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Amphithéâtre Flavien

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L'amphithéâtre Flavien (Amphithéâtre Flavium) à Pouzzoles a été construit sous le règne de l'empereur Vespasien, probablement vers 70 après JC.

Vespasien, qui fut le premier empereur de la dynastie flavienne, a construit ce vaste amphithéâtre - le troisième plus grand de la Rome antique après ceux de Rome et de Capoue - à Pozzuoli car il se trouvait à un carrefour important.

Plus tard endommagé par les cendres et les décombres de l'éruption du volcan Solfatara, l'amphithéâtre Flavien de Pozzuoli était abandonné et servait de carrière pour son marbre. Néanmoins, lors de ses fouilles au XIXe siècle, les archéologues ont trouvé l'amphithéâtre Flavien dans un très bon état de conservation, avec de nombreux murs et sols intacts.

Cependant, l'un des points forts d'un voyage à l'amphithéâtre Flavien est le fait que vous pouvez explorer les dessous de ce stade autrefois florissant et vous promener dans les salles et les chambres situées sous l'arène elle-même. Il est même possible de voir les quartiers dans lesquels les gladiateurs eux-mêmes se seraient préparés pour leurs combats. Cet étonnant ensemble de couloirs et de passages souterrains reste dans un excellent état de conservation et donne un véritable aperçu du passé de l'amphithéâtre.

Aujourd'hui, l'amphithéâtre Flavien est une destination populaire pour ceux qui visitent le volcan Solfatara (maintenant en sommeil) et la région.


L'amphithéâtre Flavien et l'impact de l'histoire publique.

Joe Clark étudie dans le cadre du cours MRes Humanities à l'Université Newman. Il recherche actuellement les raisons pour lesquelles l'empereur Domitien a été soumis à damnatio memoriae (damnation de la mémoire) par le Sénat après son règne. Le Sénat a tenté d'effacer le règne d'un «mauvais» empereur de l'histoire, et il s'intéresse aux intentions derrière la décision du Sénat ainsi qu'à l'efficacité de damnatio memoriae. Vous pouvez le trouver sur twitter @ Joe96Clark.

J'ai visité Rome pour la première fois en 2015 lors d'une visite sur le terrain à l'Université Newman. C'était la première occasion que j'ai eue en tant qu'étudiant de premier cycle de voyager à l'étranger avec ma cohorte, et je me suis assuré de saisir chaque occasion de visiter autant de sites historiques que possible. Nous avons visité des sites tels que le Panthéon, la fontaine de Trevi (bien que par chance, elle ait été fermée pour cet été), le Capitole romain et la basilique Saint-Pierre. Bien que voir Rome depuis ce qui semblait être le sommet du monde au sommet de la basilique Saint-Pierre était incroyable, le point culminant du voyage était bel et bien l'amphithéâtre Flavien.

Je me suis tenu à l'intérieur du Colisée avec admiration, appréciant l'histoire qu'il contenait avec le grand nombre de spectacles de gladiateurs, et c'est à ce moment-là que j'ai su que je voulais approfondir son histoire. J'ai exploré pendant deux heures, en lisant des descriptions sur des modèles de la façon dont le Colisée se tenait autrefois à son achèvement et j'avais tellement de questions auxquelles il fallait répondre. J'ai passé beaucoup de temps à admirer l'amphithéâtre sous tous les angles, tant au rez-de-chaussée qu'à l'étage. J'ai été complètement encapsulé par l'ampleur des travaux de construction et j'ai apprécié à quel point l'amphithéâtre était bien préservé - étant donné qu'il a près de 1 950 ans. Désormais, c'est devenu l'un des axes de ma thèse de premier cycle un peu plus d'un an plus tard lors de la préparation de ma dernière année. Je savais que le Colisée devait jouer un rôle. Finalement, ma thèse s'est concentrée sur l'empereur Domitien. Il était le deuxième fils de l'empereur Vespasien (qui commanda la construction du Colisée) et le troisième de la dynastie des Flaviens à devenir empereur.

Le consensus parmi les historiens anciens et modernes est que Domitien avait une mauvaise réputation. Qu'il dirigeait un régime largement tyrannique et qu'il a forcé le Sénat à prendre position contre son régime. Cependant, grâce à mes recherches, j'ai avancé l'argument dans ma thèse de premier cycle selon lequel l'empereur Domitien n'était en fait pas un «mauvais» empereur, et au lieu de cela, son règne était une continuation des règnes réussis de ses prédécesseurs Flaviens avant lui. L'empereur Vespasien et l'empereur Titus ont tous deux eu des règnes réussis et populaires, et j'ai découvert que l'empereur Domitien a eu un règne tout aussi réussi dans la plupart des aspects de son règne.

J'ai décidé de poursuivre des études de troisième cycle parce que je sentais qu'il fallait faire plus pour prouver que Domitien était en fait un empereur à succès. Cela m'a amené à approfondir mes recherches sur le concept de «mauvais» empereur à travers l'histoire romaine. Ma thèse de maîtrise portera sur l'impact damnatio memoriae avait sur divers empereurs dont Domitien. Je soutiendrai que Domitien ne méritait pas le traitement qu'il a reçu à titre posthume en comparant son règne à d'autres empereurs qui ont également succombé à damnatio memoriae comme Commode, Elagabale et Caracalla. J'ai choisi ces empereurs alors qu'ils régnaient sur chacun des trois premiers siècles et cela mettra l'accent sur les changements dans les modèles de souffrance des empereurs romains. damnatio memoriae, comme sanctionné par le Sénat romain.

Le lien entre l'étude du Colisée à travers la littérature primaire et secondaire et la visite du Colisée il y a quelques années à peine est une forte raison pour laquelle j'ai choisi d'étudier l'histoire ancienne pour ma thèse de premier cycle. Au départ, j'avais du mal à choisir une période spécifique pour étudier lors du choix de mon sujet de thèse de premier cycle, et je me sentais souvent mal à l'aise d'en parler à mes pairs. Cependant, le voyage universitaire à Rome et la visite du Colisée m'ont inspiré et m'ont aidé à décider de la direction que je veux prendre dans mes études. De plus, c'est la raison pour laquelle j'étudie le cours MRes à l'Université Newman pour l'année prochaine.


Rome jour 3 (suite 8)

Le Colisée se trouve à quelques pas de l'arche.

Colisée du Palatin et antenne du Colisée G.B. Falda plan du Colisée et ses environs 1676
Youtube Promenade autour de la reconstruction du Colisée Danila Loginov (10,50 minutes) Livecam Colosseum

En route vers le Colisée grand format

Colosseum aérienne grande taille Youtube Colosseum drone aérien Sky View Productions (5,07 minutes)
survol de la souris

Comme son nom d'origine l'indique, l'Amphithéâtre Flavien a été construit par les empereurs Flaviens. La construction a commencé sous l'empereur Vespasien en 72 après JC et s'est terminée en 80 après JC sous le règne de Titus. La même année, une pièce a été frappée représentant le Colisée. De nos jours, le Colisée orne la pièce de 50 centimes d'euro.

Le bâtiment doit son nom actuel à la statue que Néron a érigée en son propre honneur à l'endroit même où l'amphithéâtre a été construit plus tard. C'était une statue vraiment colossale d'environ trente-deux mètres de haut.

Le Colosse de Néron une reconstitution grand format Le Colosse de Néron
Reconstruction Colisée grande taille Modèle Colisée Museo della Civiltà Romana

C'est d'autant plus impressionnant qu'une énorme masse de béton, de pierre naturelle et de marbre a été posée sur ce genre de sous-sol sans qu'il n'ait jamais cédé ni montré de déchirure (pour plus d'informations sur le béton romain, cliquez ici). Le Colisée a un grand axe de 188 mètres et un petit axe de 156 mètres. Il mesure 527 mètres de circonférence et 57 mètres de haut.

De notoriété publique aujourd'hui, le Colisée était utilisé pour les combats de gladiateurs immensément populaires.

Jean-Léon Gérôme, ‘Pollice Verso’, 1872 grand format Jean-Léon Gérôme 'Ave Caesar Morituri te Salutant' 1859
Astérix et Obélisque au Colisée AVE CAESAR MORITURI TE SALUTANT
Youtube ‘Tomb down’ 20 secondes Youtube Astérix et Obélisque au Colisée (7,55 minutes)

Wikipédia : Un murmillo a vaincu un retiarius dans le Colisée.

Stores pare-soleil Velarium Youtube Velarium (2,07 minutes) Youtube Velarium Le Plan De Rome (1,58 minutes)

Le Plan De Rome (cliquez ici pour des images et une vidéo)

Le premier amphithéâtre de pierre a été construit à Pompéi. Il pouvait contenir environ trente mille personnes, mais l'entrée était limitée à seulement deux escaliers à l'extérieur du bâtiment. L'amphithéâtre Flavien (ou Colisée) était une merveille d'ingénierie. Il y avait un auvent et sous les planches de bois du sol de l'arène se trouvait une sous-structure complexe de couloirs et de cages pour contenir les animaux sauvages, avec des ascenseurs mécaniques pour les hisser jusqu'au sol de l'arène. Les trous dans lesquels les poteaux étaient montés, qui à leur tour enroulaient les cordes de manière rotative pour hisser les 28 ascenseurs, peuvent encore être vus dans l'hypogée aujourd'hui.

Modèle Colisée avec système de couloirs et maquette de l'arène
Amfitheater Pompéi l'un des deux escaliers d'entrée et l'arène
Colisée de grande taille Hypogée ou arène spatiale souterraine Arène avec l'hypogée Haut du Colisée
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Photo : Giovanni Flamini (JoBro)

Cela a permis aux cinquante mille spectateurs d'entrer et de sortir rapidement du Colisée. Une amélioration par rapport aux deux entrées de l'amphithéâtre de Pompéi.

Il n'y avait généralement pas de frais d'entrée, bien que vous deviez obtenir un billet indiquant le numéro de votre porte d'entrée. Si vous regardez attentivement, vous pouvez toujours distinguer les chiffres romains au-dessus de certains des arcs d'entrée. Le noyau de la structure était en béton et revêtu de marbre.

L'extérieur a également utilisé de la pierre naturelle, mais sans aucun ciment. Au lieu de cela, des pinces métalliques ont été utilisées pour connecter les blocs de pierre. Vous remarquerez que beaucoup de ces pinces ont été arrachées au cours des siècles, il va sans dire qu'il en va de même pour une grande partie du marbre précieux. Lorsque nous marchons à l'intérieur du Colisée, vous pouvez facilement remarquer l'importante contribution apportée par les menuisiers. Ce sont eux qui ont fait le coffrage pour le béton des colonnes et des arcs. Ici et là, vous pouvez encore voir les coutures entre les planches de bois où le béton s'est échappé, laissant une petite arête verticale.

L'architecture du théâtre Marcellus a servi de modèle pour l'extérieur. Les pierres naturelles et le béton ont été revêtus d'une couche de marbre. Le rez-de-chaussée utilisait l'ordre dorique, suivi de l'ordre ionique au deuxième niveau, de l'ordre corinthien au troisième et se terminait par des pilastres corinthiens dans le grenier.

Reconstruction du Colisée et de la 3ème bande-annonce Youtube de grande taille qui l'entoure “Marcher dans le Colisée” 10,50 minutes
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Colisée grand format Reconstruction façade Reconstruction façade Reconstruction Colisée
survol de la souris

Colisée grand format

Cette séquence d'utilisation des commandes, d'abord appliquée pour le théâtre de Marcellus, doit sa popularité en grande partie au Colisée. À la Renaissance et au-delà, d'innombrables architectes ont utilisé cette séquence d'ordres, à commencer par Alberti en 1460. Un autre élément favori et souvent appliqué était le motif en arc, flanqué de deux demi-colonnes de chaque côté. Au XIXe siècle, des fouilles ont mis au jour le système de couloirs souterrains et les cages d'animaux.

Hubert Robert ‘Le Colisée’ 1780-1790 Madrid Prado
Hubert Robert ‘Le Colisée’ détail 1780-1790 Madrid Prado grand format

Au début, l'arène n'était constituée que de sable. Cela a permis à l'arène d'être inondée et le Colisée a ainsi accueilli des batailles d'eau avec des crocodiles et des serpents de mer. Cela a rapidement entraîné toutes sortes de problèmes logistiques pour garder l'énorme quantité d'animaux sauvages hébergés (temporairement). Toutes sortes d'animaux ont été utilisés pour les spectacles, allant des troupeaux d'éléphants et de zèbres aux hippopotames et aux élans. La solution était de construire plusieurs étages sous l'arène. Des planches de bois, recouvertes de sable pour faciliter l'élimination du sang répandu, fermaient le sous-sol. Les gladiateurs étaient gardés, entraînés et retenus captifs à l'intérieur de deux amphithéâtres, dont nous examinerons les fondations lors de notre passage par la Via di Giovanni Laterano en direction de la basilique San Clemente.

Arène de reconstruction avec l'hypogée et les restes de l'hypogée 2012 Grand format Batailles d'eau
Vidéo Batailles du nombril Naumachia (1,45 minutes) Vidéo Batailles du nombril Naumachia (1,50 minutes)
survol de la souris

Après la chute de l'empire romain, l'amphithéâtre tomba en ruine. Les supports en marbre et bronze précieux ont été retirés plus tard, laissant de nombreux trous exposés dans les pierres naturelles. Le marbre précieux du Colisée remonte à de nombreux endroits à Rome. Par exemple, la façade du S. Agostino (l'emplacement d'un célèbre tableau du Caravage) est en marbre pris du Colisée.

Ce qui s'est passé dans le Colisée peut être lu dans les écrits classiques des contemporains. Les spectacles au Colisée, qui pouvaient durer jusqu'à cent jours, avaient un rythme fixe. Les animaux étaient abattus le matin. Suivis par les clowns, et les criminels ont ensuite été tués de manière horrible et souvent douloureusement lentement. Les criminels portaient une pancarte indiquant leurs crimes. Les gladiateurs étaient les suivants. Dion a décrit la chasse et le meurtre d'animaux lors d'un spectacle en 203 organisé en l'honneur de l'empereur Septime Sévère :

A cette époque, il y avait toutes sortes de spectacles pour honorer le retour de Severus, ses dix ans en tant que dirigeant et ses victoires. Lors de ces expositions, à un signal donné, une soixantaine de sangliers se battaient entre eux, et de nombreux autres animaux étaient abattus, dont un éléphant et une krokotta (sorte de vache, d'origine et d'apparence barbare) […]

Cité de : Jona Lendering, « Stad in marmer Gids voor het antieke Rome aan de hand van tijdgenoten », Athenaeum- Polak&Van Gennep, Amsterdam 2002 p. 237.

Cela a été suivi par les exécutions de criminels. Voici à peu près comment cela s'est passé, selon une source qui décrit une punition à Lyon en 177.

Maturus et Sanctus endurèrent à nouveau toute la pléthore de tortures dans l'amphithéâtre, comme s'ils n'avaient rien subi auparavant. […] Une fois de plus, ils ont dû endurer les fouets, les morsures d'animaux sauvages qui les ont traînés à travers l'arène, et tout ce qu'exigeait le public hurlant de tous côtés. La chaise de fer était leur dernier repos. Alors que leurs corps étaient rôtis, la puanteur de leur propre viande brûlante les a engloutis.

Cité de Jona Lendering, « Stad in marmer Gids voor het antieke Rome aan de hand van tijdgenoten », Athenaeum- Polak&Van Gennep, Amsterdam 2002 p. 240

Détail Jean-Léon Gérôme, ‘Pollice Verso’, 1872 et Wikipédia grand format : Un murmillo a vaincu un retiarius dans le Colisée.

Gladiator Ridley Scott grande taille Youtube ‘Gladiator’ Ridley Scott (7,11 minutes)
Gladiator Ridley Scott Gladiateurs grande taille et ‘Gladiator’ Ridly Scott et youtube (11 minutes)

Ces événements horribles ne sont pas seulement le fruit du sadisme. Aussi cruel soit-il, c'était une façon de démontrer que le crime était inacceptable dans l'empire romain. C'était l'une des rares options dont disposaient les empereurs pour le faire savoir au public. Le plus grand spectacle était réservé au soleil le plus haut : les combats de gladiateurs.

Gladiateur Ridley Scott Youtube ‘Combat pour la vie ou la mort’ (2,43 minutes)

film : "Gladiator" de Ridly Scott

Le raisonneur Psuedo-Quintilianus a décrit la bataille du point de vue d'un gladiateur, comme suit :

L'aube était là, les gens se sont rassemblés pour assister au spectacle de notre punition, les corps de ceux qui étaient sur le point de mourir mis en scène en les faisant défiler dans l'arène, et notre propriétaire, dont la renommée était liée à la quantité de notre sang versé , assis prêt. Un aspect de ma situation a suscité de la sympathie chez quelques spectateurs, comme cela arriverait avec quelqu'un qui est jeté au hasard dans l'arène, dont personne ne connaît le père, les fils ou le sort : il semble que mon adversaire était trop fort. Je deviendrais la proie du sable, personne n'était moins cher aux yeux de l'hôte. Les outils de la mort résonnaient partout.

l'un aiguisait son épée, l'autre chauffait des plaques de métal dans le feu [utilisé pour garder les gladiateurs dans le, ils jetaient parfois des torches brûlantes), des matraques ici, des fouets là. On pourrait penser que les gens sont des pirates. Les trompettes ont alors sonné leurs sons sinistres, des civières ont été transportées dans la morgue et un cortège funèbre a pu être vu avant la mort réelle. Des blessures, des crachats et du sang tout autour.

Cité de : Jona Lendering, « Stad in marmer Gids voor het antieke Rome aan de hand van tijdgenoten », Athenaeum-Polak&Van Gennep, Amsterdam 2002. p 244.

Gladiateur après la bataille

L'entrée aux jeux était généralement gratuite. Les meilleures places, au front, étaient réservées aux membres de la cour impériale, aux sénateurs et aux chevaliers. Les « indignes » étaient tout en haut, avec des femmes juste en dessous. Les empereurs ont augmenté leur popularité en organisant des combats de gladiateurs. Le dicton « du pain et des jeux » est encore utilisé à ce jour. Ils distribuaient également du blé dans des endroits comme le grenier du marché de Trajan (aujourd'hui le Museo dei Fori Imperiali). Pour divertir encore plus le public, des boules en bois ont été lancées vers les spectateurs lors des combats du Colisée. Ces boules avaient un signe dessus. Selon le signe répertorié, on pouvait collecter des vêtements, de la nourriture, des chevaux ou des esclaves. L'énorme quantité d'animaux sauvages utilisés pour les jeux a entraîné le problème de se débarrasser de tous les cadavres. Fik Meijer a écrit un excellent livre sur les gladiateurs, posant la question suivante : ‘Les cadavres : à manger ou à jeter ?’

Plus il y a d'animaux, plus le problème logistique de se débarrasser des corps est important. Les animaux pesant jusqu'à quatre-vingt-dix kilogrammes pouvaient être jetés sur des chariots comme leurs homologues humains et emportés, mais ce n'était pas la solution pour les grands animaux sauvages. Pesant quelques centaines de kilogrammes, les cadavres de lions et de tigres étaient plus difficiles à transporter sans parler des problèmes causés par les hippopotames, les rhinocéros ou les éléphants morts. Pourtant, une grande partie des cadavres a fini de la même manière que les victimes mortes de l'arène. Leur dernier lieu de repos est devenu des ravins profonds, des lieux désolés ou des fosses spécialement creusées. De plus, les prédateurs entraînés devaient être nourris. En plus d'obtenir leurs précieuses protéines d'animaux vivants plus petits, ils ont également été nourris avec des restes de cerfs, d'antilopes et d'autres animaux tués lors des jeux d'arène. Cela a réduit les coûts. […]Le transport des cadavres prenait tellement de temps que de nombreux animaux y étaient simplement laissés, avec tous les risques d'asticots, d'insectes, de maladies et de pourriture. Toutes les solutions possibles pour réduire le tas de cadavres devaient être essayées, et la consommation de viande d'animaux morts en faisait donc partie. Les consommateurs potentiels n'étaient en aucun cas les éminents citoyens de Rome. […] Les lièvres, les lapins et les faisans pouvaient être ramassés immédiatement après les jeux, mais un morceau de cerf, de planche sauvage, d'ours ou de lion a pris un peu plus de temps, probablement jusqu'au lendemain afin que les bouchers aient eu suffisamment de temps pour les ouvrir et traitez la viande. À la présentation d'un billet, on recevrait son prix.

Fik Meijer, ‘Gladiatoren Volksvermaak in het Colosseum’, Athenaeum-Polak&Van Gennep, Amsterdam, 2003 pp. 183-187.

“Des milliers d'ours, de panthères, de léopards, de lions et d'éléphants ont été tués dans le Colisée, mais comment y sont-ils arrivés en premier lieu ?” Source : Caroline Wazer The Atlanticscience

Une offre d'animaux sauvages Villa del Casale Piazza Armerina Sicile grande taille Détail : embarquement d'un chevreuil
Éléphant chargé sur un navire, 3e-4e siècle mosaïque romaine de Veii Badisches Landesmuseum Karlsruhe, Allemagne

Les gladiateurs que l'on voit actuellement au Colisée sont plutôt frappés par la crise économique de 2009.

Un gladiateur en vue sous la crise économique de 2009
« J'ai eu des jours où j'ai touché 300, 350 euros », explique Di Capua. Les gens faisaient la queue pour me voir, de l'argent à la main. C'était l'époque. Mais le tourisme a reçu un coup mortel. Les touristes qui viennent ici gardent leur portefeuille fermé. […] Au lieu de cela, de nombreux touristes vous offrent des bonbons à la place. Et si seulement vous saviez combien de photos sont prises sans les payer. Ils se tiendront là-bas, zoomeront et prendront leurs photos.

Tiré d'un article du Volkskrant du 28 mai 2009 (page 9) intitulé : « Le centurion » Di Capua gagne à peine sa vie avec les touristes à Rome qui gardent leur argent dans leurs poches « Ils vous donnent des bonbons à la place ». Malgré la crise économique, il y a encore beaucoup à gagner sur les millions de touristes. En 2011 (août), certains gladiateurs semblent être affiliés à des gangs criminels. Les policiers sont allés sous couverture pour attraper ces gladiateurs en flagrant délit. Le NOS et le Volkskrant écrivent le 11 août :

« La police romaine affirme que sept familles se sont réparties les différents sites touristiques. Les concurrents extérieurs qui veulent partager la richesse sont chassés avec force. […] Les officiers de la capitale italienne ont donc arrêté une vingtaine de gladiateurs hier. Selon la police, ils ont attaqué et intimidé d'autres gladiateurs. Au cours d'une opération d'infiltration, les officiers se sont déguisés en gladiateurs et ont ensuite été attaqués par les criminels. D'autres policiers en attente pourraient alors agir rapidement et appréhender ces acteurs agressifs. NON
La police a arrêté une vingtaine de ces « gladiateurs » pour avoir abusé et intimidé des concurrents, selon les médias italiens aujourd'hui. Les acteurs agressifs s'installent principalement autour de sites touristiques célèbres comme le Colisée, le Castel Sant'Angelo et le Basilic Saint-Pierre. Il y a tellement d'argent à gagner sur les millions de touristes annuels, que les gangs criminels se sont divisés le marché entre eux et défendent leur territoire avec la force brutale si nécessaire’ Volkskrant

Gladiateur criminel appréhension août 2011
survol de la souris

En août 2011, l'hypogée (système de couloirs souterrains avec cages d'animaux sauvages) a été ouvert au public, comme on peut le lire dans le ‘Rome Révélé’. History.com a une belle petite vidéo qui montre l'hypogée.

Hypogée grand format Vue de dessous

Le 24 novembre 2014, spitsnieuws mentionne ce qui suit :

Un touriste russe était impatient de graver son héritage dans un mur du célèbre Colisée romain. Cet empressement a coûté à l'homme de 42 ans : il a écopé d'une amende de 20.000 euros et d'une peine de prison avec sursis de 4 mois. Vendredi dernier, il a commencé à graver ses initiales, un K, dans un mur de la ruine romaine. Il a été arrêté par la police alors que l'acte avait été commis. Il a été condamné ce week-end dans le cadre d'une procédure judiciaire d'urgence, rapportent les médias italiens. L'Amphithéâtre Flavien, aujourd'hui connu sous le nom de Colisée, était le plus grand théâtre de l'Empire romain, achevé en l'an 80. Quelque cinq millions de personnes visitent chaque année le site monumental de Rome. Il fait actuellement l'objet d'une rénovation de 25 millions d'euros. Certains touristes endommagent le monument, comme l'homme russe. Il était le quatrième touriste cette année à être appréhendé pour avoir endommagé le Colisée.

Piranesi ‘Colosseum’ 1776 MET grande taille Piranesi ‘Colosseum interior’ ca.1757 Rijksmuseum Amsterdam
C. van Wittel ‘Le Colisée vu du sud-est’ c. 1700, toile à l'huile, 72 x 125 cm. Musée d'art de Harvard, Cambridge Massachusetts

Wikipedia (néerlandais) a cette liste à propos de l'histoire ultérieure du Colisée :

«Le Colisée a subi diverses catastrophes naturelles. Un coup de foudre en 217 a endommagé le Colisée à un point tel que pendant cinq années consécutives, il n'a pu accueillir aucun match. Divers tremblements de terre ont causé des dommages considérables au bâtiment, mais les Romains et plus tard les Ostrogoths ont continué à faire des réparations. Deux tremblements de terre majeurs au Moyen Âge en 847 et 1349, ont encore détruit le Colisée (voir l'image ci-dessous). Au XIIe siècle, les ruines de l'amphithéâtre sont transformées en forteresse de la famille Frangipani. Les familles romaines éminentes, dont le pape appartenait souvent à l'une d'elles, considéraient le Colisée comme une carrière à dépouiller de ses métaux précieux pour leurs églises et palais nouvellement construits. Le marbre était arraché et réutilisé pour de nouvelles constructions, ou simplement brûlé pour obtenir de la chaux. Le fer qui épinglait les blocs de pierre et le marbre était également très demandé. Ce pillage n'a pas cessé jusqu'à ce que le pape Benoît XIV prenne conscience de la valeur historique du Colisée en 1749 et interdise son utilisation ultérieure comme carrière de pierre. Il a consacré le Colisée en tant qu'église à la mémoire des souffrances du Christ et a fait construire un chemin de croix à l'intérieur. Les terrains de l'amphithéâtre étaient considérés comme sacrés à cause du sang versé des martyrs chrétiens. C'était indépendamment du fait que la plupart des chrétiens ont probablement été tués dans le Circus Maximus. Les papes suivants ont fait restaurer le Colisée et ont fait des recherches archéologiques.

Vue Colisée des pièces manquantes en grand format Photo aérienne : les lignes blanches représentent les pièces manquantes
Christoffer Wilhelm Eckersberg ‘Colisée Chemin de Croix’ 1815-1816 en ‘Het interior’ google art project
Christoffer Wilhelm Eckersberg ‘Colisée’ 1813-1816 détail

La flore opulente a dû être traitée pour conserver également le Colisée. Après tout, mère nature était tout autant une menace pour l'Amphithéâtre Flavien.

« Après 1970, toute la croissance des plantes a été exterminée et les cellules sous l'arène (la zone qui abritait les animaux et stockait les matériaux) a été déterrée, ce qui, selon Augustus Hare, a été très déçu par les botanistes. La flore du Colisée a deux livres qui lui sont attribués, décrivant quelque 420 plantes différentes, dont certaines d'origine assez exotique ayant été introduites pendant l'Antiquité avec les animaux.

Cité de : Georgina Masson, « Agon gids voor Rome », Agon, Amsterdam, 1993 p. 495.

Cliquez ici pour un traité scientifique sur les plantes du Colisée par les auteurs : G. Caneva, , a, A. Pacinia, L. Celesti Grapowb et S. Ceschina. En 2010, un mécène a été trouvé qui est prêt à financer la restauration drastique du Colisée. L'entrepreneur italien Diego Della Valle est prêt à apporter 23 millions d'euros, comme on peut le lire dans le SPQR – Rome, la ville éternelle du 5 décembre 2010. En échange, son entreprise de chaussures Tod est autorisée à utiliser le logo de la Colisée sur des produits comme les chaussures et les sacs à main depuis quinze ans. Les visiteurs du Colisée reçoivent un billet qui porte également le logo Tod’s. La restauration totale a été estimée à quelque 25 millions.

Nous marchons maintenant vers l'est et traversons la Piazza del Colosseo pour arriver à la Via di San Giovanni. Tout au début de cette rue, vous pouvez voir les fondations creusées du complexe d'entraînement des gladiateurs et le Ludus Magnus où ils pratiquaient.

Couloir souterrain menant à l'arène

Pour plus d'informations sur le Ludus Magnus, cliquez ici pour Wikipedia. Un couloir souterrain existait entre le Ludus Magnus et le Colisée, où les gladiateurs ne devaient monter que quelques marches pour commencer leur combat à vie ou à mort dans l'arène.


Comment le Colisée a-t-il obtenu son nom ?

En tant que l'un des monuments les plus populaires de Rome, à la fois antique et contemporain, le Colisée est visité par des millions de visiteurs chaque année. Un article du magazine Travel and Leisure de 2014 a rapporté, en fait, que plus de 5 millions de touristes ont traversé les voûtes complexes du Colisée cette année-là [1] . Quand il a été construit, cependant, le célèbre amphithéâtre portait un nom différent, qui rappelait l'homme qui l'avait construit. Fait intéressant, le nom qu'il porte maintenant est lié à un autre, un homme plus diabolique que Rome voulait oublier.

Fond

Lorsque l'empereur romain Néron a pris le pouvoir en octobre 54 de notre ère, on aurait pu supposer que la grandeur s'ensuivrait car il était un descendant de la lignée familiale Julio-Claudian, une lignée qui remontait à Jules César. Le résultat du règne de Néron, cependant, était loin d'être rose. Du meurtre de sa mère en 59 avant notre ère à ses conflits croissants avec le Sénat romain dans les années qui ont suivi, le contrôle de Néron sur Rome était plutôt tumultueux [2]

Ces tensions ont atteint leur paroxysme en juillet 64 de notre ère, lorsqu'un violent incendie s'est déclaré et a brûlé dans la ville de Rome pendant près d'une semaine. [3] Alors que les interprétations de la façon dont Nero a réagi à l'incendie et à ses conséquences varient, il est clair que Nero a été chargé de reconstruire des parties substantielles de la ville au milieu de la reprise de la ville. Dans ce projet, Nero a prévu un nouveau complexe de palais massif pour lui-même. Connaître comme le Domus Aurea, ou "Golden House", le palais fantastiquement décoré s'étendait au cœur du Forum romain. Comprenant de somptueux étangs réfléchissants et une sculpture monumentale en bronze du dieu Sol qui se tenait juste à l'extérieur de son entrée principale, le Domus Aurea contrarié de nombreux Romains car il consommait une quantité importante de terres qui étaient auparavant utilisées pour les citoyens.

Favoritisme vespasien et flavien

Peu de temps après la construction de sa brillante nouvelle maison, Néron a été condamné à mort et le souverain condamné s'est suicidé le 9 juin 68 de notre ère. [4] À sa place, l'empereur Vespasien avait pris le contrôle de Rome un an auparavant (juillet 69 EC). Sa tâche était de rassurer les citoyens de Rome que la domination impériale était fiable et juste. Dans le cadre de cette assurance et pour gagner la faveur des Romains, Vespasien s'est lancé dans la construction d'un immense amphithéâtre de divertissement, un souhait des citoyens romains depuis de nombreuses années.

La construction du complexe a commencé en 72 EC, Vespasien choisissant un emplacement à la jonction de trois des collines de Rome : le Palatin, l'Esquilin et le Caelian. Idéalement, pour faciliter cet emplacement, Vespasien a demandé la démolition d'une grande partie des Domus Aurea de telle sorte que son théâtre reposerait littéralement sur les ruines du règne de Néron.

L'amphithéâtre était un projet massif et a été conçu pour accueillir plus de 55 000 personnes. La construction de l'amphithéâtre a été financée par le butin saisi dans le temple juif après que les Romains eurent écrasé la révolte juive de 70 après JC. Les artefacts juifs volés ont non seulement financé la construction du Colisée, mais les esclaves juifs saisis pendant la révolte ont construit le bâtiment. [5]

Un colosse persistant

Les travaux ont progressé sur l'amphithéâtre pendant les huit années suivantes et se sont donc étendus sur plusieurs successeurs de Vespasien, connus dans l'histoire sous le nom de dynastie des Flaviens. En raison du partage de ce projet, l'amphithéâtre prit le nom de « Amphithéâtre Flavien », et les citoyens de Rome reçurent ses débuts avec joie. Avec une capacité de dizaines de milliers de spectateurs et de nouvelles fonctionnalités qui permettent des exploits aussi fantastiques que des simulations de batailles navales dans l'arène principale, l'amphithéâtre est devenu une plaque tournante du divertissement romain.

Alors que Vespasien et ses successeurs ont reçu la faveur des Romains pour cette contribution monumentale, un vestige durable du règne désastreux de Néron se tenait toujours à proximité. Cette sculpture colossale de Sol avait été conservée par Vespasien et s'est rapprochée de l'entrée principale de l'Amphithéâtre Flavien. Au fil du temps, ce colosse proéminent est devenu si inextricablement lié à l'amphithéâtre que le nom de "Colisée" est entré dans le langage courant peu de temps après.

Ainsi, alors que les efforts pour manifester l'impressionnant amphithéâtre étaient l'œuvre des empereurs Flaviens, à certains égards, on pourrait suggérer que l'héritage de Néron perdure également avec ce lien avec son Colosse. Cette statue massive, cependant, a disparu depuis longtemps. Mentionné pour la dernière fois dans un manuscrit enluminé du IVe siècle de notre ère, on ne sait pas ce qui est arrivé à la sculpture Sol. [6] Il a été très probablement détruit ou fondu sur son piédestal adjacent au Colisée, cependant, il est toujours debout aujourd'hui.


Faits intéressants

The Colosseum was built by the Emperor Vespasian, inaugurated during the reign of his son, Titus, and completed under his youngest son, Domitian. Together these rulers were known as the Flavian Dynasty (colosseum history/FLAVIANS) and the name of the building followed suit: The Flavian Amphitheatre . The ‘Colosseum’ is a nickname that emerged later during the middle ages and relates to the gigantic 100-foot (30m) bronze statue of Nero as the sun God created to rival the Colossus of Rhodes. Les Colossus Neronis or Colossus of Nero was placed by the Flavian Amphitheatre by Hadrian when he built the adjacent temple of Venus and Roma(A.Rome/RForum/temple of venus and Rome . The meaning of Colosseum may be ‘building by the Colossus’. The Colossal bronze statue disappeared sometime in the 8 th century but the nickname stuck.

2. TRIUMPH OR DEATH

Two of the Grand Archways of the Colosseum were named Porta Libitinaria (Door of Death) and the Porte de triomphe (Door of Victory). Those who fought in the Colosseum however, did not have the liberty to choose through which gate they would leave. The death of animals and criminals was almost a given, but the fate of gladiators on the other hand, was not so certain. Gladiators did not come cheap – feeding, housing and training gladiators was a pricey affair. Killing every gladiator who fought did not make financial sense for anyone involved (especially the gladiator). Although we do not know the rules, there were referees and combatants could call a timeout – this is very different from what we imagine. Injured or dead gladiators left through the Porta Libitinaria (named after Libitina goddess of tombs) which led to the hospital and morgue situated by the Ludus Magnus . Winning gladiators left through the Porte de triomphe . Occasionally, no doubt if a gladiator was seriously injured, the crowd may be asked to decide the fate of the defeated warrior.

3. WHAT HAPPENED TO THE COLOSSEUM’S OUTER WALL?

We’ve all seen the “photogenic” side of the Colosseum with its distinctive archways and columns. Only one side of the Colosseum is the original height and still faced with Travertine when you continue around the other side of the structure the picturesque facade is nowhere to be seen, it is capped with brick. Where did it all go? Whilst we know recycling is good it seems the massive re-use of parts of the structure left it unstable. After the iron clamps that held the travertine together were taken sometime in the 6 th century fires, lightning and earthquakes caused structural damage and part of the outer wall collapsed. The Colosseum fell into disrepair and over the centuries the masonry and marble columns were recycled into later building projects.


Amphitheatrum Flavium

From Samuel Ball Platner, A Topographical Dictionary of Ancient Rome, rev. Thomas Ashby. Oxford: 1929, p. 6-11.

Ordinarily known as the Colosseum, built by Vespasian, in the depression between the Velia, the Esquiline and the Caelian, a site previously occupied by the stagnum of Nero's domus Aurea (Suet. Vesp. 9 Mart. de spect. 2.5 Aur. Vict. Caes. 9.7). Vespasian carried the structure to the top of the second arcade of the outer wall and of the maenianum secundum of the cavea (see below), and dedicated it before his death in 79 A.D. (Chronogr. a. 354, p146). Titus added the third and fourth stories (ib.), and celebrated the dedication of the enlarged building in 80 with magnificent games that lasted one hundred days (Suet. Titus 7 Cass. Dio LXVI.25 Hieron a. Abr. 2095 Eutrop. vii.21 Cohen, Tit. 399, 400). Domitian is said to have completed the building ad clipea (Chron. ib.) which probably refers to the bronze shields that were placed directly beneath the uppermost cornice (cf. Cohen, Tit. 399) and to additions on the inside (HJ 282).


Roman Art during the Flavian dynasty (69 to 96 AD). The Colosseum

Reconstruction of the Colosseum, with the Colossus of Nero to the right.

After the end of the Augustan dynasty, with the death of Nero about the year 69 AD, another royal dynasty inaugurated the second period of the Roman Empire. Vespasian was the first emperor of the Flavian family and was succeeded by Titus and Domitian.

The Flavian emperors ordered large constructions on the spaces previously occupied by the buildings planned by Nero, especially on his Domus Aurea. In general, all the buildings commissioned by Nero, by this time abandoned and almost in ruins, were transformed by the Flavian emperors into constructions for public use.

The Colosseum or Flavian Amphitheater. Its construction began under Vespasian in 70 AD and was completed in 80 AD under his successor Titus, with further modifications during the reign of Domitian (81–96 AD).

In the place occupied by the Domus Aurea gardens and the Colossus of Nero, Vespasian and Titus built the Flavian Amphitheater or Colosseo, which is still the most gigantic ruin preserved in Rome. Les amphitheater*, with its elliptical shape, is a genuinely Roman construction. However, the shape of the Colosseum comes from the floor plan of a Greek theater. Indeed an amphitheater is just the union of two coupled theaters. A grandstand surrounds the building and leads to each one of its floors. The Flavian Amphitheater, the greatest of all the Roman world, had four floors and the highest was internally enclosed by a colonnade. Almost all the Colosseum was built of carved stone, its vaults were of concrete mortar, and the lower part had a monumental portico. A clever combination of stairs allowed the near forty thousand spectators to exit the building in just a few minutes. Externally, the Flavian Amphitheatre had an elegant overlay of the three architectural orders: Doric in the lower floor, Ionic in the second, and Corinthian in the top two, which interrupted the monotony of the exterior facades. Also, the lower three floors had open arcades which reduced the impression of heaviness of the huge mass of the construction.

The Colosseum arena, showing the hypogeum, its elaborate underground structure. The facade of the Colosseum showing its overlay of the three architectural orders. Diagram showing a cross section and the internal layout of the Colosseum.

The Arch of Titus with the Colosseum in the background.

In front of the Colosseum (or Colosseo as Romans call it) and at the entrance of the ancient Roman Forum was a triumphal arch built as a testimony of Emperor Titus’ campaigns in Asia. The Arch of Titus was erected to commemorate the capture and destruction of rebellious Jerusalem in 70 AD, and has served as the general prime model for the design of many of the triumphal arches erected after the XVI century, like the 1836 Arc de Triomphe in Paris. Externally, the arch has little decoration, just some reliefs in the frieze and the two top corners over the entrance, but on its inside walls there are two historical reliefs of great artistic and technical quality. In one of them is the triumphant chariot procession with the Emperor’s carriage preceded by two figures: one with helmet, holding the horse’s bridle, apparently the personification of Rome, and another of a semi-naked genius who must be the same representation of the Roman Senatus ou Populus also found in the frieze of the Ara Pacis. In the second relief was represented other part of the triumphal procession: a group of servants who carry the utensils from the temple of Jerusalem taken as war trophies: the table for the bread, glasses and trumpets for the Jewish worship, and finally the famous seven-branched candelabrum or Menorah*.

The Arch of Titus built in 82 AD., is located on the Via Sacra, just to the south-east of the Roman Forum. “The Emperor Titus riding his chariot”, internal relief of the Arch of Titus. The victorious Romans exhibit trophies from the capture of Jerusalem, internal relief of the Arch of Titus.

The most important feature of these two reliefs is the skillful combination of full bulk figures in the foreground with those simply “drawn” on the almost flat relief of the background between both there is an “air” layer that produces an extraordinary illusion of perspective*. This clever use of perspective wasn’t fully developed until the Roman art, particularly during the Flavian period. The polychrome that existed on the Arch of Titus’ reliefs must have contributed to this effect of illusionism and perspective.

The Flavian emperors also built thermal baths known as the Baths of Titus. In honor of the emperor Domitian a large equestrian statue* was also erected in the Forum.

Amphitheater: (from the ancient Greek amphitheatron: from amphi, meaning “on both sides” or “around” and théātron, meaning “place for viewing”). An open-air venue used for entertainment, performances, and sports. Ancient Roman amphitheaters were oval or circular in plan, with seating tiers that surrounded the central performance area, like a modern open-air stadium. In contrast both ancient Greek and ancient Roman theaters were built in a semicircle, with tiered seating rising on one side of the performance area.

Equestrian statue: A statue of a rider mounted on a horse. A full-size equestrian statue is a difficult and expensive object for any culture to produce, and figures have typically been portraits of rulers or, more recently, military commanders.

Menorah: (from the Hebrew menorat ḥanukkah, meaning “Hanukkah lamp”). Also known as chanukiah or hanukkiah. A nine-branched candelabrum lit during the eight-day holiday of Hanukkah, as opposed to the seven-branched menorah used in the ancient Temple or as a symbol. On each night of Hanukkah a new branch is lit. The menorah is among the most widely produced articles of Jewish ceremonial art. The seven-branched menorah is a traditional symbol of Judaism, along with the Star of David.

Perspective: The art of drawing solid objects on a two-dimensional surface so as to give the right impression of their height, width, depth, and position in relation to each other when viewed from a particular point.


The structure of the Colosseum

The dimensions of the Colosseum:

Height of outer wall 48.5 meters
Total length 188 meters
Total width 156 meters
Original outer perimeter length 527 meters
Dimensions of the arena 3357 m²

The Colosseum was the largest amphitheatre to be built during the Roman Empire. The second-largest Roman amphitheatre was located at Capua in southen Italy. This was one of the first such buildings to be made of stone, and may have been built about a hundred years before the Colosseum, which was perhaps based on its design. Its outer dimensions were 167 x 137 meters.

The basic structure of the Colosseum consists of eighty radial walls built upon an elliptical foundation that converge towards the arena from the outer perimeter wall. These walls support vaults, which in turn support the marble steps of the stands for spectators, or cavea.

In the external perimeter wall, between each of the radial walls, there are arches, which led to the stairways that went up to that the various sectors of the cavea. Above each of the arches that still stand today the progressive numbers of the entrances are carved, which corresponded to the tessère (“ticket ou“card”) of the spectators (see TABLE 52.0).

Ground plan of the Colosseum (Flavian Amphitheatre) The building materials of the Colosseum

The main building material for the construction of the Colosseum was travertine stone or “lapis tiburtinus” . Over a hundred thousand tons of this durable limestone were transported on wagons from the nearby quarries of Albulae at Tibur, the town now known as Tivoli, on a twenty-kilometre road that was specially made for this purpose.

An estimated seven hundred and fifty thousand tons of dressed and squared calcul, eight thousand tons of marbre, six thousand tons of mortar and three hundred tons of iron were also used in the building. There were also stucco decorations that embellished the wall surfaces in addition to the wood used for the floors (especially on the upper levels).

The foundations

The underground foundations of the amphitheatre covered 25,298 square meters, amounting to an area of just over two and a half hectares. Several previous buildings dating up to the time of Nero were demolished to clear the space for the massive new structure and an elliptical ring was excavated which was 31 metres wide and 6 metres deep, with a perimeter of 530 metres.

This was filled with cement mixed with stones to create an enormous doughnut, mostly resting upon the clay bed of what had been Nero’s lake. Four big drains ran through it, created by casting the concrete around a structure made of oak planks. They led from the arena to the four entrances of the building on the east-west and north-south axis.

Since only one of these seems to be connected to the outgoing drain it has been supposed that the other three were intended to bring water into the arena for the naval battles or naumachiae. Perhaps they also brought water for the refreshment of the spectators.

A second layer of foundations was then laid, enclosed by an external and an internal brick wall 3 metres wide, bringing the thickness of the foundations to over 12 metres. Two gaps were left in these foundations to make space for underground tunnels on the main east-west axis of the building. It is presumed that the celsa pegmata or theatrical machinery and scenery were transported to the arena by means of the underground passage to the west.

They were normally stored in the Summum Choragium (in the area later occupied by the temple of Venus and Rome) and were raised from the hypogea (the underground spaces) through trapdoors in the wooden floor of the arena.

Above this entrance, on the surface, was the “Porta Triunphalis”, where gladiators, musicians and processions entered the amphitheatre in triumph. 4 Less prestigious gladiators and those condemned to death (the damnati, or “condemned”, such as prisoners of war and criminals) entered the arena from the east via a tunnel leading from the “Ludus Magnus” training school.

This entrance corresponded, on the ground-floor, to the Porta Libitinaria or “undertaker’s gate” where dead or wounded combatants were removed. A fifth tunnel, the so-called Passage of Commodus, was excavated after the Colosseum was completed. It is decorated with stuccoes but it has never been completely explored or excavated.

To the north there was the entrance reserved for the emperor and his family, perhaps connected with a passageway leading to the Esquiline Hill, while in the south there was an entrance for important authorities, such as the senators, the Préfectus Urbi, the vestal virgins and priests.


The Colosseum in Ancient Times

During the Roman Empire and under the motto of "Bread and Circuses" the Roman Colosseum (known then as Flavian Amphitheatre) allowed more than 50,000 people to enjoy its finest spectacles. The exhibitions of exotic animals, executions of prisoners, recreations of battles and gladiator fights kept the Roman people entertained for years.

The Colosseum remained active for over 500 years. The last recorded games in history were celebrated in the 6th century.

Since the 6th century the Colosseum has suffered lootings, earthquakes and even bombings during World War Two. Demonstrating a great survival instinct, the Colosseum was used for decades as a storehouse, church, cemetery and even a castle for nobility.


Political and Cultural Significance of the Flavian Amphitheatre

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Assess the political and cultural significance of the construction and initial use of the Colosseum. Throughout the history of Ancient Rome, the construction of public buildings was used as a political tool, to manipulate the views of the people and to demonstrate the power of the State. The very first emperor of Rome, Augustus, initiated social reform through the construction of buildings from 27 BC onwards. Emperor Vespasian in 69 AD used a similar initiative, and throughout Rome’s history it can be seen that times of civil unrest are often followed by a flourish in architecture and the arts.

An example of this can be seen in one of Vespasian’s major building projects, the Colosseum, officially the Flavian Amphitheatre, which had distinct political motivations for its construction and upon completion, was used as a political tool for centuries onwards it also enhanced the distinctive culture of the Romans. The start of the Flavian dynasty (69-96 AD) saw the beginnings of the construction of a number of ambitious buildings.

Prior to the reign of Vespasian as emperor, in 69 AD, Rome had experienced civil war and unrest after the death of Nero in 68 AD, who was despised for tax rises to fund his own agenda. The following year saw four emperors, the last being Vespasian, who embarked on a series of efforts to stay in power and to clean up the mess left for him by the short and vicious civil war leaving Rome broke and many unemployed. He needed to find a way to reunite the Roman people, to assert himself as a favourable emperor, and to create work for the unemployed.

Although the construction of his Flavian Amphitheatre offered Vespasian a possible solution, it also required an amount of money and manpower greater than anything ever required before, but this was money that Rome did not have, and Vespasian could not risk raising taxes for fear of losing support of the Roman people. However his son, Titus, at the time was involved in the sacking of Jerusalem and upon the fall of Jerusalem, they gained the wealth and treasures of the temples there, as well as thirty thousand Jews.

There is the possibility that the Jews worked on the construction of the Colosseum, however some think it is more likely that they were sold to fund the Amphitheatre. The sacking of Jerusalem showed the power of the Romans, and the outcome of this was the amphitheatre, a building which was intended to be a manifestation of the power of the Roman state, and a lasting memory of Vespasian and the Flavians. The chosen area for the Colosseum was Nero’s lake (Appendix a) the draining of the lake alone was a monumental task that required a huge workforce.

The location of the Colosseum is very important for understanding the motivation for Vespasian to construct it. Martial a Latin poet helps us to understand the importance of the placement “Here, where, rayed with stars, the colossus views heaven from close up, and in the middle of the street tall scaffolding rises, once gleamed hatefully the Palace of a savage king, and but a single house stood in the entire city here where the far-seen Amphitheatre lifts its august mas was Nero’s pond here where we now admire the gift so swiftly erected, the Thermae, once a proud park had robbed the lowly of their dwellings.

Where the colonnade of the Temple of Claudius extends its outspread shade the Palace once extended to its farthest limit. Some has been given back to herself, and under your direction, Caesar, and what was once the delight of a Master is now the delight of the People. ” Where the Colosseum is situated was formerly known as the Valley of the Golden House, and it is where the infamous Nero converted public domain into his own lavish palace and gardens, using the taxes paid by the people of the Roman Empire to do so.

What the Latin poet reveals to us is that the returning of the Valley of the Golden House to the public domain was a popular decision, and would have promoted Vespasian’s reputation hugely. He had already done this in various ways before he built the Colosseum, but deciding to build his amphitheatre in the Golden Valley was letting the people know that he would not be the same selfish emperor that Nero was, and an attempt to erase Nero from the map and Roman history.

In 79 AD Vespasian came to his final days, dying before the construction of the Colosseum was complete. His son, Titus, was to take over his role as emperor. Titus, new in his role, knew that he too must impress the people as his father had done, and so he announced the opening of the Colosseum would occur one year later. This seemed like an impossible goal for the constructers, and Titus had planned an extravagant opening to ensure that none would think he was less visionary than his father.

Upon the opening of the great amphitheatre there were one hundred days of fighting. These one hundred days involved the slaughter of an unfathomable number of animals and men one source tells us that five thousand animals were killed in the first day. The writer Cassius Dio tells us just how extravagant the opening may have been “Titus suddenly filled this same theatre with water and brought in horses and bulls and some other domesticated animals that had been taught to behave in the liquid element just as on land.

He also brought in people on ships, who engaged in a sea-fight there, impersonating the Corcyreans and Corinthians. ” This suggests that Titus had the Colosseum flooded in order to stage a naval battle however several historians question the technicalities of this, despite the multiple writings of its occurrence, no evidence of water proofing has been found, and an enormous amount of water would have been required in order to actually float ships.

Either way we know that Titus’s opening was one of grand proportions, typical of Roman culture and a way of Titus presenting that he, like his father, was there to please the Romans. The events that took place within the arena were an expression of Rome’s power. Animals were imported from all over the empire to be slaughtered and fought within the games. The exotic animals were a way of showing the widespread conquering of the Roman Empire lions, tigers, ostriches and many other animals were used. The gladiators themselves were named after Rome’s enemies, or mythological characters.

It was done as a constant reminder of Rome’s power, and their victories, a way to keep the people of Rome happy, and to affirm the mastery of the empire. Though today, these events seem barbaric, to the Romans this entertainment was a celebration of their civilisation and the culture they had built. Here was a place where they celebrated their many victories and executed criminals this amphitheatre was the very symbol of Roman order and culture. The Colosseum was designed meticulously to reflect Roman culture this was achieved in many ways.

One of these was the plan of the seating and how they accessed the stadium. Every Roman had their place in the theatre, and there were strict divisions between the different classes of society. The seating structure (Appendix b) defined who entered through each of the eighty entrances/exits seventy-six of which were used by the general public. They were designated to each of the different sectors of society- the lower your class, the more difficult it was to get to your seats, and the longer you had to wait.

This was not a new idea, however the colosseum greatly expanded what had been done previously, with the social classes more divided. Archaeologists have identified stone bollards (Appendix c) that are still outside the Colosseum today to be a form of crowd control, where those wishing to enter would have been ordered to stand behind while queuing for entry, similar to stadiums today. There is a contrast between the purpose of the building, designed to unite the people of Rome, and how they were segregated within it.

Although there was a clear hierarchy imposed, it was still a place where so many of the Romans could unitedly enjoy the games. Well into the 6th century its purpose remained the same. It was used as a political tool for emperors appearing in the Colosseum as one with their people, demanding their respect. The Colosseum, or the Flavian Amphitheatre, is a building that stands at the heart of Roman civilisation, embodying their culture and politics, hence why today the Colosseum is still used as a symbol of ancient Rome.

The Colosseum served the emperors and the ordinary people of Rome alike, for hundreds of years, a proof of the power of the Roman Empire. Vespasian’s ingenious idea for the construction of the Colosseum must be admired. He was able to create one masterful building that fulfilled his purpose as emperor, to remodel the Roman Empire both physically and within the minds of the people, turning the destruction left by Nero on its head and creating a building to which the entire world would forever associate with his family, and the colossal power of Rome.


Voir la vidéo: Amphitheater Construction (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Koushik

    Je peux beaucoup parler pour cette question.

  2. Niles

    Je pense que vous arriverez à la bonne décision.

  3. Narr

    à votre réflexion abstraite

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