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Wainwright II DD-419 - Histoire

Wainwright II DD-419 - Histoire


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Wainwright II

(DD-419 : dp. 1570, 1. 347'8", né. 35'6 3/4", dr. 13'6" s. 36 k.; cpl. 192, a. 4 5", 8 21 " tt., 4 .50-voi. mg., 2 dct.; cl. Sime)

Le deuxième Wainwright (DD-419) a été posé le 7 juin 1938 au Norfolk Navy Yard, lancé le 1er juin 1939; parrainé par Mme Henry Meiggs et commandé le 15 avril 1940, le lieutenant Comdr. Thomas L. Lewis aux commandes.

Après le shakedown, Wainwright a commencé à travailler avec la flotte de l'Atlantique en collaboration avec la patrouille de neutralité qui avait été établie par le président Franklin D. Roosevelt peu après le début de la Seconde Guerre mondiale en Europe au début de septembre 1939 pour empêcher les hostilités de s'étendre à l'hémisphère occidental. Juste avant l'ouverture des hostilités entre le Japon et les États-Unis, Wainwright s'embarqua dans une mission qui indiqua une accélération de la dérive progressive de l'Amérique dans le camp allié. Elle a quitté Halifax, en Nouvelle-Écosse, le 10 novembre, en tant qu'unité de l'écran pour le convoi WS-12X, un convoi de navires entièrement américain transportant des troupes britanniques et du Commonwealth via le cap de Bonne-Espérance à Bassorah au Proche-Orient. Le convoi se dirigea d'abord vers Trinidad dans les Antilles britanniques, afin que les destroyers "à pattes courtes" puissent s'y ravitailler avant de commencer la longue étape de l'Atlantique Sud du voyage vers Capetown. Là, le convoi devait être remis à l'Amirauté britannique pour les ordres et la protection, et les destroyers devaient faire demi-tour et rentrer chez eux.

Le convoi atteint le Cap le 9 décembre 1941, deux jours après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor et deux jours avant que l'Allemagne et l'Italie ne déclarent la guerre aux États-Unis. Ce changement dans l'image stratégique a provoqué des changements dans les destinations des transports. Certains sont allés à Suez et de là en Australie tandis que d'autres ont transporté des renforts vers la "forteresse" condamnée de Singapour. Les destroyers américains d'escorte retournèrent aux États-Unis, mais cette fois ils prirent la mer en tant que belligérants à part entière.

À son retour sur la côte est, Wainwright a repris ses patrouilles. Sa mission, cependant, a pris un nouveau visage. N'essayant plus simplement d'empêcher la propagation des hostilités dans l'hémisphère occidental, elle patrouillait plutôt pour protéger les côtes américaines et le trafic maritime le long de sa côte contre la flotte sous-marine allemande. Ce devoir a continué jusqu'à la mi-mars 1942, lorsque le navire de guerre a reçu l'ordre de rejoindre la British Home Fleet dans le cadre d'une force américaine composée de Wasp (CV-7), North Carolina (BB-55), Washington (BB-56), Tuscaloosa (CA-37) Wichita (CA-45) et sept autres destroyers. Le 25 mars, il quitte Casco Bay, dans le Maine, en compagnie du Wasp, du Washington, du Wichita, du Tuscaloosa et des destroyers du Destroyer Squadron (DesRon) 8 avec le ComDesRon 8 embarqué. L'unité de tâche a atteint Scapa Flow, dans les îles Orcades au nord des îles britanniques, le 3 avril.

Jusqu'à l'automne 1942, Wainwright participa aux opérations de convoi entre l'Islande, les Orcades et le nord de la Russie. Au cours de cette période, elle a eu des contacts fréquents avec des avions de la Luftwaffe et des sous-marins de la Kriegsmarine. Sa rencontre la plus célèbre et la plus réussie avec l'ennemi a eu lieu trois mois après son arrivée dans les eaux européennes alors que le destroyer protégeait les convois de la Russie du Nord. Elle faisait alors partie de la force de couverture du malheureux convoi PQ-17, faisant la course d'Islande à Archangel. La force, construite autour des HMS London, Tuscaloosa, Wichita et HMS Norfolk, avec Wainwright, Rowan (DD-405) et sept destroyers britanniques à l'écran, a quitté Seidisfjord, en Islande, le 1er juillet.

Le PQ-17 subit les attaques de la Lultwaffe et des sous-marins les 2 et 3 juillet, mais Wainwright ne s'implique directement que le 4 juillet. En milieu d'après-midi, le destroyer rejoint le convoi pour faire le plein du pétrolier Aldersdale. En route vers le rendez-vous, le navire de guerre a aidé le convoi à repousser deux raids d'avions torpilles. Pendant le premier, son tir à longue portée a maintenu les six avions ennemis à une distance suffisante pour rendre leurs largages de torpilles totalement inexacts. La seconde était une affaire décousue et monoplan dans laquelle le navire de guerre a facilement chassé le seul bombardier-torpilleur. Au cours de l'attaque de bombardement en piqué qui a suivi, elle a échappé à l'ennemi facilement, la bombe la plus proche atterrissant à au moins 150 mètres.

Après cette attaque, une accalmie de deux heures dans l'action a permis à Wainwright de reprendre sa mission initiale - le ravitaillement - mais l'ennemi est revenu vers 1820. À la vue de 25 Heinkel 111 - chacun transportant deux torpilles - se déplaçant à l'horizon sud, le navire de guerre se tourna vers le port pour dégager le convoi. À ce stade, les Heinkel se divisèrent en deux groupes pour l'attaque, l'un sur sa hanche tribord et l'autre sur sa proue tribord. Wainwright a emmené le groupe de son quartier sous le feu à une distance extrême - à environ 10 000 mètres de distance - et a maintenu son feu jusqu'à ce qu'il mette en danger le convoi. À ce stade, elle reporta son attention sur l'attaque à l'arc la plus dangereuse. Son tir sur ce groupe s'est avéré si efficace qu'un seul avion a réussi à pénétrer ses défenses pour faire son largage entre Wainwright et le convoi. Tous les autres larguèrent prudemment leurs torpilles à environ 1 000 à 1 500 mètres du destroyer. Cela a entraîné une course de torpilles vers le convoi lui-même à plus de 4 000 mètres. Les navires du convoi échappèrent facilement aux torpilles venant de la proue, mais les torpilles venant de tribord trouvèrent leurs marques, le Liberty Ship SS William Hooper et le pétrolier russe SS Azerbaidjan. Wainwright, cependant, avait mis en place une défense réussie. Ses artilleurs antiaériens ont endommagé trois ou quatre avions ennemis et ont généralement découragé les raiders de poursuivre leur attaque avec la vigueur nécessaire pour un plus grand succès.

Peu de temps après cette attaque, vers 19 h 00, Wainwright se sépara du convoi PQ-17 pour rejoindre sa propre unité opérationnelle, puis partit à la rencontre de la menace supposée posée par la sortie possible d'une force de surface allemande construite autour du cuirassé Tirpitz, du cuirassé de poche Scheer. , et croiseur Hipper. Le convoi PQ-17, nu à l'ennemi après le retrait de la Force de soutien pour faire face à un danger qui ne s'est jamais matérialisé, s'est dispersé. Chaque navire a essayé de se rendre dans le nord de la Russie du mieux qu'elle pouvait. Les avions de la Luftwaffe et les sous-marins de la Kriegsmarine ont vu que peu ont réussi. Après plus de trois semaines de jeux de cache-cache individuels avec les Allemands, les derniers groupes de navires PQ-17 se sont entassés dans l'Archange le 25 juillet. L'opération "Rosselsprung", comme les Allemands surnommaient l'action, s'était avérée un succès retentissant. Il a coûté aux Alliés plus des deux tiers des navires du PQ-17. Cependant, la brève association de Wainwright avec le convoi a probablement sauvé plusieurs autres d'être ajoutés à la liste des victimes.

Wainwright a continué à escorter des convois de l'Atlantique pendant l'été et jusqu'à l'automne 1942. Cependant, aucune action comme celle qu'elle a rencontrée le 4 juillet ne s'est produite. Ce n'est que lorsque la première opération amphibie à grande échelle du théâtre Europe-Afrique-Moyen-Orient est arrivée en novembre qu'elle a de nouveau engagé l'ennemi pour de bon.

Pour l'invasion du Maroc français, Wainwright a été affecté à l'écran à quatre destroyers du Covering Group (Task Group 34.1) construit autour du Massachusetts (BB-59), Tuscaloosa (CA-37) et Wichita (CA-45). Rassemblé à Casco Bay, dans le Maine, ce groupe s'est mis en route le 24 octobre et, deux jours plus tard, a rendez-vous avec le reste de la Western Naval Task Force (Task Force 34) qui était sortie de Hampton Roads. La task force a atteint les côtes marocaines dans la nuit du 7 au 8 novembre. L'invasion était prévue le lendemain matin avant l'aube. La Force de couverture avait pour double mission de protéger les transports en cas de sortie des unités de surface lourdes françaises basées à Dakar et d'empêcher une sortie des forces légères françaises basées à Casablanca.

Pour Wainwright, l'action au large de Casablanca s'est ouverte juste avant 07h00 le 8 lorsque ses artilleurs antiaériens ont rejoint ceux des autres navires de la Covering Force pour chasser deux avions français de Vichy. Plus tard dans la matinée, des sous-marins, des destroyers et le croiseur léger Primauguet basés à Casablanca firent une sortie pour s'opposer aux débarquements, déjà en cours à Fedhala. Wainwright a rejoint le Massachusetts, le Tuscaloosa, le Wichita et les trois autres destroyers pour arrêter cette attaque. Leurs efforts coûtent cher aux Français. Quatre destroyers Vichy et huit sous-marins ont été coulés tandis que le croiseur léger et deux destroyers-chefs ont subi des dommages paralysants. En plus de son rôle dans l'engagement avec les navires de guerre français, Wainwright a également participé aux duels intermittents au canon avec des batteries à terre.

Pendant les trois jours suivants, Wainwright est resté au large des côtes marocaines pour soutenir l'invasion. L'armée a investi Casablanca dans la nuit du 10 et les Français ont capitulé tard le lendemain matin. Le 12, la Covering Force — avec Wainwright à l'écran — a navigué vers la maison. Le destroyer est arrivé à New York le 21 novembre et a immédiatement commencé une période de réparation de deux semaines.

Ensuite, après une brève période d'entraînement, le navire de guerre a repris le service avec les convois transatlantiques. Pendant les six mois suivants, elle s'est occupée de protéger les navires marchands faisant le voyage vers les ports d'Afrique du Nord. Lors de son séjour à Casablanca après un tel voyage, elle a accueilli un groupe de dignitaires marocains dont Sidi Mohammed, le sultan du Maroc. Au cours d'une autre opération de convoi, elle a aidé à filtrer le convoi UGS-6 qui a perdu cinq de ses 45 navires à cause des torpilles de sous-marins. Lorsqu'il n'est pas engagé dans le service de convoi de l'Atlantique, il s'entraîne avec d'autres navires de la flotte de l'Atlantique et subit de brèves réparations dans divers ports américains.

En juin 1943, Wainwright retourna en Afrique du Nord pour un service de convoi entre les ports le long de la côte méditerranéenne de l'Afrique du Nord qui l'occupèrent jusqu'à l'invasion de la Sicile en juillet. Pour cette opération, Wainwright a été affecté au TG 80.2, le groupe d'escorte. l La force est arrivée au large des côtes siciliennes dans la nuit du 19 au 10 juillet et les troupes d'assaut ont débarqué le lendemain matin. Pendant la campagne, Wainwright a protégé les transports de l'activité aérienne et sous-marine ennemie. Alors qu'elle patrouillait au large de Palerme le 26 juillet, une formation de bombardiers moyens bimoteurs du 8 juillet a attaqué son groupe. Deux quasi-accidents ont inondé les deux salles des machines principales du destroyer-sœur Mayrant ( DD402), et le Wainwright s'est joint à l'escorte du navire de guerre touché jusqu'au port en remorque. Plus tard, elle a soutenu les mouvements amphibies « saute-mouton » employés par le major-général George S. Patton dans son saccage à travers le nord de la Sicile jusqu'au détroit de Messine. Pendant son séjour dans les eaux siciliennes, le destroyer a également soutenu des opérations de déminage et effectué des ratissages anti-navire. À la mi-août, elle est retournée en Afrique du Nord à Mersel-Kebir, en Algérie, où elle est restée jusqu'au début de septembre. Le 5, elle reprit le service de convoi, cette fois entre l'Afrique du Nord et la Sicile, repoussant fréquemment les raids aériens de la Luftwaffe. L'Italie proprement dite avait été envahie au début de septembre et, à la fin d'octobre, le navire de guerre fut appelé à bombarder les installations ennemies autour de Naples à l'appui de l'avance de la 5e armée sur cette ville.

Elle a repris le service de convoi peu de temps après. Son prochain contact notable avec l'ennemi eut lieu le 13 décembre. Alors qu'il effectuait un balayage anti-sous-marin à 10 milles au nord d'Alger en compagnie de Niblack (DD-424), Benson (DD-421) et HMS Calpe, il a pris contact avec le U-593. D'abord le Wainwright puis le HMS Calpe ont attaqué avec des grenades sous-marines. Ces attaques ont ramené le sous-marin à la surface et les équipes d'artillerie de Wainwright sont allées travailler sur lui. En moins de deux minutes, l'équipage allemand commença à abandonner son navire. Wainwright a répondu avec une équipe d'arraisonnement. Les marins américains ont sauvé les survivants mais n'ont pas réussi à sauver le sous-marin. Après son retour à Alger et la remise de ses prisonniers aux autorités britanniques, il reprend ses fonctions de convoi et de patrouille dans les eaux nord-africaines. Début 1944, il apporte son soutien aux troupes qui tentent de sortir des têtes de pont d'Anzio et de Nettuno sur le continent italien. Ces fonctions l'occupèrent jusqu'au début février, date à laquelle elle reçut l'ordre de retourner aux États-Unis. Elle a fumé vers la maison en compagnie d'Ariel (AF-22) et de Niblack via Ponta Delgada aux Açores, est arrivée à New York le 12 février et est entrée dans le chantier naval là pour une révision de trois semaines. Quand cette corvée a été finie le 6 mars, le destroyer a commencé 13 mois de devoir d'escorte et de formation le long de la côte est.

Cette routine a pris fin le 27 avril 1945 lorsqu'elle a traversé le canal de Panama dans l'océan Pacifique. Après une escale à San Diego et des exercices au départ de Pearl Harbor, le navire de guerre s'est dirigé vers le Pacifique occidental. Elle a atteint l'atoll d'Ulithi le 13 juin et pendant les deux mois suivants a navigué entre diverses îles dans la région. Elle a visité Iwo Jima, Okinawa, Saipan, Guam et Eniwetok. Le 12 août, il a quitté le dernier atoll en compagnie de la TF 49 à destination des îles Aléoutiennes. Alors qu'il était en mer, la capitulation japonaise mit fin aux hostilités. Quatre jours plus tard, le navire entrait dans Adak. Il y est resté jusqu'au dernier jour du mois, date à laquelle il a fait route avec la TF 92, à destination de Honshu, au Japon. Wainwright est arrivé à Ominato Ko le 12 septembre et a commencé une période de service de six semaines à l'appui des forces d'occupation. Ce devoir a pris fin le 30 octobre et le navire de guerre est retourné vers les États-Unis.

Après des arrêts à Midway et Pearl Harbor, elle s'est arrêtée à San Diego le 16 décembre.

Wainwright est resté à San Diego dans un statut inactif jusqu'au printemps 1946. À ce moment-là, elle a été désignée comme navire cible pour les tests atomiques qui devaient être menés à Bikini Atoll cet été-là. Elle a survécu aux deux explosions à Bikini en juillet. Le 29 août 1946, il est désarmé. Wainwright est resté à Bikini près de deux ans sous inspection intermittente par des scientifiques évaluant les effets des tests de l'opération "Crossroads". Finalement, il est remorqué en mer en juillet 1948 et coulé comme cible le 5. Son nom a été rayé de la liste de la Marine le 13 juillet 1948.

Wainwright (DD-419) a obtenu sept étoiles de bataille pour son service pendant la Seconde Guerre mondiale.


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Commentaires:

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