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Bill Johnson devient le premier Américain à remporter l'or olympique en ski alpin

Bill Johnson devient le premier Américain à remporter l'or olympique en ski alpin


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Le 16 février 1984, Bill Johnson devient le premier Américain à remporter une médaille d'or olympique en ski alpin, un sport longtemps dominé par les athlètes européens. Johnson est rapidement devenu un héros national, bien que sa renommée ait été de courte durée, et il n'a plus jamais participé aux Jeux olympiques.

William Dean Johnson est né le 30 mars 1960 et a grandi dans une famille ouvrière de l'Oregon. Il a souvent eu des ennuis lorsqu'il était enfant et a été arrêté une fois pour avoir volé une voiture. En janvier 1984, le peu connu Johnson, alors âgé de 23 ans, est devenu le premier Américain à remporter une course de descente en Coupe du monde, à Wengen, en Suisse, et il a prédit avec audace qu'il remporterait une médaille d'or le mois suivant aux Jeux Olympiques de Sarajevo, Yougoslavie.

À la stupéfaction du monde du ski, la prédiction s'est réalisée le 16 février 1984, lorsqu'il a terminé la descente masculine avec un temps de 1:45:59 et a battu le Suisse Peter Muller, favori pour remporter la course, de 0,27 seconde. Johnson a remporté deux autres courses de Coupe du monde cette saison. Cependant, sa nouvelle renommée semblait lui monter à la tête et sa personnalité impétueuse et arrogante a aliéné de nombreux membres de la communauté du ski. De plus, Johnson a vécu un style de vie somptueux et acharné à faire la fête et a cessé de gagner des courses. En 1988, il a été exclu de l'équipe de ski des États-Unis pour les Jeux olympiques de Calgary.

À 40 ans, Johnson a tenté de revenir et de se qualifier pour l'équipe de ski américaine pour les Jeux olympiques de 2002 à Salt Lake City. Cependant, en mars 2001, il a subi un accident dévastateur aux championnats alpins américains à Big Mountain Resort près de Whitefish, Montana. L'accident l'a plongé dans le coma pendant plusieurs semaines et lui a causé des lésions cérébrales. 15 ans après l'accident, Johnson est décédé le 21 janvier 2016.


Breezy Johnson est-il le prochain champion américain de descente ?

Joli Johnson, qui vient d'un endroit appelé Victor et porte la devise “Like the Wind,” a ajouté cette saison une étiquette prestigieuse en ski de compétition : la star américaine de la descente.

Johnson est classé deuxième au monde avant les championnats du monde de ski alpin de descente samedi (infos TV et streaming ici). Mais n°1 Sofia Goggia, le champion olympique audacieux d'Italie, manquera la course à domicile à Cortina d'Ampezzo en raison d'une fracture du genou.

Johnson, skiant de son mieux en retour de blessures menaçant sa carrière, peut devenir la première Américaine à remporter un titre mondial de descente depuis Lindsey Vonn en 2009. Et la seule femme autre que Vonn à avoir remporté une médaille au cours des 20 dernières années.

Vonn a eu 25 ans en 2009. Johnson, qui a eu 25 ans le mois dernier, embrasse l'étape de samedi.

"J'ai vraiment l'impression d'être l'une, sinon la meilleure skieuse de descente au monde aux championnats du monde", a-t-elle déclaré à NBC Sports. “Je sais que certaines personnes peuvent trouver que cela apporte beaucoup de pression, mais une grande pression signifie une grande opportunité.”

Johnson a saisi cette saison, terminant sur un podium de Coupe du monde pour la première fois en décembre. Puis égaliser ce résultat de troisième place dans les trois prochaines descentes. Lorsque Vonn a pris sa retraite en 2019, on ne savait pas quand un autre coureur de vitesse américain émergerait pour compléter Mikaela ShiffrinLa domination globale de ‘ en tournée.

« J'aime penser que mon succès fait un peu partie de l'héritage de [Vonn] à cause de tout ce qu'elle m'a appris et à quel point son succès a eu un impact sur ma carrière », a déclaré Johnson, qui était impressionnée la première fois. a rejoint l'équipe américaine en 2015 et a inspecté les courses avec Vonn.

L'histoire de Johnson commence par des liens avec une autre icône américaine de la descente : Rue Picabo, un jeune Idahoan aux taches de rousseur qui est également originaire d'une ville natale unique — Triumph.

“Tu es comme Picabo, c'est la pilote de chasse aux taches de rousseur,” son père et son premier entraîneur, Grégoire, une ancienne jeune skieuse du New Hampshire, lui dirait, faisant référence au surnom de Street dans l'Autriche folle de ski.

"Il m'appelle toujours comme ça parfois", a-t-elle dit.

Johnson est née "Breanna", mais sa grand-mère a convaincu sa mère d'emprunter le nom unique d'un voisin. Breezy a été mis sur des skis dans l'allée familiale pour des glissades de 10 mètres à l'âge de 3 ans. Son frère aîné aussi Finlandais.

“Papa l'a poussée,” mère Noble bruyère a dit, “et j'étais à l'extrémité de réception.”

La famille a passé des jours de l'autre côté de la frontière dans le Wyoming. Non seulement Johnson s'est développée sur les pistes de Jackson Hole, mais ses parents ont également travaillé dans l'État. Les enfants sont allés à l'école dans le Wyoming, en partie par prudence. Un col de montagne fermé périodiquement à court préavis en raison d'avalanches, empêchant les déplacements interétatiques.

Parfois, ils passaient la nuit chez un cousin dans le Wyoming.

"Parfois, nous dirions, ah, merde, nous allons faire le tour, ce qui fait environ 100 miles", a déclaré Noble.

La maturation de Johnson était sur une pente constante, a déclaré sa mère. Elle n'était pas une adolescente médiocre comme Ted Ligety. Ni un talent précoce comme Mikaela Shiffrin.

En fait, un Shiffrin silencieux et portant un appareil dentaire a été l'un des premiers modèles. Ils se sont rencontrés pour la première fois en tant que colocataires pour une compétition junior à Whistler, en Colombie-Britannique, il y a plus de dix ans.

"Mikaela était incroyablement bonne, tout simplement exceptionnelle, a juste battu le peloton, une domination totale", a déclaré Noble. “Breezy voulait être comme ça, et elle a trouvé beaucoup d'inspiration en voyant cette fille qui avait un an de plus qu'elle, qui skiait si bien et travaillait si dur.”

À 13 ans, Johnson a déménagé à la Rowmark Ski Academy à Salt Lake City. Sa mère a plaisanté en disant que le plus gros obstacle de Johnson - avant les récentes blessures lors des saisons de Coupe du monde - s'était peut-être enseigné le calcul AP tout en manquant la moitié de ses cours en dernière année. Elle a toujours reçu des B, selon maman.

« Breezy a un haut niveau de concentration et de détermination, quelle que soit la tâche à accomplir », a déclaré Noble.

Cela a été testé en 2017, 2018 et 2019. Johnson est revenue d'une fracture du plateau tibial pour faire sa première équipe olympique à 22 ans à PyeongChang.

Elle a été la plus jeune femme à terminer dans le top 10 de la descente en Corée du Sud (septième). L'ascension s'est brusquement arrêtée. Elle a raté la saison suivante après s'être déchiré le LCA droit dans un accident d'entraînement, regrettant d'avoir été absente pour les dernières courses de Vonn en carrière.

"Peut-être que je suis née pour courir parce que même si j'aime le ski, la course est ma vraie passion", a-t-elle écrit en septembre 2018 en réaction à la blessure. “Ce sentiment de voler sur un parcours à 80 milles à l'heure, le corps et le cerveau travaillant tous les deux à pleine capacité pour essayer de vous faire aller encore plus vite, ce sentiment est vivant. Non, je ne manquerai pas les Jeux Olympiques, et les Championnats du Monde reviennent dans ce sport. Mais pour moi, l'idée de passer 14 mois sans ce vrai sentiment de vivre, ce sentiment de course, me tue un peu à l'intérieur.”

Avant que Johnson ne puisse reprendre la course, elle a déchiré ses PCL et MCL gauches lors d'une chute d'entraînement en slalom géant en juin 2019. Elle a fini par passer 22 mois entre les Coupes du monde, apprenant à dormir pendant des mois avec ses genoux sur des traversins, puis à le réapprendre après la deuxième blessure. Elle a lutté contre la dépression et s'est effondrée dans le gymnase, privée de son oxygène compétitif.

Johnson, une aventurière qui a sauté des falaises, patiné de vitesse et couru 20 milles jusqu'à une source chaude, est revenue au ski de compétition en janvier 2020. Elle a terminé cinquième de sa troisième Coupe du monde, deux semaines après avoir remis ses skis de descente.

« Il y a définitivement une partie de moi qui souhaite pouvoir revenir en arrière et dire à ce moi qui se débattait tellement, cela en vaudra la peine », a-t-elle déclaré la semaine dernière. “Vous surmonterez cela, et ces choses que vous craignez de ne plus jamais pouvoir refaire, pouvoir skier vite et être capable d'atteindre vos objectifs, elles sont possibles et elles sont absolument aussi bonnes que vous l'imaginez. et mieux.”

La résilience rappelle celle de Vonn, qui, selon Johnson, partage ses conseils avec cette prochaine génération de coureurs de vitesse américains.

"Elle est entrée dans tous les stades et à chaque saison du genre, si vous me cassez la jambe, je gagnerai quand même", a déclaré Johnson. “Si vous me donnez un vent de face, je gagnerai quand même. Si mon ski s'envole au-dessus de ma tête au milieu de la piste, je vais continuer à skier et probablement gagner. Avoir ce genre de confiance et avoir cette volonté d'aller quelle que soit la douleur de votre corps, ce qui se passe dans la colline et simplement skier de votre mieux est quelque chose que j'ai toujours essayé de prendre de Lindsey.

Cette saison, Johnson court avec un casque estampé des mots « Like the Wind » griffonnés à la fin d'un parcours sinueux. C'est une devise et un hashtag personnel, inventé à partir de ce qu'elle dit aux baristas lorsqu'ils lui demandent son nom. Brise, comme le vent.

Les championnats du monde occupent une place spéciale pour Johnson. En 2017, elle a décroché son premier top 10 en Coupe du monde à Cortina. En 2018, elle s'est classée 11e dans une descente juste avant d'être nommée dans l'équipe olympique.

Johnson s'est fixé un objectif de pré-saison pour remporter une médaille aux championnats du monde. Cela pourrait venir à un cours qu'elle appelle son “enfant d'or.”

"J'espère qu'à la fin, personne ne mettra un petit astérisque sur celui qui gagnera en disant, eh bien, Sofia n'était pas là", a déclaré Johnson, "parce que, malheureusement, comme nous le savons tous, les blessures font partie du sportif. Nous souhaitons le meilleur à Sofia et nous voulons qu'elle revienne, mais le spectacle doit continuer.”


‘Ski to Die’– – l'histoire de Bill Johnson

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Cette histoire a été publiée à l'origine le 23 novembre 2011. Johnson est décédé jeudi dans sa résidence-services à Gresham, dans l'Oregon. Il avait 55 ans.

Bill Johnson enfreint les règles. Il n'est pas censé fumer sans la supervision d'une infirmière, mais me voici, en train de tendre la main par-dessus son gilet de sécurité en plastique gris, censé l'empêcher de prendre feu, et d'allumer son Marlboro. C'est juste nous par une journée claire, brumeuse et colorée dans l'Oregon rural. Nous ne disons pas grand-chose.

Bill est assis dans une Pronto à six roues. Le fauteuil roulant électrique peut allumer un sou et vous brûler dans les couloirs de la maison de retraite. Bill porte un chapeau des Phillies que des gens de Philadelphie lui ont envoyé. Il porte une chemise des championnats du monde de freeski des États-Unis de Snowbird - l'entreprise de sa mère les a imprimées - et un pull assez confortable de Gap. L'œil gauche de Bill est fermé en permanence, des flocons s'accumulent sur ces cils stagnants. Il est assis là un peu affalé, inhalant sa fumée comme si cela l'emmenait dans un autre monde. C'est son répit. À moins qu'un membre de la famille ne le fasse sortir, ses quatre pauses cigarettes quotidiennes sont les seules fois où il sort ou interagit avec les autres, toute la journée.

Aux Jeux olympiques de 1984, Bill est devenu le premier Américain à remporter l'or dans une épreuve olympique de ski alpin. Le vrai dur à cuire américain savait qu'il allait le faire aussi. Guy avait la témérité de Ruth et Ali pour prédire qu'il le ferait. L'establishment de l'Euro le méprisait.

"J'ai dit au monde que j'allais gagner", dit Bill maintenant, juste avant de commencer à baver son Frappucino. « [Les euros] n'ont pas aimé ça. Ils étaient sidérés. »

Il a remporté la victoire par un solide 0,27 seconde. Aujourd'hui âgé de 51 ans, Bill, qui survit grâce à Medicaid, semble avoir au moins trente ans de moins que le prochain plus jeune résident du Regency Gresham Nursing and Rehabilitation Center. Bon sang, le plus jeune fils de Bill n'est qu'un lycéen, et pourtant ses voisins sont cloués au lit et catatoniques. Le bingo c'est à 3h, le dîner à 6h.

À l'époque où il était capable de marcher, de parler et de skier, Bill a fait ressembler Bode Miller à Justin Beiber. À 17 ans, il vole des voitures et entre par effraction dans des maisons. Un juge lui a dit qu'il pouvait aller en prison ou à l'université. Il a choisi le Wenatchee Valley Community College dans le centre de Washington et a rejoint l'équipe de course Mission Ridge. Finalement, Bill a chargé sa Pinto et s'est rendu à des courses de ski. Il a dormi dans la voiture et a commencé à gagner des épreuves. Il a remporté le droit de présider la descente des Jeux olympiques de Lake Placid, où l'équipe de ski américaine a remarqué son intrépidité.

Après les Jeux olympiques, la vie de Bill est passée de romantique à tragique. Bill a remporté des épreuves à Aspen et Whistler, mais a finalement été expulsé de l'équipe de ski américaine - il s'est battu avec les entraîneurs, en a même touché un au tibia avec un bâton de ski et n'était pas en forme - et n'a pas réussi à faire partie de l'équipe olympique de 1988. . Les choses ont empiré. En 1992, le fils de 17 mois de Bill s'est noyé dans le bain à remous d'un ami lorsqu'une porte a été accidentellement laissée ouverte. En 1999, la femme de Bill l'avait quitté et avait emmené leurs deux autres garçons avec elle. Bill était fauché, vivait dans une caravane et ne voulait pas aller travailler. Ainsi, en 2000, à 40 ans, Bill décide de faire son grand retour afin de reconquérir son ex-femme. Il avait les mots "Ski to die" tatoués sur son bras.

« Il pensait que s'il gagnait à nouveau, elle reviendrait vers lui », dit D.B., la mère de Bill, « parce que c'était très certainement les finances qui interféraient avec leur vie. Elle aimait les feux de la rampe. Il avait l'impression que s'il gagnait à nouveau, il serait sous les projecteurs et gagnerait de l'argent.

Le fait est que Bill n'a pas gagné autant d'argent après son ascension au sommet en 1984. S'il répétait son succès, il gagnerait beaucoup plus pour ses efforts. L'idée n'était pas si folle. Son entraîneur, un vieux copain nommé John Creel, croyait en lui. Il semblait que si quelqu'un pouvait le faire, ce serait l'intrépide Sports illustrés coverboy qui, selon les physiologistes, avait le corps parfait pour le ski de compétition.

Dans l'une de ses premières courses, ses jambes se sont atrophiées après avoir pris onze ans de congé, Bill a pris un avantage dans une zone appelée Corkscrew lors d'une course de descente à Big Mountain dans le Montana. À 60 milles à l'heure, Bill a claqué la tête la première dans la neige et s'est engouffré dans les filets de sécurité. Il est tombé dans le coma pendant trois semaines. Les médecins ne s'attendaient pas à ce qu'il vive, encore moins qu'il marche à nouveau. Huit mois plus tard, il a couru avec Creel à Timberline.

Mais Bill n'était pas le même. Sa mémoire et sa parole étaient lentes, le côté droit de son corps engourdi. Il a vécu avec sa mère pendant trois ans avant de s'installer à Zig Zag. Depuis, il est devenu bien pire. Son discours est pratiquement inaudible, un mélange entre un murmure, une insulte et un gémissement. D.B. le comprend le mieux et traduit la plupart de nos conversations, mais même elle a parfois du mal. Au milieu de notre réunion, le physiothérapeute de Bill est entré dans la pièce. Elle nous a mis au courant de ses progrès. L'ancien olympien a du mal à se tenir debout, mais une fois qu'il le fait, il est capable de se maintenir en se tenant à deux rails, et peut même balancer ses jambes d'avant en arrière.

D.B. me dit que Bill joue au cribbage avec des gens qui lui rendent visite régulièrement. Quand je le défie à un jeu et que je lance un petit discours poubelle, il ressemble à ce que je suppose que les gens se souviennent des Jeux de 1984. Il est compétitif, confiant et impétueux. Il sourit, rejette mon sens du jeu et désigne le placard qui contient le plateau de cribbage.

Après le match, nous allons prendre une autre cigarette. Je lui demande s'il manque les montagnes. Il dit qu'il manque de neige. Avant de partir, je demande à Bill s'il a des regrets. Il n'hésite pas. « Non, gémit-il.


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Mais il y a aussi eu des histoires infâmes. En mars 1986, 30 des meilleurs coureurs ont refusé de participer à un slalom géant de la Coupe du monde masculine et ont fait en sorte que personne d'autre ne le fasse, bloquant le parcours. Les coureurs, dont beaucoup étaient préoccupés par leur place au classement de la Coupe du monde avec seulement deux semaines à jouer dans la saison, ont affirmé que la neige molle et la mauvaise visibilité créaient des conditions injustes. Le regretté Serge Lang, co-fondateur du circuit et figure dominante du sport, était presque apoplectique à propos du boycott.

"Ce qui s'est passé aujourd'hui était mauvais, très, très mauvais", a déclaré Lang. « C'était mauvais pour l'image de la Coupe du monde, mauvais pour les sponsors. Ce ne sont pas des coureurs amateurs, ce sont des coureurs professionnels. Ils devraient agir en tant que professionnels.”

Aspenite de longue date, Bob Beattie, également co-fondateur de la Coupe du monde et créateur de l'équipe de ski américaine, était également livide.

« C'est un œil au beurre noir sur la Coupe du monde de ski », a déclaré Beattie. “Ils n'auraient jamais dû empêcher les autres skieurs de skier. Le ski est un sport individuel. Ils ne devraient jamais bloquer les portes.”

Le livre des records indique que cinq Américains ont remporté sept des 74 courses de la Coupe du monde à Aspen depuis 1968. Phil Mahre a remporté des slaloms géants en 1981 et 1983. Shiffrin a remporté des slaloms consécutifs en 2015. Mais l'Américain AJ Kitt a été le vainqueur apparent à deux reprises. dans les descentes, seulement pour les annuler.

Kitt était en tête d'une descente en 1993 après 20 coureurs lorsque le jury de la course, dirigé par l'Autrichien Karl Frehsner, a décidé d'annuler la course en raison d'une ornière jugée dangereuse. Les Américains n'étaient pas d'accord avec véhémence, soupçonnant des arrière-pensées des responsables européens du sport.

"La politique tire le meilleur de notre sport", a déclaré Kitt.

Andy Mill, alors directeur du ski pour la Aspen Skiing Company, n'a pas cru à l'explication européenne selon laquelle la course avait été annulée pour des raisons de sécurité. Mill, qui a grandi à Aspen, a terminé sixième dans la descente olympique remportée par Klammer en 1976. C'était le meilleur résultat américain en descente olympique jusqu'à ce que Johnson remporte la victoire en 1984.

« La question que j'ai pour la FIS est la suivante : si ce problème s'était produit à Kitzbuehel, au Lauberhorn - les grandes descentes traditionnelles d'Europe - avec le (Suisse) Franz Heinzer en tête, auraient-ils annulé cette course ?” Mill a dit ce jour-là en 1993. “Je’m très préoccupé par les blessures. J'ai eu neuf opérations du genou, deux jambes cassées, un cou cassé et un dos cassé. Je comprends les blessures, je comprends les risques. Mais j'ai l'impression que les courses de ski américaines ont été volées aujourd'hui.

Puis c'est arrivé à nouveau. Dans une descente deux ans plus tard, le jury a arrêté la course en raison de la détérioration des conditions du parcours après que 31 des 68 coureurs - y compris les meilleurs coureurs - aient terminé avec Kitt en tête. Le jury l'a déclaré vainqueur, mais le Conseil de la FIS a annulé la décision trois jours plus tard.

Kitt est ici en tant que spectateur, et il n'a aucune rancune.

"Ce sont tous de bons souvenirs", a déclaré Kitt lundi lors de l'entraînement officiel de descente. "C'est vraiment bien d'être de retour ici, et je suis vraiment content de voir à nouveau des courses de vitesse masculines ici. C'est un lieu historique.”


Le héros des Jeux olympiques d'hiver, Bill Johnson, reste chez lui sur la montagne, même après que la douleur ait remplacé la célébrité

WELCHES --- L'homme qui vit sur un terrain à l'arrière du parc à roulottes Zig Zag Estates peut vous dire la pente verticale précise des montagnes de Bosnie. Et il déroule les nombres importants de sa vie avec une acuité adroite, mais si vous deviez avoir le plaisir de déjeuner avec Bill Johnson, ne comptez pas sur lui pour se souvenir de ce qu'il a commandé.

Je me suis tenu sur le porche de Johnson, qui se trouve au bord de la forêt nationale du mont Hood, une demi-douzaine de fois au cours de la dernière année. À chaque fois, je frappais, puis j'attendais le bruit d'un chien qui jappait et le bruit de pas lourds sur le parquet.

Lorsque le gars connu comme l'un des plus grands skieurs alpins américains ouvre la porte, Johnson est voûté - son corps est si courbé qu'il ressemble à un "C" géant avec une paire de jambes - mais il sourit et tient un caniche blanc. de retour avec sa canne.

"Désolé, il me faut beaucoup de temps pour arriver à la porte", a-t-il déclaré. "Je ne bouge plus si vite."


Bill Johnson, 55 ans, skieur impétueux, a été le premier Américain à remporter l'or en descente

M. Johnson, qui a été béni avec des dons aérodynamiques, a promis l'or olympique avant de le remporter aux Jeux de Sarajevo. Michel Lipchitz

NEW YORK – Bill Johnson, un skieur fanfaron qui est devenu en 1984 le premier Américain à remporter une médaille d'or olympique en ski alpin, mais dont la vie a pris un tournant abrupt peu de temps après, est décédé jeudi dans une résidence-services à Gresham, Ore. Il avait 55 ans.

Megan Harrod, porte-parole de l'équipe américaine Alpine, a confirmé sa mort. M. Johnson, dont la santé décline, a eu une série d'accidents vasculaires cérébraux ces dernières années après avoir subi des lésions cérébrales lors d'un accident de ski en 2001.

Les coureurs de descente, qui se jettent sur des pentes glissantes et vertigineuses, prennent rarement leur retraite, mais l'impétuosité de M. Johnson s'est démarquée. Comme Muhammad Ali, qui a prédit le tour dans lequel il arrêterait un adversaire, M. Johnson a promis l'or olympique en 1984, à Sarajevo. Tout le monde, a-t-il dit, "pourrait se battre pour la seconde".

Après avoir remporté l'or de manière convaincante, à 23 ans, on lui a demandé ce que cela signifiait.

"Des millions", a déclaré M. Johnson avec son sourire narquois caractéristique. "Nous parlons de millions."

Ce fut une période grisante pour M. Johnson après ce triomphe. Le président Ronald Reagan a exprimé la fierté de la nation lors d'une réception à la Maison Blanche, en lui disant : "Vous avez donné à votre pays des sensations indescriptibles." Il y a eu une multitude d'accords de parrainage, de couvertures de magazines et, en 1985, un téléfilm fictif sur sa vie, "Going for the Gold: The Bill Johnson Story", mettant en vedette Anthony Edwards dans le rôle de M. Johnson.

M. Johnson s'est marié, a acheté une maison à Malibu, en Californie, et une Porsche. Ses victoires dans deux épreuves de la Coupe du monde le mois suivant les Jeux olympiques laissaient présager un brillant avenir sportif.

Mais tout cela était le prélude à une longue glissade. M. Johnson a été blessé à maintes reprises, s'est entraîné avec nonchalance et s'est battu avec des entraîneurs, dont l'un a frappé le tibia avec un bâton de ski. Il a concouru jusqu'en 1989, mais il n'y a plus eu de Jeux olympiques et seulement quelques septièmes places dans les épreuves de la Coupe du monde. (Avant son triomphe olympique, il avait été le premier Américain à remporter une compétition de descente en Coupe du monde.)

Si sa carrière de ski ressemblait au film "Downhill Racer" de 1969 avec Robert Redford, ce n'était pas un hasard. Dans sa jeunesse, M. Johnson – qui était blond (comme Redford), mesurait 5 pieds 9 pouces et courait à 170 livres – a regardé le film plusieurs fois. L'intrigue implique un coureur ambitieux et égocentrique qui frotte tout le monde dans le mauvais sens, puis se rachète en remportant une médaille d'or olympique.

Après avoir pris sa retraite en 1989, M. Johnson a fait une offre chimérique pour jouer au golf professionnel, a brièvement dirigé une école de ski, a travaillé comme menuisier et électricien, a perdu de l'argent en bourse en tant que day-trader, a déménagé 11 fois en 12 ans, et dormait parfois dans son camping-car. Il vivait toujours dangereusement, conduisait sa Harley très vite, surfait à minuit, faisait des courses de motoneige en Alaska, tirait avec ses armes et buvait beaucoup.

En 1991, son fils de 1 an, Ryan, a grimpé dans un bain à remous et s'est noyé. En 1999, sa femme, l'ex Gina Ricci, le quitte, ils divorcent l'année suivante. Elle a déménagé à Sonoma, en Californie, avec leurs fils Taylor et Nick. M. Johnson a participé à des bagarres dans un bar et a passé une nuit en prison.

Il avait 40 ans et espérait refaire sa vie lorsqu'il a décidé de retourner au ski et de concourir pour faire partie de l'équipe américaine de descente pour les Jeux olympiques de 2002 à Salt Lake City. Il a dit qu'il pensait que sa femme reviendrait s'il réussissait. Il s'est fait tatouer l'épaule droite pour l'occasion : "Ski to Die".

Lors de ses premières courses, il terminait dernier et partait donc dernier dans les suivantes. Mais il progresse lentement dans le classement et se voit attribuer le dossard n°34 dans un peloton de 63 descendeurs pour les championnats nationaux, sur un parcours appelé Corkscrew au Big Mountain Resort dans le Montana. Ce serait « le retour du millénaire », a-t-il proclamé.

Puis vint la catastrophe. Lors de la finale, le 22 mars 2001, M. Johnson, voyageant à plus de 80 km/h, a perdu l'équilibre et s'est écrasé la tête la première dans la neige tassée, puis a traversé deux couches de filet de protection. Avec deux blessures graves à la tête, il est resté dans le coma pendant trois semaines, son cerveau irrémédiablement endommagé.

M. Johnson a eu un accident vasculaire cérébral majeur en 2010 et d'autres moins graves par la suite. Il aurait conduit un scooter motorisé à pleine vitesse dans la résidence-services de Gresham. Interviewée pour un documentaire de 2011, "Downhill: The Bill Johnson Story", l'ancienne épouse de M. Johnson a déclaré qu'elle avait été stupéfaite qu'il pensait pouvoir "réparer" sa vie et la ramener par un retour au ski.

William Dean Johnson est né à Los Angeles le 30 mars 1960. À 4 ans, il est arrêté par sa grand-mère alors qu'il s'apprête à sauter de son toit. Il a commencé à skier à 6 ou 7 ans, après que la famille a déménagé dans la région de Mount Hood en Oregon. Ses parents ont mis la famille dans un break pour l'emmener à des compétitions de ski, dormant parfois dans des parkings pour économiser de l'argent. M. Johnson était un bon élève, sautant deux années d'école primaire.

Il a habituellement défié l'autorité, donnant un coup de pied à son directeur de lycée. A 17 ans, il vole une voiture, et un juge des mineurs lui donne le choix : plusieurs mois de prison ou de probation, cette dernière à condition qu'il fréquente la Mission Ridge Academy, une école de ski à Wenatchee, Washington. Il choisit l'école et s'est levé à 5 heures du matin pour faire la vaisselle dans un restaurant Big Boy pour payer ses frais.

Lorsque les journalistes ont révélé plus tard l'incident du vol de voiture, M. Johnson a blâmé son père, affirmant qu'il avait divulgué l'information à la presse, pensant que les gens réagiraient avec sympathie à l'idée d'un pauvre garçon se remettant de la honte pour battre de riches athlètes dans un sportive d'élite. Effectivement, un tabloïd londonien a proclamé la victoire de M. Johnson avec le titre : « Un voleur de voitures vole de l'or à Sarajevo ».

En 1979, M. Johnson a reçu une bourse pour fréquenter l'Alpine Training Center de Lake Placid, dans l'État de New York. La plupart des skieurs doivent travailler « au repli », la position naturelle des skieurs alpins : le torse penché sur les genoux fléchis, les poings devant le visage, les bâtons pointés vers l'arrière. Mais cela a semblé venir naturellement à M. Johnson, qui a été comparé à une fusée à gravité.

Il a été nommé dans l'équipe nationale mais a abandonné en 1982 pour avoir refusé de courir ou de soulever des poids. L'année suivante, il a dominé le circuit de la Coupe d'Europe, la ligue mineure de premier plan du ski. Il a été le premier Américain à remporter les titres en descente et au classement général de la série.

Il a commencé lentement l'année 1983 sur le circuit de la Coupe du monde, terminant 26e, 42e, 20e et 23e lors des premières épreuves de descente de l'année. Puis vint sa percée, de façon spectaculaire. Lors d'une course de Coupe du monde à Wengen, en Suisse, en janvier 1984, M. Johnson a semblé perdre le contrôle à 70 milles à l'heure : un ski est allé à droite, l'autre à gauche. Il s'est balancé sur un ski pendant une fraction de seconde et a tiré à quelques mètres de la piste, mais il a repris le contrôle comme si de rien n'était et a remporté sa première victoire en Coupe du monde.

Il a préparé le terrain pour les Jeux olympiques.

Les skieurs suisses et autrichiens qui dominaient le sport méprisaient ouvertement la descente de Sarajevo. "Il s'agit essentiellement d'un parcours pour les 8 ans", a déclaré l'Autrichien Franz Klammer, le meilleur coureur de descente au monde au milieu des années 1970. Si M. Johnson a bien fait, a-t-il dit, c'est uniquement parce qu'il pouvait foncer tout droit et n'aurait pas à tourner beaucoup.

Les deux étaient des exemples de deux styles différents. Si Klammer était le Gene Kelly du ski alpin, puissamment athlétique sur des parcours raides et glacés, M. Johnson était Fred Astaire, gracieux et fluide et atterrissant légèrement sur un saut. M. Johnson a lancé sa descente qui lui a valu la médaille d'or en pointant d'abord son bâton de ski vers le parcours qui se déroule sous lui, un geste qui rappelle celui de Babe Ruth avec une batte dans la tradition du baseball. Klammer a terminé loin 10e. Klammer a dit qu'il était "surpris".

Des informations complètes sur les survivants immédiats de M. Johnson n'étaient pas disponibles dans l'immédiat.

Dans ses dernières années, M. Johnson a déposé son bilan, a vécu seul dans une maison mobile et a été accusé d'avoir agressé des policiers qui l'avaient arrêté pour une infraction au code de la route. La police a déclaré qu'il s'était moqué d'un officier en agitant sa médaille d'or devant son visage. La médaille était une chose qu'il ne laissait pas échapper.

"J'ai atteint le sommet et j'ai été le premier à le faire", a-t-il déclaré en 1985. "Personne ne peut l'enlever – jamais."


Temple de la renommée classe de 1984

Bill Johnson a remporté trois descentes de Coupe du monde et en 1984, il a été médaillé d'or olympique de descente à Sarajevo – le premier skieur américain à remporter une médaille olympique de descente.

William Bill Johnson est né à Los Angeles, en Californie, le 30 mars 1960. Johnson a été nommé dans l'équipe de ski des États-Unis en 1982 en tant que coureur de descente. Ce joueur de 23 ans avait la vitesse et le culot pour la course mais sa technique était quelque peu suspecte. Johnson a prouvé son audace et sa technique en devenant champion de descente de la United States Ski Association en 1983 et 1984.

En tant que membre de l'équipe des États-Unis qui a skié lors des Jeux olympiques d'hiver de 1984 à Sarajevo, en Yougoslavie, Johnson a remporté la médaille d'or dans l'épreuve la plus importante des Jeux, la descente olympique. Ce jeune homme plutôt "impétueux" s'était vanté de ce qu'il allait faire le jour de la course. Répondant à une équipe de nouvelles de la télévision autrichienne après sa première course d'entraînement, il a déclaré : « Vous pouvez commencer à écrire votre histoire. Ce parcours a été conçu pour moi et tout le monde est là pour se battre pour la deuxième place. Il a ensuite remporté la médaille d'or des Européens les plus favorisés, les battant à leur propre jeu ! Ceci, malgré un retard dans la course de près d'une semaine ! D'une manière ou d'une autre, l'attente n'a pas énervé Johnson. Il est revenu aux États-Unis avec la première médaille d'or jamais remportée par un Américain en compétition de descente olympique.

Bill est parti immédiatement après sa victoire olympique pour qu'il puisse faire l'U.S.S.A. Nationaux à Copper Mountain, Colorado, où il est devenu le champion de descente des États-Unis ainsi que le détenteur de la médaille olympique.
En raison de graves blessures au dos et au genou, il n'a pas réussi à faire partie de l'équipe olympique en 1988. En avril, il a été opéré et a repris l'entraînement à la mi-juin. En 1990, il prend sa retraite à l'âge de 29 ans.

En 2001, Johnson a commencé à penser sérieusement à un retour en ski de compétition. Cependant, le 22 mars 2001, il a été grièvement blessé dans un accident tragique lors d'une course d'échauffement pour les ressortissants américains au Big Mountain Resort à Whitefish, Montana.

Dans le coma pendant trois semaines, Bill s'est lentement remis de ses blessures. Cependant, il est revenu sur les pistes et a skié quelques pistes à Mount Hood, en Oregon.

William « Bill » Johnson a été élu au Temple de la renommée du ski national des États-Unis en 1984.


Bill Johnson fait sourire les skieurs olympiques américains à l'occasion de son 55e anniversaire

Bill Johnson, le médaillé d'or olympique en descente de 1984 qui a subi un traumatisme crânien dans un accident en 2001, a souri en recevant les vœux de 55e anniversaire des skieurs américains lundi, selon l'Associated Press.

Triple olympien Steven Nyman et Marco Sullivan a souhaité à Johnson un joyeux anniversaire dans une vidéo qui lui a été montrée dans sa résidence-services de l'Oregon.

Johnson a souri du début à la fin, a déclaré sa mère, selon l'AP. Mikaela Shiffrin a également souhaité à Johnson un joyeux anniversaire.

Johnson a prédit qu'il remporterait la descente aux Jeux d'hiver de 1984 à Sarajevo et a poursuivi jusqu'au bout, devenant le premier Américain à remporter l'or olympique aux Alpes.

L'homme avec le tatouage "Ski To Die" a été exclu de l'équipe olympique de 1988, a perdu son fils par noyade en 1992 et son mariage a pris fin en 1999.

Johnson a tenté un retour avant les Jeux olympiques de 2002, mais un horrible accident de ski l'a laissé dans un coma temporaire et avec de graves lésions cérébrales. En 2010, il est victime d'un grave accident vasculaire cérébral.

In June 2013, he spent two weeks in intensive care while doctors unsuccessfully attempted to find the source of an infection that attacked all of his major organs.

Johnson can no longer move his arms or legs and can’t really speak, according to the AP.

”He’s deteriorating,” his mother said, according to the AP. ”He’s frozen in himself. It’s so sad.”


William JOHNSON

Bill Johnson won the 1984 Lauberhorn downhill in Wengen, Switzerland in January 1984, shortly before the Sarajevo Winter Olympics. But his win was derided by the European downhillers, who claimed he was only a glider, with no technical skills. But the Sarajevo downhill was also relatively non-technical and Johnson boldly predicted he would win, and repeated his victory there to become the first American to win an Olympic downhill gold medal, and the first American man to win an Olympic skiing gold medal. When asked what the victory meant to him, the brash, cocky Johnson replied, “Millions!” He won two more World Cup downhills in March 1984 and his future looked bright.

But the years ahead would not be as golden for Johnson. He had been a troubled youth who had troubles with the law when he was only 17, and he would never realize those millions. After 1984, he never again stood on the podium in a major international ski race, his best finishes in the World Cup being two seventh places – one in 1985 and one in 1986. He did not make the 1988 US Olympic team and he was off the circuit by 1990. Personally, Johnson suffered as well. In 1992, his 13-month-old son drowned in a hot tub accident. Shortly after that his marriage crumbled and he was left bankrupt, living in a motor home. His only salvation were his skis and he tried a comeback in 2000 to attempt to make the 2002 Olympic team. On 22 March 2002 he crashed at the US Championships near Whitefish, Montana. He sustained a significant closed head injury with permanent brain damage, and was in a coma for three weeks. He never fully recovered, and required constant personal aid, mostly given by his mother, until his death in January 2016.


Bill Johnson: Eight weeks of glory

Set in the shadow of the towering Eiger, the Lauberhorn downhill vaults perilously through undulating Swiss cow pastures for over two miles. Its broad, sweeping turns through the upper snowfields belie the steep pitches to come. As you hit the Hanneggschuss — already nearly two minutes into the course — your legs are burning with fire and pain. Speeds hit 80 mph. And you still have 30 seconds to ski!

The downhill in Wengen, Switzerland, is a course for the great champions of sport. The legendary Buddy Werner won the combined in 1958. Daron Rahlves and Bode Miller paired up for three straight wins from 2006-08. Kyle Rasmussen won in 1995.

The passing of Olympic champion Bill Johnson last week brought back poignant memories of that special day — Jan. 15, 1984 — when American downhill ski racing captured the world’s eye.

Johnson came into that Olympic season with a singular focus. While he became a Lauberhorn champion, to him the win was only a conduit to a ticket to Sarajevo.

In the lowered downhill start gate just above the Hundschopf, Atomic skis race technician Blake Lewis and Johnson bantered as his bib 21 start time drew near. Lewis had become the first American ski tech to make it on the World Cup. His relationship with Atomic skis owner Alois Rohrmoser was a key piece of Johnson’s puzzle. Lewis had Atomic rocket ships in his quiver, and Johnson knew that.

Earlier that week at a grocery store in Wengen, Lewis exchanged pleasantries with some fellow techs. They shared some points that got him to thinking about how he was prepping Bill’s skis — intel that would create a payday on race morning.

At the start, Bill knew his plan of attack. He knew the race skis were fast. And he knew he could win. There was little fanfare as he pushed out onto the course, dropping into the Hundschopf and down to the tricky Minschkante and through Canadian Corner. Interval times flashed the news — he was in the lead.

The Europeans scoffed as Johnson entered the Langentrejen, expecting the American to come out of the untelevised blind spot behind in time. But his lead had grown.

Time kept ticking by. Johnson’s legs were burning. Heading to the treacherous Hanneggschuss — now a minute, 47 seconds into his run — disaster struck. At speed greater than 70 mph, Johnson caught an edge. His skis splayed out. For a split second he was in grave danger. He quickly pulled his skis back on line but shot far off the course.

U.S. Ski Team Alpine Director Bill Marolt looked up from the finish and joined a collective groan from the crowd not believing what they had just seen. Johnson was safe. But surely he had lost time and, more importantly, the speed he needed to get through Austrian Hole, through the S-Turns and down to the finish. He lost neither.

Twenty-three seconds later, he became the first American man to win a downhill since Buddy Werner’s Hahnenkamm title in 1959.

Bill Johnson’s win that day in Wengen was historic. But it wasn’t the win that he savored. It was knowing he had punched his ticket to Sarajevo.

Back at the Park Hotel — the setting for Robert Redford’s "Downhill Racer" 15 years earlier — there was no big celebration. After light congratulations, Head Coach Theo Nadig packed Johnson and others up for the drive to his home in Switzerland for a celebratory steak dinner.

Johnson’s recent death triggered an outpouring of memories. He was a polarizing figure. But like him or not, he had earned respect. Time is the ultimate gauge of history. Now, 32 years since his storybook season, Bill Johnson has earned his place in history.

"Very few people have the honor of being the first to do something," said the late Jim McKay of ABC. "In the future, other American men will win gold medals in Olympic skiing. But forever, Bill Johnson is the first."

In an ESPN E:60 documentary produced in 2013, Emmy-award winning commentator Jeremy Schaap asked Bill some simple questions. It was a time when Bill’s mind remained sharp, but he could only barely utter verbal responses.

"If you had never gotten on skis, you might never be in this wheelchair. Was it all worth it?" Bill gave it just a fleeting second of thought, then quickly responded, "Yeah."

For decades, ski racing aficionados have had their opinions on Bill Johnson. But regardless of those thoughts, over three decades his legacy has grown. A decade after Johnson’s heroics, Tommy Moe won the Olympic downhill. A decade more and Daron Rahlves won the Hahnenkamm and Bode Miller earned a crystal globe.

After his 2001 downhill accident, Johnson’s battle was to stay alive. His goal was to ski once again. Getting back on snow was the biggest battle of his life. But he did it.

"The doctors told me no, but that’s too bad," he said a decade ago.

"I love skiing. I’ll always ski. Because it’s my life."

Bill Johnson’s life of just 55 years was packed with trauma and tragedy. But for eight magical weeks in 1984, he was king of the world. That sly grin on his face told the story of a young man who had achieved his dream.


Brash ‘Bad Boy’ Bill Johnson showed Americans how to win in Euro-centric sport

Bill Johnson, America’s first ever men’s downhill Olympic champion, won at Aspen in 1984, 13 years before the debut of Beaver Creek’s Birds of Prey course (Sports Illustrated cover).

“Bad Boy” Billy Johnson, as much as any other ski racer, set the tone for how Americans had to make their mark in a European-dominated sport. His death at age 55, right before the Super Bowl of ski racing this weekend on the Hahnenkamm at Kitzbuhel, Austria, ends a tragic tale of triumph, a terrible fall from glory and an unfulfilled quest for redemption.

Johnson, ski racing’s Joe Namath, called his own shot and predicted victory over Austrian legend Franz Klammer and a stacked field in the Olympic downhill in Sarajevo in 1984. Then he delivered what no American man had ever accomplished up to that point: the first ever gold medal in downhill and, in fact, men’s alpine ski racing in general.

As Ski Racing Magazine’s Hank McKee points out, “Johnson’s legacy is in concrete. As he told Sports Illustrated’s great writer William Oscar Johnson in 1985, ‘I made it to the top, and I was the first to do it. No one can take that away — ever.’”

William Oscar Johnson is the late father of Vail Valley local TJ Johnson, grandfather of youngest ever U.S. Ski Team freestyle team member Tess Johnson, and also the man who penned Vail founder Pete Seibert’s book “Vail: Triumph of a Dream.”

As far as Bill Johnson goes, no ski-racing fan from that era will ever forget his brash style that so enraged the Euros and set the tone for iconoclastic Yanks for decades to come, from Picabo Street to Bode Miller.

That style rubbed his own European coaches the wrong way on the U.S. Ski Team, incredibly costing him a place on the 1988 Olympic team in Calgary, Alberta – to date the worst showing ever by an American alpine squad after its best-ever showing at Sarajevo in 1984.

As former U.S. Ski Team member, Colorado Ski and Snowboard Hall of Famer and lifelong Vail local Mike Brown points out, that rift cost Johnson and many other racers a shot at Olympic competition in a lost decade for the team after such dominance in 1984

Brown blames that travesty on former USSA chief Bill Marolt for not overruling his coaches, in particular head U.S. Ski Team coach Teo Nadig of Switzerland.

“If you look at how we were treated as a team, Teo Nadig absolutely despised Americans, so it’s kind of ironic that he was coaching the American team,” Brown told me a couple of years ago. “Bill Johnson, all of that stuff where he was at odds with the team, that all came from Teo Nadig, and there was absolutely no reason for Bill to be treated as an outsider.”

Johnson also won a World Cup downhill at Aspen the same year he grabbed that first Olympic gold in Sarajevo, and he forever changed expectations for U.S. men in the White Circus. He laid the groundwork and set the tone for Tommy Moe, Daron Rahlves, Bode Miller, Ted Ligety and all the other American greats – current and future – who have won a World Cup race.

Here’s a press release from the U.S. Ski Team about Bill Johnson’s death:

GRESHAM, OR (Jan. 21, 2016) – Olympic champion Bill Johnson, whose storybook 1984 season ushered in a new era for American ski racing, passed away Thursday at an assisted living facility outside Portland at the age of 55. His passing closed the final chapter in a tumultuous lifetime that saw him rise to the highest level in his sport.

Born in Los Angeles, Johnson grew up ski racing at Bogus Basin in Idaho, then moving on to Mt. Hood in Oregon as well as the racing program at Mission Ridge, WA.

At the age of 23, Johnson burst onto the World Cup scene in 1984, winning the storied Lauberhorn downhill in Wengen. It was the first American men’s World Cup downhill victory in the modern era. The next month, he backed it up with an Olympic gold in Sarajevo, then closed the season with wins in Whistler, BC and Aspen, CO.

He retired from competition in the late ‘80s after a series of injuries and personal setbacks. But with the impending 2002 Olympics in Salt Lake City, he staged a comeback. On March 22, 2001, he was critically injured in a crash at The Big Mountain near Whitefish, MT during the U.S. Alpine Championships. Near death, he remained in a coma for three weeks before regaining consciousness. While he did ski again after the accident, his racing career was over. In recent years, medical complications increased and he was confined to an assisted living facility.

Last March, on his 55th birthday, friends and ski racers around the world reached out with tributes to one of the greatest downhillers of all time.


Voir la vidéo: JO 2018: Alexis Pinturault à lentrainement. (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Britto

    C'est dommage que je ne puisse pas parler maintenant - je suis obligé de partir. Mais je serai libéré - j'écrirai certainement que je pense sur cette question.

  2. Kem

    Les propriétés se révèlent, ce que

  3. Jesaja

    Une femme est comme un parachute - elle peut refuser à tout moment, donc vous avez toujours besoin d'avoir une pièce de rechange!

  4. Ferhan

    Je suis désolé, mais, à mon avis, ils se sont trompés. Écrivez moi en MP, ça vous parle.



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