they were specifically Christian but they were much larger and more elaborate than the houses of the present-day Bedouin, and it seemed reasonable that they were the work of a more energetic and technically advanced people-in fact, the Christian ancestors of the came-dwellers of today…Here they sat chanting in choir alternately the uncomprehended language [Syriac], repeating three times a day the strange warped vestiges of the faith their ancestors had been taught by Thomas 46 .

    Islamic fanaticism brought to the people of Socotra, as it has in many other places, a great decline. Many structures bearing Christian symbolism have been defaced. Ruins that have been confirmed to be the remains of churches have been excavated by archeologists. Several inscriptions of crosses have been preserved. D. Brian Doe in Socotra: An Archeological Reconnaissance in 1967 reports excavations of churches and notes that

    My aim was to visit Kalleesa, a name which here indicates a strong link (ekklesia, Greek) with a Christian Church, in this case presumably a very early one. However, if Kalleesa was a village, the name could have also been vested in the district. One might wonder is the families in this area represent the descendents of those people…who, under the guidance of St. Thomas are thought to have built the first Church in Socotra… 47

    Researchers have tried to search out ancient Syriac manuscripts on Socotra. In Socotra: Island of Tranquility Brian Doe describes his failed attempt.

    At as late a period as when the Portuguese visited Socotra they found on it books, written in the Chaldean character [the East Syrian Syriac script]. I hoped consequently to be able to procure some manuscripts or books that might serve to throw light on the history of the island but in answer to repeated inquiries regarding such, I was assured that some, which they acknowledge to have possessed they left in their houses when they fled into the hills, and that the Wahhabees, during their visit, destroyed or carried them off. The former is most probable, as these sectaries, in the genuine spirit of Omar’s precepts, value only one book. 48

    The Demise of the Church of the East on Socotra

    According to Bethany world Prayer Center

    The Socotrans remained faithful to their [Christian] beliefs as late as 1542, when St. Francis [Xavier] visited them on his way to India. Sadly, by 1680, Christianity was virtually extinct, due to oppression by the Arabs and the neglect of the Nestorian patriarchs to support the mission on the island. 49

    The patriarchs are not entirely to blame due to the crisis and persecution they were facing at the time they were unable to support the mission. The Socotrans continued devotion to their Christian identity while they had neither ecclesiastical leaders nor religious education is to be admired. Despite the isolation and loss of contact with it’s mother church, the Socotrans remained committed to their Christian identity. It took an armed attack by Muslim fanatics from Arabia to deal the deathblow the Nestorian Church on Socotra.

    According to Vitaly V. Naumkin in The Island of the Pheonix: An Ethnographic Study of the People of Socotra.

    In the Mid-17e century there were still traces of Christianity on Socotra,

    according to Vincenzo , and Carmelite monk and Samuel Purchas…In 1800 the

    Wahhibis landed on Socotra, destroying the cemetery and the churches in the

    coastal area around Hadiba and establishing control over the Muslem ritual by the

    inhabitants 50 .

    Douglas Botting in Island of the Dragon’s Blood states that, “The Bedouin [of Socotra] are well aware that their ancestors were Christian There is no indication of Christian practices at the present day. 51 ”

    The non-Arab Semitic island of Socotra is now ruled over by the Arabs of Yemen. In historical overviews of the island the disingenuous Yemenis omit any reference to the existence of Christianity on the island. Typically the Arabs not only discount the Socotrans former tenacious Christian faith but also their current distinct ethnic identity. The language is misleadingly described as “Arabian”, (it may be ‘Arabian’ but it is not directly related to Arabic). Yemen Exploration Tours states that, “The inhabitants of the mountains…are nomads and descendants of an old South Arabian tribe speaking still the old Arabian dialect Soqotri related to the Mahri dialect. 52 ” These languages are not dialects of Arabic as implied but distinct Semitic languages. The Island is described as the largest island in the Arab world it would be more accurate to describe it as the largest non-Arabic island in the Arab world. Assyrians, Berbers and Kurds receive similar treatment in other parts of the Arab world. These ethnic minorities suffer their culture denigrated, their historical and cultural contributions ignored and their very existence denied. The cultures of the indigenous peoples are under serious threat in these lands. Also Christian artifacts that are discovered may be vandalized by Muslim fanatics. We should remember the fate of pre-Islamic antiquities in Afghanistan under the Taliban. This is why we must document our history so we can at least preserve records of it before Islamic extremists attempt to erase the memories. The Assyrians should begin a museum that documents the achievements of the Church of the East to serve this purpose.

    Currently Yemen is very welcoming to all scientists interested in doing field work on Socotra and may also welcome an Assyrian expedition, but the expedition if it ever sets off should be discreet and thorough in its documentation 53 . The prospects of finding additional remains are slim. Botting states

    In 1800 the fanatical and puritanical south Arabian tribe, the Wahabees, attacked Socotra, destroyed tombs, churches, and graveyards on the coast around Hadibo, and terrified the Bedouin into formally accepting the Mohammedan faith 54 .

    After his expedition in 1880 Professor Balfour declared

    What has been done by this expedition is but a fragment of what is there to be accomplished…It happens that on this island within but three weeks’ journey from England, there dwells a people whose origin is lost in myth, and of whose speech the true relations are undetermined, who according to received reports, having obtained some degree of civilization and embraced Christianity have gone back from their advance position to the lower state in which we now find them and thus present to us a feature of great interest to the history of mankind. There is now on Socotra alone a wealth of material for explanation and investigation, which would amply reward the work of another expedition 55 .

    Though technological advances have reduced travel time drastically, his words hold true today, much work remains to be done on Socotra. Recently environmentalists, spelunkers, biologist, biochemists, algologists, ichthyologists, ethnologists, botanists, ornithologists, philologists and speleologists have descended on Socotra for various scientific pursuits. Assyrians should also support research to find and preserve relics from the past of the Church of the East.

    Remerciement spécial

    Special thanks to Johanna Sidey of the World conservation Monitoring Center, Dr. Robert A. Mill of the Royal Botanic Garden in Edinburgh, Scotland and Bette Craig of the Inter-library Loan Office of Sam Houston State University.

    1 Matthew 28:19 “Go ye therefore and teach all nations, baptizing them in the name of the Father, and of the Son and

    of the Holy Spirit , teaching them to observe all things whatsoever I have commanded thee.” See also Mark 16:15-

    18 and Acts of the Apostles1:8. Scripture taken from The Holy Bible: 21st Century King James Version (KJV21)

    Copyright 1994 Duel Enterprises, Inc. Gary , SD 57237, and used by permission.

    2 Concerning the missionary accomplishments of the Assyrian Church see Marin Palmer The Jesus Sutras:

    Rediscovering the Lost Scrolls of Taoist Christianity (Ballatine Wellspring, New York 2001) This is a good

    collection of Assyrian Christian texts discovered in China and Central Asia. It is useful but I take offense at Mr.

    Palmer calling the holy Church of the East “Taoist Christian”. Mr. Palmer attempts to take a radical departure from

    orthodoxy based on his misinterpretations of these texts. I will explore the ‘Jesus Sutras’ and the Assyrian Church in

    China and its contributions in an upcoming paper.

    3 Assyrians speak Neo-Aramaic today which is sometimes called Syriac yet distinct from Classical Syriac of Edessa.

    According to S. G. Pothan in The Syrian Christians “Aramaic was the language of Jesus Christ and his apostles.

    Syriac is a dialect of Aramaic and became the language of the mother church of Persia.” S. G. Pothan The Syrian

    Christians of Kerala (Asia Publishing Company, New York 1963) p. 36 For more information about the Syriac

    Christian heritage see: W. Stewart McCullough A Short History of Syriac Christianity to the Rise of Islam (Scholars

    Press, Chiro, CA 1982) and also Sebastian P. Brock and David G. K. Taylor The Hidden Pearl: The Syrian

    Orthodox Church and its Ancient Aramaic Heritage Volume I: the Ancient Aramaic Heritage Volume II: The Heirs

    of the Ancient Aramaic Heritage Volume III At the Turn of the Third Millennium , the Syrian Orthodox Witness

    (Trans World film, Italia, 2001) accompanied with 3 videotapes.

    4 For the issues concerning the origin of the Assyrian Church and of the Peshitta Bible see Han J.W. Drijvers “Facts

    and Problems in Early Syriac Speaking Christianity” East of Antioch: Studies in Early Syriac Christianity (Variorum

    Reprints, London 1984) p. 157-175 M. P. Weitzman The Syriac Version of the Old Testament: An Introduction

    (Cambridge University Press) George Howard trans. The Teaching of Addai (Scholars Press, Ann Arbor, Michigan,

    5 Sebastian Brock “Introduction to Syriac Studies” J. H. Eaton, Ed. Horizons in Semitic Studies: Articles For the

    Student (University of Birmingham 1980) p.4-5.

    6 The Roman Catholic pope cleared the Assyrian Church of the heresy libel in “Common Christological Declaration

    Between the Catholic Church and the Assyrian Church of the East” in November 11, 1994 presented in The

    Messenger: The Official Publication of the Holy Apostolic Assyrian Church of the East Issue Number 11 March 31,

    1. However, the theology of the Assyrian Church was declared orthodox by the western church several times in

    the past. According to Samuel Hugh Moffett this occurred during the times of Acacius (485-496 AD), Mar Aba

    (early 6th century), Yeshuyab (early 7th century) and during Rabban Sauma the Mongol’s delegation to Europe in

    1. It should also be noted that Nestorius declared the Tomeof Pope Leo as an expression of his own position.

    Samuel Hugh Moffett A History of Christianity in Asia Volume I: Beginnings to 1500 (Harper San Francisco 1992)

    7 Ian Gillman and Hans-Joachim Klimkeit Christians in Asia before 1500 (University of Michigan Press, Ann Arbor,

    8 According to The Acts of Thomas, after embarking by ship to India Thomas’ boat stops at Andrapolis, presumably

    an island in route. J. K. Elliot The Apocryphal New Testament: A Collection of Apocryphal Christian Literature in

    English Translation (Claredon Press, Oxford 1993) p. 488-454.

    9 S. G. Pothan The Syrian Christians of Kerala (Asia Publishing Company, New York 1963) p.29.

    10 G. W. B. Huntingform ed. Trans. The Periplus of the Eryphraean Sea (The Hakluyt Society, London, 1980) p.103.

    11 Vialy V. Naumkin Island of the Pheonix: An Ethnographic Study of the People of Socotra (Ithaca Press 1993) p.

    12 Tim Severin “In the Wake of Sinbad” National Geographic July 1982 p.2-40.

    13 Charles K. Moser “The Isle of Frankincense” National Geographic March 1918 p. 267-278.

    14 Shipbuilding and Navigation in Ancient India http://india.coolatlanta.com/GreatPages/sudheer/ship.html .

    15 History of Aloe Vera http://www.aloeveraproducts.com/history_aloe_vera.html .

    16 Brian Doe Socotra: Island of Tranquillity (Immel Publishing Limited, London, 1992) p.9.

    17 Samuel Hugh Moffett A History of Christianity in Asia (Harper San Francisco 1992) p.267.

    18 S. G. Pothan The Syrian Christians of Kerala (Asia Publishing Company, New York 1963) p.27.

    20 Ronald Latham Trans. The Travels of Marco Polo (Penguin books, London, 1958) p. 296-298.

    21 Vialy V. Naumkin Island of the Pheonix: An Ethnographic Study of the People of Socotra (Ithaca Press 1993)

    22 Vialy V. Naumkin Island of the Pheonix: An Ethnographic Study of the People of Socotra (Ithaca Press 1993)

    23 S. G. Pothan The Syrian Christians of Kerala (Asia Publishing Company, New York 1963) p.29.

    24 Francis M. Rogers The Quest for Eastern Christians: Travels and Rumor in the Age of Discovery (University of

    Minnesota, University of Minnesota Press, 1962) p.169.

    25 Brian Doe Socotra: Island of Tranquillity (Immel Publishing Limited, 1992) p.136-144.

    26 Brian Doe Socotra: Island of Tranquillity (Immel Publishing Limited) 1992) p. 137.

    27 Thomas J. Abercrombie “Ibn Battuta: Prince of Travelers” National Geographic December 1991 P. 5-49.

    28 Ibraham Al-Ashmawi & Abdul Wali Al-Muthadi “Socotra: Island of Dreams” Tiaz Magazine No. 796. March

    19,1998 http://yemeninfo.gov.ye/ENGLISH/CULTURE/islandofdreams.html Concerning the British presence on

    Socotra, John Farrar served in the British Royal Air Force and Army Expedition on the island during 1964-1965 and

    has created a wonderful website dedicated to Socotra and its people at www.soqotra.com .

    29 Diccon Alexander and Anthony Miller “Socotra’s Misty Future” New Scientist Vol. 147 No. 1988 29 July 1995 p.

    32-35 http://www.rbge.org.uk/arabia.html Royal Botanic Garden Edinburgh The Flora of the Arabian Peninsula and

    30 Personal correspondence of the author dated 2/23/1996.

    31 From book description. Soqotra: Proceedings of the First International Symposium on Soqotra Island: Present and

    Future (United Nations, New York 1998).

    32 Socotra Island xeric shrublands (AT1318)

    33 Socotran Karst Project: Flemish Caving Expeditions

    http://home2.planetinternet.be/Ido26187/Eng_aim.html For other interesting creatures see Simon Aspinall

    International Research on Socotran Cormorants http://arabianwilklife.com/vo2.3/corres.html.

    34 Diccon Alexander and Anthony Miller “Socotra’s Misty Future” New Scientist Vol. 147 No. 1988 29 July 1995 p.

    36 Brian Doe Socotra: Island of Tranquillity (Immel Publishing Limited, London, 1992) p.5.

    37 A. G. Miller and T. A.Cope Flora of the Arabian Peninsula and Socotra Volume I (Edinburg University Press in

    association with Royal Botanic Gardin Edinburg, Royal Botnaic Gardens, Kew, 1996) p.7,11.

    38 AYTTA http://www.aytta.org/soqotra.html .

    39 Douglas Botting Island of the Dragon’s Blood (Hodder and Stoughton, London 1958) p.22-23.

    40 The Enchanted Island: Socotra Reveals Its Secrets http://www.yementimes.com/97/iss42/lastpage.html .

    41 Yemen Exploration tours: Socotra http://www.al-bab.com/yet/socotra.html .

    42 Marion Kaplan “Twilight of the Arab Dhow” National Geographic September 1974 p. 330-351.

    43 Douglas Botting Island of the Dragon’s Blood (Hodder and Stoughton, London 1958) p. 215.

    44 M. A. AL-Dailami “Socotra: the Forgotten Diamond of Yemen” World Magazine No. 609 12 Feb 1998

    45 Brian Doe Socotra: Island of Tranquillity (Immel Publishing Limited, London, 1992) p.33.

    46 Douglas Botting Island of the Dragon’s Blood (Hodder and Stoughton, London 1958) p. 216.

    47 D. Brian Doe Socotra: An Archeological Reconnaissance in 1967 (Field Research Projects, Miami, Florida 1970)

    48 Brian Doe Socotra: Island of Tranquillity (Immel Publishing Limited, London, 1992) p.214.

    49 “The Socotran of Yemen” http://www.bethany.com/profiles/p_code3/891.html .

    50 Vialy V. Naumkin Island of the Pheonix: An Ethnographic Study of the People of Socotra (Ithaca Press 1993)

    Samuel Purchas in 1625 wrote Purchas, His Pilgrims, a collection of travel narratives. In it he mentions William

    Rubrucks travels among the Nestorians in Mongolia as well as the accounts of the Nestorians of Socotra..

    51 Douglas Botting Island of the Dragon’s Blood (Hodder and Stoughton, London 1958) p. 214.

    52 Yemen Exploration Tours http://www.al-bab.com/yet/soqotra.html Also in a recent article on Socotra Saleh

    Abdulbaqi seems incredulous towards the possibility that Christianity was ever known on the island and cynically

    makes a true statement, “This issue still requires more studies”. The condescending attitude towards non-Arabs also

    appears in his comment, “Despite the spread of education in the island, Socotri unique language is still most used by

    its inhabitants.” Using a non-Arabic language such as Soqotri or Assyrian must mean one is uneducated! This shows

    that in some Arab countries ‘education’ is used as a tool of cultural genocide. Saleh Abdulhaqi “Socotra: The Island

    of Wonders” Yemen Times 5 November 2001, Vol. XI http://www.yeenimes.com/1.is45.culture.html .

    53 Yemen does have many ancient ruins, unique architecture, and a past of glorious civilizations, such as that of the

    Biblical Queen of Sheba. The Yemenites are a proud and hospitable people who are eager to share their fascinating

    heritage with the rest of the world. On the other hand there are serious terrorist threats in Yemen and practically the

    entire population is addicted to a drug called qat. A bulk of the population spends most of the day procuring large

    quantities of qat which they chew until they reach the drug-induced stupor. Nevertheless, a visit to Yemen would be

    a rewarding experience to a cautious and intrepid traveler.

    54 Douglas Botting Island of the Dragon’s Blood (Hodder and Stoughton, London 1958)p.125 Unfortunately the

    Wahibis are still around and are particularly active in Saudi Arabia. They are behind many of the acts of religious

    terror carried out in the name of Islam in many parts of the world today from the Philippines to the United States.

    55 Douglas Botting Island of the Dragon’s Blood (Hodder and Stoughton, London 1958) p.23.


    Contenu

    Throughout time, the Hawaiian Islands formed linearly from northwest to the southeast. A study was conducted to determine the approximate ages of the Hawaiian Islands using K–Ar dating of the oldest found igneous rocks from each island. Kauai was determined to be about 5.1 million years old, Oahu about 3.7 million years old and the youngest island of Hawaii about 0.43 million years old. [1] By determining the maximum age of the islands, inferences could be made about the maximum possible age of organisms inhabiting the island. The newly formed islands were able to accommodate growing populations, while the new environments were causing high rates of new adaptations.

    Human contact, first by Polynesians and later by Europeans, has had a significant impact. Both the Polynesians and Europeans cleared native forests and introduced non-indigenous species for agriculture (or by accident), driving many endemic species to extinction. Fossil finds in caves, lava tubes, and sand dunes have revealed an avifauna that once had a native eagle, [2] two raven-size crows, several bird-eating owls, and giant ducks known as moa-nalos. Around 861 species of plants have been introduced to the islands by humans since its discovery by Polynesian settlers, including crops such as taro and breadfruit. [3]

    Today, many of the remaining endemic species of plants and animals in the Hawaiian Islands are considered endangered, and some critically so. Plant species are particularly at risk: out of a total of 2,690 plant species, 946 are non-indigenous with 800 of the native species listed as endangered. [4]


    Interesting facts about Yemen

    Yémen is an Arab country in Western Asia, occupying South Arabia, the southern end of the Arabian
    Péninsule.

    Les nom officiel du pays est le Republic of Yemen.

    Il est bordé by Saudi Arabia to the north, the Red Sea to the west, the Gulf of Aden and Arabian Sea to the south, and Oman to the east-northeast.

    Les langue officielle est arabe.

    C'est le 49th largest country in the world by area avec 527,970 square kilometers (203,850 square miles).

    Sana’a is the capital and largest city Yemen. It is one of the oldest continuously inhabited cities in the world. At an elevation of 2,300 metres (7,500 ft), it is also one of the highest capital cities in the world.

    Les terrain of Yemen is characterized by a narrow coastal plain backed by flat-topped hills and rugged mountains. An upland desert plain in the center slopes into the desert interior of the Arabian Peninsula.

    Jabal an-Nabi Shu’ayb à 3,666 meters (12,028 feet) au dessus du niveau de la mer est the highest mountain in Yemen et the highest mountain in the Arabian Peninsula.

    Yemen has 1,906 kilometers (1,184 miles) du littoral along the Arabian Sea, the Gulf of Aden, and the Red Sea.

    Yemen’s territory includes more than 200 islands.

    Isolated Socotra, 355 kilometers (220 miles) from mainland Yemen, is home to a panoply of strange plants and animals uniquely adapted to the hot, harsh, windswept island. The landscape of remote Socotra Island looks as if it comes from a sci-fi film but in fact has evolved to look so other-worldy as the ‘lost world’ island has been separated from mainland Africa for between six and seven million years. The island was recognised by the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO) as a world natural heritage site in July 2008.

    Yemen has 4 UNESCO world heritage sites.

    Surrounded by a fortified wall, the 16th-century city of Shibam is one of the oldest and best examples of urban planning based on the principle of vertical construction. Its impressive tower-like structures rise out of the cliff and have given the city the nickname of ‘the Manhattan of the desert’. It was declared a World Heritage Site by UNESCO in 1982.

    Situated in a mountain valley at an altitude of 2,300 meters, the Old City of Sana’a has been inhabited for more than 2,500 years. In the 7th and 8th centuries the city became a major centre for the propagation of Islam. This religious and political heritage can be seen in the 103 mosques, 14 hammams and over 6,000 houses, all built before the 11th century. Sana’a’s many-storeyed tower-houses built of rammed earth (pisé) add to the beauty of the site.

    Zabid’s domestic and military architecture and its urban plan make it an outstanding archaeological and historical site. Besides being the capital of Yemen from the 13th to the 15th century, the city played an important role in the Arab and Muslim world for many centuries because of its Islamic university. Zabid has been declared a World Heritage Site by UNESCO since 1993

    Yemen was the home of the Sabaeans (biblical Sheba), a trading state that flourished for over a thousand years and probably also included parts of modern-day Ethiopia and Eritrea.

    In 275 AD, the region came under the rule of the later Jewish-influenced Himyarite Kingdom. Christianity arrived in the fourth century, whereas Judaism and local paganism were already established. Islam spread quickly in the seventh century and Yemenite troops were crucial in the expansion of the early Islamic conquests.

    The Ottoman Turks nominally occupied the area from 1538 to the decline of their empire in 1918.

    The country was divided between the Ottoman and British empires in the early twentieth century.

    The northern portion of Yemen was ruled by imams until a pro-Egyptian military coup took place in 1962. The junta proclaimed the Yemen Arab Republic, and after a civil war in which Egypt’s Nasser and the USSR supported the revolutionaries and King Saud of Saudi Arabia and King Hussein of Jordan supported the royalists, the royalists were finally defeated in mid-1969.

    Ideological differences provoked conflicts between pro-Soviet South Yemen and pro-Western North Yemen in 1972 and 1979.

    The Republic of Yemen was established on May 22, 1990, when pro-Western Yemen and the Marxist Yemen Arab Republic merged after 300 years of separation to form the new nation.

    Yemen’s principal natural resources are oil and natural gas as well as agriculturally productive land in the west. Other natural resources include fish and seafood, rock salt, marble, and minor deposits of coal, gold, lead, nickel, and copper.

    Saltah is considered the national dish of Yemen, and widely eaten in northern parts of the country. It is mainly served for lunch. The base is a brown meat stew called maraq, a dollop of fenugreek froth, and sahawiq or sahowqa (a mixture of chillies, tomatoes, garlic, and herbs ground into a salsa).

    Qat is the most popular drug in Yemen, with effects similar to amphetamine. Chewing starts after lunch, with men and women in separate rooms. Leaves are plucked and gently crushed between the teeth until a wad builds up in the cheek. It’s a social activity and chewers’ conversation often centres on politics. Qat is a stimulant, so chewers without religious scruples often wash it down with whisky in order to sleep.

    Yemen is the poorest nation in the middle east.

    More children are born in Yemen than in any other middle eastern country yearly.

    Alcohol is banned in Yemen due to strict Islamic religious policies.

    Yemen is an ultraconservative Muslim country. Homosexual behavior is punishable by death, and it is forbidden to take pictures of women.

    Yemen has been in a state of political crisis since 2011, starting with street protests against poverty, unemployment, corruption, and president Saleh’s plan to amend Yemen’s constitution and eliminate the presidential term limit, in effect making him president for life.

    President Saleh stepped down and the powers of the presidency were transferred to Vice President Abd Rabbuh Mansur Hadi, who was formally elected president on 21 February 2012 in a one-man election.


    Oil Pollution Act of 1990

    In the wake of the Exxon Valdez oil spill, the U.S. Congress passed the Oil Pollution Act of 1990, which President George H.W. Bush signed into law that year.

    The Oil Pollution Act of 1990 increased penalties for companies responsible for oil spills and required that all oil tankers in United States waters have a double hull.

    Exxon Valdez was a single-hulled tanker a double-hull design, by making it less likely that a collision would have spilled oil, might have prevented the Exxon Valdez disaster.


    3 Verdronken Land Van Reimerswaal

    Verdronken land van Reimerswaal, &ldquothe drowned land of Reimerswaal,&rdquo is all that remains of a bustling town in the Netherlands. In its heyday, Reimerswaal was an important port city, growing rich on the trade in mussels and oysters. The first sign of trouble was the devastating St. Felix Flood of November 1530, which brought seawater rushing through many streets. In November 1532, a second storm cut Reimerswaal off from the neighboring town of South Beveland. This newfound isolation caused the town&rsquos economy to decline and its residents began to relocate to higher ground.

    In 1551, another storm destroyed the floodbanks built to protect the town, completely submerging several nearby villages. The last floodbank was broken by yet another flood in 1555, allowing the sea rush in. Even more floods followed. By the end of the 17th century, only a few ruins remained of the town. By the 18th century, the town was completely underwater.


    1. Prototaxites – All Over the World – 350 MYA

    First discovered in 1859 in Canada, Prototaxites have baffled the academic world ever since. Found in many places around the world, these giant spires measured some 24 feet high and had a width of three feet, being dated as early as 420 million years ago and disappearing from the fossil record some 70 million years later. Most believed them to be some form of algae, lichen, or even a primitive form of conifer, but something didn’t add up. Only in 2001, with Francis Hueber at the National Museum of Natural History in Washington DC, did the mystery begin to unravel. He proposed that the huge trunks were actually fungi. He based his assumption on their internal structure, but had no conclusive evidence to back it up.

    To be fair, fungi aren’t actually plants, being more closely related to animals. But it is important to note that fungi were the first organisms to call dry land their permanent home, and make the soil rich enough in nutrients for plants to eventually take root. This is also how C. Kevin Boyce, a geophysicist at the University of Chicago, answered the question of the Prototaxites’ true identity. He analyzed the carbon compositing inside their fossils with the carbon composition of plants from that period. And since plants, unlike fungi or animals, get their carbon only from the air the ratio of carbon isotopes should be the same in all plants from the era. Analyzing the fossils, they came to the conclusion that these huge trunks were not actually plants and were most likely giant mushrooms that dominated that ancient world.


    Voir la vidéo: Il y a 3,5 milliards dannées, la vie existait déjà sur Terre. Voici les découvertes récentes.. (Janvier 2022).