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GUYANE

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Comment l'Ecosse a effacé la Guyane de son passé

La représentation des Écossais comme des abolitionnistes et des champions libéraux a caché une longue histoire de profit de l'esclavage dans les Caraïbes.

Dernière modification le mer. 17 avr. 2019 10.32 BST

L a côte bordée de mangroves de la Guyane, à la pointe nord-est de l'Amérique du Sud, ne fait pas immédiatement penser aux Highlands d'Écosse, à l'extrême nord de la Grande-Bretagne. Les vasières et les eaux côtières limoneuses brunes de la Guyane ont peu de points communs avec les montagnes verdoyantes et les vallons des Highlands. Si ces paysages ont quelque chose en commun, c'est leur éloignement – ​​l'un aux confins d'un ancien empire bruni par le soleil équatorial implacable et l'autre aux confins de l'Europe fouettée sans merci par les vents de l'Atlantique.

Mais regardez de plus près et les liens sont là : Alness, Ankerville, Belladrum, Borlum, Cromarty, Culcairn, Dingwall, Dunrobin, Fyrish, Glastullich, Inverness, Kintail, Kintyre, Rosehall, Tain, Tarlogie, une liste de noms de lieux. (30 en tout) au sud de la capitale de la Guyane, Georgetown, qui laisse entrevoir une association cachée avec les Highlands écossais à quelque 5 000 miles.

Enfant, je connaissais peu le pays de mes parents, la Guyane. Je savais que cela faisait partie des Antilles britanniques et le seul pays anglophone d'Amérique du Sud. Je savais que mes parents, faisant partie de la génération Windrush, avaient répondu à l'appel de main-d'œuvre dans la Grande-Bretagne d'après-guerre. Mon père, âgé de 19 ans, a voyagé en bateau depuis Trinidad en 1960 et a mené une longue carrière au Royal Mail. Ma mère est arrivée en avion quelques années plus tard pour travailler comme infirmière à l'hôpital Rushgreen d'Essex.

Je n'avais visité la Guyane qu'une seule fois à l'âge de neuf ans (nos seules vacances en avion étant enfants) lorsque la plus jeune sœur de ma mère se mariait. Mes souvenirs de cette époque sont fragmentés et plutôt étranges : la chaleur torride la propension des gens à s'arroser de Limacol (« brise dans une bouteille ») le caoutchouc brillant laisse la taille d'assiettes à dîner qui servaient à servir des boulettes de riz collantes à le dîner de mariage le bourreau constant d'insectes - moustiques, cafards, araignées, mouches - agrandis en taille et plus vicieux que tout ce que j'avais vu au Royaume-Uni la douleur et l'humiliation d'avoir un coup de soleil pour la première fois ("wha' happ'n wid de gal face ») et enfin ma tante à l'air sage dans une robe de mariée en dentelle blanche pour la cérémonie de mariage chrétienne, puis se transformant en une vision semblable à celle de Lakshmi dans un sari rouge et or pour les noces hindoues.

Car c'était et c'est un pays qui célébrait toutes les religions – chrétienne, hindoue, musulmane – toutes les caractéristiques d'un passé colonial qui impliquait le mouvement forcé de personnes à travers les continents vers une vie de servitude et d'engagement. Ces personnes se sont ensuite installées et ont fait de la Guyane leur foyer, elle est donc connue comme la terre de six peuples, avec des personnes d'origine africaine, indienne, chinoise et européenne, ainsi que des Amérindiens indigènes et un important groupe métissé, constituant sa population. .

L'histoire de la raison pour laquelle ma propre famille s'est installée dans les Caraïbes s'était brouillée avec le temps : c'était quelque chose à voir avec les Britanniques, quelque chose à voir avec l'esclavage, mais c'était tout ce qui était partagé. Des décennies plus tard, la journaliste guyanaise-américaine Gaiutra Bahadur a publié le livre fondateur Coolie Woman, qui a apporté beaucoup d'informations sur le sujet des liens de l'Écosse avec la Guyane. Mais il y a eu peu d'autres travaux notables. La Guyane ne figure pas dans les livres d'histoire ni dans le programme scolaire en Grande-Bretagne.

C'est étonnant quand on pense que les Britanniques ont eu un tel rôle à jouer dans la naissance de cette nation et à quel point cette colonie était au centre de la richesse et de la croissance industrielles du Royaume-Uni au 19ème siècle. Contrairement aux îles caribéennes de la Jamaïque, de la Barbade et de Trinidad, il est possible que la géographie unique de la Guyane (étant rattachée au continent sud-américain) l'ait rendue, ainsi que son histoire, presque invisible de la conscience collective britannique. Peut-être à juste titre, c'était l'inspiration pour Le monde perdu d'Arthur Conan Doyle.

Je me tiens sur une crête encombrée d'herbe séchée et de feuilles sur la rive est du Loch Ness. Au-dessous de moi, miroitant comme une tôle d'acier bruni, se trouve l'eau légendaire. Je regarde des nuages ​​gonflés tracter des ombres sur sa surface. Au nord de l'endroit où je me trouve se trouve Dochfour House and Gardens, un vaste manoir à l'italienne de couleur sable, la maison ancestrale de la famille Baillie, aujourd'hui propriété d'Alexander Baillie, après la mort de son père – l'excentrique Lord Burton – en 2013. Le défunt seigneur était un propriétaire de domaine et a gardé ses terres farouchement jusqu'à sa mort - une histoire le raconte en forçant un capot de voiture sur la main d'un automobiliste qui a eu la témérité d'examiner le moteur de sa voiture près de l'entrée du biens.

Aujourd'hui, le domaine de 11 000 acres peut être loué pour des « fêtes à la maison exclusives » et des événements d'entreprise. Vous pourrez passer du temps dans le grand manoir ou profiter du tir, de la pêche et de la voile dans le vaste domaine.

C'est un héritage impressionnant, d'autant plus lorsque l'on se rend compte que les Baillies de Dochfour étaient les principaux « marchands antillais » dans les années 1700 et au début des années 1800, actifs dans la traite négrière et la propriété de plantations dans les Caraïbes. Les frères Alexander et James, ainsi que leur cousin George, ont commencé à faire du commerce à Saint-Kitts-et-Grenade sous le nom de Smith & Baillies dans les années 1760. Leurs intérêts substantiels se sont étendus pour inclure des plantations en Jamaïque, à Nevis, à Sainte-Lucie et à Trinité-et-Tobago.

Lorsque les sols des îles voisines furent exploités, les excursions en Guyane offraient un territoire plus fertile. Par conséquent, les Baillies y établirent un certain nombre de plantations, cette colonie réalisant des profits substantiels même après l'abolition de l'esclavage.

Marché Stabroek à Georgetown, Guyane. Photographie : benedek/Getty Images

La loi sur l'abolition de l'esclavage de 1833 n'a pas seulement mis fin à l'esclavage mobilier, elle a également indemnisé les 46 000 propriétaires d'esclaves britanniques pour la perte de leurs « biens ». Comme les plantations du Guyana étaient principalement impliquées dans la fabrication du sucre et que les chaudières à sucre commandaient une indemnisation de 100 £ par rapport à celle de 18 £ pour un travailleur agricole non qualifié, les Baillies et les autres propriétaires de plantations ont été lourdement indemnisés pour leurs domaines en Guyane.

Par conséquent, les Baillies ont reçu un total de 110 000 £ (équivalent à environ 9,2 millions de livres sterling aujourd'hui) pour les 3 100 esclaves perdus, qu'ils ont investis dans un Monopoly Board of Estates à travers les Highlands, garantissant qu'eux et leurs descendants deviendraient l'un des les plus grands propriétaires terriens du nord de l'Écosse, en grande partie grâce aux profits de l'esclavage.

Je rencontre l'historien David Alston à Cromarty, une petite ville des Highlands située à l'embouchure du Cromarty Firth. Composée de quelques rues, la ville possède une richesse d'architecture géorgienne et victorienne et sa juste part de boutiques de chic-chi, répondant aux touristes américains et canadiens qui visitent la région désireux de rechercher un morceau d'ascendance des Highlands.

Alston explique qu'il y a 13 sites différents dans ce petit endroit qui ont des liens avec des plantations d'esclaves - principalement en Guyane. Il dit : « Si vous viviez dans les Highlands dans les années 1800, vous sauriez que Demerara et Berbice [en Guyane] les gens parleraient de revenir ‘aussi riche qu’un homme Demerary’. »

Il est difficile de comprendre qu'un réseau d'Écossais d'ici et des environs a utilisé la Guyane comme un « projet d'enrichissement rapide », exploitant à profit les humains victimes de la traite (à la fois des esclaves et des travailleurs sous contrat) qui étaient mes ancêtres. Une « ruée vers l'or » sans penser à la tragique conséquence humaine.

En parcourant les recherches et les témoignages sur le sort des esclaves en Guyane, il est difficile de réprimer la colère que je ressens : jusqu'en 1826 (près de deux décennies après l'abolition de la traite négrière en 1807), « le fouet de 11 heures » a été administré dans la chaleur torride de Berbice aux hommes et aux femmes qui ont signalé dans leurs tâches les abus sexuels étaient si endémiques dans le même district qu'en 1819, un esclave sur 50 était l'enfant ou le petit-enfant d'un Européen blanc.

Ce qui est aussi étonnant, c'est que les personnes à qui je parle en Guyane ne semblent pas conscientes de ce lien avec les Highlands. Je parle à un cousin plus âgé qui a grandi en Guyane mais vit maintenant aux États-Unis. « On nous a parlé de Cuffy [un chef rebelle d'esclaves] et de la rébellion des esclaves de 1763 », raconte-t-elle. "Mais la traite des esclaves n'a pas été discutée."

Une statue de Cuffy, le chef de la rébellion des esclaves, à Georgetown, en Guyane. Photographie : Krystyna Szulecka/Alamy

Je lui parle de Cromarty et elle se moque de la prononciation d'un lieu bien connu de son enfance, près de Cotton Tree à Berbice. "Vous savez que la mère de tante Florence, Big Mama, était à moitié écossaise", dit-elle. « Nous nous demandions tous pourquoi elle était si blanche et tellement plus grande que nous, mais un jour, grand-mère nous a dit que son père était écossais. »

Elle se souvient alors d'une histoire troublante. « Mamie a dit que les femmes indiennes s'entraîneraient dans les rizières et c'est alors que la plupart des viols auraient lieu. Personne ne les entendrait crier… ce n'est que neuf mois plus tard qu'ils ont dû faire face aux conséquences.

Les Baillie faisaient partie d'un réseau d'Écossais d'Inverness, comprenant les Fraser, la famille Inglis et les Chisholm, qui détenaient d'importants intérêts de plantation en Guyane. Cependant, la possession d'esclaves ne se limitait pas aux riches : les travailleurs ordinaires avaient également la possibilité d'acheter des esclaves. Alston a compilé un index complet de plus de 600 personnes des Highlands ayant des liens avec la Guyane avant l'émancipation.

Il dit : « La Guyane offrait à certains la perspective de faire fortune, même pour ceux qui avaient des moyens limités, s'ils étaient prêts à commencer à travailler comme commis, contremaîtres et commerçants. La clé du succès était de posséder des esclaves.

Alston explique : « C'était un accident étrange que tant de gens des Highlands ont traversé. Les plantations employaient toutes sortes de personnes : charpentiers, jardiniers, comptables et médecins étaient nécessaires. L'Écosse avait un bon système éducatif et la population était mobile. Tacksman [les principaux locataires des Highlands après les propriétaires terriens] ont dirigé les immigrations et cherché des opportunités.

Malgré la distance et les dangers de la Guyane (de nombreux Écossais ont succombé à la fièvre jaune), la récompense a été considérée comme valant le risque. Les avantages étaient nombreux, il y avait des gens qui revenaient de Guyane pour acheter des terres et des domaines et améliorer les fermes en Écosse, et l'économie des plantations a également tiré la richesse industrielle.

Alston déclare : « Les moyens de subsistance de certaines des personnes les plus pauvres de Cromarty dépendaient de ce qui se passait dans les Caraïbes. Il y a un bâtiment en grès rouge près du port qui a été établi dans les années 1770 comme une proto-usine : elle importait du chanvre de Saint-Pétersbourg et employait 250 personnes et 600 travailleurs externes - plus que la population de Cromarty maintenant - pour produire du tissu à fabriquer. sacs et sacs pour les marchandises antillaises.

Les avantages économiques de l'esclavage ont eu un effet d'entraînement sur chaque partie de l'économie écossaise : il y a eu un boom de la pêche au hareng dans les lochs des Highlands, car ce poisson salé était une exportation majeure vers les Caraïbes en tant que source riche en protéines. de la nutrition des esclaves. De même, dans les Hébrides extérieures, de nombreux ouvriers étaient employés dans la fabrication de toile brute, appelée toile d'esclave, destinée à l'exportation vers les colonies. En fait, Cromarty a tellement profité de la traite négrière, c'était l'une des villes qui ont pétitionné contre son abolition.

Les Highlanders ont également la distinction douteuse d'avoir été les pionniers des premiers chargements de travailleurs indiens sous contrat vers la Guyane peu de temps après l'abolition de l'esclavage. John Gladstone (un planteur guyanais et père du futur Premier ministre britannique, qui a reçu 106 769 £ en compensation, l'équivalent d'environ 9 millions de £ aujourd'hui) a écrit à Francis Mackenzie Gillanders de Gillanders, Arbuthnot & Co à Calcutta, demandant une nouvelle source de et un travail facilement contrôlé.

Gillanders avait déjà envoyé des Indiens à Maurice dans le cadre de contrats de cinq ans et tenait à répondre à la demande de Gladstone. Il n'a perçu aucune difficulté avec les nouvelles recrues, déclarant qu'elles ont "peu de besoins au-delà de manger, dormir et boire", qualifiant les "coolies des collines de l'Inde" de "plus apparentés au singe qu'à l'homme", ignorant "l'endroit où ils acceptent de se rendre ou le voyage qu'ils entreprennent ».

L'arrivée des navires Whitby et Hesperus en Guyane en 1838 annoncera le mouvement de plus d'un demi-million d'Indiens vers les Caraïbes pour travailler sous la direction de contremaîtres dans les plantations étouffantes, jusqu'à la fin de la pratique en 1917.

Ce qui est choquant, étant donné l'étendue de l'implication des Écossais des Highlands dans l'histoire de la Guyane, c'est la façon dont leur rôle a été retranché de l'histoire. Peu d'Écossais ont la moindre idée de l'endroit où se trouve la Guyane ou de son importance pour la croissance industrielle de leur propre pays.

Les Écossais ont été décrits comme des abolitionnistes, des réformateurs et des champions libéraux. On se souvient donc avec émotion de David Livingstone, tout comme du rôle de l'Écosse dans l'abolition, tandis que les entreprises esclavagistes de Sandbach Tinne, John Gladstone, HD et JE Baillie, CW&F Shand, Reid Irving et d'autres sont appelés par euphémisme « marchands antillais ».

Contrairement à Liverpool, Bristol ou Londres, il y a peu de reconnaissance à Glasgow des bâtiments publics financés par la traite négrière. Buchanan Street, Glassford Street et Ingram Street portent le nom d'esclavagistes notoires, mais cela n'est pas mentionné dans l'histoire de la ville.

« La recherche que je faisais dans les années 1990 me semblait très solitaire », dit Alston. Il se souvient de l'ouverture du Musée national d'Écosse en 1998. « Malgré d'énormes sections consacrées à l'Écosse et au monde, il n'y avait aucune mention de la traite des esclaves ou des économies de plantation basées sur l'esclavage, qui ont soutenu la montée de l'industrialisation de l'Écosse. L'histoire est très inconfortable avec le récit que les gens veulent raconter sur l'Écosse et les Highlanders. »

Alston explique que les griefs historiques de l'Écosse, en particulier les autorisations des Highlands (lorsque des dizaines de milliers de Highlanders ont été expulsés de force de leurs maisons pour faire place à l'élevage de moutons à grande échelle), la rendent incapable de faire face au passé. Il dit : « Si vous voulez vous présenter comme une victime, la dernière chose que vous voulez faire est d'être l'agresseur, et il est difficile que cela change car cela est tellement ancré dans la vision écossaise de lui-même et dans la vision des Highlands de lui-même.

Cimetière de Cromarty dans les Highlands, où sont enterrés des propriétaires d'esclaves écossais. Photographie : Calum Davidson/Alamy

« Dans le comté de Sutherland, il y a un mémorial aux déminages financés par un Canadien dont les ancêtres ont été déminés [la statue des émigrants]. Le ton sur l'inscription est bien que les Écossais ont éclairé le monde. Il a été question d'installer des répliques de statues dans tous les endroits où les Écossais sont allés… Je me demande s'ils en installeront une à Georgetown, en Guyane.

Helen Cameron, qui vit maintenant en Australie, a visité Cromarty et la Guyane pour tenter de retrouver ses racines. Helen est apparentée aux Camerons de Glen Nevis : John Cameron, son arrière-arrière-arrière-arrière-grand-père, est venu à Berbice au début des années 1800 et a créé une plantation avec son parent Donald Charles Cameron. Les récits de leur séjour là-bas incluent des expéditions de café, de coton, de rhum et de sucre, ainsi que la vente et la location d'esclaves. John Cameron avait une relation avec Elizabeth Sharpe, « une femme de couleur libre » (une descendante d'esclaves) et ils eurent sept enfants. Les cinq fils du couple ont tous émigré en Australie, tandis que les filles sont restées célibataires.

Helen écrit par courrier électronique : « Il semblera étrange que je n'aie pas fait le lien intellectuel entre le fait d'être un descendant d'un propriétaire de plantation et d'être également un descendant d'un propriétaire d'esclaves. J'ai été un peu décontenancé lorsque le directeur de l'hôtel où nous avons séjourné en Guyane a déclaré: "C'est la première fois que je rencontre le descendant d'un propriétaire d'esclaves."

Elle poursuit : « Je savais que la famille possédait des plantations, mais j'avoue que jusqu'à cette recherche, je n'avais pas réfléchi à qui travaillait réellement ces plantations. J'ignorais également la dépendance de la Grande-Bretagne vis-à-vis de l'esclavage.

« J'espère que mes ancêtres étaient des propriétaires d'esclaves bienveillants », écrit-elle. « Je n'aime pas penser qu'ils étaient inhumains, même si, comme l'a dit une personne en Guyane : « Pourquoi penseriez-vous le contraire ? » »

Le rôle de l'Écosse dans l'empire n'appartient pas aux marges ou aux notes de bas de page : les Écossais des Highlands avaient un rôle énorme à jouer dans le trafic à grande échelle d'êtres humains à des fins lucratives. Je crois que si désagréable que soit cette histoire, elle est partagée et contribue à notre compréhension de la race et de la façon dont les mouvements de personnes d'il y a longtemps correspondent à notre histoire aujourd'hui. Obscurcir ces faits, c'est voler à nouveau aux individus leurs histoires et leur nier tout sentiment d'appartenance ou de place dans le monde.


Contenu

Les premières personnes à atteindre la Guyane sont venues d'Asie, peut-être il y a 35 000 ans. Ces premiers habitants étaient des nomades qui ont lentement migré vers le sud en Amérique centrale et du Sud. A l'époque des voyages de Christophe Colomb, les habitants de la Guyane étaient divisés en deux groupes, les Arawak le long de la côte et les Caraïbes à l'intérieur. L'un des héritages des peuples autochtones était le mot Guyane, souvent utilisé pour décrire la région englobant la Guyane moderne ainsi que le Suriname (ancienne Guyane néerlandaise) et la Guyane française. Le mot, qui signifie "terre des eaux", est approprié compte tenu de la multitude de rivières et de ruisseaux de la région. [1]

Les historiens pensent que les Arawaks et les Caraïbes sont originaires de l'arrière-pays sud-américain et ont migré vers le nord, d'abord vers les Guyanes actuelles, puis vers les îles des Caraïbes. Les Arawak, principalement des cultivateurs, des chasseurs et des pêcheurs, ont migré vers les îles des Caraïbes avant les Caraïbes et se sont installés dans toute la région. La tranquillité de la société arawak a été perturbée par l'arrivée des belliqueux Caraïbes de l'intérieur sud-américain. Le comportement guerrier des Caraïbes et leur violente migration vers le nord ont eu un impact. À la fin du XVe siècle, les Caraïbes avaient déplacé les Arawaks dans toutes les îles des Petites Antilles. La colonie caribéenne des Petites Antilles a également affecté le développement futur de la Guyane. Les explorateurs et les colons espagnols qui sont venus après Colomb ont découvert que les Arawaks s'avéraient plus faciles à conquérir que les Caraïbes, qui se sont battus avec acharnement pour maintenir leur indépendance. Cette résistance féroce, ainsi que le manque d'or dans les Petites Antilles, ont contribué à l'accent mis par les Espagnols sur la conquête et la colonisation des Grandes Antilles et du continent. Seul un faible effort espagnol a été fait pour consolider l'autorité de l'Espagne dans les Petites Antilles (à l'exception discutable de Trinidad) et les Guyanes. [1]

Première colonisation Modifier

Les Néerlandais ont été les premiers Européens à s'installer en Guyane d'aujourd'hui. Les Pays-Bas avaient obtenu leur indépendance de l'Espagne à la fin du XVIe siècle et, au début du XVIIe siècle, étaient devenus une puissance commerciale majeure, faisant du commerce avec les colonies anglaises et françaises naissantes des Petites Antilles.En 1616, les Hollandais ont établi la première colonie européenne dans la région de la Guyane, un poste de traite à vingt-cinq kilomètres en amont de l'embouchure de la rivière Essequibo. D'autres établissements ont suivi, généralement à quelques kilomètres à l'intérieur des terres sur les plus grands fleuves. Le but initial des colonies néerlandaises était le commerce avec les peuples autochtones. L'objectif néerlandais s'est rapidement transformé en l'acquisition de territoires alors que d'autres puissances européennes gagnaient des colonies ailleurs dans les Caraïbes. Bien que la Guyane ait été revendiquée par les Espagnols, qui ont envoyé des patrouilles périodiques dans la région, les Hollandais ont pris le contrôle de la région au début du XVIIe siècle. La souveraineté néerlandaise a été officiellement reconnue avec la signature du traité de Munster en 1648. [2]

En 1621, le gouvernement des Pays-Bas a donné à la nouvelle Compagnie néerlandaise des Indes occidentales le contrôle complet du poste de traite sur l'Essequibo. Cette entreprise commerciale néerlandaise a administré la colonie, connue sous le nom d'Essequibo, pendant plus de 170 ans. La compagnie établit une deuxième colonie, sur la rivière Berbice, au sud-est d'Essequibo, en 1627. Bien que sous la juridiction générale de ce groupe privé, la colonie, nommée Berbice, était régie séparément. Demerara, située entre Essequibo et Berbice, a été colonisée en 1741 et a émergé en 1773 en tant que colonie distincte sous le contrôle direct de la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales.

Bien que les colonisateurs néerlandais aient d'abord été motivés par la perspective du commerce dans les Caraïbes, leurs possessions sont devenues d'importants producteurs de récoltes. L'importance croissante de l'agriculture a été indiquée par l'exportation de 15 000 kilogrammes de tabac d'Essequibo en 1623. Mais à mesure que la productivité agricole des colonies néerlandaises augmentait, une pénurie de main-d'œuvre est apparue. Les populations indigènes étaient mal adaptées au travail dans les plantations, et de nombreuses personnes sont mortes de maladies introduites par les Européens. La Compagnie hollandaise des Indes occidentales se tourna vers l'importation d'esclaves africains, qui devinrent rapidement un élément clé de l'économie coloniale. Dans les années 1660, la population réduite en esclavage comptait environ 2 500 personnes, le nombre d'autochtones était estimé à 50 000, dont la plupart s'étaient retirés dans le vaste arrière-pays. Bien que les Africains réduits en esclavage soient considérés comme un élément essentiel de l'économie coloniale, leurs conditions de travail étaient brutales. Le taux de mortalité était élevé et les conditions lamentables ont conduit à plus d'une demi-douzaine de rébellions dirigées par les esclaves africains. [2]

Le soulèvement le plus célèbre des esclaves africains, le soulèvement des esclaves de Berbice, a commencé en février 1763. Sur deux plantations sur la rivière Canje à Berbice, les esclaves africains se sont rebellés, prenant le contrôle de la région. Alors que plantation après plantation tombait aux mains des esclaves africains, la population européenne a finalement fui, il ne restait plus que la moitié des blancs qui avaient vécu dans la colonie. Dirigés par Coffy (aujourd'hui le héros national de la Guyane), les esclaves africains évadés sont venus au nombre d'environ 3 000 et ont menacé le contrôle européen sur les Guyanes. Les rebelles ont été vaincus avec l'aide des troupes des colonies européennes voisines comme des Britanniques, des Français, de Saint-Eustache et d'outre-mer de la République néerlandaise. Le monument de 1763 sur la place de la Révolution à Georgetown, en Guyane, commémore le soulèvement. [2]

Transition vers la domination britannique Modifier

Désireux d'attirer plus de colons, en 1746, les autorités néerlandaises ont ouvert la zone près de la rivière Demerara aux immigrants britanniques. Les propriétaires de plantations britanniques dans les Petites Antilles avaient été en proie à des sols pauvres et à l'érosion, et beaucoup ont été attirés vers les colonies néerlandaises par des sols plus riches et la promesse de la propriété foncière. L'afflux de citoyens britanniques était si important qu'en 1760, les Anglais constituaient la majorité de la population européenne de Demerara. En 1786, les affaires intérieures de cette colonie hollandaise étaient effectivement sous contrôle britannique, [3] bien que les deux tiers des propriétaires de plantations soient encore hollandais. [4]

Alors que la croissance économique s'accélérait à Demerara et à Essequibo, des tensions ont commencé à apparaître dans les relations entre les planteurs et la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales. Les réformes administratives du début des années 1770 avaient considérablement augmenté le coût du gouvernement. La société cherchait périodiquement à augmenter les impôts pour couvrir ces dépenses et provoquait ainsi la résistance des planteurs. En 1781, une guerre éclata entre les Pays-Bas et la Grande-Bretagne, entraînant l'occupation britannique de Berbice, Essequibo et Demerara. Quelques mois plus tard, la France, alliée aux Pays-Bas, prend le contrôle des colonies. Les Français ont gouverné pendant deux ans, au cours desquels ils ont construit une nouvelle ville, Longchamps, à l'embouchure de la rivière Demerara. Lorsque les Hollandais reprirent le pouvoir en 1784, ils transférèrent leur capitale coloniale à Longchamps, qu'ils rebaptisèrent Stabroek. La capitale a été renommée en 1812 Georgetown par les Britanniques. [3]

Le retour de la domination néerlandaise a ravivé le conflit entre les planteurs d'Essequibo et de Demerara et la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales. Troublés par les projets d'augmentation de la taxe sur les esclaves et de réduction de leur représentation au sein des conseils judiciaires et politiques de la colonie, les colons ont adressé une pétition au gouvernement néerlandais pour qu'il examine leurs griefs. En réponse, un comité spécial a été nommé, qui a procédé à l'élaboration d'un rapport intitulé Plan conceptuel de réparation. Ce document appelait à des réformes constitutionnelles de grande envergure et devint plus tard la base de la structure gouvernementale britannique. Le plan proposait un organe décisionnel connu sous le nom de Court of Policy. Le pouvoir judiciaire devait se composer de deux cours de justice, l'une au service de Demerara et l'autre d'Essequibo. Les membres de la Cour de politique et des cours de justice se composeraient de chefs d'entreprise et de planteurs qui possédaient plus de vingt-cinq esclaves. La commission néerlandaise chargée de mettre en œuvre ce nouveau système de gouvernement est revenue aux Pays-Bas avec des rapports extrêmement défavorables concernant l'administration de la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales. La charte de l'entreprise a donc été autorisée à expirer en 1792 et le plan conceptuel de réparation a été mis en œuvre à Demerara et à Essequibo. Rebaptisée colonie unie de Demerara et d'Essequibo, la région est alors passée sous le contrôle direct du gouvernement néerlandais. Berbice a maintenu son statut de colonie distincte. [3]

Le catalyseur de la prise de contrôle britannique officielle a été la Révolution française et les guerres napoléoniennes qui ont suivi. En 1795, les Français occupèrent les Pays-Bas. Les Britanniques ont déclaré la guerre à la France et en 1796 ont lancé un corps expéditionnaire de la Barbade pour occuper les colonies néerlandaises. La prise de contrôle britannique s'est déroulée sans effusion de sang et l'administration néerlandaise locale de la colonie a été laissée relativement ininterrompue en vertu de la constitution prévue par le plan conceptuel de réparation. [3]

Berbice et la colonie unie de Demerara et d'Essequibo étaient sous contrôle britannique de 1796 à 1802. Au moyen du traité d'Amiens, les deux sont retournés sous contrôle néerlandais. La paix fut cependant de courte durée. La guerre entre la Grande-Bretagne et la France reprit en moins d'un an et, en 1803, la colonie unie et Berbice furent à nouveau saisis par les troupes britanniques. Lors de la Convention de Londres de 1814, les deux colonies ont été officiellement cédées à la Grande-Bretagne. En 1831, Berbice et la colonie unie de Demerara et d'Essequibo ont été unifiées en Guyane britannique. La colonie restera sous contrôle britannique jusqu'à l'indépendance en 1966. [3]

Origines du différend frontalier avec le Venezuela Modifier

Lorsque la Grande-Bretagne a pris le contrôle officiel de ce qui est maintenant la Guyane en 1814, elle s'est également impliquée dans l'un des différends frontaliers les plus persistants d'Amérique latine. Lors de la Convention de Londres de 1814, les Néerlandais ont cédé la colonie unie de Demerara et Essequibo et Berbice aux Britanniques, une colonie qui avait la rivière Essequibo comme frontière ouest avec la colonie espagnole du Venezuela. Bien que l'Espagne revendiquait toujours la région, les Espagnols n'ont pas contesté le traité parce qu'ils étaient préoccupés par les luttes de leurs propres colonies pour l'indépendance. En 1835, le gouvernement britannique a demandé à l'explorateur allemand Robert Hermann Schomburgk de cartographier la Guyane britannique et de marquer ses frontières. Comme ordonné par les autorités britanniques, Schomburgk a commencé la frontière occidentale de la Guyane britannique avec le Venezuela à l'embouchure du fleuve Orénoque, bien que toutes les cartes vénézuéliennes aient montré le fleuve Essequibo comme frontière est du pays. Une carte de la colonie britannique a été publiée en 1840. Le Venezuela a protesté, revendiquant toute la zone à l'ouest de la rivière Essequibo. Les négociations entre la Grande-Bretagne et le Venezuela sur la frontière ont commencé, mais les deux nations n'ont pu parvenir à aucun compromis. En 1850, tous deux acceptèrent de ne pas occuper la zone contestée. [5]

La découverte d'or dans la zone contestée à la fin des années 1850 a ravivé le différend. Des colons britanniques se sont installés dans la région et la British Guyana Mining Company a été formée pour exploiter les gisements. Au fil des ans, le Venezuela a fait des protestations répétées et proposé un arbitrage, mais le gouvernement britannique n'était pas intéressé. Le Venezuela a finalement rompu ses relations diplomatiques avec la Grande-Bretagne en 1887 et a demandé l'aide des États-Unis. Les Britanniques ont d'abord rejeté la suggestion d'arbitrage du gouvernement des États-Unis, mais lorsque le président Grover Cleveland a menacé d'intervenir conformément à la doctrine Monroe, la Grande-Bretagne a accepté de laisser un tribunal international arbitrer la frontière en 1897. [5]

Pendant deux ans, le tribunal composé de deux Britanniques, deux Américains et un Russe a étudié l'affaire à Paris (France). [6] Leur décision de trois contre deux, rendue en 1899, attribua 94 pour cent du territoire contesté à la Guyane britannique. Le Venezuela n'a reçu que les embouchures du fleuve Orénoque et une courte partie de la côte atlantique juste à l'est. Bien que le Venezuela n'ait pas été satisfait de la décision, une commission a arpenté une nouvelle frontière conformément à la décision et les deux parties ont accepté la frontière en 1905. La question a été considérée comme réglée pour le demi-siècle suivant. [5]

La première colonie britannique et le problème du travail Modifier

La vie politique, économique et sociale du XIXe siècle était dominée par une classe de planteurs européens. Bien que le plus petit groupe en termes de nombre, les membres de la plantocratie avaient des liens avec les intérêts commerciaux britanniques à Londres et entretenaient souvent des liens étroits avec le gouverneur, qui était nommé par le monarque. La plantocratie contrôlait également les exportations et les conditions de travail de la majorité de la population. La couche sociale suivante se composait d'un petit nombre d'esclaves affranchis, dont beaucoup étaient d'origine africaine et européenne, en plus de quelques marchands portugais. Au niveau le plus bas de la société se trouvait la majorité, les esclaves africains qui vivaient et travaillaient à la campagne, là où se trouvaient les plantations. Déconnectés de la vie coloniale, de petits groupes d'Amérindiens vivaient dans l'arrière-pays. [7]

La vie coloniale a été radicalement changée par la disparition de l'esclavage. Bien que la traite internationale des esclaves ait été abolie dans l'Empire britannique en 1807, l'esclavage lui-même a continué. Dans ce qu'on appelle la rébellion de Demerara de 1823, 10 à 13 000 esclaves de Demerara-Essequibo se sont soulevés contre leurs oppresseurs. [8] Bien que la rébellion ait été facilement écrasée, [8] l'élan pour l'abolition est resté et d'ici à 1838 l'émancipation totale avait été effectuée. La fin de l'esclavage a eu plusieurs ramifications. Plus important encore, de nombreux anciens esclaves ont rapidement quitté les plantations. Certains ex-esclaves se sont déplacés vers les villes et les villages, estimant que le travail des champs était dégradant et incompatible avec la liberté, mais d'autres ont mis leurs ressources en commun pour acheter les domaines abandonnés de leurs anciens maîtres et ont créé des communautés villageoises. L'établissement de petites colonies a fourni aux nouvelles communautés afro-guyanaises l'occasion de cultiver et de vendre de la nourriture, une extension d'une pratique en vertu de laquelle les esclaves avaient été autorisés à conserver l'argent provenant de la vente de tout excédent de production. L'émergence d'une classe paysanne afro-guyanaise à l'esprit indépendant menace cependant le pouvoir politique des planteurs, dans la mesure où les planteurs ne détiennent plus le quasi-monopole de l'activité économique de la colonie. [7]

L'émancipation a également entraîné l'introduction de nouveaux groupes ethniques et culturels en Guyane britannique. Le départ des Afro-Guyaniens des plantations de canne à sucre a rapidement entraîné des pénuries de main-d'œuvre. Après des tentatives infructueuses tout au long du XIXe siècle pour attirer des travailleurs portugais de Madère, les propriétaires du domaine se sont à nouveau retrouvés avec une offre de main-d'œuvre insuffisante. Les Guyanais portugais n'avaient pas commencé à travailler dans les plantations et sont rapidement passés à d'autres secteurs de l'économie, en particulier le commerce de détail, où ils sont devenus des concurrents avec la nouvelle classe moyenne afro-guyanaise. Quelque 14 000 Chinois arrivèrent dans la colonie entre 1853 et 1912. Comme leurs prédécesseurs portugais, les Chinois guyanais délaissèrent les plantations pour le commerce de détail et se sont rapidement assimilés à la société guyanaise. [7]

Préoccupées par la diminution du bassin de main-d'œuvre des plantations et le déclin potentiel du secteur sucrier, les autorités britanniques, comme leurs homologues de la Guyane néerlandaise, ont commencé à sous-traiter les services de travailleurs sous contrat mal payés en provenance d'Inde. Les Indiens de l'Est, comme ce groupe était connu localement, ont signé pour un certain nombre d'années, après quoi, en théorie, ils reviendraient en Inde avec les économies qu'ils avaient acquises en travaillant dans les champs de sucre. L'introduction de travailleurs indiens sous contrat a atténué la pénurie de main-d'œuvre et a ajouté un autre groupe au mélange ethnique de la Guyane. La majorité des travailleurs indo-guyanais étaient originaires de l'est de l'Uttar Pradesh, avec une plus petite quantité provenant des zones de langue tamoule et télougou dans le sud de l'Inde. Une petite minorité de ces travailleurs venaient d'autres régions telles que le Bengale, le Pendjab et le Gujarat. [7]

Guyane britannique du XIXe siècle Modifier

La constitution de la colonie britannique favorisait les planteurs blancs et sud-asiatiques. Le pouvoir politique de Planter était basé dans la Cour de politique et les deux cours de justice, établies à la fin du XVIIIe siècle sous la domination néerlandaise. La Cour de politique avait à la fois des fonctions législatives et administratives et était composée du gouverneur, de trois fonctionnaires coloniaux et de quatre colons, sous la présidence du gouverneur. Les cours de justice réglaient les affaires judiciaires, telles que les licences et les nominations dans la fonction publique, qui leur étaient soumises par voie de requête.

La Cour de politique et les cours de justice, contrôlées par les propriétaires de plantations, constituaient le centre du pouvoir en Guyane britannique. Les colons qui siégeaient à la Cour de politique et aux cours de justice étaient nommés par le gouverneur à partir d'une liste de candidats présentée par deux collèges électoraux. A tour de rôle, les sept membres de chaque collège électoral étaient élus à vie par les planteurs possédant vingt-cinq esclaves ou plus. Bien que leur pouvoir se limite à nommer des colons pour pourvoir les postes vacants dans les trois principaux conseils gouvernementaux, ces collèges électoraux ont fourni un cadre à l'agitation politique des planteurs.

La perception et le versement des recettes relevaient de la compétence de la Cour combinée, qui comprenait des membres de la Cour de politique et six représentants financiers supplémentaires nommés par le Collège des électeurs. En 1855, la Cour combinée a également assumé la responsabilité de fixer les salaires de tous les fonctionnaires du gouvernement. Ce devoir fait de la Cour unie un centre d'intrigues entraînant des affrontements périodiques entre le gouverneur et les planteurs.

D'autres Guyanais ont commencé à exiger un système politique plus représentatif au XIXe siècle. À la fin des années 1880, la pression de la nouvelle classe moyenne afro-guyanaise s'accentuait en faveur d'une réforme constitutionnelle. En particulier, il y a eu des appels pour convertir la Cour de politique en une assemblée avec dix membres élus, pour faciliter les qualifications des électeurs et pour abolir le Collège des électeurs. Des réformes ont été résistées par les planteurs, menés par Henry K. Davson, propriétaire d'une grande plantation. A Londres, les planteurs avaient des alliés dans le Comité des Indes occidentales et aussi dans l'Association des Indes occidentales de Glasgow, tous deux présidés par des propriétaires ayant des intérêts majeurs en Guyane britannique.

Les révisions constitutionnelles de 1891 ont incorporé certains des changements demandés par les réformateurs. Les planteurs ont perdu leur influence politique avec la suppression du Collège des électeurs et l'assouplissement de la qualification des électeurs. Dans le même temps, la Cour de politique a été élargie à seize membres dont huit devaient être des membres élus dont le pouvoir serait équilibré par celui de huit membres nommés. La Cour combinée a également continué, composée, comme précédemment, de la Cour de politique et de six représentants financiers désormais élus. Pour s'assurer qu'il n'y aurait pas de transfert de pouvoir aux élus, le gouverneur est resté à la tête de la Cour de politique, les fonctions exécutives de la Cour de politique ont été transférées à un nouveau Conseil exécutif, dominé par le gouverneur et les planteurs. Les révisions de 1891 furent une grande déception pour les réformateurs de la colonie. À la suite des élections de 1892, la composition de la nouvelle Cour combinée était presque identique à celle de la précédente.

Les trois décennies suivantes ont vu des changements politiques supplémentaires, bien que mineurs. En 1897, le scrutin secret a été introduit. Une réforme en 1909 a élargi l'électorat limité de la Guyane britannique, et pour la première fois, les Afro-Guyaniens constituaient la majorité des électeurs éligibles.

Les changements politiques se sont accompagnés de changements sociaux et de manœuvres de divers groupes ethniques pour un pouvoir accru. Les planteurs britanniques et néerlandais ont refusé d'accepter les Portugais comme des égaux et ont cherché à maintenir leur statut d'étrangers sans droits dans la colonie, en particulier le droit de vote. Les tensions politiques ont conduit les Portugais à créer l'Association de la Réforme. Après les émeutes anti-portugaises de 1898, les Portugais ont reconnu la nécessité de travailler avec d'autres éléments privés de leurs droits de la société guyanaise, en particulier les Afro-Guyaniens. Vers le début du 20e siècle, des organisations comme la Reform Association et le Reform Club ont commencé à exiger une plus grande participation aux affaires de la colonie. Ces organisations étaient en grande partie les instruments d'une classe moyenne émergente, petite mais articulée. Bien que la nouvelle classe moyenne ait sympathisé avec la classe ouvrière, les groupes politiques de la classe moyenne n'étaient guère représentatifs d'un mouvement politique ou social national. En effet, les griefs de la classe ouvrière s'exprimaient généralement sous la forme d'émeutes.

Changements politiques et sociaux au début du XXe siècle Modifier

1905 Les émeutes de Ruimveldt secouent la Guyane britannique. La gravité de ces explosions reflétait l'insatisfaction généralisée des travailleurs vis-à-vis de leur niveau de vie. Le soulèvement a commencé fin novembre 1905 lorsque les débardeurs de Georgetown se sont mis en grève, exigeant des salaires plus élevés. La grève est devenue conflictuelle et d'autres travailleurs ont fait grève par sympathie, créant la première alliance de travailleurs urbains-ruraux du pays. Le 30 novembre, des foules de personnes sont descendues dans les rues de Georgetown et, le 1er décembre 1905, désormais appelé Black Friday, la situation est devenue incontrôlable. A la Plantation Ruimveldt, près de Georgetown, une grande foule de porteurs a refusé de se disperser sur ordre d'une patrouille de police et d'un détachement d'artillerie. Les autorités coloniales ont ouvert le feu et quatre ouvriers ont été grièvement blessés.

La nouvelle de la fusillade s'est rapidement propagée dans tout Georgetown et des foules hostiles ont commencé à errer dans la ville, s'emparant d'un certain nombre de bâtiments. À la fin de la journée, sept personnes étaient mortes et dix-sept grièvement blessées. Dans la panique, l'administration britannique a appelé à l'aide. La Grande-Bretagne a envoyé des troupes, qui ont finalement réprimé le soulèvement. Bien que la grève des débardeurs ait échoué, les émeutes avaient planté les graines de ce qui allait devenir un mouvement syndical organisé.

Même si la Première Guerre mondiale s'est déroulée bien au-delà des frontières de la Guyane britannique, la guerre a modifié la société guyanaise. Les Afro-Guyaniens qui ont rejoint l'armée britannique sont devenus le noyau d'une communauté afro-guyanaise d'élite à leur retour. La Première Guerre mondiale a également conduit à la fin du service sous contrat dans les Indes orientales. Les inquiétudes britanniques concernant la stabilité politique en Inde et les critiques des nationalistes indiens selon lesquelles le programme était une forme de servitude humaine ont amené le gouvernement britannique à interdire le travail sous contrat en 1917.

Dans les dernières années de la Première Guerre mondiale, le premier syndicat de la colonie a été formé. Le British Guyana Labour Union (BGLU) a été créé en 1917 sous la direction de H.N. Critchlow et dirigé par Alfred A. Thorne. Formé face à l'opposition généralisée des entreprises, le BGLU a d'abord représenté majoritairement les dockers afro-guyanais. Ses membres s'élevaient à environ 13 000 en 1920, et il a obtenu un statut juridique en 1921 en vertu de l'ordonnance sur les syndicats. Bien que la reconnaissance d'autres syndicats ne vienne qu'en 1939, le BGLU était une indication que la classe ouvrière devenait politiquement consciente et plus préoccupée par ses droits.

Le deuxième syndicat, la Ligue des travailleurs de la Guyane britannique, a été créé en 1931 par Alfred A. Thorne, qui a dirigé la Ligue pendant 22 ans. La Ligue a cherché à améliorer les conditions de travail des personnes de toutes origines ethniques dans la colonie. La plupart des travailleurs étaient d'origine ouest-africaine, est-indienne, chinoise et portugaise et avaient été amenés dans le pays dans le cadre d'un système de travail forcé ou sous contrat.

Après la Première Guerre mondiale, de nouveaux groupes d'intérêt économique ont commencé à se heurter à la Cour combinée. L'économie du pays en était venue à dépendre moins du sucre et davantage du riz et de la bauxite, et les producteurs de ces nouveaux produits en voulaient à la domination continue des planteurs de sucre sur la Cour combinée. Pendant ce temps, les planteurs ressentaient les effets de la baisse des prix du sucre et voulaient que la Cour combinée fournisse les fonds nécessaires pour de nouveaux programmes de drainage et d'irrigation.

Pour mettre fin aux querelles et à la paralysie législative qui en a résulté, le Colonial Office a annoncé en 1928 une nouvelle constitution qui ferait de la Guyane britannique une colonie de la couronne sous le contrôle étroit d'un gouverneur nommé par le Colonial Office. La Cour combinée et la Cour de politique ont été remplacées par un Conseil législatif composé d'une majorité de membres nommés. Pour les militants politiques de la classe moyenne et de la classe ouvrière, cette nouvelle constitution représentait un pas en arrière et une victoire pour les planteurs. L'influence sur le gouverneur, plutôt que la promotion d'une politique publique particulière, est devenue la question la plus importante dans toute campagne politique.

La Grande Dépression des années 1930 a causé des difficultés économiques à tous les segments de la société guyanaise. Toutes les principales exportations de la colonie – le sucre, le riz et la bauxite – ont été affectées par des prix bas et le chômage a grimpé en flèche. Comme par le passé, la classe ouvrière s'est retrouvée sans voix politique pendant une période de détérioration des conditions économiques. Au milieu des années 1930, la Guyane britannique et l'ensemble des Caraïbes britanniques ont été marquées par des troubles sociaux et des manifestations violentes. À la suite d'émeutes dans les Antilles britanniques, une commission royale dirigée par Lord Moyne a été établie pour déterminer les raisons des émeutes et faire des recommandations.

En Guyane britannique, la Commission Moyne a interrogé un large éventail de personnes, notamment des syndicalistes, des professionnels afro-guyanais et des représentants de la communauté indo-guyanaise. La commission a souligné la profonde division entre les deux plus grands groupes ethniques du pays, les Afro-Guyanais et les Indo-Guyanais. Le groupe le plus important, les Indo-Guyanais, se composait principalement de producteurs de riz ruraux ou de marchands qui avaient conservé la culture traditionnelle du pays et ne participaient pas à la politique nationale. Les Afro-Guyaniens étaient en grande partie des travailleurs urbains ou des mineurs de bauxite, ils avaient adopté la culture européenne et dominé la politique nationale. Pour accroître la représentation de la majorité de la population en Guyane britannique, la Commission Moyne a appelé à une démocratisation accrue du gouvernement ainsi que des réformes économiques et sociales.

Le rapport de la Commission Moyne en 1938 marque un tournant en Guyane britannique. Il a exhorté à étendre le droit de vote aux femmes et aux personnes ne possédant pas de terres et a encouragé le mouvement syndical naissant. Cependant, de nombreuses recommandations de la Commission Moyne n'ont pas été immédiatement mises en œuvre en raison du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale et de l'opposition britannique.

Les combats étant loin, la période de la Seconde Guerre mondiale en Guyane britannique a été marquée par la poursuite des réformes politiques et des améliorations de l'infrastructure nationale. Le gouverneur, Sir Gordon Lethem, a créé le premier plan de développement décennal du pays (dirigé par Sir Oscar Spencer, conseiller économique du gouverneur et Alfred P. Thorne, assistant du conseiller économique), a réduit les qualifications foncières pour l'exercice de fonctions et le vote. , et a fait des membres électifs une majorité au Conseil législatif en 1943. Sous l'égide de la loi Lend-Lease de 1941, une base aérienne moderne (maintenant l'aéroport de Timehri) a été construite par les troupes américaines. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, le système politique de la Guyane britannique s'était élargi pour englober davantage d'éléments de la société et les fondements de l'économie avaient été renforcés par une demande accrue de bauxite.

Développement des partis politiques Modifier

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, la conscience politique et les demandes d'indépendance se sont développées dans tous les segments de la société. L'immédiat après-guerre a vu la fondation des principaux partis politiques du Guyana. Le Parti progressiste du peuple (PPP) a été fondé le 1er janvier 1950. Des conflits internes se sont développés au sein du PPP et, en 1957, le Congrès national du peuple (PNC) a été créé en tant que scission. Ces années ont également vu le début d'une lutte longue et acrimonieuse entre les deux personnalités politiques dominantes du pays, Cheddi Jagan et Linden Forbes Burnham. [9]

Cheddi Jagan Modifier

Cheddi Jagan était né en Guyane en 1918. Ses parents étaient des immigrants indiens. Son père était chauffeur, un poste considéré comme le plus bas de la couche moyenne de la société guyanaise. L'enfance de Jagan lui a donné un aperçu durable de la pauvreté rurale. Malgré leur milieu pauvre, le senior Jagan a envoyé son fils au Queen's College de Georgetown. Après ses études là-bas, Jagan est allé aux États-Unis pour étudier la dentisterie, diplômé de l'Université Northwestern à Evanston, Illinois en 1942. [9]

Jagan retourna en Guyane britannique en octobre 1943 et fut bientôt rejoint par son épouse américaine, l'ancienne Janet Rosenberg, qui devait jouer un rôle important dans le développement politique de son nouveau pays. Bien que Jagan ait créé sa propre clinique dentaire, il s'est rapidement retrouvé mêlé à la politique. Après plusieurs incursions infructueuses dans la vie politique guyanaise, Jagan est devenu trésorier de la Manpower Citizens' Association (MPCA) en 1945. La MPCA représentait les travailleurs du sucre de la colonie, dont beaucoup étaient indo-guyanais. Le mandat de Jagan a été bref, car il s'est heurté à plusieurs reprises aux dirigeants syndicaux plus modérés sur des questions politiques. Malgré son départ de la MPCA un an après son adhésion, le poste a permis à Jagan de rencontrer d'autres dirigeants syndicaux en Guyane britannique et dans les Caraïbes anglophones. [9]

Linden Forbes Sampson Burnham Modifier

Né en 1923, Forbes Burnham était le fils unique d'une famille qui avait trois enfants. Son père était directeur de l'école primaire méthodiste Kitty, située juste à l'extérieur de Georgetown. Faisant partie de la classe instruite de la colonie, le jeune Burnham a été exposé à des points de vue politiques dès son plus jeune âge. Il réussit extrêmement bien à l'école et se rendit à Londres pour obtenir un diplôme en droit. Bien qu'il n'ait pas été exposé à la pauvreté infantile comme Jagan, Burnham était très conscient de la discrimination raciale. [9]

Les couches sociales de la communauté urbaine afro-guyanaise des années 1930 et 1940 comprenaient une élite mulâtre ou « de couleur », une classe moyenne professionnelle noire et, en bas, la classe ouvrière noire. Le chômage dans les années 1930 était élevé. Lorsque la guerre a éclaté en 1939, de nombreux Afro-Guyaniens ont rejoint l'armée dans l'espoir d'acquérir de nouvelles compétences professionnelles et d'échapper à la pauvreté. À leur retour de la guerre, cependant, les emplois étaient encore rares et la discrimination faisait toujours partie de la vie. [9]

Création du PAC et du PPP Modifier

Le tremplin de la carrière politique de Jagan a été le Comité des affaires politiques (PAC), formé en 1946 en tant que groupe de discussion. La nouvelle organisation a publié le Bulletin PAC promouvoir son idéologie marxiste et ses idées de libération et de décolonisation. Les critiques virulentes du PAC sur le faible niveau de vie de la colonie ont attiré des partisans ainsi que des détracteurs. [9]

Aux élections générales de novembre 1947, le PAC présente plusieurs membres comme candidats indépendants. Le principal concurrent du PAC était le parti travailliste britannique nouvellement formé, qui, sous la direction de J.B. Singh, remporta six des quatorze sièges contestés. Jagan a remporté un siège et a brièvement rejoint le Parti travailliste. Mais il a eu des difficultés avec l'idéologie de centre-droit de son nouveau parti et a rapidement quitté ses rangs. Le soutien du Parti travailliste à la politique du gouverneur britannique et son incapacité à créer une base populaire l'ont progressivement dépouillé de ses partisans libéraux dans tout le pays. L'absence d'un programme de réforme clair du Parti travailliste a laissé un vide, que Jagan s'est rapidement efforcé de combler. L'agitation dans les plantations de canne à sucre de la colonie lui donne l'occasion d'acquérir une réputation nationale. Après les fusillades policières du 16 juin 1948 contre cinq travailleurs indo-guyanais à Enmore, près de Georgetown, le PAC et le Guyana Industrial Workers' Union (GIWU) ont organisé une grande manifestation pacifique, qui a clairement renforcé la position de Jagan auprès des Indo-Guyaniens. population. [9]

Après le PAC, la prochaine étape importante de Jagan a été la fondation du Parti progressiste du peuple (PPP) en janvier 1950. En utilisant le PAC comme fondation, Jagan en a créé un nouveau parti qui a reçu le soutien des Afro-Guyaniens et des Indo-Guyaniens. communautés. Pour augmenter le soutien parmi les Afro-Guyanais, Forbes Burnham a été introduit dans le parti. [9]

La direction initiale du PPP était multiethnique et de centre-gauche, mais guère révolutionnaire. Jagan est devenu le chef du groupe parlementaire du PPP et Burnham a assumé les responsabilités de président du parti. D'autres membres clés du parti comprenaient Janet Jagan, Brindley Benn [10] et Ashton Chase, tous deux des vétérans du PAC. La première victoire du nouveau parti est survenue aux élections municipales de 1950, au cours desquelles Janet Jagan a remporté un siège. Cheddi Jagan et Burnham n'ont pas remporté de sièges, mais la campagne de Burnham a fait une impression favorable sur de nombreux citoyens afro-guyanais. [9]

Dès sa première victoire aux élections municipales de 1950, le PPP prend de l'ampleur. Cependant, le message anticapitaliste et socialiste souvent strident du parti a mis le gouvernement britannique mal à l'aise. Les responsables coloniaux ont montré leur mécontentement à l'égard du PPP en 1952 lorsque, lors d'une tournée régionale, les Jagan ont été désignés immigrants interdits à Trinité-et-Grenade. [9]

Une commission britannique en 1950 a recommandé le suffrage universel des adultes et l'adoption d'un système ministériel pour la Guyane britannique. La commission a également recommandé que le pouvoir soit concentré dans la branche exécutive, c'est-à-dire le bureau du gouverneur. Ces réformes ont offert aux partis de la Guyane britannique l'occasion de participer aux élections nationales et de former un gouvernement, mais ont maintenu le pouvoir entre les mains du chef de l'exécutif nommé par les Britanniques. Cet arrangement a irrité le PPP, qui y a vu une tentative de réduire le pouvoir politique du parti. [9]

Le premier gouvernement PPP Modifier

Une fois la nouvelle constitution adoptée, les élections ont été fixées pour 1953. La coalition du PPP de travailleurs afro-guyanais et ruraux indo-guyanais des classes inférieures, ainsi que des éléments des secteurs intermédiaires des deux groupes ethniques, ont constitué un formidable électorat. Les conservateurs ont qualifié le PPP de communiste, mais le parti a fait campagne sur une plate-forme de centre-gauche et a fait appel à un nationalisme croissant. L'autre grand parti participant à l'élection, le Parti national démocratique (NPD), était un spin-off de la Ligue des peuples de couleur et était en grande partie une organisation de la classe moyenne afro-guyanaise, parsemée de classes moyennes portugaises et indo-guyanaises. . Le NPD, ainsi que le Parti des agriculteurs et des travailleurs unis mal organisés et le Parti national uni, ont été battus durement par le PPP. Les résultats finaux ont donné au PPP dix-huit des vingt-quatre sièges par rapport aux deux sièges du NPD et quatre sièges pour les indépendants. [11]

La première administration du PPP fut brève. La législature s'est ouverte le 30 mai 1953. Déjà méfiantes à l'égard de Jagan et du radicalisme du PPP, les forces conservatrices du monde des affaires ont été encore plus bouleversées par le programme de la nouvelle administration visant à étendre le rôle de l'État dans l'économie et la société. Le PPP a également cherché à mettre en œuvre son programme de réformes à un rythme rapide, ce qui a amené le parti à se confronter au gouverneur et à des hauts fonctionnaires qui ont préféré un changement plus progressif. La question des nominations dans la fonction publique menaçait également le PPP, en l'occurrence de l'intérieur. Après la victoire de 1953, ces nominations sont devenues un problème entre les partisans majoritairement indo-guyanais de Jagan et les partisans majoritairement afro-guyanais de Burnham. Burnham a menacé de diviser le parti s'il n'était pas nommé seul chef du PPP. Un compromis a été atteint par lequel les membres de ce qui était devenu la faction de Burnham ont reçu des nominations ministérielles. [11]

L'introduction par le PPP du Labour Relations Act a provoqué une confrontation avec les Britanniques. Cette loi visait ostensiblement à réduire les rivalités intra-syndicales, mais aurait favorisé le GIWU, qui était étroitement aligné sur le parti au pouvoir. L'opposition a accusé le PPP de chercher à prendre le contrôle de la vie économique et sociale de la colonie et de vouloir étouffer l'opposition. Le jour où la loi a été présentée à la législature, le GIWU s'est mis en grève pour soutenir le projet de loi. Le gouvernement britannique a interprété ce mélange de politique partisane et de syndicalisme comme un défi direct à la constitution et à l'autorité du gouverneur. Au lendemain de l'adoption de la loi, le 9 octobre 1953, Londres suspendit la constitution de la colonie et, sous prétexte de réprimer les troubles, envoya des troupes. [11]

Le gouvernement intérimaire Modifier

Après la suspension de la constitution, la Guyane britannique était gouvernée par une administration intérimaire composée d'un petit groupe de politiciens conservateurs, d'hommes d'affaires et de fonctionnaires qui a duré jusqu'en 1957. L'ordre dans le gouvernement colonial masquait une fracture croissante dans le principal parti politique du pays comme le conflit personnel entre Jagan et Burnham du PPP s'est transformé en un différend amer. En 1955, Jagan et Burnham formèrent des ailes rivales du PPP. Le soutien à chaque leader était largement, mais pas totalement, selon des critères ethniques. J.P. Lachmansingh, l'un des principaux indo-guyanais et chef du GIWU, a soutenu Burnham, tandis que Jagan a conservé la loyauté d'un certain nombre de radicaux afro-guyanais de premier plan, comme Sydney King. L'aile de Burnham du PPP s'est déplacée vers la droite, laissant l'aile de Jagan sur la gauche, où il était considéré avec une grande appréhension par les gouvernements occidentaux et les groupes d'affaires conservateurs de la colonie. [12]

Le deuxième gouvernement PPP Modifier

Les élections de 1957 tenues sous une nouvelle constitution ont démontré l'étendue de la division ethnique croissante au sein de l'électorat guyanais. La constitution révisée prévoyait une autonomie limitée, principalement par l'intermédiaire du Conseil législatif. Sur les vingt-quatre délégués du conseil, quinze ont été élus, six ont été nommés et les trois autres devaient être membres d'office de l'administration intérimaire. Les deux ailes du PPP ont lancé de vigoureuses campagnes, chacune tentant de prouver qu'elle était l'héritière légitime du parti d'origine. Malgré les démentis d'une telle motivation, les deux factions ont lancé un appel fort à leurs circonscriptions ethniques respectives. [13]

Les élections de 1957 ont été remportées de manière convaincante par la faction PPP de Jagan. Bien que son groupe dispose d'une majorité parlementaire assurée, son soutien s'appuie de plus en plus sur la communauté indo-guyanaise. Les principaux éléments de la faction étaient de plus en plus identifiés comme indo-guyanais : plus de terres rizicoles, une meilleure représentation syndicale dans l'industrie sucrière, et de meilleures opportunités commerciales et davantage de postes gouvernementaux pour les indo-guyanais. [13]

Le veto de Jagan sur la participation de la Guyane britannique à la Fédération des Antilles a entraîné la perte totale du soutien afro-guyanais. À la fin des années 1950, les colonies britanniques des Caraïbes avaient activement négocié la création d'une fédération des Antilles. Le PPP s'était engagé à œuvrer pour l'éventuelle union politique de la Guyane britannique avec les territoires des Caraïbes. Les Indo-Guyaniens, majoritaires en Guyane, craignaient de faire partie d'une fédération dans laquelle ils seraient dépassés en nombre par les personnes d'ascendance africaine. Le veto de Jagan à la fédération a fait perdre à son parti tout soutien afro-guyanais important. [13]

Burnham a tiré une leçon importante des élections de 1957. Il ne pourrait pas gagner s'il n'était soutenu que par les Afro-Guyaniens urbains de la classe inférieure. Il avait besoin d'alliés de la classe moyenne, en particulier des Afro-Guyaniens qui soutenaient le Parti démocrate uni modéré. À partir de 1957, Burnham s'est efforcé de créer un équilibre entre le maintien du soutien des classes inférieures afro-guyanaises les plus radicales et l'obtention du soutien de la classe moyenne plus capitaliste. De toute évidence, la préférence déclarée de Burnham pour le socialisme ne lierait pas ces deux groupes contre Jagan, un marxiste avoué. La réponse était quelque chose de plus basique : la race. Les appels de Burnham à la race se sont avérés très fructueux pour combler le schisme qui divisait les Afro-Guyaniens selon des lignes de classe. Cette stratégie a convaincu la puissante classe moyenne afro-guyanaise d'accepter un leader plus radical qu'elle n'aurait préféré soutenir. En même temps, il neutralisait les objections de la classe ouvrière noire à s'allier avec ceux qui représentaient les intérêts plus modérés des classes moyennes. Le mouvement de Burnham vers la droite a été accompli avec la fusion de sa faction PPP et du United Democratic Party en une nouvelle organisation, le People's National Congress (PNC). [13]

Après les élections de 1957, Jagan consolide rapidement son emprise sur la communauté indo-guyanaise. Bien que franc en exprimant son admiration pour Joseph Staline, Mao Zedong et, plus tard, Fidel Castro Ruz, Jagan au pouvoir a affirmé que les principes marxistes-léninistes du PPP devaient être adaptés aux circonstances particulières de la Guyane.Jagan a préconisé la nationalisation des participations étrangères, en particulier dans l'industrie sucrière. Les craintes britanniques d'une prise de contrôle communiste, cependant, ont amené le gouverneur britannique à mettre en échec les initiatives politiques plus radicales de Jagan. [13]

Réélection du PPP et débâcle Modifier

Les élections de 1961 ont été une lutte acharnée entre le PPP, le PNC et l'United Force (UF), un parti conservateur représentant les grandes entreprises, l'Église catholique romaine et les électeurs amérindiens, chinois et portugais. Ces élections ont eu lieu sous une autre nouvelle constitution qui a marqué un retour au degré d'autonomie qui existait brièvement en 1953. Elle a introduit un système bicaméral bénéficiant d'une Assemblée législative entièrement élue de trente-cinq membres et d'un Sénat de treize membres devant être nommé par le gouverneur. Le poste de premier ministre était créé et devait être occupé par le parti majoritaire à l'Assemblée législative. Fort du soutien de la population indo-guyanaise, le PPP s'impose à nouveau avec une marge substantielle, remportant vingt sièges à l'Assemblée législative, contre onze sièges pour le PNC et quatre pour l'UF. Jagan a été nommé Premier ministre. [14]

L'administration de Jagan est devenue de plus en plus amicale avec les régimes communistes et de gauche, par exemple, Jagan a refusé d'observer l'embargo des États-Unis sur Cuba communiste. Après des discussions entre Jagan et le révolutionnaire cubain Ernesto "Che" Guevara en 1960 et 1961, Cuba a offert à la Guyane britannique des prêts et du matériel. En outre, l'administration Jagan a signé des accords commerciaux avec la Hongrie et la République démocratique allemande (Allemagne de l'Est). [14]

De 1961 à 1964, Jagan est confronté à une campagne de déstabilisation menée par la PNC et l'UF. En plus des opposants nationaux à Jagan, un rôle important a été joué par l'American Institute for Free Labor Development (AIFLD), qui était censé être une façade pour la CIA. Divers rapports indiquent que l'AIFLD, avec un budget de 800 000 $ US, a maintenu des dirigeants syndicaux anti-Jagan sur sa liste de paie, ainsi qu'un personnel formé par l'AIFLD de 11 militants qui ont été affectés à l'organisation d'émeutes et à la déstabilisation du gouvernement de Jagan. Les émeutes et les manifestations contre l'administration du PPP étaient fréquentes, et lors des troubles de 1962 et 1963, des foules ont détruit une partie de Georgetown, [14] faisant 40 millions de dollars de dégâts. [15] [16]

Pour contrer le MPCA avec son lien avec Burnham, le PPP a formé le Syndicat des travailleurs agricoles de Guyane. Le mandat politique de ce nouveau syndicat était d'organiser les travailleurs des champs de canne à sucre indo-guyanais. La MPCA a immédiatement répondu par une grève d'une journée pour souligner son contrôle continu sur les travailleurs du sucre. [14]

Le gouvernement PPP a répondu à la grève en mars 1964 en publiant un nouveau projet de loi sur les relations de travail presque identique à la législation de 1953 qui avait entraîné l'intervention britannique. Considérée comme un jeu de pouvoir pour le contrôle d'un secteur clé du travail, l'introduction de la loi proposée a suscité des protestations et des rassemblements dans toute la capitale. Des émeutes éclatent le 5 avril, elles sont suivies le 18 avril d'une grève générale. Le 9 mai, le gouverneur a été contraint de déclarer l'état d'urgence. Néanmoins, la grève et les violences se sont poursuivies jusqu'au 7 juillet, date à laquelle le projet de loi sur les relations de travail a été abandonné sans être promulgué. Pour mettre fin au désordre, le gouvernement a accepté de consulter les représentants syndicaux avant de présenter des projets de loi similaires. Ces troubles ont exacerbé les tensions et l'animosité entre les deux principales communautés ethniques et ont rendu impossible une réconciliation entre Jagan et Burnham. [14]

Le mandat de Jagan n'était pas encore terminé lorsqu'une nouvelle vague de troubles sociaux a secoué la colonie. Le pro-PPP GIWU, qui était devenu un groupe de coordination de toutes les organisations syndicales, a appelé les travailleurs du sucre à faire grève en janvier 1964. Pour dramatiser leur cas, Jagan a dirigé une marche des travailleurs du sucre de l'intérieur vers Georgetown. Cette manifestation a déclenché des explosions de violence qui ont rapidement dégénéré au-delà du contrôle des autorités. Le 22 mai, le gouverneur a finalement déclaré un autre état d'urgence. La situation continue de s'aggraver et, en juin, le gouverneur assume les pleins pouvoirs, se précipite sur les troupes britanniques pour rétablir l'ordre et proclame un moratoire sur toute activité politique. À la fin des troubles, 160 personnes étaient mortes et plus de 1 000 maisons avaient été détruites. [14]

Dans un effort pour apaiser la tourmente, les partis politiques du pays ont demandé au gouvernement britannique de modifier la constitution pour prévoir une représentation plus proportionnelle. Le secrétaire colonial a proposé une législature monocamérale de cinquante-trois membres. Malgré l'opposition du PPP au pouvoir, toutes les réformes ont été mises en œuvre et de nouvelles élections ont été fixées pour octobre 1964. [14]

Comme Jagan le craignait, le PPP a perdu les élections générales de 1964. La politique de apan jhaat, Hindi pour "votez pour votre propre espèce", se sont enracinés en Guyane. Le PPP a remporté 46% des voix et vingt-quatre sièges, ce qui en fait le plus grand parti unique mais sans la majorité globale. Cependant, le PNC, qui a obtenu 40 % des voix et 22 sièges, et l'UF, qui a obtenu 11 % des voix et sept sièges, ont formé une coalition. Le PNC socialiste et l'UF sans vergogne capitaliste avaient uni leurs forces pour maintenir le PPP hors du pouvoir pour un autre mandat. Jagan a qualifié les élections de frauduleuses et a refusé de démissionner de son poste de Premier ministre. La constitution a été modifiée pour permettre au gouverneur de révoquer Jagan de ses fonctions. Burnham est devenu premier ministre le 14 décembre 1964. [14]

Burnham au pouvoir Modifier

Au cours de la première année sous Forbes Burnham, les conditions dans la colonie ont commencé à se stabiliser. La nouvelle administration de coalition a rompu les relations diplomatiques avec Cuba et mis en œuvre des politiques favorisant les investisseurs locaux et l'industrie étrangère. La colonie a appliqué le flux renouvelé d'aide occidentale au développement ultérieur de son infrastructure. Une conférence constitutionnelle a eu lieu à Londres, la conférence a fixé au 26 mai 1966 la date de l'indépendance de la colonie. Au moment où l'indépendance a été obtenue, le pays bénéficiait d'une croissance économique et d'une paix intérieure relative. [17]

La Guyane nouvellement indépendante a d'abord cherché à améliorer ses relations avec ses voisins. Par exemple, en décembre 1965, le pays était devenu membre fondateur de l'Association de libre-échange des Caraïbes (Carifta). Les relations avec le Venezuela n'étaient cependant pas aussi calmes. En 1962, le Venezuela avait annoncé qu'il rejetait la frontière de 1899 et renouvellerait sa revendication sur l'ensemble de la Guyane à l'ouest de la rivière Essequibo. En 1966, le Venezuela s'empare de la moitié guyanaise de l'île d'Ankoko, dans la rivière Cuyuni, et deux ans plus tard, il revendique une bande de mer le long de la côte ouest de la Guyane. [17]

Un autre défi pour le gouvernement nouvellement indépendant est venu au début de janvier 1969, avec le soulèvement de Rupununi. Dans la région de Rupununi au sud-ouest de la Guyane, le long de la frontière vénézuélienne, des colons blancs et des Amérindiens se sont rebellés contre le gouvernement central. Plusieurs policiers guyanais de la région ont été tués et les porte-parole des rebelles ont déclaré la région indépendante et demandé l'aide du Venezuela. Les troupes sont arrivées de Georgetown en quelques jours et la rébellion a été rapidement réprimée. Bien que la rébellion n'ait pas été une grande affaire, elle a révélé des tensions sous-jacentes dans le nouvel État et le rôle marginalisé des Amérindiens dans la vie politique et sociale du pays. [17]

La république coopérative Modifier

Les élections de 1968 ont permis au PNC de gouverner sans l'UF. Le PNC a remporté trente sièges, le PPP dix-neuf sièges et l'UF quatre sièges. Cependant, de nombreux observateurs ont affirmé que les élections avaient été entachées de manipulation et de coercition de la part du PNC. Le PPP et l'UF faisaient partie du paysage politique guyanais mais ont été ignorés lorsque Burnham a commencé à convertir l'appareil d'État en un instrument du PNC. [18]

Après les élections de 1968, la politique de Burnham est devenue plus à gauche lorsqu'il a annoncé qu'il conduirait la Guyane au socialisme. Il a consolidé sa domination des politiques nationales par le biais du gerrymandering, de la manipulation du processus électoral et de la politisation de la fonction publique. Quelques Indo-Guyaniens ont été cooptés au PNC, mais le parti au pouvoir était incontestablement l'incarnation de la volonté politique afro-guyanaise. Bien que la classe moyenne afro-guyanaise soit mal à l'aise avec les tendances gauchistes de Burnham, la PNC est restée un bouclier contre la domination indo-guyanaise. L'appui de la communauté afro-guyanaise a permis à la PNC de maîtriser l'économie et de commencer à organiser le pays en coopératives. [18]

Le 23 février 1970, la Guyane s'est déclarée « république coopérative » et a coupé tout lien avec la monarchie britannique. Le gouverneur général a été remplacé à la tête de l'État par un président d'apparat. Les relations avec Cuba s'améliorent et la Guyane devient une force du Mouvement des non-alignés. En août 1972, Burnham a accueilli la Conférence des ministres des Affaires étrangères des pays non alignés à Georgetown. Il a profité de cette occasion pour s'attaquer aux maux de l'impérialisme et à la nécessité de soutenir les mouvements de libération africains en Afrique australe. Burnham a également laissé les troupes cubaines utiliser la Guyane comme point de transit sur leur chemin vers la guerre en Angola au milieu des années 1970. [18]

Au début des années 1970, la fraude électorale est devenue flagrante en Guyane. Les victoires du PNC ont toujours inclus des électeurs étrangers, qui ont constamment et massivement voté pour le parti au pouvoir. La police et l'armée ont intimidé les Indo-Guyanais. L'armée a été accusée d'avoir falsifié des urnes. [18]

Considérées comme un point bas dans le processus démocratique, les élections de 1973 ont été suivies d'un amendement à la constitution qui a aboli les recours juridiques au Conseil privé de Londres. Après avoir consolidé le pouvoir sur les fronts juridique et électoral, Burnham s'est tourné vers la mobilisation des masses pour ce qui allait être la révolution culturelle de la Guyane. Un programme de service national a été introduit qui mettait l'accent sur l'autosuffisance, vaguement définie comme l'alimentation, l'habillement et le logement de la population guyanaise sans aide extérieure. [18]

L'autoritarisme du gouvernement a augmenté en 1974 lorsque Burnham a avancé la « primauté du parti ». Tous les organes de l'État seraient considérés comme des agences de la PNC au pouvoir et soumis à son contrôle. L'État et la PNC sont devenus interchangeables. Les objectifs de la PNC étaient désormais d'ordre public. [18]

La consolidation du pouvoir de Burnham en Guyane n'a pas été totale. Les groupes d'opposition ont été tolérés dans certaines limites. Par exemple, en 1973, la Working People's Alliance (WPA) a été fondée. Opposée à l'autoritarisme de Burnham, la WPA était une combinaison multiethnique de politiciens et d'intellectuels qui prônaient l'harmonie raciale, des élections libres et le socialisme démocratique. Bien que le WPA ne soit devenu un parti politique officiel qu'en 1979, il a évolué comme une alternative au PNC de Burnham et au PPP de Jagan. [18]

La carrière politique de Jagan a continué de décliner dans les années 1970. Déjoué sur le front parlementaire, le leader du PPP a tenté une autre tactique. En avril 1975, le PPP a mis fin à son boycott du parlement avec Jagan déclarant que la politique du PPP passerait de la non-coopération et de la résistance civile à un soutien critique du régime de Burnham. Peu de temps après, Jagan est apparu sur la même tribune avec le Premier ministre Burnham lors de la célébration des dix ans de l'indépendance guyanaise, le 26 mai 1976. [18]

Malgré le mouvement conciliant de Jagan, Burnham n'avait pas l'intention de partager les pouvoirs et a continué à sécuriser sa position. Lorsque les ouvertures destinées à provoquer de nouvelles élections et la participation du PPP au gouvernement ont été écartées, la main-d'œuvre sucrière, en grande partie indo-guyanaise, a entamé une grève acharnée. La grève a été interrompue et la production de sucre a fortement diminué de 1976 à 1977. Le PNC a reporté les élections de 1978, optant plutôt pour un référendum qui aurait lieu en juillet 1978, proposant de maintenir l'assemblée sortante au pouvoir. [18]

Le référendum national de juillet 1978 a été mal reçu. Bien que le gouvernement du PNC ait fièrement proclamé que 71% des électeurs éligibles ont participé et que 97% ont approuvé le référendum, d'autres estimations placent le taux de participation à 10 à 14%. Le faible taux de participation a été causé en grande partie par un boycott mené par le PPP, le WPA et d'autres forces d'opposition. [18]


Un médecin enseignant maintenant en mission pour faire enseigner l'histoire de l'esclavage dans les écoles

Dr Myrtle Peterkin (Photo avec l'aimable autorisation de la BBC)

Myrtle Peterkin est née en Guyane et a été élevée à un moment donné dans l'enceinte médicale du domaine Ogle, sur la côte est de Demerara, avec sa mère qui était infirmière-sage-femme du domaine. À l'âge de 10 ans, après avoir réussi l'examen d'entrée commun, elle a remporté une bourse de Bookers pour fréquenter la Bishop's High School. À la fin du lycée, elle a de nouveau obtenu une bourse, cette fois à l'Université des Antilles (UWI), en Jamaïque, où elle a poursuivi ses études en médecine. En 1979, elle a émigré de la Jamaïque à Glasgow, en Écosse, et a poursuivi des études supérieures en hématologie.

Le premier hématologue noir d'Écosse et la première personne célibataire à adopter

Après avoir obtenu son diplôme de la Glasgow Royal Infirmary, le Dr Peterkin a enseigné l'hématologie et a atteint le niveau d'hématologue consultant en Écosse, étant la première et la seule femme noire à occuper un tel poste. Elle a également eu la distinction d'exercer en tant que clinicienne au sein du Service national de santé, formant tous les médecins qualifiés poursuivant une carrière en hématologie. Une autre première pour elle a été l'adoption en tant que mère célibataire. En 1998, lorsque la loi sur l'adoption en Écosse a changé, Myrtle est devenue la première femme célibataire à adopter.

Compréhension de l'esclavage

Dans le podcast « Que se passe-t-il ? Les yeux sur l'Afrique et les Caraïbes » Myrtle a déclaré que vivre en Écosse lui avait ouvert les yeux sur l'esclavage, contrairement à la pénurie à laquelle elle était exposée en Guyane britannique et en Jamaïque. Et bien que l'attention ait été portée aux similitudes de noms en Écosse et en Guyane, comme Fyrish, Inverness, c'est lors de l'événement de 2002 de la Coalition for Racial Equality and Rights qu'elle a réalisé le lien important que Glasgow avait avec la traite des esclaves. Elle a dit jusqu'alors qu'elle pensait que l'esclavage en Guyane était une fonction des Britanniques, ce qui a sapé ce qu'elle pensait être un fait. Sa réaction initiale à la vérité, a-t-elle dit, a été de dégoût, après avoir découvert ce « côté très sombre » de son pays d'adoption.

Pour tous, tout le temps le lien avec l'esclavage était clairement là comme évident avec Glasgow et Ogle, le domaine qu'elle a vécu pendant une période, et a découvert qu'il appartenait depuis des années à la famille Campbell de Glasgow. D'après elle, Jock Campbell (1912-1994) a été envoyé en Guyane à l'âge de 22 ans pour être le président du domaine et sous sa direction, elle a obtenu ses bourses.

Richesse acquise sur la traite des esclaves, la réparation et l'éducation

Myrtle a noté que dans ses recherches sur l'histoire écossaise, elle a appris qu'au cours des XVIIIe et XIXe siècles, une grande partie de la richesse du pays a été acquise directement ou indirectement de la traite des esclaves. En 1833, lorsque l'esclavage devait être aboli, les propriétaires d'esclaves ont demandé 20 millions de livres sterling de compensation par les Britanniques pour l'esclavage à un prix de 18 livres par tête pour un esclave. Et parmi ceux enregistrés comme propriétaires d'esclaves se trouvaient des membres du clergé.

Mais ce n'est qu'en 2015 que le gouvernement a pu rembourser cette dette, qu'elle a également payée avec ses impôts. Le Dr Peterkin a noté l'ironie de la situation - avoir à dédommager les propriétaires d'esclaves pour avoir réduit en esclavage ses ancêtres, alors que lorsque les esclaves ont été libérés, ils n'ont rien payé, n'avaient pas de maison, étaient sans le sou et n'avaient aucune forme d'emploi. Selon elle, il s'agit d'une "terrible injustice".

Myrtle a admis qu'au fur et à mesure qu'elle approfondissait ses recherches, elle devenait "plus en colère". Elle a cité l'église comme source de sa colère pour avoir participé à la traite des esclaves, étant donné l'enseignement biblique de l'égalité, et les personnes mêmes qui étaient censées vivre une vie chrétienne ont fait autrement.

En répondant par l'affirmative à la question de savoir s'il devrait y avoir réparation, Myrtle a souligné que les propriétaires d'esclaves exploitaient les ressources de ces pays/colonies, ce qui a entraîné la richesse et les avantages sociaux dont jouit l'Écosse. Il a été dit que l'Université de Glasgow, sur la base de leurs recherches, estimait qu'ils avaient bénéficié d'environ 200 millions de livres sterling de la traite des esclaves. Ladite université a depuis lancé un programme de justice réparatrice avec UWI et a conclu un accord pour financer des bourses, etc., en tant que forme de réparation. Elle espère que d'autres qui en ont profité de la même manière emboîteront le pas.

C'est toujours important

Le Dr Peterkin affirme que même si l'esclavage a eu lieu il y a longtemps, comme l'expérience d'Auschwitz est souvent racontée, l'esclavage doit être raconté. C'est son désir que les informations sur l'esclavage soient « largement diffusées ». Elle a estimé qu'à cette fin, elle jouait un rôle dans la sensibilisation grâce à ses recherches et a plaidé en faveur de l'inscription du sujet au programme des écoles de Grande-Bretagne, de Guyane et des Antilles.

Elle a suggéré que l'on commence avec les enfants de la mi-école primaire, et cela pourrait être fait avec des leçons illustrées d'images et s'étendre à la recherche et à la découverte de leurs ancêtres. De l'avis du Dr Peterkin, à moins que nous ne parlions de cette histoire, l'endurance de ce que les esclaves ont enduré sera perdue.

Source- internet et « Que se passe-t-il ? Podcast "Regards sur l'Afrique et les Caraïbes"


Deo Persaud a construit sa vie de zéro en Guyane, puis l'a refaite en Amérique

Dans les dernières heures de la vie de Deo "Mohan" Persaud, alors que son taux d'oxygène diminuait, que ses reins se fermaient et que son rythme cardiaque ralentissait, il n'était pas seul.

Le téléphone près de son lit d'hôpital était décroché. Sur la ligne étaient sa femme de 56 ans et leurs trois enfants et petits-enfants. Ils lui ont parlé toute la nuit, enregistrant une partie de leur conservation.

Intubé et sous sédation, il n'a pas pu répondre. Mais il pouvait les entendre, promit le docteur, alors ils continuèrent à parler.

"Toutes les années que nous comptons sont révolues", a déclaré sa femme, Sylvia Persaud, reniflant à travers les sanglots. "Toutes les années que nous comptons ensemble sont révolues, chérie."

M. Persaud était originaire de Guyane et s'est construit une vie dans deux pays différents et deux industries différentes. Son rêve américain était d'élever ses enfants dans un endroit sûr où ils apprendraient à travailler dur.

Il est décédé le matin du 30 mai après avoir contracté le coronavirus dans une maison de retraite de Saint-Pétersbourg un mois auparavant. Il avait 80 ans.

Pendant quelques minutes avant de passer au téléphone de chevet, une infirmière a appelé la famille via FaceTime afin qu'ils puissent voir M. Persaud. "Je ne reverrai plus jamais ce visage", a déclaré Sylvia. "Regarde toi. Tu es toujours aussi beau. Il ne me reste qu'une photo. Tout ce qu'il me reste, c'est une photo, chérie… Je t'aime.

M. Persaud a fait de sa famille le centre de sa vie, mais il a surtout grandi seul.

Son père est décédé peu de temps après sa naissance à Strasveay, en Guyane, sur la côte est de l'Amérique du Sud. Sa mère s'est remariée et, à 8 ou 9 ans, l'a retiré de l'école et l'a envoyé travailler pour aider à soutenir leur famille grandissante.

M. Persaud travaillait pour un tailleur et aimait toujours lire. Adolescent, il a voyagé dans une ville minière de bauxite et a trouvé du travail comme garçon de stock dans un magasin général. Au fil des ans, il est devenu superviseur, puis a ouvert son propre magasin avec l'aide de son ancien patron.

Après avoir survécu à une flambée de violence politique et raciale, il est rentré chez lui et a ouvert un petit magasin dans la ville d'Annandale, à environ 30 minutes de la capitale du Guyana, Georgetown.

A 24 ans, dans un mariage hindou arrangé, il rencontre Sylvia, alors âgée de 17 ans. Il l'aime au premier regard. Elle pleura mais revint.

Ensemble, ils ont travaillé 20 heures par jour pour gérer le magasin, puis en construire un autre dans un village voisin. Il n'a jamais eu d'enseigne mais était connu de tous sous le nom de Mohan Store. Ils vendaient de tout, de la crème glacée aux pneus.

Le couple a eu une fille, puis une autre, puis un fils. En 1985, au milieu de la persécution politique des Indo-Guyaniens, au milieu d'une journée étouffante, des soldats armés sont arrivés, ont renvoyé des clients et ont tiré un camion jusqu'à l'arrière du magasin. Ils ont laissé les étagères vides.

Bientôt, M. Persaud et son épouse ont fait leurs valises, ont obtenu leurs enfants et leurs visas et sont partis pour les États-Unis.

Il était déjà parti de zéro une fois. Il était prêt à recommencer.

La fille aînée de M. Persaud a pleuré au téléphone depuis son domicile dans le New Jersey la nuit dernière. En arrière-plan, des machines interrompues par des bips-bips saccadés. "Papa je t'aime. C'est Janet. Je t'aime tellement", a-t-elle déclaré. "Nous avons tous ces bons souvenirs ensemble, et je veux continuer à avoir plus de bons souvenirs avec vous. Vous êtes une personne si gentille. Vous avez aidé tant de gens dans ce monde.

Annette Persaud-Jairam avait 12 ans l'été où sa famille a emménagé chez des parents dans le Bronx. Son père était déterminé à comprendre le système de métro de la ville et elle, toujours son ombre, voulait l'accompagner.

Quelqu'un leur a dit d'aller à la 14e rue à Manhattan pour faire du shopping. Ils ont obtenu un plan de métro, qu'ils n'ont pas compris, des instructions de la famille et ont acheté leurs jetons.

Au milieu de la ville, les deux se sont félicités d'être passés des minibus guyanais aux transports en commun de New York. Ils ont acheté des choses pour le bébé. Ils se promenèrent un peu.

Ensuite, ils se sont très, très perdus.

M. Persaud n'arrêtait pas de demander son chemin, dans un dialecte caribéen que tout le monde ne comprenait pas. Il a fallu plusieurs trajets en métro et trois ou quatre voyages en bus, mais son père n'a jamais eu l'air paniqué.

Pour Persaud-Jairam, ce fut une belle aventure.

Après cela, M. Persaud a décidé que la ville n'était pas pour eux.

Il a rendu visite à un membre de sa famille dans le New Jersey et a trouvé le rythme plus proche du village tranquille d'où ils venaient. Une semaine après avoir déménagé, il a acheté une voiture. Au début, les trajets en famille s'arrêtaient aux routes principales avec des repères familiers éparpillés comme des miettes de pain pour les ramener chez eux.

Il trouva aussi du travail comme garçon d'élevage, avant de décider qu'en fait il n'aurait pas à tout recommencer. M. Persaud a parlé à sa famille qui l'a présenté à des amis qui l'ont finalement aidé à découvrir l'investissement immobilier.

Il a acheté une maison et géré des propriétés et s'est installé dans la vie avec le confort des currys et des rotis de sa femme et en sachant qu'ils en avaient très peu, mais qu'ils étaient en sécurité.

Contrairement à ses sœurs, les souvenirs de Prem Persaud de son père sont tous américains.

Il fallait qu'il aille droit au but. Adolescent, il a dû aider dans l'entreprise, réparer des fuites de tuyaux et d'autres petits désastres dans les propriétés locatives. Son père ne jouait pas au baseball. Il n'était ni câlin ni affectueux. Il n'a jamais dit : "Je t'aime".

Il travaillait dur et attendait la même chose de ses enfants, même de celui qui a grandi avec les dessins animés du samedi matin et la climatisation.

(Sa mère, il faut le noter, raconte l'histoire d'un jeune de 17 ans qui savait demander à papa sa première voiture et qui est rentré à la maison avec une Mustang blanche.)

Persaud et ses sœurs sont tous diplômés de l'université. Ses sœurs ont fondé leur propre famille. Et il a vu le patriarche strict qui n'oubliait jamais une erreur devenir, eh bien, un ours en peluche.

Après l'avoir convaincu de déménager à Saint-Pétersbourg pour être avec leurs deux plus jeunes, M. Persaud est allé chercher ses petits-fils chaque samedi et les a conduits à Dunkin' Donuts. Une fois qu'ils étaient en âge de conduire, ils sont venus le chercher et ont insisté pour payer.

M. Persaud aimait aussi quand son fils venait l'emmener faire de longs trajets en voiture. Persaud, qui a travaillé puis quitté le monde de l'entreprise, possède et dirige maintenant deux entreprises. Il voit que son père lui a donné tout ce dont il avait besoin.

Et il y a quelques années, M. Persaud a commencé à dire : « Je t'aime.

Sur FaceTime ce soir-là, Persaud-Jairam a parlé à son frère. « Prem, tu veux dire quelque chose de plus à papa ? La très gentille infirmière va probablement devoir le faire. "

— Je t'aime, papa, dit-il.

Bientôt, la famille est passée au téléphone de chevet et ils ont parlé à M. Persaud jusqu'au lendemain matin.


Guyanais en ligne

— Intervention d'urgence activée

Demerara Waves : Denis Chabrol dans Affaires, Actualités 4 novembre 2020

Inondation d'eau à l'intérieur d'une maison dans le sud de Georgetown.

Les fortes pluies de la nuit de mercredi ont provoqué de graves inondations dans la région quatre de Demerara Mahaica, y compris la capitale du Guyana, Georgetown.

Le département hydrométéorologique du ministère de l'Agriculture a déclaré dans son rapport sur les précipitations extrêmes et son avis météorologique qu'entre 8 heures mardi et 8 heures mercredi, les précipitations les plus élevées signalées étaient de 120,3 millimètres (4,7 pouces) aux jardins botaniques de Georgetown.

Les météorologues locaux disent qu'un ciel couvert avec des pluies fréquentes à continues, des averses et des orages de diverses intensités sont probables sur le nord de la Guyane (régions 1 à 6 et , 7, 8 et 10). Le sud de la Guyane peut s'attendre à un ciel nuageux avec des pluies légères à modérées et des orages épars. Des précipitations sont attendues entre 40 (1,5 pouces) et 80 mm (3,1 pouces) sur le nord de la Guyane, le sud de la Guyane entre 20 (0,7 pouces) et 40 mm (1,5 pouces).

Le ministre des Infrastructures publiques, Juan Edghill, a déclaré que le gouvernement central s'associe à des organes élus localement et à d'autres parties prenantes pour aider à drainer la capitale Georgetown et les villages. Il a déclaré que des ingénieurs ont été déployés dans toutes les régions touchées par les inondations et qu'un groupe de travail interministériel a été activé pour que Georgetown travaille avec la municipalité de Georgetown, l'Autorité nationale de drainage et d'irrigation, le ministère des Travaux publics et le ministère des Gouvernements locaux.

"Chaque solution d'ingénierie qui est possible pour soulager les gens sera activée pour s'assurer que les gens sont à l'aise. Je peux donner au pays cette assurance à Georgetown et dans les régions", a déclaré M. Edghill mercredi matin, interrogé par News-Talk Radio Guyana 103.1 FM/ Demerara Waves Nouvelles en ligne.

En dehors de Gizmos and Gadgets sur Wellington Street, Georgetown.

Le directeur général de la Commission de défense civile (CDC), le lieutenant-colonel Kester Craig, a déclaré qu'il y avait eu plus de cinq pouces de pluie à un moment où la marée haute était supérieure à la normale et un réseau de drainage partiellement bouché dans certaines zones en raison d'un mauvais entretien. . « Vous avez eu cette quantité de précipitations et à l'époque, vous n'auriez pas pu utiliser le drainage par gravité, donc tout le drainage à ce moment-là aurait été principalement dépendant de l'utilisation de pompes, de sorte que la quantité d'eau n'aurait pas pu diminuer pour compenser la quantité de précipitations à ce moment-là », a-t-il déclaré à News-Talk Radio Guyana 103,1 FM/Demerara Waves Online News. Le lieutenant-colonel Craig, qui a visité les Ruimveldts, Alexander Village, Albouystown et Bel Air, a déclaré que l'eau avait commencé à reculer de jusqu'à trois pouces.

Le CDC travaillerait avec d'autres parties prenantes pour se préparer aux pires scénarios si le mauvais temps persistait jusqu'au 8 novembre. Nettoyage des fournitures et des sacs de sable pour empêcher l'eau de pénétrer dans les appartements inférieurs ainsi que l'identification des bâtiments pour installer des abris temporaires. Le CDC était mercredi à 16h30

prévu d'activer son Centre national des opérations d'urgence et de rencontrer les principales parties prenantes, notamment la Croix-Rouge guyanienne, le maire et le conseil municipal, le ministère de la Santé, le ministère des Travaux publics, l'Autorité nationale de drainage et d'irrigation. « Nous aurions des discussions sur la stratégie à suivre pour faire face aux conséquences des inondations actuelles et futures », a-t-il déclaré.

Le président de la région quatre, Daniel Seeram, a déclaré que les équipes surveillent le corridor de la côte est et la rive est pour évaluer l'étendue et les effets des inondations dans les zones touchées. M. Seeram dit que la région collabore avec le Département national de drainage et d'irrigation (NDIA), le ministère des Gouvernements locaux et la Commission de la défense civile (CDC) pour apporter une aide rapide aux zones touchées.

Le président de la région quatre a déclaré que la région et le CDC fourniraient des secours aux résidents gravement touchés. Le CDC affirme que ses agents évaluent l'effet des inondations dans la ville et les régions touchées comme première étape pour fournir des secours et une évacuation, si nécessaire.

Le maire de la ville, Ubraj Narine, inspecte une pompe de drainage dans la ville.

Le président dit que toutes les pompes sont en état de marche, mais la marée haute a empêché le pompage de l'excès d'eau des zones inondées.

Dans la capitale Georgetown et ses environs, les autorités municipales visitaient les entreprises et les résidents des quartiers touchés de la ville. La mairie a déclaré que l'eau dans la ville aurait dû commencer à baisser à 10 heures ce mercredi matin.

Un responsable de la Région Six (Berbice Est-Corentyne) a signalé que la situation dans la région est normale à l'exception d'une zone qui a été touchée en raison d'un koker cassé qui a depuis été réparé.

Le président régional de la région trois (îles Demerara occidentales-Essequibo), Ishan Ayube, a déclaré que certaines zones de la région ont connu trois à quatre pouces d'eau qui a commencé à baisser à mesure que la marée baisse et que les kokers sont en état de fonctionner.


Des décennies après la mort de plus de 900 membres de la secte à Jonestown, le village de la jungle est complètement abandonné. Jetez un œil à l'intérieur.

Le 18 novembre 1978, le village de Jonestown est devenu le théâtre d'une tragédie choquante lorsque 909 membres d'une secte, le Peoples Temple, sont morts d'un empoisonnement au cyanure sous la direction de leur chef, Jim Jones.

Jones était un prédicateur qui a formé le Peoples Temple dans l'Indiana dans les années 1950. Il a ensuite déménagé ses partisans en Californie.

Dans les années 1970, il a dirigé un groupe dans le village amazonien reculé, promettant à sa communauté que la vie là-bas serait une sorte d'utopie, selon History Channel. On pense que Jones a créé la commune Jonestown pour échapper aux critiques croissantes de son culte aux États-Unis.

Jonestown était situé en Guyane en Amérique du Sud. Aujourd'hui, son emplacement est considéré comme proche de la petite ville de Port Kaituma, à la frontière du Venezuela.

Continuez votre lecture pour voir des photos du village marécageux abandonné, qui est maintenant une jungle envahie par la végétation avec seulement quelques bâtiments rouillés et des restes de véhicules.


Guyanais en ligne

Une histoire de Buxton Village sur la côte Est Demerara. Guyane

Par: Murphy Browne © 19 avril-2018

En avril 1840, Buxton Village a été créé sur la côte est, Demerara, Guyane britannique par 128 Africains qui avaient été libérés de l'esclavage mobilier le 1er août 1838. Les Africains ont mis leur argent en commun et ont acheté une plantation de 500 acres, New Orange Nassau, à son propriétaire James Archibald Holmes, pour 50 000 $. Ils ont nommé le village Buxton en l'honneur des abolitionnistes Thomas Fowell Buxton. Buxton était le deuxième village établi par des Africains en Guyane britannique. Victoria Village, également sur la côte est de Demerara, a été acheté en novembre 1839 par un groupe de 83 Africains anciennement réduits en esclavage.

Ce fut une réalisation extraordinaire pour les Africains qui avaient été réduits en esclavage en Guyane britannique pendant des siècles (par les colonisateurs hollandais et britanniques). L'esclavage en Guyane britannique a pris fin le 1er août 1834, puis un système d'apprentissage a été institué pour quatre autres années ( jusqu'au 1er août 1838.) Pendant leur « apprentissage », les Africains étaient obligés de rester dans les plantations et de travailler sans salaire pendant 40 heures par semaine, puis ils étaient payés à contrecœur une somme dérisoire pour tout travail qu'ils faisaient plus de 40 heures.

Les propriétaires d'esclaves blancs et les propriétaires de plantations ont été indemnisés pour la perte de leurs biens (par la couronne britannique et le gouvernement) tandis que les Africains ont été contraints de continuer à travailler dans les plantations où ils avaient été réduits en esclavage. L'accumulation de richesse grâce à ces quatre années supplémentaires de travail non rémunéré a contribué à financer les millions qui ont été versés aux propriétaires d'esclaves en compensation de la perte de leur « propriété humaine ».

Non satisfaits d'exploiter le travail des Africains pendant des siècles avant le 1er août 1838, les Britanniques ont encore marginalisé les Africains en invitant les travailleurs européens à augmenter la population de Blancs en Guyane britannique. En 1835, de petits groupes de fermiers anglais et allemands sont recrutés. En 1836, 44 ouvriers irlandais et 47 anglais ont immigré en Guyane et 43 ouvriers écossais sont arrivés de Glasgow en 1837. Cette population de travailleurs européens n'a apparemment pas survécu au travail sous le climat tropical.

Réalisant que les Africains ne continueraient pas à travailler pour une somme dérisoire après leur libération de l'esclavage mobilier, les Britanniques ont mis en place un système pour saper l'accès des Africains à une juste compensation pour leur travail en important un plus grand nombre de travailleurs d'Asie et du Portugal. Le 3 mai 1835, 40 travailleurs sous contrat sont arrivés de Madère sur le navire "Louisa Baillie" avec un contrat de travail de deux à quatre ans et à la fin de 1835, 553 autres Madériens étaient arrivés en Guyane britannique en tant que travailleurs sous contrat. sur diverses plantations.

Ces ouvriers ont été recrutés en utilisant l'argent public (obtenu du travail non rémunéré des Africains réduits en esclavage) mis à disposition par le gouvernement britannique et a été utilisé pour payer les planteurs pour chaque immigrant transporté en Guyane britannique. Le 5 mai 1838, un groupe de 396 ouvriers est arrivé en Guyane britannique en provenance du sous-continent indien à bord du "Whitby" et du "Hesperus".

Les ouvriers indiens ont été encouragés à échanger leur passage de retour en Inde après l'expiration de leurs contrats de 5 ans, contre un lopin de terre et une vache. Les travailleurs indiens sous contrat étaient encouragés à conserver leur langue et leur culture contrairement aux Africains qui avaient été empêchés sous peine de mort de parler leur langue, de conserver leur nom ou de pratiquer leur culture.

En 1853, trois navires (le Glentanner, le Lord Elgin et le Samuel Boddington) quittèrent Amoy dans la province chinoise du Fujian avec 1 549 ouvriers à destination de la Guyane britannique.

C'est dans ces conditions que des villages ont été achetés, possédés et administrés par des Africains dans diverses parties de la Guyane. C'est un témoignage de la persévérance dans des conditions très oppressantes que ces villages ont survécu et même réussi à prospérer. En 1841, un autre groupe de 168 Africains anciennement réduits en esclavage a mis leur argent en commun et a acheté Friendship, une plantation de 500 acres à l'est de Buxton pour 80 000 $ et les deux communautés ont fusionné pour former le village de Buxton-Friendship. Les fondateurs ont aménagé des lots d'habitation à l'avant du village et des terres agricoles correspondantes à l'arrière. Les villageois ont construit des routes, creusé des tranchées de drainage et établi des fermes. Ils ont également créé un organe administratif, le Buxton-Friendship Village Council, pour gérer l'entretien des infrastructures du village et collecter les impôts fonciers.

En Guyane, les Buxtoniens sont connus comme des personnes fièrement indépendantes et courageuses. Cette réputation a été acquise au début de l'histoire de la Guyane britannique peu après la création de Buxton Village. Avec la création de Buxton Village, les Blancs qui avaient autrefois dicté tous les domaines de la vie des Africains ont essayé tous les trucs sournois pour continuer à le faire, y compris le sabotage de la croissance du village récemment créé. Les Buxtoniens ont survécu à l'inondation délibérée de leurs fermes et à d'autres tentatives pour les déloger de leurs maisons achetées avec du sang, de la sueur et des larmes. La goutte d'eau a été une taxation injuste de leurs terres par le gouvernement colonial. Plusieurs tentatives de dialogue avec le gouverneur britannique ont été repoussées.

Lorsque la nouvelle parvint aux villageois que le gouverneur passerait par leur village alors qu'il inspectait les voies ferrées récemment posées, ce fut une occasion idéale d'engager la conversation avec le gouverneur. Alors que le train approchait de Buxton, les femmes de Buxton ont marché sur les voies ferrées, mettant leur vie en danger. Les hommes ont suivi lorsque le train a été contraint de s'arrêter. Les manifestants ont immobilisé le train en appliquant des chaînes et des verrous à ses roues, ce qui a obligé le gouverneur à rencontrer les villageois. Les villageois ont exigé que le gouverneur écoute leurs véritables préoccupations concernant l'imposition exorbitante et injuste de leurs terres et abroge la loi fiscale.

À la suite de cette réunion impromptue à la ligne de train, étonnamment, le gouverneur a abrogé la taxe. L'histoire des braves hommes et femmes de Buxton est à peine connue en dehors de la Guyane. Cependant, depuis l'époque où les Buxtoniens ont arrêté le «train du gouverneur» jusqu'à maintenant, ils sont connus comme un peuple fier, farouchement indépendant et courageux. En 2018, les habitants de Buxton, East Coast, Demerara, Guyana peuvent être fiers à juste titre de leurs 178 ans d'histoire.

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Commentaires

Merci d'avoir partagé cette brève histoire de Buxton Village. C'est un rappel du rôle vital que les esclaves africains libérés ont joué dans la construction de la communauté en dehors de la capitale coloniale britannique.

Belle histoire de Buxton. Mon grand-père (du Portugal) vivait à Buxton où mon père est né. Ma mère était également portugaise. Belle histoire de Buxton/Amitié

Nous avons un Guyanais blanc de Buxton dans mon quartier – ici au Canada nommé ‘de Jesus’– – mon cousin m'a dit qu'il n'y a pas de tel nom portugais – il ne le sait probablement pas mais il est juif. Ne me demandez pas de le présenter davantage, il ne veut rien avoir à faire avec la politique de sa ville natale. Toute la famille a déménagé du village ….

Aucune mention n'est faite de l'église chrétienne de Buxton. Mon ancêtre, le révérend Dempster, y dirigeait l'église paroissiale, où il est enterré. Il était blanc du Royaume-Uni, mais cela est oublié, du moins pas mentionné dans la brève histoire. ‘Je dis juste’.

Je souhaite remercier MM. Cyril Bryan et Murphy Browne d'avoir partagé cette histoire fascinante. Ce n'est pas seulement informatif, c'est une démonstration de l'esprit indomptable des esclaves récemment libérés, et un témoignage de leur grand courage et de leur rêve de planifier un avenir où ils pourraient, pour la première fois, dicter leur propre destin.

« Les Buxtoniens ont survécu à l'inondation délibérée de leurs fermes et à d'autres tentatives pour les déloger de leurs maisons achetées avec du sang, de la sueur et des larmes. »

Honte aux anciens maîtres d'esclaves lâches des « blancs » pour avoir commis des actes aussi mauvais et méprisables (après des siècles de cruauté et de criminalité) contre un peuple malheureux. Les colonisateurs (britanniques et al) doivent bien plus que de simples réparations aux descendants des esclaves, ils doivent des excuses publiques car le passage du temps ne peut effacer les siècles de brutalité contre un peuple malheureux.

LE MOUVEMENT DE VILLAGE EN GUYANE BRITANNIQUE maintenant GUYANE

Immédiatement après l'émancipation, les planteurs européens et le gouvernement ont pris la décision de ne pas vendre de terres aux Africains libres. L'objectif général était de faire en sorte que les Africains continuent d'être une source de main-d'œuvre dans les plantations.
Mais les circonstances économiques ont contraint les planteurs, peu de temps après, à changer de position. De nombreuses plantations de coton en particulier sont devenues non rentables en 1838 parce que la Grande-Bretagne a commencé à acheter du coton moins cher aux États-Unis où il y avait de très grandes plantations de coton qui utilisaient la main-d'œuvre esclave africaine. Les plus petites plantations de coton de Guyane n'ont pas pu survivre dans une telle situation et certaines d'entre elles ont été abandonnées. Le propriétaire de Plantation Northbrook, une plantation de coton sur la côte est de Demerara, a décidé de la vendre à un groupe de 83 Africains pour 30 000 florins, soit l'équivalent de 2 000 livres sterling ou 10 000 $. Ces Africains, comme beaucoup d'autres, avaient économisé de l'argent qu'ils avaient gagné en faisant des heures supplémentaires au fil des ans. C'étaient principalement des chefs et des mécaniciens de Grove, Paradise, Hope et Enmore et comme une grande partie de l'argent qu'ils avaient économisé était sous forme de pièces de monnaie, ils devaient transporter le paiement dans des brouettes jusqu'au vendeur.
Peu de temps après, la reine Victoria a accepté une demande des nouveaux propriétaires de renommer la plantation Victoria, en son honneur.
En 1839, les Africains achetèrent les plantations de Lichfield, Golden Grove, St. John et Providence à West Berbice. Lichfield a été acheté par une personne, Cudjoe Mc Pherson pour 3000 $, et il a ensuite divisé la plantation en 12 sections qu'il a vendues à d'autres Africains pour un profit.
À ce moment-là, les planteurs ont réalisé que de nombreux Africains avaient accumulé beaucoup d'économies, ils ont donc immédiatement augmenté les prix des terres. Lorsque 61 Africains ont acheté Beterverwagting, une plantation plus petite que Northbrook, ils ont dû payer 22 000 $. New Orange Nassau, une plantation de 800 acres, a été achetée par 128 personnes pour 50 000 $ en 1840 et elle a été rebaptisée Buxton en l'honneur de Thomas Buxton qui a défendu la cause de l'émancipation au Parlement britannique. En 1841, un autre groupe a payé 80 000 $ pour Plantation Friendship, situé à côté de Buxton.
Certains planteurs ont utilisé d'autres méthodes pour gagner de l'argent rapidement en vendant des portions de leurs domaines à des ouvriers africains. Sur la côte d'Essequibo, par exemple, les propriétaires de Dageraad, Mocha et Westfield ont divisé les terrains avant en lots et les ont vendus pour 100 $ à 200 $ chacun. Bientôt, un village "propriétaire" prospère d'Africains s'est développé dans cette région et a été nommé Queenstown en l'honneur de la reine Victoria. De la même manière, les terres avant de Plantation Aberdeen ont été divisées et vendues aux Africains qui ont établi le village de Williamstown. En très peu de temps, d'autres villages « propriétaires » se sont implantés sur tout le littoral guyanais.
En 1840, les propriétaires de plantations de sucre blanc ont décidé de réduire les salaires des ouvriers africains des champs et des usines. Ils ont affirmé qu'ils devaient le faire parce que le prix à l'exportation par tonne de sucre était tombé en dessous du coût de production. Les propriétaires ont également interrompu les allocations de nourriture et de médicaments aux travailleurs, dont la plupart avaient continué à vivre dans les plantations. Pour priver les ouvriers d'autres formes de subsistance et les forcer à accepter des salaires inférieurs, ils les empêchaient aussi de pêcher dans les canaux, détruisaient leurs cochons et coupaient les arbres fruitiers qui poussaient sur leurs petites parcelles de culture. Si les ouvriers africains ne se pliaient pas docilement à cette nouvelle situation, ils étaient expulsés des domaines.
En réponse à ces développements, les travailleurs africains des domaines Demerara et Essequibo se sont mis en grève de janvier à mars. Cette grève a grandement affecté la production de sucre, car les travailleurs indiens, portugais et autres africains importés sous contrat étaient encore insuffisants pour gérer tout le travail.
Les Africains estimaient qu'ils n'avaient pas d'avenir économique s'ils continuaient à résider dans les plantations de canne à sucre. Ils voyaient d'autres Africains racheter les plantations de coton abandonnées et ils sentaient qu'eux aussi devaient acquérir leur propre terre. Pendant la période de grève, 65 d'entre eux ont mis leurs économies en commun et ont acheté Plaisance pour 39 000 $. Les domaines de Peter's Hall, Farm and Garden of Eden sur la rive est de Demerara, et Danielstown et Bush Lot sur la côte d'Essequibo ont également été acquis en 1840 par des groupes d'Africains.
Une autre grève en décembre 1847 pour protester contre une nouvelle baisse des salaires, força davantage d'Africains à abandonner les plantations sucrières. Certains d'entre eux ont déménagé dans les villages existants tandis que d'autres, qui n'avaient pas d'économies, ont squatté les terres de la Couronne.
L'éloignement des Africains des domaines a exercé des pressions supplémentaires sur la production sucrière et les planteurs ont utilisé des moyens détournés pour les forcer à y retourner travailler. L'un de ces moyens était de laisser échapper l'eau des canaux du domaine pour inonder les villages africains voisins. Les planteurs pensaient sans doute que si les fermes des Africains étaient endommagées, ils retourneraient travailler dans les domaines.
Les villages africains ont également été confrontés à des problèmes administratifs au cours des années 1840. Les actionnaires, ou propriétaires, n'avaient aucune expérience de la gestion coopérative et comme ils utilisaient leurs économies pour acheter des terres, ils n'avaient plus rien pour entretenir les routes, les ponts, les vannes et les canaux de drainage. En conséquence, les conditions des villages et des plantations communales se sont détériorées.
L'achat de terres par les Africains s'est poursuivi jusqu'en 1852. Il y avait à cette époque plus de 82 000 Africains en âge de travailler et environ la moitié d'entre eux vivaient dans des villages et travaillaient de temps en temps dans les domaines. À cette époque également, les Africains avaient établi 25 villages sur des terres qu'ils avaient achetées pour plus d'un million de dollars. Les Africains possédaient également plus de 2000 propriétés en pleine propriété.

RÉSISTANCE À LA FISCALITÉ À L'AMITIÉ – East Coat Demerara

FRIENDSHIP est le « village sœur » de Buxton, situé sur le côté est de Buxton.

En 1862, lorsque Sir Francis Hincks est arrivé en tant que gouverneur, il a remarqué que la région de la côte est de Demerara souffrait d'un grave problème de drainage. Il a décidé qu'une pompe de drainage à vapeur devrait être installée à cet endroit, et pour couvrir le coût de 24 000 $ pour la pompe, il a imposé une taxe sur les villages de Buxton, Friendship et Beterverwagting.
Buxton et Beterverwagting acceptèrent cette taxation mais Friendship refusa de payer. Le conseil d'administration du village a convoqué une réunion pour discuter de la question avec les propriétaires qui ont exprimé une forte opposition au paiement de la pompe. Certains d'entre eux ont utilisé un langage abusif pour exprimer leur opposition et ils ont finalement été accusés par la police de comportement désordonné. Ceux qui ont mené cette opposition au prélèvement de Hincks étaient James Jupiter, Blucher Dorset, Hector John, Webster Ogle, Chance Bacchus et James Rodney (Snr).
Après que les villageois ont refusé de payer, Hincks a envoyé un maréchal pour signifier des avis aux propriétaires dont le prélèvement variait entre 59 cents et 2,55 $. Malgré le faible montant de ces paiements, les propriétaires ont déclaré qu'ils ne paieraient pas au motif que le gouverneur violait un principe selon lequel les villageois se voyaient refuser le droit de décider du paiement au lieu de le leur imposer.
Le 24 octobre 1862, le maréchal revint avec 50 soldats, 50 policiers armés et un certain nombre de policiers non armés pour obliger les villageois à payer. Les villageois refusant à nouveau de payer, le gouverneur ordonna la vente de leurs maisons et l'ingénieur en chef du gouvernement colonial fut autorisé à les vendre aux enchères publiques. Cela a finalement été fait, mais les propriétaires, qui vivaient toujours dans leurs maisons, ont été informés que leurs propriétés leur seraient restituées s'ils payaient la taxe dans un délai d'une semaine. Il a été découvert plus tard qu'un petit groupe de propriétaires fonciers a discrètement rompu les rangs et a décidé de payer la taxe, parvenant ainsi à regagner leurs maisons.
Mais la majorité refusa par principe de payer, et lorsqu'ils furent finalement dépossédés de leur logement, ils décidèrent de pousser plus loin leur dossier pour la restitution de leurs biens. Ils ont souscrit de l'argent et ont affrété une goélette pour envoyer Hector John, Webster Ogle et Chance Bacchus en Angleterre pour présenter leur pétition à la reine Victoria. La goélette s'est arrêtée à la Barbade où les trois hommes ont rencontré le gouverneur de cette île. Mais après avoir expliqué leur mission, le gouverneur leur a conseillé d'abandonner leur mission en Angleterre et de rentrer chez eux.
À leur retour en Guyane, les propriétaires de Friendship envoyèrent de nombreuses pétitions à Hincks et à la Court of Policy exigeant la restitution de leurs maisons. Cela a continué pendant environ cinq ans, mais le gouverneur et la Cour de politique ont refusé d'accéder à leurs demandes. Certains des propriétaires ont finalement décidé de reprendre leurs maisons par la force, mais ils ont été arrêtés et inculpés d'intrusion criminelle. Ils ont été condamnés peu de temps après par un magistrat, mais un appel entendu par le juge en chef Beaumont les a acquittés.
Après cet acquittement, les propriétaires dépossédés envisagent de faire une nouvelle tentative pour regagner leurs maisons. Les six dirigeants ont tenté de rentrer discrètement dans leurs maisons, mais une bagarre a éclaté entre leurs partisans et les amis des nouveaux propriétaires. Des renforts de police ont dû être appelés de Georgetown pour réprimer l'émeute. À la suite de ces événements, les propriétaires d'origine n'ont jamais retrouvé leurs propriétés.

The Legend: Post-Emancipation Villages in Guyana: Making World HistoryBroché – 2016
de Eusi Kwayana (Auteur), David Hinds (Auteur)


En tant qu'État sud-américain, la Guyane partage des frontières à l'est avec le Suriname néerlandophone au sud avec le Brésil lusophone et à l'ouest, avec le Venezuela, une république hispanophone.
Ce dernier a faussement revendiqué les deux tiers du territoire guyanais et une grande partie de notre mer Atlantique avec ses abondantes ressources en pétrole, gaz naturel et fruits de mer.


La domination britannique

Lorsque la traite des esclaves a été abolie en 1807, il y avait environ 100 000 esclaves à Berbice, Demerara et Essequibo. Après l'émancipation totale en 1838, les affranchis noirs ont quitté les plantations pour établir leurs propres colonies le long de la plaine côtière. Les planteurs ont ensuite importé de la main-d'œuvre de plusieurs sources, dont les plus productives étaient les travailleurs sous contrat d'Inde. Les travailleurs sous contrat qui ont gagné leur liberté se sont installés dans les villages côtiers à proximité des domaines, un processus qui s'est établi à la fin du XIXe siècle lors d'une grave dépression économique causée par la concurrence avec la production européenne de betteraves sucrières. L'importation de travailleurs sous contrat d'Inde illustre le lien entre l'histoire de la Guyane et l'histoire impériale britannique des autres pays anglophones de la région des Caraïbes.

La colonisation a progressé lentement, mais de l'or a été découvert en 1879, et un boom dans les années 1890 a aidé la colonie. Le district du Nord-Ouest, une zone de 21 000 km² à la frontière du Venezuela qui a été organisée en 1889, a été à l'origine d'un différend en 1895, lorsque les États-Unis ont soutenu les revendications du Venezuela sur ce minerai et ce bois. -territoire riche. Le Venezuela a relancé ses revendications sur la Guyane britannique en 1962, une question qui a été soumise aux Nations Unies pour médiation au début des années 1980 mais n'avait toujours pas été résolue au début du 21e siècle.

Les Britanniques ont hérité des Hollandais une structure constitutionnelle compliquée. Des changements en 1891 ont conduit à l'augmentation progressive du pouvoir détenu par les élus locaux, mais les réformes de 1928 ont investi tous les pouvoirs dans le gouverneur et le ministère des Colonies. En 1953, une nouvelle constitution – avec le suffrage universel des adultes, une législature élue bicamérale et un système ministériel – a été introduite.

De 1953 à 1966, l'histoire politique de la colonie est mouvementée. Le premier gouvernement élu, formé par le Parti progressiste du peuple (PPP) et dirigé par Cheddi Jagan, semblait tellement pro-communiste que les Britanniques ont suspendu la constitution en octobre 1953 et envoyé des troupes. La constitution n'a été restaurée qu'en 1957. Le PPP s'est divisé selon des lignes ethniques, Jagan à la tête d'un parti à prédominance indo-guyanaise et Forbes Burnham à la tête d'un parti d'ascendance africaine, le Congrès national du peuple (PNC). Les élections de 1957 et 1961 ont rendu le PPP avec des majorités de travail. De 1961 à 1964, de graves émeutes, impliquant des effusions de sang entre les groupes rivaux afro-guyanais et indo-guyanais, et une longue grève générale ont conduit au retour des troupes britanniques.


Voir la vidéo: Sport: Le break dance fait son entrée à lIFAS (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Orvyn

    Tu as tout à fait raison. Il y a quelque chose dans ce domaine et une bonne idée, je le soutienne.

  2. Noland

    fermer l'espace?

  3. Tototl

    Oh ... comme c'est beau ...



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