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Marguerite Duras

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Marguerite Duras, fille d'instituteurs français, est née à Gia Dinh, au Vietnam, le 4 avril 1914. À l'âge de dix-sept ans, Duras s'installe en France où elle étudie le droit et la politique à l'Université de Paris.

Après la signature de l'armistice par Henri-Philippe Pétain en 1940, elle rejoint la Résistance française et pendant l'occupation, elle travaille pour le Cercle de la Librairie, où elle contrôle le rationnement du papier. Son mari, Robert Antelme, était également résistant et après son arrestation par la Gestapo, il fut déporté et emprisonné à Dachau.

En 1944, Duras adhère au Parti communiste. Cependant, ses protestations concernant le traitement des écrivains en Union soviétique lui ont valu d'être expulsée en 1950.

Ses romans comprennent La digue (1952), Le vice-conseil (1966), Détruire (1969), L'amant (1985) et C'est tout (1995). Elle a également écrit les scénarios de films pour Hiroshima mon amour (1960), Chanson indienne (1975) et Le Ravissant de Lol Stein (1985). Marguerite Duras est décédée à Paris le 3 mars 1996.


Êtes-vous un auteur?

Un best-seller international tiré à plus d'un million d'exemplaires et lauréat du Prix Goncourt en France, L'amant a été acclamé par la critique du monde entier depuis sa première publication en 1984.

Situé dans l'Indochine d'avant-guerre de l'enfance de Marguerite Duras, c'est l'histoire obsédante d'une liaison tumultueuse entre une adolescente française et son amant chinois. Dans une prose sobre mais lumineuse, Duras évoque la vie en marge de Saigon à l'époque décroissante de l'empire colonial français, et sa représentation dans la relation passionnée entre deux inoubliables exclus.

Longtemps indisponible en couverture rigide, cette édition de L'amant comprend une nouvelle introduction de Maxine Hong Kingston qui revient sur le monde de Duras d'un nouveau point de vue intrigant - celui d'un visiteur au Vietnam aujourd'hui.

« Dans L'Amant, Marguerite Duras reprend sur le ton de la confidence les images et les thèmes qui hantent toute son œuvre. Ses lecteurs vont pouvoir ensuite descendre ce grand fleuve aux lenteurs asiatiques et suivre la romancière dans tous les méandres du delta, dans la moiteur des rizières, dans les secrets ombreux où elle a développé l'incantation répétitive et obsédante de ses livres, de ses films , de son théâtre. Au sens propre, Duras est ici remontée à ses sources, à sa "scène fondamentale" : ce moment où, vers 1930, sur un bac traversant un bras du Mékong, un Chinois richissime s'approche d'une petite Blanche de quinze ans qu 'il va aimer.
Il faut lire les plus beaux morceaux de L'Amant à haute voix. On percevra mieux ainsi le rythme, la scansion, la respiration intime de la prose, qui sont les subtils secrets de l'écrivain. Dès les premières lignes du récit éclatent l'art et le savoir-faire de Duras, ses libertés, ses défis, les conquêtes de trente années pour parvenir à écrire cette langue allégée, neutre, rapide et lancinante à la fois, capable de saisir toutes les nuances, d'aller à la vitesse exacte de la pensée et des images. Un extrême réalisme (on voit le fleuve on entend les cris de Cholon derrière les persiennes dans la garçonnière du Chinois), et en même temps une sorte de rêve éveillé, de vie rêvée, un cauchemar de vie : cette prose à nulle autre pareille est d'une redoutable efficacité. À la fois la modernité, la vraie, et des singularités qui sont hors du temps, des styles, de la mode. » (François Nourissier)

Marguerite Duras (1914-1996) a reçu le prix Goncourt en 1984 pour ce roman. Traduit dans 35 pays, il s'est vendu à 2 400 000 exemplaires toutes éditions confondues.

« [Un] mystère érotique et existentiel. . . mi méditation philosophique, mi fantaisie » de l'auteur lauréat du Prix Goncourt de L'amant (Le gardien).

Un homme engage une femme pour passer plusieurs semaines avec lui au bord de la mer. La femme n'est pas une personne en particulier, une « elle », un corps chaud et humide au cœur qui bat, l'énigme de l'Autre. Habile dans la mécanique du sexe, il désire à travers elle pénétrer un autre mystère : il veut apprendre à aimer. Ce n'est pas une question de volonté, lui dit-elle. Pourtant, il veut essayer. . .

Ce roman érotique magnifiquement travaillé est un haïku étendu sur le sens de l'amour, "peut-être une erreur soudaine dans la logique de l'univers", et son absence, "la maladie de la mort".

« Toute la tragédie de l'incapacité d'aimer est dans cette œuvre, grâce à l'art sans pareil de Duras de réinventer les mots les plus familiers, d'en peser le sens.Le Monde

« D'une simplicité trompeuse et racinienne dans sa pureté, condensée à l'essentiel. »—Revue de traduction

Eloge du best-seller international de Marguerite Duras, L'amant

« Puissant, authentique, totalement réussi. . . parfait."-La critique du livre du New York Times

"Un bijou de roman exquis, aussi multiforme qu'un diamant, aussi homogène et poli qu'une perle."—Héraut de Boston

« Un roman vivant et persistant. . . une œuvre d'art brillante.Cleveland Plain Dealer


Sur un piédestal

Au début de Marguerite Duras L'amant, nous rencontrons une image indélébile : une étrange poupée de chiffon d'une fille traverse le fleuve Mékong en ferry en direction de Saigon. C'est une adolescente, quinze ans et demi, et elle a l'air à la fois trop jeune et trop vieille pour son âge, dans une robe décolletée sans manches en soie rouge, une ceinture en cuir qui appartient à l'un de ses frères aînés, des chaussures en lamé doré, et—la pièce la plus frappante de son ensemble—un grand chapeau pour homme à bords plats :

L'ayant eu, ce chapeau qui à lui tout seul me rend entier, je le porte tout le temps. Avec les chaussures, ça devait être à peu près la même chose, mais après le chapeau. Ils contredisent le chapeau, comme le chapeau contredit le corps chétif, donc ils me conviennent.

Ce ton elliptique et onirique est caractéristique du roman. La narratrice du livre est une jeune femme en mutation. Elle a dépassé l'enfance et a versé son corps dans des marqueurs surdimensionnés de l'âge adulte. l'amant éponyme du roman.

L'amant, le quarante-huitième ouvrage de Duras, a été publié en France en 1984, la traduction anglaise est arrivée aux États-Unis un an plus tard. Si le livre, à un peu plus d'une centaine de pages, se lit comme les rêveries floues et déconnectées d'un écrivain de soixante-dix ans regardant des instantanés fanés de son passé, c'est parce que c'est le cas. Lorsque Duras a affirmé que le roman était entièrement autobiographique, il est devenu une sorte de sensation internationale. Mais, comme le New York Times a noté, "la vérité, dans l'univers durasien, est une entité glissante" Duras a également poursuivi en disant "que l'histoire de sa vie n'existait pas". Elle et le roman ont trouvé encore plus de notoriété une décennie plus tard, lorsque l'adaptation cinématographique de Jean-Jacques Annaud est sortie. Duras s'est finalement lavé les mains du film, qui se concentrait principalement sur les éléments érotiques de l'histoire - et en effet, les représentations du sexe dans le roman reçoivent une attention démesurée. Mais c'est aussi une étude sur les liens étroits de la narratrice avec sa famille et les fissures culturelles dans l'Indochine coloniale française.

Aujourd'hui, trois décennies après sa publication initiale, le livre a inspiré d'innombrables écrivains tout en générant de nombreuses critiques. Le 14 avril, le Thalia Book Club du Symphony Space de New York a organisé une rétrospective commémorant le trentième anniversaire de la publication en anglais du livre. L'événement a réuni quatre écrivains : Catherine Lacey, Akhil Sharma, Kate Zambreno et Les New yorkaisFrançoise Mouly, rédactrice en chef d'art, qui a évoqué l'influence continue du roman.

L'amant oscille entre une voix passive, presque mécanique, et une narration à la première personne qui s'apparente davantage aux murmures d'un proche confident. "C'est comme être dans une pièce avec quelqu'un après trois verres de vin", a fait remarquer Mouly à propos du style, "et elle vous parle d'une manière si vive qu'elle est rarement atteinte." Le commentaire a suscité des rires entendus – Duras, décédé en 1996, a lutté contre l'alcoolisme – mais pour Mouly, le livre est un travail confiant et confessionnel d'un auteur au sommet de son art.

Ce qu'elle lit comme un équilibre sophistiqué entre les tons, cependant, Sharma l'a interprété comme des divagations décousues. "Pour moi, les écrivains restent rarement sur un piédestal", a-t-il déclaré. «Il est très difficile de conserver le respect, et donc le problème, pour un écrivain, n'est pas de descendre du piédestal, mais d'essayer désespérément de rester sur le piédestal. C'est tellement difficile de rester compétent. Pour moi, c'est beaucoup. Je pense que beaucoup de ces choses qui sont rejetées sont difficiles à faire. Ils valent la peine d'être faits en tant qu'écrivain.

Pour Sharma, dont le propre roman, La vie de famille, mêle également fiction et autobiographie - une grande partie de la frustration de lire L'amant découle du fait qu'une grande partie du livre semble dépendre de la connaissance qu'a le lecteur de l'histoire personnelle de Duras. Sharma a déclaré que le livre devrait pouvoir réussir ou échouer efficacement indépendamment de la connaissance de la biographie de l'auteur. Son introduction à L'amant est venu par le biais du film de 1992, qu'il a qualifié, dans une interview téléphonique, de "cheesy". Quand, des années plus tard, il a finalement rencontré le roman lui-même, il n'a pas pu ignorer le fait que ce n'était tout simplement pas "un bon livre".

« La langue semble ornementale, et pas spécialement un bon ornement. Ce n'est pas vraiment très joli, et c'est juste des affirmations générales qui ne semblent pas être vraies », a-t-il déclaré.

Ce flou onirique, et les sauts dans le temps et le cadre qui ont tellement frustré Sharma, sont ce qui rend le livre particulièrement attrayant pour Lacey. "Il y a une énorme distance entre la voix narrative et la plupart des expériences dont elle parle", a déclaré Lacey lors d'un entretien téléphonique. « Mais la voix est belle. Cela rebondit parmi ces choses et il est intéressant qu'elle ne se lance même pas dans l'histoire d'amour avant le tiers d'un livre de cent pages. C’est présenté comme une histoire d’amour, mais il s’agit en réalité davantage d’une femme qui accepte l’idée de l’amour dans le vide, d’une femme qui accepte sa propre puissance, son pouvoir et ses contradictions.

A-t-elle le sentiment qu'un lecteur a besoin de comprendre la vie de Duras pour apprécier l'intrigue du livre ?

"Vous n'avez pas vraiment besoin de cette histoire pour comprendre ce qui se passe avec la race, la classe et la culture dans ce livre", a suggéré Lacey. « En fait, je ne fais pas beaucoup de recherches lorsque je lis un livre comme celui-ci. Il est important d'apprécier le livre en lui-même. Elle s'est concentrée sur la dynamique du pouvoir au cœur du roman. « Le livre parle beaucoup plus de pouvoir que d'amour. L'amour est un échange de pouvoir. Voir, L'échangeur de puissance ne serait pas un titre aussi génial, mais le livre est un jeu d'échecs. Il s'agit de ce qui se passe lors de ces moments d'échanges de pouvoir, entre les amoureux, entre les cultures, entre les familles", a-t-elle déclaré.

Pourtant, Sharma pense que L'amant est un livre dont les éloges semblent émaner davantage de l'intérêt du lecteur pour la mythologie plus grande que nature de l'auteur. "Je ne sais pas qui le lit, honnêtement", a-t-il déclaré.

Duras elle-même a été surprise par les éloges à bout de souffle L'amant reçue, elle rejeta le livre, allant même jusqu'à le réécrire, sous forme de notes à un film, comme L'amant de la Chine du Nord. Et Laure Adler, dans sa biographie non autorisée Marguerite Duras : une vie, écrit que l'auteur avait des mots durs pour cela, acclamé internationale ou non.

L'amourC'est un tas de merde », a-t-elle déclaré à Annaud lorsque les deux collaboraient sur l'adaptation cinématographique. « C'est un roman d'aéroport. Je l'ai écrit quand j'étais ivre.

Brian Mastroianni est un journaliste basé à New York. Son travail a été présenté par L'Atlantique, Fox News, Yahoo News, CBS News et Magazine de médecine brune, entre autres. Suivez-le sur Twitter @brimastroianni.


Dans le contexte de l'Indochine française, L'amant révèle les intimités et les subtilités d'une romance clandestine entre une fille pubère issue d'une famille française à court d'argent et un homme chinois et vietnamien plus âgé et riche.

En 1929, une jeune fille anonyme de 15 ans voyage en ferry à travers le delta du Mékong, revenant de vacances dans sa maison familiale dans la ville de Sa Đéc à son pensionnat à Saigon. Elle attire l'attention d'un fils de 27 ans d'un magnat des affaires chinois, un jeune homme riche et héritier d'une fortune. Il entame une conversation avec la fille qu'elle accepte de ramener en ville dans sa limousine avec chauffeur.

Contrainte par les circonstances de son éducation, cette fille, la fille d'une veuve maniaco-dépressive en faillite, est nouvellement éveillée à la tâche imminente et bien trop réelle de se frayer un chemin seule au monde. Ainsi, elle devient son amante, jusqu'à ce qu'il se plie à la désapprobation de son père et rompe l'affaire.

Pour son amant, il n'est pas question de la profondeur et de la sincérité de son amour, mais ce n'est que bien plus tard que la jeune fille s'avoue ses vrais sentiments.

Il existe deux versions publiées de L'amant: l'une écrite sous forme d'autobiographie, sans aucune superposition de structures temporelles, comme la jeune fille narre à la première personne l'autre, appelée L'amant de la Chine du Nord et sorti conjointement avec la version cinématographique de l'œuvre, est sous forme de scénario de film, à la troisième personne, avec dialogue écrit et sans monologue interne. Cette deuxième version contient également plus d'humour que l'original.

Dans la première version de la traduction hébraïque d'Avital Inbar (éditeurs Maariv, 1986), il y a (page 11) un extrait, dicté par Marguerite Duras au téléphone à son traducteur. Une section qui n'apparaît dans aucune autre version du livre.

Duras publié L'amant [1] alors qu'elle avait 70 ans, 55 ans après avoir rencontré Léo, le chinois de son histoire (elle n'a jamais révélé son nom de famille). Elle a écrit sur son expérience dans trois ouvrages : Le Digue, L'amant, et L'amant de la Chine du Nord. [2] [3]


Marguerite Duras

Marguerite Donnadieu, plus connue sous le nom de Marguerite Duras (4 avril 1914 - 3 mars 1996) était une écrivaine et réalisatrice française.

Elle est née à Gia-Dinh (ancien nom de Saigon), en Indochine française (aujourd'hui Vietnam), après que ses parents aient répondu à une campagne du gouvernement français encourageant les gens à travailler dans la colonie.

Le père de Marguerite tomba malade peu après leur arrivée et retourna en France, où il mourut. Après sa mort, sa mère, enseignante, est restée en Indochine avec ses trois enfants. La famille vivait dans une pauvreté relative après que sa mère ait fait un mauvais investissement dans une propriété isolée et une zone de terres agricoles au Cambodge. La vie difficile que connut la famille durant cette période a eu une grande influence sur les travaux ultérieurs de Marguerite. Une liaison entre l'adolescente Marguerite et un Chinois devait être traitée à plusieurs reprises (décrite de manière assez contrastée) dans ses mémoires et ses fictions ultérieures. Elle a également déclaré avoir été battue par sa mère et son frère aîné au cours de cette période.

A 17 ans, Marguerite part en France, pays natal de ses parents, où elle entame des études de droit. Elle l'abandonna bientôt pour se consacrer aux sciences politiques, puis au droit. Après avoir terminé ses études, elle devient membre active du PCF (Parti communiste français). À la fin des années 1930, elle a travaillé pour le bureau du gouvernement français représentant la colonie d'Indochine. Pendant la guerre, de 1942 à 1944, elle travaille pour le gouvernement de Vichy dans un bureau qui attribue du papier aux éditeurs (en train de mettre en place un système de censure de fait des livres), mais elle est aussi membre de la Résistance française. Son mari, Robert Antelme, a été déporté à Bergen-Belsen pour son implication dans la Résistance, et a à peine survécu à l'expérience (pesant à sa libération, selon Marguerite, seulement 84 livres).

En 1943, elle change son nom de famille en Duras, le nom d'un village du département du Lot-et-Garonne, où se trouve la maison de son père.

Elle est l'auteur de nombreux romans, pièces de théâtre, films, interviews, essais et courts métrages de fiction, dont son best-seller, apparemment autobiographique, L'Amant (1984), traduit en anglais sous le titre The Lover. Ce texte a remporté le prix Goncourt en 1984. Le récit de son adolescence apparaît également sous trois autres formes : The Sea Wall, Eden Cinema et The North China Lover. Une version cinématographique de L'Amant, produite par Claude Berri, est sortie avec un grand succès en 1992.

D'autres œuvres majeures incluent Moderato Cantabile, également adapté dans un film du même nom, Le Ravissement de Lol V. Stein, et sa pièce India Song, que Duras elle-même a réalisé plus tard comme un film (1975). Elle a également été la scénariste du film français Hiroshima mon amour de 1959, réalisé par Alain Resnais.

Les premiers romans de Duras étaient de forme assez conventionnelle (leur « romantisme » a été critiqué par son collègue écrivain Raymond Queneau) mais, avec Moderato Cantabile, elle est devenue plus expérimentale, réduisant ses textes pour donner de plus en plus d'importance à ce qui n'était pas dit. Elle était associée au mouvement littéraire français du nouveau roman, bien qu'elle n'appartienne définitivement à aucun groupe. Ses films sont également expérimentaux sous une forme la plupart du temps synchronisée, utilisant la voix off pour faire allusion, plutôt que raconter, une histoire, un texte parlé est juxtaposé à des images dont la relation avec ce qui est dit peut être plus ou moins indirecte.

Malgré son succès en tant qu'écrivain, la vie d'adulte de Duras a également été marquée par des défis personnels, notamment une lutte récurrente contre l'alcoolisme. Duras est décédée d'un cancer de la gorge à Paris, à l'âge de 81 ans. Elle est enterrée au cimetière du Montparnasse.
[Wikipédia]


Marguerite Duras

Née Marguerite Donadieu à Giadinh, en Indochine, Duras se rend en France en 1931 et étudie les mathématiques, le droit et les sciences politiques à Paris. Son premier roman, Les Impudents, paraît en 1942, mais ce n'est qu'en 1950, avec la parution d'Un barrage contre le Pacifique (traduit par Une mer de troubles, 1953), qu'elle se fait un nom en tant qu'écrivain. Le roman traite des tentatives futiles d'une vieille femme pour protéger sa maison contre les ravages de l'océan en Indochine, il est en partie autobiographique et, comme les autres premiers romans de Duras, de style néoréaliste.

Les romans suivants, tels que Le Marin de Gibraltar (1952), Le Square (1955), Moderato cantabile (1958) et L'Après-midi de M. Andesmas (1962), portent des thèmes récurrents d'amour et de passion, d'aliénation et le passage du temps. La technique d'écriture de Duras devient progressivement plus expérimentale dans Le Ravissement de Lol V. Stein (1964), L'Amante anglaise (1967) et L'Amour (1971), la ligne narrative, les personnages et les décors sont de plus en plus mal définis. L'Amant (1984 filmé en 1992) a remporté les prix Goncourt et Ritz Paris Hemingway. Les œuvres suivantes incluent la collection de nouvelles La Douleur (1985) et Practicalities (1990). Duras a également écrit des pièces de théâtre, telles que Les Viaducs de Seine-et-Oise (1960) et Les Eaux et forêts (1965), et a collaboré aux adaptations cinématographiques de certains de ses romans. Le plus connu de ses scénarios de films est Hiroshima mon amour, produit par Alain Resnais en 1960 autres sont L'Homme atlantique (1981) et Les Enfants (1985). Elle a également réalisé plusieurs films, dont Détruire dit elle (1961 Destroy She Said) et l'expérimental Agatha (1981).


La vie et les amours de Marguerite Duras

Romancière, dramaturge, cinéaste, communiste, commentatrice sociale scandaleuse, Marguerite Duras impressionne et affole le public français depuis plus de 40 ans. Compte tenu de son enfance appauvrie au Vietnam, de sa participation à la Résistance française, de son communisme et de son ultime désaffection pour le Parti, ses deux mariages et ses nombreuses liaisons, la guérison quasi fatale de l'alcoolisme qu'elle a subie en 1982 et, surtout, sa guérison miraculeuse de un coma de cinq mois induit par des complications de l'emphysème en 1988, il est raisonnable de suggérer que Marguerite Duras est une force de la nature.

Son 48e ouvrage, "The Lover", publié en 1984 alors qu'elle avait 70 ans, a été un best-seller non seulement en France et dans toute l'Europe, mais aussi aux États-Unis. Selon l'éditeur français Jérôme Lindon, dont Les Editions de Minuit ont sorti "L'Amant", c'est l'un des rares livres français contemporains à avoir un impact international. Il connaît au moins 29 éditions étrangères, dont 3 dans des dialectes chinois distincts. Il a remporté le prix littéraire le plus prestigieux de France, le Prix Goncourt.

Situé dans l'Indochine d'avant-guerre, où Duras a passé son enfance, "L'Amant" est un roman sensuel et désespéré sur une liaison entre une Française de 15 ans et un Chinois de 27 ans. L'engouement dévorant et les changements brutaux de pouvoir entre les amoureux font écho à de nombreux problèmes du colonialisme moderne. Bien que le travail de Duras soit avidement suivi par une coterie d'intellectuels et que son scénario de 1960 d'Alain Resnais "Hiroshima Mon Amour" soit devenu un classique culte, ce n'est qu'avec "L'Amant" qu'elle atteint un public de masse. Duras a déclaré publiquement que c'était complètement autobiographique - une affirmation qui a fait d'elle une star des médias.

Aujourd'hui, à 77 ans, elle revient sur le devant de la scène en publiant "Lɺmant de la Chine du Nord" ("The North Chinese Lover""), un livre que le journal Le Point qualifie de "magnifique et diabolique". Le livre est une fin de course autour du réalisateur Jean-Jacques Annaud, qui a tourné sa version de "L'Amant", dont la sortie européenne est prévue en janvier. Jusqu'à ce qu'elle et Annaud se disputent, Duras était finalement le scénariste de Gerard Brach, dont les crédits incluent les scénarios de "Le nom de la rose" et "L'ours", adapté du roman avec Annaud. (Annaud ne parlera pas du film à la presse.) Pendant ce temps, Duras a refondu son best-seller dans une nouvelle version, qui est un récit plus complet de l'original, y compris de nombreux nouveaux détails choquants, et - toujours espiègle - des angles de caméra et indications pour la bande son. Duras dit que son nouveau livre est plus vrai que "The Lover".

La vérité, dans l'univers durasien, est une entité glissante. Après "L'Amant", Duras a déclaré, dans Le Nouvel Observateur, que l'histoire de sa vie n'existait pas. Seul le roman d'une vie était réel, pas des faits historiques. "C'est dans la mémoire imaginative du temps qu'il prend vie."

Entre « L'Amant » et « L'Amant de la Chine du Nord », Duras a écrit et réalisé son 18e film et publié un recueil d'essais, trois romans et « La guerre », un récit vivant de l'attente du retour de son mari, Robert Antelme, de Dachau pendant la Libération, puis le soigner à la santé d'une quasi-inanition.

Gardant à l'esprit son rapport particulier à la vérité, je lui ai rendu visite dans son appartement à Paris pour parler de son travail et de sa longue vie. A cette époque, elle avait presque terminé "L'Amant de la Chine du Nord". Monique Gonthier, journaliste bilingue français, m'accompagnait pour les urgences linguistiques.

DANS LE COULOIR SOMBRE ET ÉTROIT DE LEUR APPARTEMENT se tiennent une petite femme courbée par l'âge et un bel homme d'âge moyen -- Marguerite Duras et son compagnon de 11 ans, Yann Andrea. Elle porte une jupe à carreaux et des bas verts, il porte un pantalon en cuir et a une moustache ensemble, ils témoignent d'images de fantaisie, d'intelligence et de danger.

Nous entrons dans une petite pièce poussiéreuse remplie d'objets étranges : un bougeoir cassé qui est une maquette de la Tour Eiffel, une boîte de cartes postales anciennes, des petites boîtes de thé à côté d'un morceau de ruban rouge enroulé. Il y a des piles et des piles de livres de poche et une table ronde au milieu de la pièce où Duras s'assied devant des pages blanches et trois stylos.

Sa tête est si grosse que ses joues s'écartent vers ses épaules étroites. Elle doit mesurer moins de cinq pieds. Elle porte de nombreuses bagues et bracelets.

« Laissez-moi vous dire quelque chose », dit-elle. Sa voix est bourrue, énergique et franche. "Je termine un livre. Je vais reprendre l'histoire de 'The Lover' sans aucune littérature dedans. Le défaut que j'ai trouvé avec 'The Lover' était sa littérarité, qui me vient très facilement car c'est mon style. Mais vous ne le comprendrez pas."

" Même moi, j'ai du mal à comprendre ", dit Yann en souriant. "Une autre version de 'The Lover' sans le style de 'The Lover' ? C'est la même histoire.

"Pas exactement. Un autre roman. C'est entre la petite fille et le chinois."

« Pourquoi revoir le matériel ? » je demande.

"Parce qu'il y a un cinéaste qui est l'un des plus grands au monde, qui s'appelle Jean-Jacques Annaud, qui a repris "L'Amant". Il a raconté une histoire que je ne connaissais pas, alors j'ai dit : Maintenant que vous rentrez chez vous, c'est fini. Je ne veux plus travailler avec toi. J'étais un peu méchant.

Le film est tourné en anglais avec deux inconnus en tête d'affiche : une Anglaise et un Hongkongais. Duras agite la main en signe de rejet quand je lui demande si elle va regarder la fusillade. "Ça ne m'intéresse pas", dit-elle. Mais, bien sûr, elle a son nouveau livre, qui lance plus ou moins le gant à Annaud.

Pendant que Yann joue avec un morceau de ruban comme celui sur la table, le tordant entre ses doigts, elle me regarde avec attente, et je commence par lui poser des questions sur les premières influences littéraires. Elle nie en avoir. "Ma mère était agricultrice", dit-elle sans ambages. "Elle n'avait aucune idée de ce qu'était la littérature."

"Saviez-vous que vous étiez écrivain quand vous étiez jeune ?"

"Je n'ai jamais douté. J'ai écrit quand j'avais 10 ans. De très mauvais poèmes. Beaucoup d'enfants commencent à écrire comme ça, avec la forme la plus difficile."

La forme d'un roman typique de Duras est minimale, sans description de personnage, et beaucoup de dialogues, souvent non attribués et sans guillemets. Le roman n'est pas guidé par le récit, mais par une enquête psychologique détachée, qui, avec sa complexité et ses émotions contradictoires, a sa propre urgence.

Je lui demande pourquoi elle a dit dans les interviews qu'elle se sentait étouffée par le roman classique, en particulier Balzac.

"Balzac décrit tout, tout. C'est exhaustif. C'est un inventaire. Ses livres sont indigestes. Il n'y a pas de place pour le lecteur.

Yann dit doucement : « Il y a du plaisir aussi, à lire Balzac. Vous êtes très rassuré.

« Si vous le lisez à 14 ans », aboie Duras. "Le Balzac fut ma première nourriture. Mais je fais partie de mon propre temps, vous devez faire partie de votre propre temps. On ne peut plus écrire comme Balzac. Et Balzac n'aurait jamais pu écrire 'Lol Stein.' "

"THE RAVISHING OF LOL STEIN" (1964) EST L'UNE DES uvres phares de DURAS. Lol Stein, 19 ans, est fiancée à Michael Richardson. Ils vont à un bal à S. Tahla, une ville imaginaire de la côte nord de la France, semblable à Trouville, où Duras possède une maison. Anne-Marie Stretter, une femme plus âgée et glamour, arrive et vole Michael Richardson. Lol Stein devient folle. Dix ans plus tard, elle est de retour à S. Tahla en tant que femme mariée. Elle marche sans cesse, parle rarement. Un jour, elle suit un homme qui a une rencontre clandestine avec une femme de la jeunesse de Lol Stein. Plus tard, les trois se rencontrent socialement, et finalement Lol Stein se trouve dans un champ à l'extérieur d'un hôtel dans lequel l'homme et la femme font l'amour. Elle voit parfois son amie, nue, se croiser devant la fenêtre, inconsciente d'être surveillée. L'homme, cependant, le sait, ce qui augmente le plaisir de Lol Stein. Un désir étrange et obsessionnel qu'elle avait ressenti de suivre Michael Richardson et Anne-Marie Stretter lorsqu'ils ont quitté la danse est maintenant comblé par cet acte de voyeurisme.

Je lui demande dans quel état elle était lorsqu'elle a écrit "Lol Stein", et elle me raconte une histoire curieuse.

"Avec 'Lol Stein,' j'ai crié. J'étais au bord de la mer, dans une maison à Trouville. J'étais dans le salon, et à un peu de distance se trouvait mon amant. J'ai entendu un cri. J'ai bondi. Je suis allé voir le jeune homme. J'ai dit : 'Qu'est-ce qu'il y a ?' Il a dit : ⟞ quoi parles-tu ? C'est moi qui devrais te demander pourquoi tu as crié. J'ai crié, sans même . . . c'est marrant."

"Avez-vous déjà connu quelqu'un comme Lol Stein ?"

Elle ramasse les papiers devant elle, les tient debout et tapote les bords pour les aligner. Elle est si petite que son visage disparaît derrière les pages. J'entends un profond soupir.

"Un jour, je me suis occupé d'une folle. Je suis allé dans un hôpital psychiatrique et j'ai demandé une jeune femme qui m'avait attiré. Elle était très belle, très élégante. Je l'ai emmenée dans la voiture. Elle n'a rien dit. Nous sommes simplement allés dans un café. Elle a mangé et mangé et mangé - comme un clochard, grossièrement, avec ses mains. Au fond, elle était très malade. Je voulais le voir physiquement. Je l'ai vu en elle. Le regard. C'est Lol Stein.

"Je pense à ce personnage depuis 10 ans. J'ai une image. Pas un autre livre. Peut-être un film. Elle est sur la plage de Trouville. Elle est dans un pousse-pousse. Il n'y a pas de toit, elle est exposée. Elle est très maquillée, comme une pute. Elle porte des robes sales, et c'est comme si elle avait vieilli dans un asile. Et tu sais où elle va ? Elle va au bal.

"Super !", dit Yann. "Vous devez le faire ! Écrivez-le!" Elle se tourne vers lui avec un regard distant dans les yeux et un léger sourire. Le silence règne.

MARGUERITE DURAS EST née à Giadinh, près de Saigon, en 1914. Son père, Henri Donnadieu, était professeur de mathématiques dans une école de ce qui était alors l'Indochine française. Il meurt en 1918, laissant Marguerite, ses deux frères et sa mère pratiquement sans ressources.

Jusqu'à ce qu'elle aille à la Sorbonne en France en 1932, Duras vivait comme une enfant asiatique et parlait couramment le vietnamien.

En 1924, sa famille déménage à Sadec, puis à Vinhlong, villages sur le Mékong. À Vinhlong, un nouveau gouverneur français arriva du Laos avec sa femme, une pâle beauté nommée Elizabeth Striedter. On disait que la femme avait un jeune amant au Laos qui s'est suicidé lorsqu'elle est partie. La nouvelle de ce suicide a bouleversé l'imagination de Duras, pour qui la femme en est venue à représenter une puissance féminine mythique et sombre. Elle était le modèle d'Anne-Marie Stretter (qui réapparaît dans "The North Chinese Lover"). "Plusieurs fois je me suis dit", a déclaré Duras à la critique Michelle Porte, "que je suis écrivain à cause d'elle."

Il y a eu un autre événement à Vinhlong qui a changé Duras pour toujours. Sa mère, fille de paysans français pauvres, avait économisé pendant 20 ans pour acheter des terres arables en Indochine. Enfin, elle a acheté une ferme du gouvernement colonial français, ne réalisant pas que sans pot-de-vin, elle serait trompée. Avec l'aide de ses enfants, elle a construit un bungalow et planté du riz. Mais dès que la saison des pluies a commencé, la mer est montée jusqu'à la maison, inondant les champs, ruinant les récoltes. Chaque centime de ses économies a été perdu. Elle s'est battue contre la mer pendant des années, construisant des digues qui ont emporté, jusqu'à ce que finalement sa santé soit brisée. Marguerite, elle-même, à 12 ans, a eu une crise émotionnelle suffisamment grave pour être qualifiée de folie. Après cela, pour le reste de sa vie, elle a été préoccupée par la folie et convaincue que le monde était fondamentalement injuste.

Son enfance est aussi pleine d'une liberté sauvage. With no supervision she played in the rain forest and hunted for birds and small game that, in her extreme poverty, she brought home to eat.

IN A 1974 booklength interview with Xaviere Gauthier, Duras said: "I have a bedazzled memory . . . of the night in the forest when weɽ walk barefoot, barefoot while everywhere it was teeming with snakes! . . . I wasn't afraid at 12, and then, as an adult, I've said to myself, ɻut how did we get out alive?' We would go to see the monkeys, and there were black panthers too. I saw a black panther fly by a hundred meters away. Nothing in the world is more ferocious than that."

Thinking about that panther, I ask her: "There seems to be a chronic underlying panic in your books. Did that come from your childhood?"

"Who can say? It's true that it exists. Endemic, as they say."

During another long silence I gaze at a strange tableau on a table. A mirror with dried flowers drooping from the top is propped against the wall. In its reflection is a poster of "Destroy She Said," her first independent movie. Leaning against the mirror is another, smaller mirror.

"There was a sexual fear, fear of men, because I didn't have a father. I wasn't raped, but I sensed rape, like all little girls. And then afterwards I had a Chinese lover. That was love."

Yann serves us grenadine. I remember French friends telling me, with eyebrows raised, that between them is un vrai amour , even though he is a homosexual.

"Do you think most people live with continual fear?"

"Only the stupid are not afraid."

FEAR, DESPAIR, alienation are themes that seized her in her childhood later Duras became fascinated with crimes of passion. In the 1958 novel "Moderato Cantabile" -- Duras's first major success -- a crime is committed: lying on the woman he has just killed, a man sobs: "Darling. My darling." Two witnesses, a man and a woman, later drink together and reconstruct in repetitious and incantatory dialogue a passion so intense that its climax was murder. This mix of eroticism and death runs through her work like a river that feeds everything it passes. Certainly one of its sources was the French governor's wife, but an even stronger one was a savage conflict within her family circle.

Duras passionately loved Paulo, the younger of her two older brothers (both of whom are now dead). Paulo was slightly retarded and was deathly afraid of Pierre, the older brother, who tormented and physically battered Paulo. One of the most jarring revelations in "The North Chinese Lover" is that Duras had sex with Paulo. In the book he begins to crawl into her bed when they were both very young, precipitating terrifying rages from Pierre. That intimacy eventually leads to consummation, just before the family leaves Vietnam. This new slant on her childhood might explain why she hated Pierre so much that she wanted to kill him.

"I should have," she cries today. "There was only one solution. That was murder. And one didn't adopt that solution. And it went on throughout my whole childhood. Hate grows. It's like a fire that doesn't go out. When he was 17 and I was 13, during a nap one day I got a knife to kill him."

"For everything, for the sake of killing him. So he wouldn't beat the little one anymore. I can't talk about the little one because I'm going to cry."

"Why didn't you kill the older one?"

"He woke up. He laughed." She imitates horrible laughter. It's a bizarre moment."He got hold of the knife. He flung it away. I picked it up. He called my mother. He told her. They laughed uproariously. And I cried, I cried."

"She was very hard on me. She didn't love us, the little one and me. I've never seen anything like it in my life, my mother's preference for my older brother. She was proud of me because I did well in school. My little brother wasn't altogether normal, and that's why my older brother persecuted him. And as for me, I was going mad with pain because above all I loved my little brother. I wanted to kill myself when he died."

Self-destruction for love is a particularly Durasian obsession. "You destroy me. You're so good for me," repeats the woman in "Hiroshima Mon Amour" to her lover. I ask her today why sex and death are always entwined for her.

"It's difficult to articulate. It's erotic." She takes a deep breath. "I had a lover with whom I drank a lot of alcohol." She pauses, staring straight at me. Her face is expressionless, her dark eyes are absolutely still. "I'm acquainted with it, the desire to be killed. I know it exists."

In "Practicalities," a 1987 book of essays, Duras writes about a violent affair. "We took a room by the river. We made love again. We couldn't speak to one another any more. We drank. He struck me . . . in cold blood. We couldn't be near one another now without fear and trembling. . . . We were both faced with the same strange desire." It was after that experience that she wrote "Moderato Cantabile."

Is Duras's attitude toward eroticism an anomaly, or is it particularly French? Jennifer Wicke, an associate professor of comparative literature at New York University, told me that while the English may write about a languid conversation in front of a fire, the French are entirely different.

"Duras's writing is always at an extremity, and that is quite French," she said. "I see her as carrying on the tradition of lɺmour fou, the crazed love. It's a bleak world view, the opposite of a lyrical text. It proposes a tragic end, because desire can't be sustained. It will either turn into obsession and, thus, ultimately destroy its object, or it will see itself be deflated by the very cruel contingencies of history, or death."

Duras is associated with the Nouveau Roman (literally "new novel"), a movement born in the 50's, whose members include Nathalie Sarraute, Alain Robbe-Grillet, Michel Butor and Claude Simon. The Nouveau Roman rejects the classical novel as an inappropriate medium to express the chaotic, morally ambiguous postwar world. Although Duras shares many of the movement's stylistic hallmarks -- the free flow of time and the use of silence -- she is the least obsessed with literary principles, and the most inspired by her own inimitable sensibility.

Peter Brooks, the Tripp Professor of Humanities at Yale University, commented to me that the other Nouveau Roman writers got more attention than Duras when the movement began because there was "something more technicolor about their technique. Their theorizing and their break with the traditional novel were overt and total. But Duras is the one from that whole generation who really is going to last."

DURAS LOOKS AT YANN, and he takes her hand. During our conversation he has been shuffling around, walking in and out of the room, one hand on his hip, flipping his hair back with a toss of his head -- a movement that must be, in other circumstances, flirtatious. I ask how they like to spend their time.

"The thing we like most in life is to be in a car together," she says, "to go in bistros, cafes, and make stories from what we see."

"Do you ask a lot of questions?"

"All the time. People talk to us. I go out every day in the car." Then she adds: "I had chronic bronchitis. You can hear my voice very well, even so. I still have vocal cords. I was in a coma for five months."

In October 1988, Duras fell into a coma from which she miraculously awoke intact. She now has a tracheostomy and wears a necklace of wire with a silver button in the middle. At times she adjusts it, which seems to alter the force of her voice.

The most difficult storm Duras weathered was her cure from alcohol in 1982. Yann wrote a harrowing account, which has not yet been translated into English, called simply "M.D." She tells me Yann's book is "magnificent."

"I drank because I was an alcoholic. I was a real one -- like a writer. I'm a real writer, I was a real alcoholic. I drank red wine to fall asleep. Afterwards, Cognac in the night. Every hour a glass of wine and in the morning Cognac after coffee, and afterwards I wrote. What is astonishing when I look back is how I managed to write."

Her small, bejeweled hands lie on the table before her, one resting on the blank paper.

THE NEXT DAY, WE talk about criminals. Duras has never shunned conflict -- as a Resistance fighter, as a Communist or as a woman who speaks out in defense of murderers if she imagines the killer is an anti-establishment figure.

"I became great friends with Georges Figon," she tells me. "He had stolen diamonds and he had killed people. And afterwards he had kidnapped people, with ransom. He was a dear friend. I got him a television interview. He was amazingly intelligent. I even went away for the weekend with him."

"A romantic weekend?" Monique immediately asks.

"No. We never slept with each other. Jamais. And he never tried to sleep with me."

What is the allure of a criminal for her?

"It exerts a fascination for me -- all the people who abandon the golden rule of good conduct. Criminals are heroes for me."

In 1985 Duras wrote an article about Christine Villemin, who was accused of murdering her child. Although conceding Villemin's guilt under the law, she justified the murder as a natural result of social injustice. The article caused a furor.

Duras's pronouncements in the press have given her a notorious reputation. In 1988 she was interviewed on television for some four hours. Duras alternately spoke and stared speechlessly into the camera. Very little of it was comprehensible to the general public. It was just before her coma.

During my interview I was disconcerted by her habit of jumping disconnectedly from subject to subject, and it wasn't until I was back in America and spent many weeks studying the transcript of the interview (which Nancy K. Kline, of Barnard College, translated for this article) that I gradually understood the connections she was making. In New York I spoke to Tom Bishop, chairman of the French department at New York University, a Beckett scholar and a friend of Duras's for 25 years. It had occurred to me that she had sustained brain damage in the coma.

"She was always like this," he declared. "I don't think she was ever any different. I would doubt that it's the coma." He described the scattershot exchanges of ordinary friendship, which often went something like this:

Duras: "Where would you want to have lunch if we had lunch?"

Bishop: "I was thinking of the Rue de Dragon."

Duras: "Well, O.K., fine, let's do that."

"I think she's a fabulous writer who should just write and not talk about what she's thinking," Bishop said. Like her talk, her work doesn't make "a lot of sense," but it does "something else. It allows me to have an insight into the human psyche that I have found unique. I have learned things about humanity through her that others don't teach me."

A good example of meaning in ambiguity is Duras's work in the cinema, where she is almost as important to 20th-century experimental film as she is to literature. Annette Michelson, a professor of cinema studies at New York University, told me that one of Duras's most important contributions is her realization that "the cinema is made of relations." "And when you change the relations between sound and image," she says, "you have something new."

In "India Song" (1975), the actress Delphine Seyrig and various men walk through a room furnished only with a grand piano. They dance, lie down, sleep, weep, while off-screen voices comment on the unbearable heat, a man shrieks and sobs, a woman chants in Cambodian and jazz melodies pulse. Sounds never emanate from the actors. And yet the audience feels despair, longing, sensuality, the presence of death, colonialism, the impossibility of human communication -- a welter of specific impulses that elude verbal definition.

Of course, a writer who concerns herself with disjunction and alienation is difficult to pin down in conversation. She used to say that as a film maker she wanted to "murder the writer," and recently she said she wants to "kill the image." I wonder how it is possible to make a film without image.

She answers: "With words. To kill the writer that I was."

D'accord. Suddenly she picks up the pen that has been in front of her for two days and begins to write on the paper. "I'm thinking of something." She looks up. "Sensitivity depends on intelligence. It's completely connected. There's an innocence also. Luckily." She puts down the pen. I record it as it happened. I do not fully understand.

To ground us a little, I introduce the subject of politics. Her hatred of de Gaulle springs to the surface.

"When de Gaulle arrived in France, I became an anti-Gaullist instantly. I saw through his power game. I saw he was an arriviste, with a special gift for language. And at just that moment they opened the camps, and my husband had been deported. I never got over it, the Jews, Auschwitz. When I die, I'll think about that, and about who's forgotten it."

"De Gaulle never said a word on the Jews and the camps," Yann adds quietly. "If de Gaulle had not been as big as he was," Duras says angrily, "no one would have noticed him. Because he was taller than everyone, he was boss. But why this arrogance? As far as I'm concerned, he's a deserter. He's horrible, horrible."

In "The War," Duras describes her days in the Resistance, working with Francois Mitterrand, keeping records of deportees, trying to coax information from Germans stationed in Paris. It was Mitterrand who went to Germany with Dionys Mascolo, the man who would be her second husband and the father of her son, Jean. They rescued Antelme from Dachau in the first days after the German surrender. Antelme, nearly unconscious, was consigned to a quarantined section for hopeless cases. Mitterrand and Mascolo smuggled him out.

"MITTERRAND IS wonderful. I worked with him in the Resistance. I protected him in the street. We never met in a house or a cafe. We liked each other so much we could certainly have slept with each other, but it was impossible. You can't do that on bicycles!" She laughs.

"Are you still a Communist?"

"I'm a Communist. There's something in me that's incurable."

"The Party is not Communism." Her mouth hardens into a straight line across her wide face.

"Has there been any true Communist government over the years?"

"Not one. There was one Communist year: 1917."

"Do you hope to see that sort of Communism return to the world?"

"I don't know. I don't want to know. I am a Communist within myself. I no longer have hope in the world."

Yann begins to laugh. "And the other?" he asks. "Do you have hope for the next world?"

She is not amused by his question. "Zero. Zero." A DURAS SAMPLER

She says, Iɽ rather you didn't love me. But if you do, Iɽ like you to do as you usually do with women. He looks at her in horror, asks, Is that what you want? She says it is. He's started to suffer here in this room, for the first time, he's no longer lying about it. He says he knows already she'll never love him. She lets him say it. At first she says she doesn't know. Then she lets him say it.

He says he's lonely, horribly lonely because of this love he feels for her. She says she's lonely too. She doesn't say why. He says, You've come here with me as you might have gone anywhere with anyone. She says she can't say, so far she's never gone into a bedroom with anyone. She tells him she doesn't want him to talk, what she wants is for him to do as he usually does with the women he brings to his flat. She begs him to do that. -- The Lover (1984)

The sound of the violin ceases. We stop talking. It starts in again.

"The light went on in your room, and I saw Tatiana walk in front of the light. She was naked beneath her black hair."

She does not move, her eyes staring out into the garden, waiting. She has just said that Tatiana is naked beneath her dark hair. That sentence is the last to have been uttered. I hear: "naked beneath her dark hair, naked, naked, dark hair." The last two words especially strike with a strange and equal intensity. . . . The intensity of the sentence suddenly increases, the air around it has been rent, the sentence explodes, it blows the meaning apart. I hear it with a deafening roar, and I fail to understand it, I no longer even understand that it means nothing. -- The Ravishing of Lol Stein (1964)


Old favourites: &lsquoPracticalities&rsquo by Marguerite Duras, translated by Barbara Bray (1987)

When she was in her early 70s, the French novelist Marguerite Duras spoke to the writer Jérôme Beaujour about a range of subjects and memories that preoccupied her. Her musings were transcribed, Duras edited them and the result is this consistently interesting book of miniature essays, autobiographical fragments and aphoristic reflections. Although Duras insists on the work’s limitations - “At most the book represents what I think sometimes, some days, about some things . . . The book has no beginning or end and it hasn’t got a middle either” – for my money it’s at least as valuable as the fictions that ensured her renown. In a sense, it’s a pity that authors must first prove themselves with the kinds of work – novels and short stories – that we consider the imprimatur of talent, before the publication of books like Practicalities becomes feasible. Relieved of the obligations of narrative and setting, such secondary works offer a more direct intimacy with an author’s consciousness.

Practicalities might have been titled “Marguerite Duras Talks About Whatever Comes Into Her Head”. The sections bear titles by turns prosaic and suggestive: “The telly and death”, “Alcohol”, “Men”, “The pleasures of the 6th arrondissement”, “Hanoi”, “The smell of chemicals”. Duras reflects on her past work – such novels and films as The Lover, Moderato Cantabile et Hiroshima Mon Amour. She writes bluntly about her alcoholism – “What stops you killing yourself when you’re intoxicated out of your mind is the thought that once you’re dead you won’t be able to drink any more” – and voices a provocative vision of the relations between men and women and the murky nature of sexual desire. She recounts a sexual encounter she had with an older boy when she was four years old and another with a much older man on a train to Paris when she was a teenager, while her family were sleeping next to them. While the musings are personal rather than abstract, Practicalities hints at a broader truth: after the youthful romance of creative expression fades, writing is a vocation that makes no easy accommodation with happiness.


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Marguerite Duras was born Marguerite Donnadieu on 4 April 1914, in Gia Định, Cochinchina, French Indochina (now Vietnam). Her parents, Marie (née Legrand, 1877-1956) and Henri Donnadieu (1872-1921), were teachers from France who likely had met at Gia Định High School. They had both had previous marriages. Marguerite had two older siblings: Pierre, the eldest, and Paul.

Duras&aposs father fell ill and h Marguerite Duras was born Marguerite Donnadieu on 4 April 1914, in Gia Định, Cochinchina, French Indochina (now Vietnam). Her parents, Marie (née Legrand, 1877-1956) and Henri Donnadieu (1872-1921), were teachers from France who likely had met at Gia Định High School. They had both had previous marriages. Marguerite had two older siblings: Pierre, the eldest, and Paul.

Duras's father fell ill and he returned to France, where he died in 1921. Between 1922 and 1924, the family lived in France while her mother was on administrative leave. They then moved back to French Indochina when she was posted to Phnom Penh followed by Vĩnh Long and Sa Đéc. The family struggled financially and her mother made a bad investment in an isolated property and area of rice farmland in Prey Nob,[2] a story which was fictionalized in Un Barrage contre le Pacifique.

In 1931, when she was 17, Duras and her family moved to France and she completed her baccalaureate. Duras returned to Saigon again with Paul and her mother in 1932 and completed her second baccalaureate, leaving Pierre in France. In 1933, Duras embarked alone for Paris to study law and mathematics. She soon abandoned this to concentrate on political science.[2] After completing her studies in 1938, she worked for the French government in the Ministry of the Colonies. In 1939, she married the writer Robert Antelme, whom she had met during her studies.

During World War II, from 1942 to 1944, Duras worked for the Vichy government in an office that allocated paper quotas to publishers and in the process operated a de facto book-censorship system. She also became an active member of the PCF (the French Communist Party) and a member of the French Resistance as a part of a small group that also included François Mitterrand, who later became President of France and remained a lifelong friend of Duras.

In 1943, when publishing her first novel, she began to use the surname Duras, after the town that her father came from, Duras.

In 1950, her mother returned to France, wealthy from property investments and from the boarding school she had run.

She is the author of a great many novels, plays, films, interviews, and short narratives, including her best-selling, apparently autobiographical work L'Amant (1984), translated into English as The Lover. This text won the Goncourt prize in 1984. The story of her adolescence also appears in three other forms: The Sea Wall, Eden Cinema and The North China Lover. A film version of The Lover, produced by Claude Berri, was released to great success in 1992.

Other major works include Moderato Cantabile, also made into a film of the same name, Le Ravissement de Lol V. Stein, and her film India Song. She also wrote the screenplay for the 1959 French film Hiroshima mon amour, which was directed by Alain Resnais.

Duras's early novels were fairly conventional in form (their 'romanticism' was criticised by fellow writer Raymond Queneau) however, with Moderato Cantabile she became more experimental, paring down her texts to give ever-increasing importance to what was not said. She was associated with the Nouveau roman French literary movement, although did not definitively belong to any group. Her films are also experimental in form, most eschewing synch sound, using voice over to allude to, rather than tell, a story over images whose relation to what is said may be more-or-less tangential.

Marguerite's adult life was somewhat difficult, despite her success as a writer, and she was known for her periods of alcoholism. She died in Paris, aged 82 from throat cancer and is interred in the Cimetière du Montparnasse. Her tomb is marked simply 'MD'.


Marguerite Duras - History

On the subject of France during the Second World War, only the committed cynic has even a chance of getting at the truth. For decades, France fed the world an idealized history of Resistance fighters blowing up Nazi trains while saving Allied pilots who were shot down over French territory. To those who innocently absorbed the message delivered by films and books from the 1940s to the 1970s, France was a nation of heroes. In those years it was rare to hear anyone doubt that story.

But since the 1980s, historians, memoirists and journalists have taken apart that entire structure of heroism, brick by brick. Today, little remains: There were indeed some Resistance fighters, but their numbers were minuscule beside those who genially collaborated with the Nazi occupation from 1940 to 1944 and ignored or encouraged anti-Semitic outrages. It now seems that most of the French considered collaboration morally correct.

Recent months have brought absorbing accounts of two quite different writers who flourished under the puppet Vichy government. One who thoughtlessly collaborated was Marguerite Duras (1914-1995), who survived to become a queen of left-wing French literature, the author of many novels and film scripts, including Hiroshima Mon Amour like France itself, she kept her past buried for a long time.

Another intellectual who collaborated, not thoughtlessly but with malevolent passion, was Robert Brasillach, who did not survive: In February, 1945, with the war still raging but much of France free, he was executed, after a conviction before an embarrassingly slapdash court set up by the victorious and vengeful Resistance.

Laure Adler's biography Marguerite Duras: A Life (Gollancz) sees its subject as a fascinating and appalling figure. Alice Kaplan's Collaborator: The Trial and Execution of Robert Brasillach (University of Chicago Press), a narrower but better book, leads us carefully into the milieu of the French intellectuals who sided with the Nazis.

In Adler's biography, Duras appears as a sacred monster of literature, a woman of considerable talent who believed herself genius and expected genius treatment at all times. "Learn to read them properly," she wrote of certain pages in one of her books. "They are sacred." Good friends often found her arrogance unbearable, and on one occasion she acknowledged that, if she were not Marguerite Duras, she couldn't stand Marguerite Duras either.

One of her autobiographical self-portraits describes her as a girl "who secretly masturbates every day. They say masturbation makes morons of children. It wasn't the case with me. On the contrary, it brought me reason, revolt and joy."

She was a child of the French empire, born the daughter of two French schoolteachers near Saigon. In mid-adolescence, she had the love affair with a rich Chinese man that inspired her most famous novel, The Lover , and the film that Jean-Jacques Annaud made from it in 1992. In the novel she was 15, but the film made her 18 for decency's sake in life, apparently, she was 16.

She loved to see herself as the star of a great drama, but it was also a comedy. Her first writing was hack propaganda for the French government. In 1938 she worked, Kaplan writes, for "the committee responsible for publicizing French bananas. She left bananas to work with tea." Then she helped write a book explaining the virtues of the empire, built on the assumption that whites should rule the world decades later she was still trying to pretend the book had never existed.

After France surrendered to Germany in 1940, Duras joined the Vichy government's Paper Allocation Agency, which determined which books could be published. She worked for many months under the control of the Nazis, serving their interests, but she seems to have found this neither disagreeable nor shameful. Then, like her friend François Mitterrand, she jumped from the Vichy government to the Resistance almost at the last moment, ending the war on the winning side.

Brasillach was a brilliant product of the best French education. In the 1930s he wrote novels, literary criticism, and attacks on those who were not fascist enough for his taste. In wartime he was the star writer for the pro-Nazi press.

He was a weirdly sentimental fascist, whose politics contained elements of romanticism and eroticism. He wrote that in the war, Frenchmen had "more or less slept with Germany . and the memory of it will remain sweet for them." At his trial, this line was quoted with pleasure by his prosecutor, who was anxious to identify Brasillach as a homosexual.

Brasillach saw himself as a "moderate" anti-Semite, but as things grew worse for French Jews, he did nothing anyone would call moderate. He celebrated German power and publicly denounced Frenchmen, including Jews, who, he said, should be arrested by the Gestapo. At one point he suggested killing all communists in prison they were, after all, enemies of France.

A petition asking that his death sentence be commuted was signed by Albert Camus, François Mauriac, Jean Anouilh, Jean-Louis Barrault and Arthur Honegger, but Charles de Gaulle let the firing squad proceed. Brasillach was the only writer of any distinction to be executed by France for what he wrote, and his execution seems to have been intended partly to ease France's shame over surrender and collaboration. He was also a victim of bad timing: Had he gone into hiding for six months, like many others, he would likely have received a prison sentence.

Today, French fascists use Brasillach as a hero and martyr, a man of intensity and glamour whose life was unfairly snuffed out by the communists, the liberals, etc. They have turned him, Kaplan says, into "the James Dean of French fascism."

As for Duras, she spent a lifetime bumping along the spectrum of politics. The colonialist civil servant switched to Nazi collaborator, then joined the Communist Party in 1945 and left it in a bitter dispute in 1950. After backing dozens of left-wing causes, she announced in 1986 that she was an admirer of Ronald Reagan, having decided he was "the incarnation of a kind of primal, almost archaic, power."

She had this much in common with her contemporary Brasillach: She, too, was given to a fancifully romantic view of politics.


Voir la vidéo: Marguerite Duras - Worn Out With Desire To Write 1985 (Mai 2022).