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Ruines du Vihara bouddhiste à Paharpur (UNESCO/NHK)

Ruines du Vihara bouddhiste à Paharpur (UNESCO/NHK)

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Témoin de l'essor du bouddhisme Mahayana au Bengale à partir du VIIe siècle, Somapura Mahavira, ou le Grand Monastère, fut un centre intellectuel renommé jusqu'au XIIe siècle. Son agencement parfaitement adapté à sa fonction religieuse, cette cité-monastère représente une réalisation artistique unique. Avec ses lignes simples et harmonieuses et sa profusion de décors sculptés, il a influencé l'architecture bouddhique jusqu'au Cambodge.

Source : UNESCO TV / © NHK Nippon Hoso Kyokai
URL : http://whc.unesco.org/fr/list/322/


Somapura Mahavihara

Somapura Mahavihara (Bengali : সোমপুর মহাবিহার , romanisé : Shompur Mohabihar) à Paharpur, Badalgachhi Upazila, district de Naogaon, au Bangladesh, fait partie des viharas, monastères les plus connus du sous-continent indien et est l'un des sites archéologiques les plus importants du pays. C'est également l'un des premiers sites du Bengale, où un nombre important de statues hindoues ont été trouvées. Il a été désigné site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1985. C'est l'un des exemples d'architecture les plus célèbres du Bangladesh préislamique. Il date d'une période au Halud Vihara voisin et au Sitakot Vihara à Nawabganj Upazila du district de Dinajpur. [1]


Somapura Mahavihara – Ruines du Vihara bouddhiste à Paharpur

Somapura Mahavihara est un monastère bouddhiste du VIIIe siècle et un important site archéologique situé à Paharpur, dans le district de Naogaon, au Bangladesh. C'est l'un des monastères bouddhistes les plus grands et les plus connus du sous-continent indien avec le complexe lui-même couvrant plus de 20 acres, soit près d'un million de pieds carrés (85 000 mètres carrés). Avec ses lignes simples et harmonieuses et sa profusion de décors sculptés, il a influencé l'architecture bouddhique jusqu'au Cambodge.

Les archives épigraphiques témoignent que la vie culturelle et religieuse de ce grand Vihara était étroitement liée aux centres bouddhistes contemporains de renommée et d'histoire à Bodhgaya et Nalanda, de nombreux traités bouddhistes ont été achevés à Paharpur, un centre où la tendance Vajrayana du bouddhisme Mahayana était pratiquée.

Le Somapura Mahavihara est important pour les trois grandes religions historiques de la région, servant de centre pour les jaïns, les hindous et les bouddhistes.

Plinthe de premier niveau à Somapura Mahavihara. –Source de l'image

Architecture et conception

La structure du complexe est quadrangulaire, composée de 177 cellules et d'un stupa bouddhiste conventionnel au centre. Chacun des quatre côtés du Somapura Mahavihara mesure précisément 922 pieds (281 m) de long, construit autour d'une immense cour intérieure qui abrite un grand nombre de sanctuaires et de stupas de différentes formes et tailles ainsi que des plaques en terre cuite, des inscriptions, des céramiques, des pièces de monnaie et de la pierre. sculptures.

L'enceinte du monastère est dominée par un temple central qui présente des similitudes avec les modèles architecturaux des temples bouddhistes de structure en terrasses avec des chambres interposées, un sous-sol cruciforme et décline progressivement en une forme pyramidale. L'enceinte du monastère occupe également un musée adjacent où est conservée une collection de statues de dieux et de divinités hindoues.

Le sanctuaire central principal a un plan au sol cruciforme et une superstructure en terrasses qui s'élève en trois terrasses au-dessus du niveau du sol jusqu'à une hauteur d'environ 70 pieds. À la base du sanctuaire, il y a plus de 60 sculptures en pierre qui représentent une variété de divinités hindoues. L'entrée principale du monastère se faisait par une porte fortifiée sur l'accès nord au temple central. La majorité des bâtiments annexes, tels que la cuisine et le réfectoire, sont situés dans l'angle sud-est, mais il y avait aussi quelques structures dans l'angle nord-est.

En étudiant son architecture, on peut voir une relation entre l'Inde et l'Asie du Sud-Est. Ce qui est intrigant, c'est qu'il s'agit du seul temple du sous-continent indien avec un style similaire à ceux d'Asie du Sud-Est, où le style est devenu un standard. Il ne fait aucun doute que ce style d'architecture a le plus profondément influencé celui de Birmanie, Java et Cambodge.

À propos de Somapura Mahavihara, M. J.C. French dit avec douleur :

“Pour la recherche des Pyramides d'Egypte, nous dépensons des millions de dollars chaque année. Mais si nous n'avions dépensé qu'un pour cent de cet argent pour les fouilles de Somapura Mahavihara, qui sait quelles découvertes extraordinaires auraient pu être faites ?

Un modèle de Somapura Mahavihara par Mohammed Ali Naqi. –Source de l'image

Histoire

Les fouilles à Somapura Mahavihara montrent qu'il a été construit par le deuxième roi Pala, Dharmapala, vers 781-821 après JC. Cela vient de sceaux d'argile avec des inscriptions qui ont été découverts. C'est l'un des cinq grands mahaviharas, ou monastères, qui ont été établis dans l'ancien Bengale pendant la période Pala. Ces cinq monastères existaient ensemble, formant un système de coordination entre eux.

Le Somapura Mahavihara a été habité de façon continue pendant quelques siècles, avant d'être abandonné au XIIe siècle à la suite d'attaques répétées et d'être incendié presque jusqu'au sol au XIe siècle par l'armée Vanga. Environ un siècle plus tard, Vipulashrimitra a rénové le Vihara et a ajouté un temple de Tara. Au cours des siècles suivants, le Somapura Mahavihara a régulièrement décliné et s'est désintégré, laissé à l'abandon par les nouveaux dirigeants musulmans de la région, jusqu'à atteindre son état de délabrement actuel.

Le Somapura Mahavihara a été entièrement recouvert d'herbe au cours des siècles après son abandon, et il a été plus ou moins oublié à ce moment-là. Dans les années 1920, le site a commencé à être fouillé et de plus en plus ont été découverts au cours des décennies suivantes. Les travaux ont considérablement augmenté après l'indépendance et, au début des années 1990, le site était à peu près à son niveau de fouille actuel.

Un petit site-musée construit en 1956-57 abrite la collection représentative d'objets récupérés dans la région. Les découvertes mises au jour ont également été conservées au Varendra Research Museum de Rajshahi. Les antiquités du musée comprennent des plaques en terre cuite, des images de différents dieux et déesses, de la poterie, des pièces de monnaie, des inscriptions, des briques ornementales et d'autres objets mineurs en argile.

L'importance de Somapura Mahavihara a conduit à son inscription sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO. Aujourd'hui, c'est l'une des principales destinations touristiques du Bangladesh


Ruines du Vihara bouddhiste - Paharpur

Les ruines du Vihara bouddhiste affirment être un joyau qui contribue de manière significative au tourisme du pays, en dehors de la culture et de l'histoire. Il a été inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO, ce qui fait la fierté de la nation. Le Vihara bouddhiste qui orne le territoire de Paharpur est connu pour être le plus grand monastère présent en Asie du Sud. Cependant, les ravages du temps l'ont transformé en de simples ruines, mais même sous sa forme en ruine, il fascine également les voyageurs et fait la gloire du Bangladesh. C'est le site du patrimoine le plus intéressant du Bangladesh. Le Vihara était autrefois la quintessence de l'architecture charismatique et les sites archéologiques les plus importants du pays.

Ce remarquable Vihara s'appelait à l'origine Somapura Mahavihara. Il était important dans le monde en tant que centre intellectuel le plus important. Cependant, sa chute au 12ème siècle après JC a rétréci son importance en tant que centre intellectuel. L'architecture bouddhiste et l'infrastructure unique ont gardé son nom élevé car la conception du Vihara a été inspirée par des cultures différentes et éloignées comme Java (Indonésie). Le monastère présente un plan systématique influencé par la culture de l'étranger. Le Vihara constitue toujours l'éclat artistique avec des lignes agréables, des plaques en terre cuite de musiciens, des charmeurs de serpents et des ornements sculptés. Les murs du Vihara dépeignent magnifiquement la vie de l'homme ordinaire de l'époque.

vihara à paharpur

Non seulement l'architecture mais le cadre géographique de ce monastère présentaient une planification rigoureuse et un travail acharné louable. La situation géographique a servi de liens vitaux pour le commerce et les échanges culturels entre l'Inde et l'Asie du Sud-Est depuis l'Antiquité. Cet échange a en outre accueilli le bouddhisme au 5ème siècle et a conduit à l'augmentation de l'influence religieuse. L'influence a abouti à la construction de tels monastères qui se présentent maintenant comme des sites patrimoniaux de premier plan.

Paharpur a été témoin de l'émergence et de la chute de nombreux empires. Le plus important d'entre eux était la dynastie Pala qui a régné au 8ème siècle. Sous ces rois de la dynastie Pala, le bouddhisme s'est épanoui et s'est développé dans le pays. Le royaume a embrassé de tout cœur les idéaux bouddhistes et a établi de grands temples et monastères bouddhistes dans la région. C'est le deuxième roi Dharmapala de la dynastie Pala qui a donné l'ordre de construire le site du patrimoine mondial actuel - Vihara bouddhiste à Paharpur. L'endroit a un passé historique fort qui reflète les temps difficiles que le monument a subis. Il faut absolument explorer son histoire remarquable ainsi que le charme d'antan que comporte l'édifice.


Intégrité

À l'heure actuelle, seules les limites archéologiques ont été établies sur le site, qui pourraient être considérées comme les limites du bien. Ces limites incluent tous les attributs requis pour exprimer sa valeur universelle exceptionnelle. Cependant, le potentiel des activités minières à proximité du bien, tel que noté par le Comité au moment de l'inscription, souligne l'urgence d'établir les limites de la zone tampon pour le bien, qui devrait prendre en compte l'environnement naturel environnant. le monument pour maintenir des relations visuelles entre l'architecture et le cadre. Des dispositions pour la gestion de la zone tampon doivent être identifiées et mises en œuvre.

Concernant l'intégrité matérielle du bien, la partie encore découverte du sanctuaire central, ainsi que certaines plaques de terre cuite, se détériorent progressivement en raison d'éléments environnementaux tels que la salinité et la germination végétale. Ceci constitue une menace pour l'intégrité physique du tissu et doit être pris en charge.


Paharpur

Paharpur un site archéologique important au Bangladesh, situé dans un village nommé Paharpur (Pahadpur) sous le Badalgachhi Upazila du district de Naogaon. Le village est relié à la gare voisine de Jamalganj, à la ville du district de Naogaon et à la ville de Jaipurhat par des routes goudronnées. C'est au milieu de la plaine alluviale plate du nord du Bangladesh. Contrairement au niveau monotone de la plaine, se dressent les ruines de l'ancien temple élevé (à environ 24 m de haut du niveau environnant) qui était recouvert de jungle, appelé localement Pahar ou colline d'où le palais tire le nom de Paharpur.

Le site a été remarqué pour la première fois par Buchanon Hamilton au cours de son enquête en Inde orientale entre 1807 et 1812. Westmacott l'a ensuite visité. Sir Alexander Cunningham a visité l'endroit en 1879. Cunningham avait l'intention d'effectuer une vaste excavation dans le monticule. Mais il en a été empêché par zamindar de Balihar, le propriétaire du terrain. Il dut donc se contenter de fouilles limitées dans une petite partie de l'espace monastique et au sommet de la butte centrale. Dans cette dernière zone, il « découvrit les ruines d'une tour carrée de 6,70 m (22 pi) de côté avec une projection au milieu de chaque côté ». Le site a été déclaré protégé par l'Archaeological Survey of India en 1919 en vertu de l'Ancient Monuments Preservation Act de 1904.

étude archéologique de l'Inde, la société de recherche varendra de Rajshahi et l'Université de Calcutta ont commencé conjointement des fouilles régulières et systématiques ici en 1923. Au début, la mission conjointe a effectué les travaux avec l'aide financière de Kumar saratkumar ray de la famille Dighapatia Zamindar et sous la direction du DR Bhandarkar, professeur d'histoire ancienne et ancien surintendant de l'Archaeological Survey of India, Western Circle. Les travaux se sont limités à quelques pièces à l'angle sud-ouest du monastère et de la cour attenante. RD Banerjee, qui a fouillé dans la partie nord de la butte centrale, a repris les travaux en 1925-26. A partir de la saison suivante (1926-27) les fouilles ont été effectuées sous la supervision de KN Dikshit à l'exception des saisons des années 1930-32. Au cours de ces deux saisons, GC Chandra a mené l'excavation. Au cours des deux dernières saisons (1932-1934), le travail a été effectué à satyapir bhita, un monticule à une distance de 364 m à l'est du temple central. Au cours de la période pakistanaise, Rafique Mughal a fouillé les niveaux inférieurs de quelques cellules monastiques sur l'aile orientale, mais les résultats n'ont jamais été publiés.

Après l'indépendance (1971), le département d'archéologie du Bangladesh a soumis le site à de nouvelles fouilles. Les opérations se sont déroulées en deux phases. La première phase a débuté en 1981-82 et s'est poursuivie à chaque saison jusqu'en 1984-1985. La deuxième phase a débuté en 1988-89 et s'est poursuivie au cours des deux saisons suivantes jusqu'en 1990-91. La première phase de fouilles visait à établir les trois grandes phases de construction des cellules mentionnées par Dikshit dans son rapport de fouilles et à découvrir les informations des premiers niveaux. Mais dans la deuxième phase les travaux se sont limités à dégager les débris culturels de la cour du monastère. Après un long intervalle, une fouille à petite échelle a été menée dans la zone du temple et dans la cour voisine en 2007-08.

Vestiges architecturaux Des expéditions d'avant 1971 ont révélé les vestiges architecturaux d'un vaste monastère bouddhiste, le somapura mahavihara, mesurant 274,15 m N-S et 273,70 m E-W. Ce gigantesque établissement entouré de 177 cellules monastiques, de portails, de stupas votifs, de chapelles mineures, d'un réservoir et d'une multitude d'autres structures pour la commodité des détenus, est dominé par un sanctuaire central, remarquable par sa hauteur élevée et ses particularités architecturales. Il se distingue par sa forme cruciforme avec des angles de projection entre les bras, ses trois terrasses surélevées et son décor compliqué de murs avec corniches en briques sculptées, frises de plaques de terre cuite et reliefs en pierre.

Le monastère L'ensemble de l'établissement, occupant une cour quadrangulaire, possède de hauts murs d'enceinte, d'environ 5 m d'épaisseur et de 3,6 m à 4,5 m de hauteur. Bien que les murs ne soient pas conservés à une très grande hauteur, mais à partir de leur épaisseur et de leur massivité, on peut supposer que la structure était à la hauteur du haut sanctuaire central.

En plan, il se compose de rangées de cellules, chacune d'environ 4,26 x 4,11 m de superficie, toutes reliées par une véranda spacieuse (environ 2,43 à 2,74 m de large), fonctionnant en continu tout autour, et approchée de la cour intérieure par un escalier prévu dans au milieu de chacun des quatre côtés.

Il y a en tout 177 cellules, en excluant les cellules du bloc central dans chaque direction 45 cellules au nord et 44 dans chacun des trois autres côtés. Le bloc central sur les côtés est, ouest et sud est marqué par une saillie dans le mur extérieur et contient trois cellules et un passage autour d'eux, tandis qu'au nord se trouve un hall spacieux. Dans la cellule monastique n° 96, trois étages ont été découverts. Ici, le niveau du dernier (supérieur) est à moins de 30 cm du niveau du sol, celui du second à 1 m, tandis que le troisième (le plus bas) est à environ 1,5 m de la surface.

Il semble que cette séquence ait été généralisée dans toutes les cellules du monastère. Cependant, la plupart des étages supérieurs ont été supprimés tandis que le deuxième étage a été conservé. Il est intéressant de noter que sur cet étage, des piédestaux ornementaux ont été construits dans pas moins de 92 pièces. À l'origine, le but principal des pièces était d'accueillir les moines du Vihara, mais la présence d'un si grand nombre de piédestaux dans les pièces indique qu'ils ont été utilisés pour le culte et la méditation dans la phase de construction ultérieure. Outre la porte principale au nord, il y avait une entrée secondaire quadrangulaire à travers l'enceinte nord près de son extrémité orientale. Il n'y avait aucune disposition d'entrée sur les côtés sud et ouest, mais peut-être qu'un petit passage au milieu du bloc est était prévu pour une entrée privée.

Outre le temple central dans la cour du monastère, il existe de nombreux autres petits vestiges de bâtiments, qui ont été construits au cours de différentes phases d'occupation. Les plus importants sont un certain nombre de stupas votifs de différentes tailles et formes, un modèle du sanctuaire central, cinq sanctuaires, une cuisine et un réfectoire, un drain en maçonnerie et des puits. Il existe encore des structures dont les caractéristiques n'ont pu être déterminées. La maquette miniature du sanctuaire central est située au sud du bloc central de l'aile est du monastère. Dans ce modèle, le plan a été perfectionné et rendu plus symétrique. Une autre structure importante dans ce domaine est une volée d'escaliers, de 4 m de large, faisant saillie sur une distance de 9,75 m vers la cour de la façade du bloc central de l'aile est. Les 6 dernières marches sont recouvertes de blocs de pierre. Dans la partie sud-est de la cour, près des salles 73 et 74, il y a cinq sanctuaires de formes variées avec une superstructure très ornementée et un plan avec un certain nombre de saillies dans lesquelles un tore audacieux et de profondes moulures de corniche sont saillants. La chose la plus intéressante dans ce groupe est une structure montrant la forme d'une étoile à 16 côtés. Tous les sanctuaires sont enfermés dans un mur composé. Au nord se trouve un grand puits d'un diamètre interne de 2,5 m.

La cuisine et la longue salle de réfectoire (bhojanashala) du monastère sont également situées dans cette zone. Un drain de maçonnerie entre le réfectoire et la cuisine a été tracé sur une longueur de plus de 46 m vers le nord. A l'ouest, il y a trois grands puits en enfilade, qui servaient probablement à la fois à la cuisine et au réfectoire. Il y a quelques structures importantes enfermées dans un mur de briques régulier qui va de la véranda aux pièces 162 à 174 (dans la partie nord-ouest de la cour). Il y a des orifices d'évacuation rectangulaires à intervalles réguliers à travers la paroi de l'enceinte, de sorte que l'eau puisse s'écouler de l'intérieur de l'enceinte. La structure la plus importante dans cette zone est une structure carrée en briques dans laquelle la partie inférieure se compose de trois canaux séparés par des murs et fermés sur le dessus par des briques en encorbellement, le but des canaux en encorbellement n'est pas clair. Plus à l'ouest, il y a un puits bien conservé.

Un haut sanctuaire, le temple central, occupe la partie centrale de la vaste cour ouverte du monastère, dont les vestiges mesurent encore 21 m de haut et couvrent 27 m² de superficie. Il a été construit sur un plan cruciforme qui s'élève en trois terrasses progressivement décroissantes. La forme de la structure terminale nous est encore inconnue. Un carré creux placé au centre juste au sommet des terrasses fournit le point discutable pour la conception de l'ensemble du plan de la forme et des caractéristiques spectaculaires de ce monument prodigieux. Afin de soulager la monotonie et d'utiliser la structure colossale pour servir son objectif de base, il a été prévu dans la seconde ainsi que dans la première terrasse une saillie, composée d'une antichambre et d'un mandapa sur chaque face, en laissant de côté une partie de toute la longueur du carré à chacun des quatre coins. Le passage déambulatoire avec le parapet était parallèle au tracé de ce plan. Cet arrangement a abouti à une forme cruciforme avec des angles saillants entre les bras de la croix. Un mur d'enceinte strictement conforme au plan du sous-sol, avec seulement une légère déviation à proximité de l'escalier principal, fait le tour du monument. Il existe de nombreuses preuves que ce plan complet, du sous-sol au sommet, ainsi que les différents éléments constitutifs, appartenaient à une seule période de construction, mais les réparations, ajouts et modifications ultérieurs n'ont pas fondamentalement affecté l'agencement général et le plan.

Le mur du sous-sol du temple est orné de 63 bas-reliefs en pierre qui ont été insérés à la plupart des angles de la projection et à intervalles dans des évidements spécialement construits au milieu. Les murs du temple étaient construits en briques bien cuites posées dans du mortier de boue.

La sobriété des murs est soulagée sur la face extérieure par des corniches en saillies de briques ornementées (corde torsadée, motif d'échiquier, pyramide à gradins, pétale de lotus etc.) et des bandes de plaques de terre cuite, serties dans des panneaux en retrait, qui courent rangée tout autour du sous-sol et en double rangée autour du passage circumambulatoire dans les terrasses supérieures.

Le type de temple de Paharpur a souvent été décrit comme totalement inconnu de l'archéologie indienne. La littérature indienne sur l'architecture, cependant, fait souvent référence à un type de temple, connu sous le nom de sarvatobhadra - un sanctuaire carré avec quatre entrées aux points cardinaux et avec une antichambre de chaque côté (chatuhshala griha). Le temple de Paharpur, tel qu'il a été fouillé, se rapproche en général du type sarvatobhadra.

Structures en dehors de la zone du monastère Une plate-forme ouverte mesurant 32m x 8m est située à une distance d'environ 27m du mur extérieur de l'aile sud. Il est parallèle au monastère. Il se situe à environ 3,5 m au-dessus du niveau du sol adjacent et est accessible depuis un chemin surélevé à travers la salle 102.

Cette passerelle a une largeur de 5 m. Entre la passerelle et le mur du monastère, il y a un passage voûté parallèle au mur probablement pour le libre passage des personnes en dehors de l'enceinte d'un côté à l'autre. Sa construction voûtée est de la plus haute importance.

A notre connaissance, c'est l'un des premiers et très rares exemples de ce type de construction, prouvant que les voûtes étaient connues dans l'Inde ancienne avant l'avènement des musulmans. Toute la face sud de la plate-forme est marquée par une série de chutes d'eau, chacune de 30 cm de largeur et 1,30 m de longueur se produisant à un intervalle de 1,2 m. Les canaux sont pourvus d'une maçonnerie à joints fins. Il servait probablement à la fois aux ablutions et aux toilettes.

Ghat de bain Il y a un ghat de bain à une distance de 48 m du mur extérieur du monastère vers le coin sud-est du monastère. Il n'est pas parallèle au mur sud du monastère, mais est légèrement incliné vers le nord. De chaque côté, il y a un mur parallèle pavé de briques sur chant et de béton. La tête du ghat est recouverte d'énormes blocs de pierre et de briques de 3,6 m de long. Il descend en pente douce jusqu'à 12,5 m, où se forme une bande de dalles de pierre calcaire. Le lit du ghat est également recouvert de sable ce qui montre l'existence d'un ruisseau à proximité. Une tradition en relation avec le ghat est toujours d'actualité parmi la population locale selon laquelle Sandhyavati, la fille d'un roi nommé Mahidalan, se baignait au ghat tous les jours et elle est censée être la mère de Satyapir grâce à une conception immaculée. En conséquence, cela est connu sous le nom de Ghat de Shandhabati.

Temple de Gandheshvari Au sud-ouest du ghat, à une distance d'environ 12,2 m, se trouve une structure isolée connue localement sous le nom de temple de Gandheshvari. Le médaillon de lotus et les briques à motif floral utilisées dans le mur avant ainsi que le mortier utilisé entre les joints des briques indiquent suffisamment que ce bâtiment a été érigé pendant la période musulmane. Il s'agit d'une salle rectangulaire mesurant 6,7 mx 3,5 m de côté avec une base de pilier en brique octogonale au centre. Il y a une saillie au milieu du mur ouest qui contient une petite pièce, d'environ 1,5 m². Il servait de sanctuaire et les quatre petites niches sur les parois latérales contenaient d'autres objets de culte. Devant la porte se trouve une plate-forme circulaire de 7,3 m de diamètre avec un sol en briques sur chant.

Fouilles post-libération En plus de confirmer les découvertes de Diskhit dans les cellules, les fouilles de la période post-libération ont mis en lumière deux nouveaux faits inattendus. Premièrement, les restes d'une autre phase du monastère, probablement le monastère d'une période antérieure, ont été découverts sous le monastère original (?) de Dikshit. D'après les preuves nouvellement exposées, il apparaît que dans la phase précédente, le monastère était de la même taille et que l'alignement du mur d'enceinte et du mur avant était également le même. Ils ont utilisé le monastère d'origine pendant un certain temps et ont ensuite enlevé les premiers étages et détruit les murs de séparation antérieurs, et en ont construit de nouveaux et ainsi ils ont changé la disposition des cellules. Au cours de cette reconstruction, soit à certains endroits, ils ont entièrement détruit les murs de séparation antérieurs et en ont construit de nouveaux, soit ils ont supprimé les premiers à leurs niveaux supérieurs et ont conservé intactes les parties basales sur lesquelles ils ont construit les nouveaux. Les premières cellules mesuraient 3,96 m en interne. Cela indique clairement que les cellules du monastère d'origine étaient plus grandes que celles du monastère supérieur ou du monastère de la première phase de k n dikshit. Ainsi, dans les périodes ultérieures, le nombre de cellules a été augmenté.

Deuxièmement, dans certaines zones limitées (angle nord-est du monastère, moitié nord de l'aile est et côté nord-est du sanctuaire central) les vestiges de structures (murs de briques et dallage de briques, puits en terre cuite) et d'objets culturels ( une tête en terre cuite d'époque Gupta, un grand nombre de céramiques) ont été mis au jour sous le monastère ainsi que le temple. Les alignements des murs n'ont aucun rapport avec ceux du plan monastique ou du temple central. En raison de l'exposition très limitée de ces restes, leur nature n'a pas pu être établie. Il est à noter que Dikshit a découvert 3 périodes d'occupation (étages) dans les cellules monastiques et 4 périodes d'occupation dans le temple central. Les fouilles récentes ont découvert une période de plus dans le monastère. Ainsi, au total, 4 périodes du monastère correspondent à celles du temple central. Maintenant, la question se pose : quel monastère Dharmapala a-t-il construit ? Est-ce le monastère antérieur récemment exposé ou le monastère découvert par Dikshit ? Ici, il est intéressant de noter que, Dikshit croyait qu'il y avait à l'origine un monastère Jaina à Paharpur dont aucune trace n'a survécu. Le Somapura Mahavihara fondé par Dharmapala à la fin du VIIIe siècle aurait alors succédé à cette institution jaïna. De nombreux auteurs ultérieurs ont accepté l'hypothèse de Dikshit. Par conséquent, on pourrait suggérer maintenant que ces vestiges récemment découverts sous-jacents au monastère fouillé par Dikshit appartiennent à cet ancien établissement jaïna. Cependant, l'affirmation de celui-ci devra attendre de nouvelles fouilles approfondies à l'intérieur et à l'extérieur du complexe monastique.

Objets mobiles Parmi les objets mobiliers découverts sur le site, les plus importants sont des sculptures en pierre, des plaques en terre cuite, des plaques de cuivre, des inscriptions sur des colonnes de pierre, des pièces de monnaie, des images en stuc et des images en métal, des céramiques, etc.

Sculptures en pierre Pas moins de 63 sculptures en pierre ont été trouvées fixées dans le sous-sol du temple. Toutes les images représentent la foi brahmanique à l'exception de la seule image bouddhiste de Padmapani. Il paraît assez étrange qu'un si grand nombre de divinités brahmaniques aient été installées dans ce grand établissement bouddhiste. La présence de sculptures brahmaniques dans un temple bouddhiste indique qu'elles ont été rassemblées à partir des monuments antérieurs du site ou du quartier et fixées dans le temple principal.

Ces sculptures appartiennent à des époques différentes et peuvent être classées en trois groupes distincts selon leur style et leur excellence artistique. Dans le premier groupe, un nombre considérable de sculptures représentent des scènes de la vie de Krishna. Il y a quelques autres panneaux, qui décrivent les thèmes les plus populaires du Mahabharata et du Ramayana et divers autres incidents de la vie quotidienne des ruraux. Leurs traits et apparences sont lourds et parfois grossiers, sans aucune proportion ni définition de forme. Bien que l'art soit techniquement grossier et imparfait, son contenu social est intensément humain, très expressif de vivacité et donc artistiquement significatif.

Malgré une lourdeur générale d'un bout à l'autre des sculptures du deuxième groupe, certains panneaux sont marqués par une action et un mouvement vifs. C'est donc un compromis entre le premier et le troisième groupe, qui maintient les traditions orientales Gupta. Le modelé doux et tendre, le raffinement et la délicatesse des traits, qui sont généralement associés au classicisme Gupta, marquent le troisième groupe. En outre, il existe une énorme différence d'attitude, de sujet, de tempérament et de technique générale entre le premier groupe et les deux autres groupes. Les sculptures des deux autres groupes représentent généralement des divinités cultuelles conformes aux préceptes de la hiérarchie brahmanique. Les pierres utilisées sont du grès ou du basalte tacheté de blanc grisâtre. De toutes les images de pierres détachées trouvées dans les fouilles, la plus intéressante est l'image fragmentaire d'Hevajra en étroite étreinte avec sa Shakti ou son homologue féminin.

Plaques en terre cuite jouent le rôle le plus prédominant dans le schéma de décoration des murs du temple. Il y a plus de 2 000 plaques qui décorent encore les faces des murs et environ 800 plaques détachées ont été enregistrées. La majorité de ces plaques est contemporaine du bâtiment. Aucune disposition séquentielle régulière n'a été suivie pour la fixation de ces plaques sur les murs. Les tailles des plaques varient selon les différentes sections des murs. Certains sont exceptionnellement grands, mesurant 40 x 30 x 6 cm et certains sont fabriqués dans une taille spéciale d'environ 18 carrés. cm, mais la plupart ont une hauteur standard, mesurant 36 cm x 22/24 cm.

Les représentations des divinités de la religion hiérarchique sont peu nombreuses. Les dieux brahmaniques ainsi que les dieux bouddhistes sont également illustrés dans les plaques. Ce sont les principales variétés de Shiva et d'autres dieux brahmaniques comme Brahma, Visnu, Ganesha et Surya. Des divinités bouddhistes, pour la plupart de l'école Mahayana, dont le Bodhisattva Padmapani, Manjushri et Tara sont remarquées ici et là. Des histoires bien connues du Panchatantra sont représentées avec un humour évident et une expressivité pittoresque.

La fantaisie et l'imagination des artistes de la terre cuite à Paharpur semblent se révéler principalement dans les divers mouvements d'hommes et de femmes engagés dans différentes occupations. Les artistes étaient pleinement sensibles à leur environnement et chaque sujet imaginable de la vie humaine ordinaire trouve sa place sur les plaques. De même, des animaux - serpent, cerf, lion, tigre, éléphant, sanglier, singe, chacal, lapin, poisson et canard oie - ont été présentés dans leurs actions et mouvements typiques. Mais les représentations de la flore sont relativement pauvres. Le lotus et le plantain commun sont représentés dans les plaques. Il semble que cet art ait dû être très populaire au Bengale et à travers ces plaques on a un aperçu de la vie sociale des gens de cette période.

Les inscriptions la découverte d'une gravure sur cuivre et de quelques inscriptions en pierre nous a permis de déterminer la chronologie des différentes périodes. Les plaques de cuivre trouvées dans le coin nord-est du monastère datent de 159 de l'ère Gupta (479 après JC). Il enregistre l'achat et l'octroi par un couple brahmane d'un terrain pour l'entretien du culte des Arhats et d'un lieu de repos au Vihara, présidé par le maître jaïna Guhanandin. This Vihara, which was situated at Vatagohali in the 5th century AD, must have been an establishment of local celebrity.

It is worth mentioning here that the same name Vatagohali is found on a mutilated copperplate found at Baigram dated 128 GE (448 AD). The mention of the name Vatagohali in a record from Barigram, which is about 30 km to the north of Paharpur, indicates that the two places Vaigrama and Vatagohali may not be far away from each other. The Guhanandi Vihara at Vatagohali must have shared the fate of other Jaina establishments in Pundravardhana, when anarchy reigned supreme in Bengal in the late 7th century or early 8th century AD. At last peace was established and the Pala Empire was securely founded in Bengal in the 8th century AD and dharmapala at Somapura established a magnificent temple along with a gigantic monastery. Dikshit believes that the monks in the new Buddhist Vihara might have been given the royal permission to appropriate the land belonging to the Jaina Vihara and kept the original charter in their possession. According to him 'this supposition can alone, explain the find of the plate among the ruins of the Buddhist Vihara'.

A number of stone pillar inscriptions were discovered from the site, which contain the records of the donation of pillars referring to either Buddha or the three jewels. The dates assigned to them belong to 10th and 12th century AD. All the donors have names ending in garbha, viz, Ajayagarbha, Shrigarbha and Dashabalagarbha, excepting one which shows a fragmentary record of some person whose name ended in 'nandin'. It is possible that these indicate continuity or succession of monks at Paharpur Vihara.

Stucco A few stucco heads have been recovered from Paharpur, but this art was not as developed as in the Gandhara period. The common feature of all the Buddha heads found at Paharpur is the protruding eyelids and in some of them the hair is shown in ringlets.

Metal images Only a few metal images have been found. The ornamental image of Hara-Gouri, a standing naked Jaina and the bronze figures of Kuber and Ganesh are the only important images that have been discovered at Paharpur from pre-Bangladesh period excavations. But the post-liberation excavation (1981-82 precisely) discovered the torso of a large and highly important bronze Buddha image. Due to damage by fire only the upper half down to the thighs has been preserved. However, it is still possible to make out that the figure once represented the Buddha in a standing posture. The surviving part of the image measures roughly 1.27m, so that total height of the original must have been about 2.40m. In view of its style and the layer in which the bronze was discovered the sculpture can be attributed to about the 9th or 10th century. The only other known bronze Buddha figure from about the same period and of roughly equal size is the famous image from Sultanganj in Bihar, now in the Art Gallery of Birmingham Museum.

Pièces de monnaie As many as five circular copper coins have been discovered from a room close to the main gateway complex of the monastery. Of them three are of a unique type showing a rather clumsily depicted bull on the obverse and three fishes on the reverse. A silver coin belonging to Harun-ur-Rashid, the Khalifa of Baghdad bears the date 127 AH (788 AD). Another series of six coins issued by sher shah (I540-45 AD), two of Islam Shah (I 545-53 AD), three of Bahadur Shah (16th century AD), two of daud karrani, one of akbar (1556-1605 AD) and one of Sultan Hussain Shah Sharki of Jaunpur. All these coins are fabricated on silver excepting the last one, which is of copper. But we are not yet sure how these coins made their way into this vihara.

Poterie The pottery discovered from the excavation at Paharpur was numerous and varied. Most of them belong to the middle or the late period roughly from the end of the tenth to the twelfth century AD. One class of ware, which may be attributed to the early Pala period (about 9th century AD). These are decorated with cross lines in the lower surface only or on the sides as well. Only a few large storage jars (one inside the other) were found in situ in some monastery cells. These large jars were set in the corner of the room by cutting the floor of the third period (Diskshit's second period) monastery. But no food grains or any other object was found in the jars. These were full of soil. A number of complete saucers could be recovered from the pre-monastic level. This pottery may be attributed to the pre-Pala period (c 6th to 7th century AD). Generally the pottery is well burnt to a red or buff green on which red slip was applied either in bands or on the entire surface except at the bottom. Almost all the vessels had a broad base and a protuberant centre while the large storage jars had a pointed or tapering bottom. Besides a number of vessels shaped like modern handis and spouted vases or lotas, there are also vessels with a narrow neck and mouth with a cylindrical body. A number of lids of pottery, dishes, saucers and lamps, which include a large variety of circular shell vessels with or without a lip at the rim near the wick, have been found. Other common antiquities are the terracotta crude female figures, the model of animals, parts of finials, dabbers of truncate cone shape, flat discs, sealings and beads of cylinderical shape. A number of ornamental bricks have been found in the pattern of the stepped pyramid, lotus petal, the chessboard, rectangular medallion with half lotuses etc.

Preservation During the discovery of the monastery complex (1934) it was not in a very bad state of preservation. But within the last half a century its condition has deteriorated to such an extent that the very existence of this monument was threatened by some dreadful problems primarily due to water logging and salinity. The water logging was undermining the foundation of the central temple and contributing towards the decay and disfigurement of the terracotta and stone sculptures adorning the base of the temple. There was extensive salting or efflorescence all over the monument. The attempt made by the Govt. for preservation of the monument was insufficient to cope with the progressively deteriorating situation. So the Govt. of Bangladesh made an appeal to UNESCO in 1973 to safeguard this monument and the Mosque city of Bagerhat as part of World Heritage. Accordingly a Master Plan was prepared in 1983 by an international mission and both the sites were included in the World Cultural Heritage List in 1985. Subsequently a project was initiated in 1987 to implement the recommendations of the Master Plan, which continued in three phases and was completed in 2002. Under this project many issues including preservation of the structural remains of Vihara, drainage problem, construction of a museum and other infrastructures etc, were addressed. In order to arrest those partly solved problems as well as to face some other issues like tourism pressure, heritage management, safeguard the ancient landscape etc. Govt. has recently undertaken another project. [Md Shafiqul Alam]

Bibiliography KN Dikshit, Memoirs of Archaeological Survey of India, Govt. of India MS Alam, Paharpur and Bagerhat, Two World Cultural Heritage Sites of Bangladesh, Department of Archaeology, Dhaka.


Ruins of the Buddhist Vihara at Paharpur

Evidence of the rise of Mahayana Buddhism in Bengal from the 7th century onwards, Somapura Mahavira, or the Great Monastery, was a renowned intellectual centre until the 12th century. Its layout perfectly adapted to its religious function, this monastery-city represents a unique artistic achievement. With its simple, harmonious lines and its profusion of carved decoration, it influenced Buddhist architecture as far away as Cambodia.

Geographically located to the north-west of Bangladesh in the district of Naogaon, the heart-land of ancient “Varendra”, close to the village of Paharpur the extensive ruins of the Buddhist monastic complex are the most spectacular and important pre-Islamic monument in Bangladesh.

The first builder of the monastery was Dharmapala Vikramshila (770-810AD), the king of Varendri-Magadha, as inscribed on a clay seal discovered in the monastery compound. The plan of the monastery can be described as a large square quadrangle measuring approximately 920 feet, with the main entrance, an elaborate structure, on the northern side. The outer walls of the monastery are formed by rows of cells that face inwards toward the main shrine in the centre of the courtyard. In the last building phases of the Monastery these cells, which formed the outer wall, totalled 177. The main central shrine has a cruciform ground plan and a terraced superstructure that rises in three terraces above ground level to a height of about 70 feet.

The upper level is a massive rectangular central block which forms the central brick shaft. The intermediate terrace is a wide circumambulatory path which passes four main chapels or mandapas architectural plan, it is in fact a simple cruciform that has been elaborated with a series of projections at the re-entrants, a form that is copied at all levels on the main shrine. At the intermediate level there were originally two bands of terracotta plaques running around the full perimeter of the shrine, out of which half are still preserved in situ.

The ground level today is 3 feet above the original pradakshinapatha or main circumambulatory path, below the base of the lowest band of terracotta plaques. Archaeological excavations have revealed a 15 feet pathway that follows an elaborated cruciform shape, a feature that can be discerned from the foundations of the outer wall that enclose the pathway and that still exist. At the base of the shrine, there are over 60 stone sculptures which depict a variety of Hindu divinities.

The main entrance to the monastery was through a fortified gate on the northern access to the central temple. The majority of the ancillary buildings, such as the kitchen and the refectory, are located in the south-east corner, but there were also a few structures to be found in the north-east corner.

Epigraphic records testify that the cultural and religious life of this great Vihara, were closely linked with the contemporary Buddhist centres of fame and history at Bohdgaya and Nalanda, many Buddhist treatises were completed at Paharpur, a centre where the Vajrayana trend of Mahayana Buddhism was practiced.

Today, Paharpur is the most spectacular and magnificent monument in Bangladesh and the second largest single Buddhist monastery on south of the Himalayas.


Contenu

A number of monasteries grew up during the Pāla period in ancient India in the eastern regions of the Indian subcontinent, comprising Bengal and Magadha. According to Tibetan sources, five great Mahaviharas (universities) stood out: Vikramashila, the premier university of the era Nalanda, past its prime but still illustrious Somapura Mahavihara Odantapurā and Jaggadala. [2] The mahaviharas formed a network "all of them were under state supervision" and there existed "a system of co-ordination among them . it seems from the evidence that the different seats of Buddhist learning that functioned in eastern India under the Pāla were regarded together as forming a network, an interlinked group of institutions," and it was common for great scholars to move easily from position to position among them. [3] Xuanzang of China was a noted scholar who resided at the Somapura Mahavihara (the largest university in ancient India), and Atisa traveled from Bengal to Tibet to preach Buddhism. The earliest form of the Bengali language began to the emerge during the eighth century.

The excavation at Paharpur, and the finding of seals bearing the inscription Shri-Somapure-Shri-Dharmapaladeva-Mahavihariyarya-bhiksu-sangghasya, has identified the Somapura Mahavihara as built by the second Pala king Dharmapala (environ 781–821) of Pāla Dynasty. [4] Tibetan sources, including Tibetan translations of Dharmakayavidhi et Madhyamaka Ratnapradipa, Taranatha's history and Pag-Sam-Jon-Zang, mention that Dharmapala's successor Devapala (environ 810–850) built it after his conquest of Varendra. [4] The Paharpur pillar inscription bears the mention of 5th regnal year of Devapala's successor Mahendrapala (environ 850–854) along with the name of Bhiksu Ajayagarbha. [4] Taranatha's Pag Sam Jon Zang records that the monastery was repaired during the reign of Mahipala (environ 995–1043 AD). [4]

The Nalanda inscription of Vipulashrimitra records that the monastery was destroyed by fire, which also killed Vipulashrimitra's ancestor Karunashrimitra, during a conquest by the Vanga army in the 11th century.

Over time Atisha's spiritual preceptor, Ratnakara Shanti, served as a sthavira of the vihara, Mahapanditacharya Bodhibhadra served as a resident monk, and other scholars spent part of their lives at the monastery, including Kalamahapada, Viryendra and Karunashrimitra. [4] Many Tibetan monks visited the Somapura between the 9th and 12th centuries. [4]

During the rule of the Sena dynasty, known as Karnatadeshatagata Brahmaksatriya, in the second half of the 12th century the vihara started to decline for the last time. [4] One scholar writes, "The ruins of the temple and monasteries at Pāhāpur do not bear any evident marks of large-scale destruction. The downfall of the establishment, by desertion or destruction, must have been sometime in the midst of the widespread unrest and displacement of population consequent on the Muslim invasion." [5]

A copperplate dated to 159 Gupta Era (479 AD) discovered in 1927 in the northeast corner of the monastery, mentions donation of a Brahmin couple to Jain Acharya Guhanandi of Pancha-stupa Nikaya [6] at Vata Gohli, identifiable as the neighbouring village of Goalapara [7]

The quadrangular structure consists of 177 cells and a traditional Buddhist stupa in the centre. The rooms were used by the monks for accommodation and meditation. In addition to the large number of stupas and shrines of various sizes and shapes, terracotta plaques, stone sculptures, inscriptions, coins, ceramics etc. have been discovered.

The site houses the architectural remains of a vast Buddhist monastery, Somapura Mahavihara, covering 11 hectares (27 acres). It was an important intellectual centre for Dharmic Traditions such as Buddhists (Buddha Dharma), Jains (Jaina Dharma) and Hindus (Sanatana Dharma) alike. [8] The 8.5-hectare (21-acre) complex has 177 cells, viharas, numerous stupas, temples and a number of other ancillary buildings. [9] The outside walls with ornamental terracotta plaques still display the influence of these three religions.

In acreage, Somapura was the largest of the mahaviharas. [10] According to Sukumar Dutt, the complex was dominated by a temple, which was strongly reminiscent of Hindu-Buddhist temples of Burma, Java and Cambodia, reproducing the cruciform basement, terraced structure with inset chambers and gradually dwindling pyramid form . during the age of the Palas some sort of intercourse between eastern India and south-east Asia existed." [11] Another commented, "there can be no doubt that this style of architecture has most profoundly influenced that of Burma, Java and Cambodia. The nearest approximation to the plan and the superstructure of the Paharpur temple is afforded by the temples known as Chandi Loro Jongrang and Chandi Sevu of Prambanam in Central Java." [11]

Central temple Edit

The purpose of this central structure at the midst of the courtyard remains unsolved since its discovery. Hence, most of the debates generated hitherto on the architecture of Sompur Mahavihara are cantered on the identification its missing superstructure. The reason may be manifold, but the most important one is the non-availability of substantial amount of first-hand resource including a comprehensive architectural documentation at the disposal of the researchers. There are different arguments regarding the terminating top of the central structure of Sompur Mahavihara.

Consequently, most of the works done so far are mainly based on the findings of the archaeological excavation and studying the artefacts from the archaeological perspective. The first study on this monument with documentation was by archaeologist K. N. Dikhist in his Paharpur, Memoirs of Archaeological Survey in India (1938). Dikhsit was concerned with documentation of the archaeological findings and concentrated on their interpretation and analysis. He attempted to suggest a probable architectural treatment of the missing parts of the structure through studying the archaeological remains. Till today, this study is considered as the most authentic record of the Sompur Mahavihara.

Prudence R. Myer published the first of such studies in 1969 as a journal paper, in which she proposed the missing superstructure as a stupa and illustrated the possible three-dimensional articulations. [12] Myer embarked on her proposal through a diachronic study of the stupa and stupa shrines in India. She took Sompura Mahavihara as an example to elaborate her study and produced a conjectural restoration of the central structure in support of her analysis.

The second work was published around thirty years after Myer's proposition. A team of architects [note 1] from Khulna University led by Mohammed Ali Naqi has proposed another theoretical reconstruction of the central structure as well as some parts of the peripheral block (mainly the entrance hall) in 1999. This work was also presented in the "International Seminar on Elaboration of an Archaeological Research Strategy for Paharpur World Heritage Site and Its Environment" jointly organised by UNESCO and Department of Archaeology of Bangladesh in 2004. Muhammad Ali Naqi proposed a temple-like spire at the top by considering the central mound as a 'Stupa-Shrine' with a 'Shikhara' type stupa in his reconstruction. [13]

Popular media by Paharpur Bihar Edit

Many videos documentary have been Paharpur Bihar, 2016 Eid special Teli film Chader shohor Onair By Channel i. directed By Razib Hasan Cast By Satabdi owudut, mithila, tarq shopon, full of stories and cinematography of around Paharpur Bihar.

Somapura was designated a UNESCO World Heritage Site in 1985. Since then, a series of UNESCO missions has regularly visited the site and helped with the project. Moreover, the UN body prepared a master plan, involving US$5.6 million. [14] [15] [16]

The terracotta artworks in the site have suffered from serious damage as a result of "lack of proper maintenance, shortage of manpower, fund constraint and heavy rainfall And the major problem is the corruption of Bangladesh." [17] Furthermore, poor water drainage accompanied by high levels of salinity in the soils has contributed to decay the terracotta sculptures. [18] Other threats include uncontrolled vegetation, vandalism, climate conditions, and public trespassing and encroachment.


Bangladesh paharpur History Part 1

Paharpur Buddhist or somapura Somapura Vihara monastery or an ancient Buddhist monastery, now in ruins. Towards the end of the eighth century or the second Pala king, Shri dharmapaladeba were made in the ninth century convent. In 1879, Sir Cunningham discovered this huge feat. In 1985, the UNESCO World Heritage status denapaharapurake it can be called the world’s biggest monasteries. Can be compared with the size of India’s Nalanda. For three hundred years it was the center of Buddhist practices are very famous. Not just across the subcontinent from China, Tibet, Myanmar, Malaysia, Indonesia and the country’s Buddhists come here to acquire spiritual knowledge and practices. Chancellor of the tenth century AD in Bihar were srijnan Atish Dipankar.

Pundranagara Pundravardhana capital and other cities in the current mahasthana Kotivarsiya Somapura Vihara, which was located near the middle of the current Bangarh. The ruins of the current district of the village is located in the district of Naogaon district badalgachhi. On the other hand jamalganj Joypurhat district, just 5 km from the railway station to the west of the distance. The geographical position of 5 ° 0’north of 5 ° 15′ and 88 ° 50′ north latitude 89 ° 10′ east longitude to the east. The village is about 0.10 square kilometers of the antiquity of 10 hectares located throughout the region. This rectangle-shaped ground plan archaeological sign. It is located in the northern flood plains. Varendra plaistosina period included in the low areas. Reddish soil due to the presence of iron in the ground substance. However, currently most of the ground below the sediments are covered. At about 30.30 meters from the surrounding plains as paharasadrsa structure has survived. Locals called it the mountain leopard Gopal had been the name of the actual name of the Paharpur monastery somapura


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At last, you know the details about the Smapura Mahavihara, the Buddhist learning center. People from many countries come and visit this place. They visit the site to know the past glory of the Buddhist education system.

This archeological museum is the trace of the glorious past of the Pala Empire. It conveys the lots of ruins of the ancient teaching activities.

If you are in Bangladesh, travel to Paharpur Buddist Bihar to enhance your archeological knowledge.


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