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Pourquoi les histoires de fantômes de Noël ont-elles un attrait si durable ?

Pourquoi les histoires de fantômes de Noël ont-elles un attrait si durable ?


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Notre fascination pour les contes fantomatiques autour de la période de Noël remonte à des milliers d'années et est enracinée dans les anciennes célébrations du solstice d'hiver. Au cœur de l'hiver, les traditions païennes incluaient une croyance en une procession fantomatique à travers le ciel, connue sous le nom de chasse sauvage. Raconter des histoires d'héroïsme et d'êtres monstrueux et surnaturels est devenu une tradition au milieu de l'hiver. Les contes sombres ont été déployés pour divertir les nuits sombres.

Le fantôme de Noël - Où est-ce que ça a commencé ?

Les fantômes sont associés au froid hivernal depuis l'Antiquité. Selon l'historienne de l'art Susan Owens, auteur de The Ghost, A Cultural History, l'ode de Beowulf est l'une des plus anciennes histoires de fantômes encore en vie, probablement composée au VIIIe siècle. C'est l'histoire d'un prince scandinave qui combat le monstre Grendel. Maléfique et terrifiant, Grendel a de nombreuses qualités fantomatiques et est décrit comme un "grimma gaest" ou esprit, et une ombre de la mort ou un brouillard mouvant, glissant à travers le pays.

En 1611, Shakespeare écrivit The Winter’s Tale, qui comprend la phrase suivante : « un triste conte est le meilleur pour l'hiver, j'en ai un parmi les lutins et les lutins ». Deux siècles plus tard, l'adolescente Mary Shelley a placé son histoire d'horreur influente Frankenstein dans un désert enneigé, bien qu'elle l'ait écrit pendant un été humide en Suisse.

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L'inscription de la fabrication de sorcières passe sur des bougies et de la cire sur un autel dans l'obscurité. ( junky_jess / Adobe stock)

Les Victoriens ont inventé de nombreuses traditions de Noël britanniques familières, notamment les arbres de Noël, les cartes, les craquelins et la dinde rôtie. Ils ont également personnalisé l'histoire des fantômes de l'hiver et de Noël, en la reliant spécifiquement à la saison des fêtes – l'idée de quelque chose de terrible se cachant au-delà de la lumière et des rires a inspiré des histoires effrayantes.

Elizabeth Gaskell et Wilkie Collins ont toutes deux publié des histoires dans ce genre, mais l'histoire la plus remarquable et la plus durable de la période était A Christmas Carol de Charles Dickens (1843). Dans cette fable vivante et atmosphérique, l'avare sombre Ebenezer Scrooge est confronté d'abord à l'esprit de son partenaire commercial décédé, Jacob Marley, puis à une succession de fantômes de Noël.

Leurs révélations sur son propre passé et futur et sur la vie de ses proches, conduisent à une rédemption festive, qui a donné naissance à une multitude d'imitations et d'adaptations.

Dickens a écrit l'histoire pour divertir, en s'inspirant de la tradition du conte fantomatique du milieu de l'hiver, mais son objectif était également de mettre en lumière le sort des pauvres à Noël. Son génie pour manipuler les sentiments n'a jamais été utilisé à un meilleur effet, mais les éléments les plus agréables de l'histoire sont peut-être les descriptions atmosphériques des hantises elles-mêmes - le heurtoir de porte, qui se transforme en visage de Marley et la sinistre silhouette encapuchonnée du fantôme de Noël. Encore à venir.

Dickens - Chant de Noël. Date : 1843-44. ( Archiviste / Adobe Stock)

La tradition a été davantage développée dans les histoires de M. R. James, un érudit médiéval qui a publié Ghost Stories of an Antiquary en 1904. Ses récits gothiques effrayants se sont concentrés sur des érudits ou des ecclésiastiques qui ont découvert des textes anciens ou des objets aux conséquences surnaturelles terrifiantes.

Contes de Noël glaçants

Typiquement, James utilisait le dispositif de cadrage d'un groupe d'amis racontant des histoires autour d'un feu rugissant. Dans l'introduction de Ghost Stories, il a déclaré : « J'ai écrit ces histoires à de longs intervalles, et la plupart d'entre elles ont été lues à des amis patients, généralement à la période de Noël.

Parmi les histoires marquantes de son œuvre, citons le numéro 13, Oh Whistle & I'll Come to You et A School Story. Comme Dickens, James a été largement imité et adapté, Stephen King le citant comme une influence. King's The Shining s'inscrit certainement dans le genre du refroidisseur lié à la glace.

Les histoires de fantômes de Noël se transforment en de nouvelles formes au fil du temps, comme l'ectoplasme. Les retombées de A Christmas Carol incluent le classique de 1946 de Frank Capra It's a Wonderful Life, dans lequel l'histoire est transposée dans une petite ville américaine, et le film de 2019 Last Christmas, l'histoire d'une jeune femme dysfonctionnelle habillée en permanence en elfe de Noël, mûre pour Rédemption de Noël. Cette version contemporaine véhicule des messages sur l'intégration et la valeur de la diversité.

Une nouvelle version à indice d'octane élevé de A Christmas Carol sera diffusée à la télévision ce Noël, écrite par le créateur de Peaky Blinders, Stephen Knight. Et Martin's Close de M R James, l'histoire d'un meurtre du XVIIe siècle et de son dénouement surnaturel, a également été adapté pour le petit écran.

Il semble donc que le désir atavique de se perdre dans des histoires surnaturelles soit toujours présent. Les histoires de fantômes de Noël améliorent notre plaisir des tartes hachées et du vin chaud, et le frisson d'un conte paranormal compense l'esprit festif « de bien-être » qui pourrait autrement être écoeurant.

Certaines choses ne changent jamais – nous avons toujours une peur de l'inconnu, une nostalgie de ce qui est perdu et un désir d'être en sécurité. Dans un monde incertain et trépidant, véhiculé par les smartphones et les médias sociaux, l'histoire saisonnière des fantômes de Noël est là pour rester. La secousse de peur et de terreur que de telles histoires véhiculent fait briller les lumières de Noël encore plus vivement.


Le concept de fantôme, également connu sous le nom de spectre, est basé sur l'idée ancienne selon laquelle l'esprit d'une personne existe séparément de son corps et peut continuer à exister après la mort de cette personne. À cause de cette idée, de nombreuses sociétés ont commencé à utiliser les rituels funéraires comme un moyen de s'assurer que l'esprit de la personne décédée ne reviendrait pas à « Chaunt » aux vivants.

Le saviez-vous? Le gangster notoire Al Capone serait apparu à des visiteurs irrespectueux sur son terrain funéraire dans un cimetière de l'Illinois. De la musique spectrale de banjo aurait été entendue venant de l'ancienne cellule de Capone&aposs à Alcatraz, où il était l'un des premiers détenus.

On pense généralement que les lieux hantés sont associés à un événement ou à une émotion dans le passé du fantôme, ils sont souvent une ancienne maison ou le lieu où il est mort. Mis à part les apparitions fantomatiques réelles, les signes traditionnels de hantise vont des bruits étranges, des lumières, des odeurs ou des brises au déplacement d'objets, de cloches qui sonnent spontanément ou d'instruments de musique qui semblent jouer seuls.


Contes glaçants

Typiquement, James utilisait le dispositif de cadrage d'un groupe d'amis racontant des histoires autour d'un feu rugissant. Dans l'introduction de Ghost Stories, il a déclaré : « J'ai écrit ces histoires à de longs intervalles, et la plupart d'entre elles ont été lues à des amis patients, généralement à la période de Noël.

Parmi les histoires marquantes de son œuvre, citons le numéro 13, Oh Whistle & I'll Come to You et A School Story. Comme Dickens, James a été largement imité et adapté, Stephen King le citant comme une influence. King's The Shining s'inscrit certainement dans le genre du refroidisseur lié à la glace.

Les histoires de fantômes de Noël se transforment en de nouvelles formes au fil du temps, comme l'ectoplasme. Les retombées de A Christmas Carol incluent le classique de 1946 de Frank Capra It's a Wonderful Life, dans lequel l'histoire est transposée dans une petite ville américaine, et le film de 2019 Last Christmas, l'histoire d'une jeune femme dysfonctionnelle habillée en permanence en elfe de Noël, mûre pour Rédemption de Noël. Cette version contemporaine véhicule des messages sur l'intégration et la valeur de la diversité.

Une nouvelle version à indice d'octane élevé de A Christmas Carol sera diffusée à la télévision ce Noël, écrite par le créateur de Peaky Blinders, Stephen Knight. Et Martin's Close de M R James, l'histoire d'un meurtre du XVIIe siècle et de son dénouement surnaturel, a également été adapté pour le petit écran.

Il semble donc que le désir atavique de se perdre dans des histoires surnaturelles soit toujours présent. Les histoires de fantômes de Noël améliorent notre plaisir des petits pâtés et du vin chaud, et le frisson d'un conte paranormal compense l'esprit de fête « de bien-être » qui pourrait autrement être écoeurant.

Certaines choses ne changent jamais – nous avons toujours une peur de l'inconnu, une nostalgie de ce qui est perdu et un désir d'être en sécurité. Dans un monde incertain et trépidant, véhiculé par les smartphones et les médias sociaux, l'histoire saisonnière des fantômes est là pour rester. La secousse de peur et de terreur que de telles histoires véhiculent fait briller les lumières de Noël encore plus vivement.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.

À propos de l'auteur

The Conversation est une source indépendante d'informations et d'opinions, provenant de la communauté universitaire et de la recherche et diffusée directement au public. Chaque semaine, nous republierons certains des meilleurs articles d'universitaires de l'OU ici sur OU News.


L'étrange appel de l'horreur de Noël

Les meilleurs films d'horreur de Noël sont un moyen de conquérir et de contrôler certains des aspects les moins délicieux qui s'infiltrent dans les vacances.

Richard Newby

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C'est la période la plus merveilleuse de l'année. Les lumières ont été étirées de manière satisfaisante autour des maisons et des haies, projetant une lueur de Noël dans tout le quartier. Les bas sont épinglés au manteau, prêts à être alourdis par toutes sortes de bibelots. Les chanteurs échauffent leurs cordes vocales. Et le Père Noël, ce cadeau souriant, a une rancune et une hache à enterrer.

L'horreur de Noël n'est pas pour tout le monde. En fait, ce n'est sans doute pas pour la plupart des gens. Alors que la plupart de la population aime accueillir l'esprit des fêtes avec des classiques comme C'est une vie merveilleuse (1946), National Lampoon & rsquos Vacances de Noël (1989), et Rudolph le renne au nez rouge (1964), il y a ceux qui apprécient le côté sombre de la saison et aiment une éclaboussure de sang sur leur Noël blanc. Les films de Noël alternatifs font fureur ces jours-ci. De Mourir fort (1988), Le retour de Batman (1992), Les yeux grands fermés (1999) et Baiser Baiser Bang Bang (2005), les aficionados du cinéma trouveront les contes les plus lâchement liés à la saison pour en faire leur nouveau favori des vacances. Mais l'horreur offre un attrait encore plus obscur, avec des titres qui ont tendance à être plus difficiles à traquer et des intrigues cauchemardesques qui appellent à la controverse. De Noël noir (1974) à Krampus (2015) il y a juste quelque chose d'attrayant dans la nature taboue du mélange d'éléments peu recommandables avec ce qui est, pour beaucoup, la deuxième meilleure fête après Halloween.

Alors que l'horreur de Noël est considérée comme un phénomène qui a commencé au 20e siècle avec l'avènement du cinéma et de la télévision, il remonte encore plus loin. Les histoires de fantômes étaient considérées comme une tradition de Noël anglaise, un moyen de reconnaître l'hiver comme une saison de mort et de décadence ainsi que la nouvelle vie promise par Noël et la naissance du Christ. De la pièce de Shakespeare Le conte d'hiver (1623), à la chanson classique d'Andy Williams &ldquoIt&rsquos the Most Wonderful Time of the Year&rdquo (1963), les histoires de fantômes sont référencées comme étant une tradition saisonnière bienvenue. Même notre histoire de Noël la plus célèbre et la plus adaptée, Charles Dickens&rsquo Un chant de noel, est une histoire de fantôme. Et si nous sommes honnêtes, c'est aussi une histoire d'horreur. Pour de nombreux fans de films d'horreur de Noël, notre première introduction dans ce monde attendait avec impatience l'apparition du troisième esprit, Le fantôme de Noël à venir, un spectre de la mort qui offre à Scrooge un aperçu de l'enfer. Même Dickens savait que la gaieté de Noël avait aussi besoin d'une part de misère de Noël, un moyen de mieux apprécier la première. Des films auxquels beaucoup d'entre nous ont été initiés dans leur enfance, comme Une histoire de Noël (1983) et Seul à la maison (1990), n'étaient pas opposés à l'utilisation d'un père Noël de centre commercial effrayant ou d'un homme d'à côté à l'apparence sinistre pour faire comprendre que l'horreur fait simplement partie des vacances. C'est une vérité que nous apprenons à un âge précoce et une fois que nous sommes un peu plus âgés, nous apprenons à quel point cette horreur peut être répandue.

Ce sont les années '821770 et '821780 qui ont vraiment intensifié l'élément d'horreur des vacances et ont donné aux téléspectateurs plus âgés un débouché pour explorer une appréciation moderne des histoires de fantômes de Noël. Bien que les fantômes aient été largement remplacés par des tueurs en série, des appelants farceurs et oui, des Gremlins. Le produit au Royaume-Uni Qui a tué tante Roo ? (1971) a été le premier film d'horreur sur le thème de Noël. Utilisant des éléments de Hansel et Gretel, Tante Roo mettait en vedette une sorcière Shelley Winters, et tout en se déroulant lors d'une fête de Noël, le film traite davantage de notre peur des femmes âgées que de la saison des vacances. Contes de la crypte (1972) est devenu le premier film à présenter son tueur dans une tenue de Père Noël, quelque chose qui deviendrait un standard du sous-genre, dans le segment &ldquo&hellipAnd All Through the House.&rdquo Tandis que Nuit silencieuse, nuit sanglante (1972) est devenu le premier film d'horreur théâtral de Noël réalisé aux États-Unis et le premier à faire une pièce de théâtre sur le jargon des vacances dans son titre principal. Mais c'était jusqu'à ce que Noël noir (1974) que l'horreur de Noël a vraiment décollé et fait tourner les têtes.

Souvent cité comme l'un des premiers films slasher, précédant le boom qui a commencé avec Halloween (1978), long métrage canadien de Bob Clark Noël noir est devenu le film d'horreur de Noël par excellence. La plupart des horreurs de Noël qui suivraient se retrouveraient soit à courir après le film de Clark&rsquos, soit après Joe Dante&rsquos. Gremlins (1984), auquel nous arrivons. Noël noir est brutal et calculateur et loin du film de Noël ultérieur de Bob Clark, Une histoire de Noël. Inspiré de la légende urbaine &ldquoThe Babysitter and the Man Upstairs,&rdquo Noël noir suit un groupe de sœurs de sororité (Olivia Hussey, Lynn Griffin et Margot Kidder) qui reçoivent des appels téléphoniques obscènes et sont arrêtées une par une dans leur maison de sororité. Alors qu'il est maintenant devenu la formule pour les films slasher, Noël noir a offert quelque chose que le public n'avait jamais vu auparavant, y compris une fin choquante qui a encore la capacité de hanter aujourd'hui. Alors que Clark utilisait l'atmosphère de Noël, les lumières, les décorations, la neige, il n'a pas perverti le caractère sacré de l'enfance de la fête. Cela viendrait plus tard.

Les films d'horreur de Noël n'ont jamais disparu après avoir fait leur entrée, mais la surpopulation de films slasher dans les années 821780 a fait disparaître un certain nombre d'entre eux sous des sorties limitées, des critiques horribles et de minuscules recettes au box-office. Des films comme A tous une bonne nuit (1980), Mal de Noël (1980) et Don&rsquot ouvert jusqu'à Noël (1984) vont et viennent pour la plupart, bien que certains aient acquis une emprise culte au fil des ans. Mais ensuite est venu le coup de poing de Gremlins et Nuit silencieuse, nuit mortelle (1984) et l'horreur de Noël était de retour en force.

Gremlins est devenu l'un des films par excellence des années 80, un pur instantané de la qualité Amblin que tant de films de genre recherchent aujourd'hui. Alors que le mogwai mignon et poilu se transformant en Gremlins et créant un chaos de vacances offre beaucoup d'humour, Gremlins a ses moments de pur carburant de cauchemar. Du Gremlin dans le micro-ondes explosant dans une gloire de tripes et de goo, à l'histoire de Kate&rsquos (Phoebe Cates) de son père se déguisant en Père Noël, se cassant le cou et mourant dans la cheminée, Gremlins fait des souvenirs qui se sont attardés à ceux d'entre nous qui l'ont découvert juste au bon âge. Les téléspectateurs plus âgés ont pu voir une plus grande allégorie en jeu, une allégorie qui allait au-delà de la leçon de responsabilité de Billy&rsquos (Zach Galligan). Le cinéaste John Landis a récemment déclaré sur Eli Roth&rsquos Histoire de l'horreur que les Gremlins étaient nous, une société américaine incontrôlée et mue par des habitudes de consommation et des appétits insatiables. Alternativement, le film peut également être considéré comme une histoire de la façon dont les Américains prennent des choses d'autres cultures, mais refusent d'en prendre soin. Malgré le succès massif du film et son statut de classique bien-aimé, Gremlins a généré sa part de controverse pour sa violence et a conduit à la création de la cote PG-13 par la MPAA à la suggestion de Steven Spielberg. Mais cette controverse n'était rien comparée à celle reçue par le sleaze fest de Noël Nuit silencieuse, nuit mortelle.

Mais le plus grand glas a été pour le film lui-même. La PTA a cherché à faire retirer le film des cinémas, tandis que les parents se plaignaient que les spots télévisés avaient fait redouter le Père Noël à leurs enfants. Le distributeur de films TriStar a finalement retiré les publicités peu de temps après sa sortie et a commencé à retirer le film des salles peu de temps après. Les critiques de cinéma Leonard Maltin, Roger Ebert et Gene Siskel ont condamné le film, Siskel lisant à haute voix les noms de l'équipe de production à l'antenne et disant à plusieurs reprises « la honte à vous », un moment qui a fait son chemin dans de nombreux documentaires d'horreur. Tandis que Nuit silencieuse, nuit mortelle a conduit à quatre suites, dont deux en vidéo directe, l'horreur de Noël n'a pas retrouvé la même popularité. Même aussi bien reçu que Gremlins avait été, la plupart des horreurs de Noël qui ont suivi sont allées dans des magasins de vidéo et sont depuis devenues presque impossibles à trouver, même si vous vouliez tenter votre chance. Le film de Sellier Jr. avait été largement rejeté, et même avec son attrait culte aujourd'hui, il considérait un film si mauvais qu'il était bon, mais il y a un point d'intérêt plus profond.

Il y a un étrange sous-texte psychosexuel à Nuit silencieuse, nuit mortelle, en tant que protagoniste virginal, Billy se bat contre ses pulsions et est animé par une vision enfantine du méchant et du gentil. Cette prévision de la liste des Pères Noël en une leçon de morale brutale a également servi de base à Mal de Noël et ensuite P2 (2007). Ces tueurs, nets, émasculés et solitaires, considèrent leur travail comme de bonnes actions, des faveurs qui les placent sur un terrain moral élevé. Ces films font un clin d'œil à la croisade chrétienne poussée trop loin. Ils retirent le Christ de Noël, mais envisagent plutôt ce qui se passerait s'il était poussé à l'extrême par des hommes dont le Santa-Complex devient un Dieu-Complexe. C'est une confluence intéressante d'idées découlant à la fois de notre considération culturelle et spirituelle pop de la fête et de la fête qui semble mûre sur le plan thématique pour une mise à jour moderne par l'un de nos célèbres cinéastes d'horreur modernes.

En regardant l'avènement de l'horreur de Noël, parallèle à l'augmentation des centres commerciaux et du consumérisme, c'est peut-être ce sentiment de joie de Noël (ou est-ce de la cupidité ?) Ce n'est un secret pour personne que Noël est la période la plus heureuse de l'année pour tout le monde. Sous les guirlandes et l'odeur à feuilles persistantes se trouvent les épidémies très réelles d'itinérance, de solitude et d'augmentation des vols et des suicides. Pour ne pas dégouter qui que ce soit, mais Noël peut nous rendre un peu fous. Peut-être que nos films d'horreur de Noël passés en sont le reflet, un moyen de conquérir et de contrôler certains des aspects les moins délicieux qui s'infiltrent dans les vacances. Mais il y a aussi le fait que les films d'horreur de Noël ont tendance à être amusants, une sublime pâte de plaisir et de douleur. Nous regardons des films d'horreur de Noël pour avoir peur de temps en temps, mais le plus souvent, nous les regardons parce qu'ils sont agréables, du moins plus que tout ce qui est diffusé sur la chaîne Hallmark.

Alors, où les films d'horreur de Noël passé nous ont-ils emmenés en cadeau de Noël ? Noël noir reçu une mise à jour avec Noël noir (2006), qui, malgré des critiques négatives et des réactions négatives de la part d'un certain nombre d'organisations chrétiennes, mérite d'être revu même s'il fait pâle figure par rapport à l'original. New French Extremity s'est mis dans l'esprit des fêtes avec À l'intérieur (2007), tandis que le film britannique Les enfants (2008) a fait une triste impression sur le temps passé en famille de qualité. Finlande&rsquos Rare exporte un conte de Noël (2010) ont proposé une réinvention intelligente du mythe du Père Noël.

Mais pour la plupart, l'horreur de Noël a continué à orner les ornements du passé, qui sont devenus plus agréables que subversifs au cours des décennies qui ont suivi. Le joyau caché susmentionné P2 présente Wes Bentley donnant son meilleur Billy alors qu'il traque Rachel Nichols dans un parking la veille de Noël. Michael Dougherty a fait de l'horreur de Noël un événement à nouveau avec son délicieux inspiré de Dante Krampus. Et l'année dernière&rsquos Mieux vaut faire attention mis à jour Seul à la maison&rsquos leçon que les enfants peuvent être dangereux, et peut-être des sociopathes en herbe. Il est clair qu'autant de controverses que cela peut provoquer, il y a plus qu'assez d'amour pour garder l'horreur de Noël en vie. Avec l'anthologie Toutes les créatures remuaient et musicale Anna et l'Apocalypse à venir ce mois-ci, le sous-genre est toujours aussi fort et accueille de nouveaux cinéastes pour ajouter leur voix à cette réinvention moderne de l'histoire des fantômes de Noël. Alors que vous êtes certain de rencontrer une certaine résistance en demandant à votre famille de se réunir pour un film d'horreur de Noël, essayez-le. C'est peut-être juste le cadeau dont ils ne savaient pas avoir besoin.


Contes glaçants

Typiquement, James utilisait le dispositif de cadrage d'un groupe d'amis racontant des histoires autour d'un feu rugissant. Dans l'introduction de Ghost Stories, il a déclaré : « J'ai écrit ces histoires à de longs intervalles, et la plupart d'entre elles ont été lues à des amis patients, généralement à la période de Noël.

Parmi les histoires marquantes de son œuvre, citons le numéro 13, Oh Whistle & I'll Come to You et A School Story. Comme Dickens, James a été largement imité et adapté, Stephen King le citant comme une influence. King's The Shining s'inscrit certainement dans le genre du refroidisseur lié à la glace.

Les histoires de fantômes de Noël se transforment en de nouvelles formes au fil du temps, comme l'ectoplasme. Les retombées de A Christmas Carol incluent le classique de 1946 de Frank Capra It's a Wonderful Life, dans lequel l'histoire est transposée dans une petite ville américaine, et le film de 2019 Last Christmas, l'histoire d'une jeune femme dysfonctionnelle habillée en permanence en elfe de Noël, mûre pour Rédemption de Noël. Cette version contemporaine véhicule des messages sur l'intégration et la valeur de la diversité.

Une nouvelle version à indice d'octane élevé de A Christmas Carol sera diffusée à la télévision ce Noël, écrite par le créateur de Peaky Blinders, Stephen Knight. Et Martin's Close de M R James, l'histoire d'un meurtre du XVIIe siècle et de son dénouement surnaturel, a également été adapté pour le petit écran.

Il semble donc que le désir atavique de se perdre dans des histoires surnaturelles soit toujours présent. Les histoires de fantômes de Noël améliorent notre plaisir des tartes hachées et du vin chaud, et le frisson d'un conte paranormal compense l'esprit festif « de bien-être » qui pourrait autrement être écoeurant.

Certaines choses ne changent jamais – nous avons toujours une peur de l'inconnu, une nostalgie de ce qui est perdu et un désir d'être en sécurité. Dans un monde incertain et trépidant, véhiculé par les smartphones et les médias sociaux, l'histoire des fantômes saisonniers est là pour rester. La secousse de peur et de terreur que de telles histoires véhiculent fait briller encore plus les lumières de Noël.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.


Histoires de fantômes de Noël : une histoire de glaçons saisonniers

Alors que le froid de ces jours mornes commence à mordre et que vous vous installez devant un feu de cheminée, apparemment à l'abri de tout danger, c'est le moment idéal pour une ou deux histoires terrifiantes. Keith Lee Morris, lui-même un maître de l'art sombre, regarde

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L'histoire peut-être la plus célèbre sur la narration d'histoires dans toute la littérature anglaise commence sur le lac Léman, en Suisse, en juin 1816. Au cours d'un été historiquement humide, froid et sombre – 1816 deviendrait en fait connue sous le nom de « L'année sans été » – deux des plus grands poètes de l'époque, Lord Byron et Percy Shelley, étaient en vacances l'un près de l'autre, Shelley avec sa future épouse Mary et sa demi-soeur Claire Clairmont (qui était, en fait, enceinte de l'enfant de Byron à l'époque) , et Byron avec son ami et médecin John Polidori (qui allait écrire ce qui est maintenant souvent appelé le premier roman de vampire au monde).

Il n'y avait pas d'excursions dans les bois ou sur le lac, pas de promenades dans les champs. Les journées étaient froides et mornes et se passaient à l'intérieur, et Byron, inspiré par un volume d'histoires de fantômes qu'il avait reçu d'un ami, a décidé que chacun de ses compagnons devrait écrire une histoire de fantômes. Polidori s'est battu avec l'un d'eux sur une vieille femme qui jette un coup d'œil à travers les trous de serrure sur des actes innommables. Il n'y a aucune trace de Claire Clairmont essayant même. Percy Shelley n'a jamais vraiment été du genre narratif et lui aussi a rapidement rendu l'âme, pour ainsi dire. Byron a inventé une histoire partielle sur un vampire qui allait éventuellement servir de base au roman de Polidori.

Seule Mary Shelley a réussi, avec une histoire qui a commencé : « C'était par une nuit morne de novembre… » Lorsque l'histoire est devenue plus tard le roman Frankenstein, l'auteur a changé le début de l'histoire en « 11 décembre, 17-- ». De toute évidence, malgré l'inspiration venue de l'été, le temps glacial a eu un effet dramatique sur elle, la transportant elle et son histoire au plus profond de l'hiver. Et ainsi le roman commence dans l'Arctique, avec des "coups de vent raides" et des "plaques de glace flottantes", et se termine avec le monstre de Frankenstein, voué à une mort lente, s'éloignant au loin sur une banquise. Frankenstein est, par essence, un conte d'hiver.

Conseillé

L'idée que les jours froids et neigeux sont les meilleurs pour les histoires conçues pour nous effrayer et nous effrayer remonte au moins au début du 17ème siècle. Dans The Winter's Tale de Shakespeare, écrit en 1611, Mamillius dit : « Un triste conte est le meilleur pour l'hiver. J'en ai un/des lutins et des lutins. Mais c'est à l'époque victorienne que raconter des histoires de fantômes est devenu une coutume incontournable de la période de Noël. Les familles savouraient l'occasion de se rassembler autour du foyer la veille de Noël pour tenter de s'effrayer à moitié avec des récits d'apparitions mystérieuses et menaçantes ou, dans une histoire de MR James, un maître du genre, un "garçon fantôme vengeur... avec ongles terriblement longs". La pratique se retrouve même dans les chants de Noël. Un verset de "C'est la période la plus merveilleuse de l'année" mentionne des "histoires de fantômes effrayantes" juste à côté de chanter aux voisins et de suspendre du gui comme substance même de la saison.

L'un des exemples les plus familiers de l'histoire des fantômes de Noël est A Christmas Carol de Charles Dickens, qu'il a écrit en 1843 pour tirer parti de la demande renouvelée pour la forme. Le roman équivaut à une reconnaissance de l'omniprésence saisonnière de l'histoire de fantôme. Ce n'est pas seulement une histoire de fantômes que l'on pourrait raconter à Noël, mais - avec Scrooge assis dans son fauteuil alors que l'histoire de sa vie se déroule devant lui - c'est une histoire d'histoires de fantômes à Noël, une sorte de méta-histoire de fantômes de Noël, si vous serez.

The Turn of the Screw, la propre version du conte de Noël par l'anglophile américain Henry James, publiée en 1898, fonctionne à peu près de la même manière, structurée pour positionner ses lecteurs près du foyer de Noël en écoutant des histoires d'horreur. Il commence: "L'histoire nous avait tenus, autour du feu, suffisamment à bout de souffle, mais à part la remarque évidente que c'était horrible, comme la veille de Noël dans une vieille maison, une histoire étrange devrait essentiellement être, je ne me souviens d'aucun commentaire prononcé jusqu'à ce que quelqu'un se produise pour le noter comme le seul cas qu'il ait rencontré dans lequel une telle visite était tombée sur un enfant." Si les derniers mots de cette phrase ne vous font pas dresser les cheveux, vous n'êtes probablement tout simplement pas sensible aux histoires de fantômes.

L'histoire, qui raconte une série d'événements étranges qui arrivent à une jeune gouvernante, se concentre sur la possession supposée – et ce mot est la clé – d'un garçon par l'esprit d'un personnage hostile nommé Peter Quint. Pour commencer par un récit de l'histoire autour d'un feu la veille de Noël serait, selon James, le contexte le plus efficace pour les rebondissements macabres de l'histoire, faisant partie d'un cadre conçu pour rendre l'ensemble d'une manière ou d'une autre plus crédible, plus troublant. donc – pour s'assurer que le froid s'enfonce profondément dans les os du lecteur.

Peut-être que l'impulsion de se faire vibrer avec ces contes macabres et surnaturels est stimulée par Halloween alors que les feuilles meurent et tombent au sol avant de disparaître, nous observons une fête qui présente des sorcières, des fantômes et des démons - un véritable festival des morts . Cela met l'ambiance et libère les esprits qui nous accompagnent au cours des mois suivants à mesure que les jours se refroidissent, et Jack Frost étend ses doigts sur la vitre. L'hiver est terriblement terrifiant, et c'est sans aucun doute à cause de sa proximité de la mort - car, à l'époque avant les antibiotiques, ce sont les mois qui coûteraient le plus de vies.

Nous savourons le sentiment que nos maisons chaleureuses et heureuses, avec leurs portes bien fermées et leurs feux crépitants, peuvent garder la main glaciale de la mort de notre gorge. Ainsi, l'écriture qui nous hante vraiment se déroule presque toujours dans des paysages froids et arides. Considérez ceci du poème narratif d'Edgar Allan Poe "The Raven", l'histoire de la mort d'un amant et le chant angoissant d'un visiteur aviaire, qui dit au narrateur, encore et encore, que son amour disparu lui apparaîtra "plus jamais": " Ah, je me souviens distinctement que c'était dans le morne décembre / Et chaque braise mourante distincte produisait son fantôme sur le sol." Ou ceci, tiré du long poème "Christabel" de Samuel Taylor Coleridge, ostensiblement sur un visiteur fantomatique et plein de présages troublants, qui a influencé les contes étranges de Poe : "La nuit est froide la forêt nue / Est-ce le vent qui gémit sombre ?" La liste continue.

L'un de mes contes d'hiver préférés est la nouvelle "Silent Snow, Secret Snow" de Conrad Aiken, publiée en 1934. Il s'agit d'un garçon qui tombe dans un état de schizophrénie, une condition qui - en raison de nouvelles recherches scientifiques plus approfondies dans le début du 20e siècle – a capturé l'imagination du public avec des histoires de voix hallucinatoires et de comportements « non naturels ». Le monde onirique dans lequel se glisse le protagoniste d'Aiken devient – ​​silencieusement, lentement, centimètre par centimètre – englouti dans un blanc éclatant. L'aspect le plus terrifiant de l'histoire est la façon dont elle se déroule tranquillement, la façon dont la neige semble littéralement s'installer dans l'esprit du lecteur, exerçant une pression effrayante et envoûtante semblable à celle ressentie par le garçon lui-même : « Le sifflement devenait maintenant un rugissement – ​​le le monde entier était un vaste écran de neige mouvant – mais même maintenant, il disait paix, il disait éloignement, il disait froid, il disait sommeil. »

Et nous connaissons tous l'histoire racontée dans The Shining – que ce soit dans le roman original de Stephen King ou l'adaptation cinématographique de Stanley Kubrick – avec les vastes espaces couverts entourant l'hôtel Overlook, et leur étrange solitude qui transforme la solitude. Au fur et à mesure que Jack Torrance perd son emprise sur la réalité, l'ambiance s'assombrit et la tension augmente en fonction de la baisse de température et de la neige qui se superpose rapidement. Le résultat est peut-être le cas le plus célèbre au monde de « fièvre des cabines ».

Même une histoire qui n'est pas censée être effrayante, comme "The Dead" de James Joyce, des Dubliners de 1914, distille des effets obsédants de son paysage hivernal. The final scene is the telling of a story, narrated by the main character's wife, about her first love, a man named Michael Furey, who died for her love by standing outside her window in a snowstorm and contracting pneumonia. The main character, Gabriel Conroy, listens to the melancholy story, in which his wife reveals that she never truly loved him, while he stands at a window himself and watches the snowflakes "falling faintly through the universe and faintly falling, like the descent of their last end, upon all the living and the dead". So apt is Joyce's tale for this time of year that, until 28 December, the Sam Wanamaker Playhouse at Shakespeare's Globe in London is staging a candlelit reading of the short story as part of its Winter's Tale season, with Joyce's words, read by the actor Aidan Gillen, set to an unsettling piano score played by Feargal Murray. This is the second year in a row that the Wanamaker has hosted an adaptation of the tale it's becoming something of a tradition.

How many other scenes have we read in which characters observe the snow through a window? Time and again, writers have called on wintry images to evoke feelings of dread, emptiness, loss, and isolation. But the trope can also be used to reverse effect – to emphasise the warmth of the fire and the comforts of the home, as in this passage from the French writer Jean Giono's Joy of Man's Desiring, published in 1936: "The fire roared. The water boiled. The shutter creaked. The pane cracked in its putty with the cold… There was a beautiful morning over the earth. The sun was daring to venture into the sky… The enlightenment was coming from the warmth, the fire, the frost, the wall, the window pane, the table, the door rattling in the north wind…"

Winter's ability to capture our imagination is at its strongest precisely when we are the farthest removed from its more harmful aspects. Take this passage from Eowyn Ivey's 2011 story The Snow Child, set in a frozen Alaskan landscape in the early 1900s: "Through the window, the night air appeared dense, each snowflake slowed in its long, tumbling fall through the black. It was the kind of snow that brought children running out their doors, made them turn their faces skyward, and spin in circles with their arms outstretched." The jovial imagery belies its melancholy context, for Ivey's novel is about an elderly man and wife who are unable to conceive a child and who live with their grief in a hostile landscape – often brutally so. In a rare moment of levity and togetherness they construct a little girl out of snow. The next morning, they find that she has become real – as if by magic. The story, which combines one of nature's most deep-seated anxieties about fertility, or its lack, with a primitive distrust of intruders and that which cannot be rationalised, is based on an old Russian folk tale Ivey's retelling demonstrates how enduring the appeal is of these icy tales, for writers and readers alike.

In some ways, the stories by which we love to be unsettled are also a form of preparation – often for the very worst. Curled up in a favourite armchair, we still ourselves against the things we know can harm us. When the weather outside turns gloomy or threatening, we can crank up the heating and lighten the burden of our thoughts by turning to fantastic tales designed to mask the things that scare us most.

That summer of 1816, during which Mary Shelley and the others invented ghost stories, would turn out to be the party's final carefree season. The travellers returned to England to find that Mary's half-sister had committed suicide Percy Shelley's first wife, pregnant with his child, drowned herself a few months later. Shelley's son from his first marriage died of a fever in 1818. In the next few years, Percy and Mary Shelley would have two children, neither of whom would reach their second birthday. Percy Shelley and Lord Byron themselves would both die within the next 10 years. Sometimes, the frightening stories we tell each other are not nearly as horrifying as the events that real life holds in store for us. In this sense, the effect is twofold: the tales transport us from our everyday anxieties at the same time as they enable us to confront them, however obliquely they are a means to exorcise our demons by acknowledging them – in a homely environment.

But the secret lure of these tales – of the horrifying creatures we call into being, the ghosts that stalk us, and the demons that we discover at work within our own minds – is that, while the stories themselves are fictions, the underlying dangers they conjure up, and the thrill that we feel in confronting them, are in the end quite real. Think of that on a winter's night.


The Enduring Power of ‘A Christmas Carol’

One hundred and seventy-four years ago, a British writer was horrified at the conditions under which children were made to labor in tin mines. He decided to write a pamphlet exposing these conditions. His intended title: “An Appeal to the People of England on Behalf of the Poor Man’s Child.”

Thank heavens the writer changed his mind. Instead of a pamphlet, he decided to write a novel making the same points. It’s filled with colorful characters—including an old man who goes about snarling “Bah, Humbug!”

Those two little words instantly reveal what book I’m talking about: the immortal“A Christmas Carol,” by Charles Dickens. The book has never been out of print—and it illustrates why telling a good story is often the best way to communicate our beliefs.

Why does “A Christmas Carol” still resonate today? For the answer, I went to my friend Gina Dalfonzo, editor of Dickensblog. She told me “A Christmas Carol “is a book that “has everything: great sorrow and great joy, corruption and redemption, poverty and pain, hope and love.” And “it expresses the deep belief that even the worst person can change for the better.”

“A Christmas Carol” is not merely a magnificent story, and its message is not confined to a “social gospel” teaching: Dickens points directly to Christ throughout. For example, Scrooge’s nephew, Fred, suggests that perhaps nothing about Christmas can be “apart from the veneration due to its sacred name and origin.”

And Tiny Tim expresses the hope that when people saw his lameness, “It might be pleasant to them to remember upon Christmas Day, who made lame beggars walk and blind men see.” This is, Gina points out, “a wonderful example of the biblical idea of God’s strength being made perfect in our weakness.”

Dickens’ classic shoots down the idea—prevalent in some Christian circles—that reading novels is a waste of time. They seem to forget that Jesus Himself was a master storyteller. For instance, He didn’t just say, “Come to the aid of those who need help.” Instead, He told a vivid story about a Samaritan who rescues a wounded man.

Chuck Colson once said that when it came to learning moral lessons, he was “much more impressed by profound works of fiction than by abstract theological discourses.” Scenes from some of the greatest stories ever told, he said, “have etched moral truths deeply into my soul. Their characters and lessons are so vivid I can’t forget them.”

And that is likely why so many of us will never forget the moral truths told through Ebenezer Scrooge, Fezziwig, Tiny Tim, and all the other memorable characters that populate Dickens’ great Victorian tale. It’s why we reject pamphlets that say, “Be nice to the needy” in favor of a good strong character bellowing, “Are there no prisons? [Are there no] workhouses?” Or the ghost of Scrooge’s partner, Jacob Marley, howling, “Mankind was my business!”

Dickens’ Christmas classic is more popular than ever. There’s a new film about how he came to write “A Christmas Carol,” called “The Man Who Invented Christmas.” And a writer named Samantha Silva has just published a novel titled “Mr. Dickens and His Carol.”

I do hope you’ll take time out to read, or re-read, the original, or read it aloud to your family. Who knows what great good may come of it?

And so I end this piece by saying—and you probably knew it was coming—“God bless us, everyone.”

Originally aired December 21, 2017


A Form of Protest

Beyond his personal reasons for writing "A Christmas Carol," Dickens felt a strong need to comment on the enormous gap between the rich and poor in Victorian Britain.

On the night of Oct. 5, 1843, Dickens gave a speech in Manchester, England, at a benefit for the Manchester Athenaeum, an organization that brought education and culture to the working masses. Dickens, who was 31 at the time, shared the stage with Benjamin Disraeli, a novelist who would later become Britain's prime minister.

Addressing the working-class residents of Manchester affected Dickens deeply. Following his speech he took a long walk, and while thinking of the plight of exploited child workers he conceived the idea for "A Christmas Carol."

Returning to London, Dickens took more walks late at night, working out the story in his head. The miser Ebenezer Scrooge would be visited by the ghost of his former business partner Marley and also the Ghosts of Christmases Past, Present, and Yet to Come. Finally seeing the error of his greedy ways, Scrooge would celebrate Christmas and give a raise to the employee he had been exploiting, Bob Cratchit.

Dickens wanted the book to be available by Christmas. He wrote it with astonishing speed, finishing it in six weeks while also continuing to write installments of "Martin Chuzzlewit."


Our fascination with ghostly tales around Christmas time goes back thousands of years and is rooted in ancient celebrations of the winter solstice.

Our fascination with ghostly tales around Christmas time goes back thousands of years and is rooted in ancient celebrations of the winter solstice. In the depths of winter, pagan traditions included a belief in a ghostly procession across the sky, known as the Wild Hunt. Recounting tales of heroism and monstrous and supernatural beings became a midwinter tradition. Dark tales were deployed to entertain on dark nights.

Photo credit: Un chant de noel teaser screenshot.

Ghosts have been associated with winter cold since those ancient times. According to art historian Susan Owens, author of The Ghost, A Cultural History, the ode of "Beowulf" is one of the oldest surviving ghost stories, probably composed in the eighth century. This is the tale of a Scandinavian prince who fights the monster Grendel. Evil and terrifying, Grendel has many ghostly qualities, and is described as a “grimma gaest” or spirit, and a death shadow or shifting fog, gliding across the land.

In 1611, Shakespeare wrote The Winter’s Tale, which includes the line: “A sad tale’s best for winter, I have one of sprites and goblins.” Two centuries later, the teenage Mary Shelley set her influential horror story Frankenstein in a snowy wasteland, although she wrote it during a wet summer in Switzerland.

The Victorians invented many familiar British Christmas traditions, including Christmas trees, cards, crackers and roast turkey. They also customised the winter ghost story, relating it specifically to the festive season – the idea of something dreadful lurking beyond the light and laughter inspired some chilling tales.

Both Elizabeth Gaskell and Wilkie Collins published stories in this genre, but the most notable and enduring story of the period was Charles Dickens’ Un chant de noel (1843). In this vivid and atmospheric fable, gloomy miser Ebenezer Scrooge is confronted first by the spirit of his dead business partner, Jacob Marley, and thereafter by a succession of Christmas ghosts.

Their revelations about his own past and future and the lives of those close to him lead to a festive redemption which has spawned a host of imitations and adaptations.

Dickens wrote the story to entertain, drawing on the tradition of the ghostly midwinter tale, but his aim was also to highlight the plight of the poor at Christmas. His genius for manipulating sentiment was never used to better effect, but perhaps the most enjoyable elements of the story are the atmospheric descriptions of the hauntings themselves – the door knocker which transforms into Marley’s face and the sinister, hooded figure of the Ghost of Christmas Yet to Come.

The tradition was further developed in the stories of M R James, a medieval scholar who published Ghost Stories of an Antiquary in 1904. His chilling Gothic yarns focused on scholars or clergymen who discovered ancient texts or objects with terrifying supernatural consequences.

Chilling tales

Typically, James used the framing device of a group of friends telling stories around a roaring fire. Dans l'introduction à Ghost Stories he said: “I wrote these stories at long intervals, and most of them were read to patient friends, usually at the seasons of Christmas.”

Seminal stories in his oeuvre include Number 13, Oh Whistle & I’ll Come to You et A School Story. Like Dickens, James has been widely imitated and adapted, with Stephen King citing him as an influence. King’s Le brillant certainly fits into to the genre of ice-bound chiller.

Christmas ghost stories morph into new forms as time passes, like ectoplasm. Spin offs of Un chant de noel include Frank Capra’s 1946 classic It’s a Wonderful Life, in which the story is transposed to small town America, and the 2019 film Last Christmas, the tale of a dysfunctional young woman permanently dressed as a Christmas elf, ripe for Yuletide redemption. This contemporary version conveys messages about integration and the value of diversity.

A new, high-octane version of Un chant de noel will be shown on television this Christmas, written by Peaky Blinders creator Stephen Knight. And M R James’ Martin’s Close, the story of a 17th century murder and its supernatural outcome, has also been adapted for the small screen.

So it seems the atavistic desire to lose oneself in tales of the supernatural is still with us. Christmas ghost stories enhance our enjoyment of the mince pies and mulled wine, and the frisson of a paranormal tale offsets the “feel-good” festive spirit that might otherwise be cloying.

Some things never change – we still have a fear of the unknown, a yearning for what is lost and a desire to be secure. In an uncertain, fast-paced world, mediated through smartphones and social media, the seasonal ghost story is here to stay. The jolt of fear and dread such stories convey make the Christmas lights glitter even more brightly.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l'article original.


Fairy Folklore: The Unchanging Appeal of Changelings

The notion of fairy changelings, whilst dating back centuries, in many ways feels like a modern concept. That a human might be stolen away by the little folk and replaced with a worn-out fairy or stock of wood, enchanted to look like them, is reminiscent of the human-seeming aliens in Invasion of the Body Snatchers. There are overtones of demon possession, as in films like The Exorcist it could even be said that the issues raised are currently being echoed in the TV series Humans, with its exploration of robotics.

At same time, changelings hark back to concerns that were very much, thankfully, of their day. In situations where every child needed to quickly stop being a burden and earn their bread, the birth of a baby with disabilities could have desperate consequences. In a world riddled with disease or malnutrition, infants often failed to thrive. It is perhaps no accident that fairy changelings were said to be weak, that they would not grow or would die soon after their arrival. It must have been a comfort, on occasion, to think that the family’s perfect child had merely been stolen away to a land where it was always summer, and that a deceased baby had only been a fairy changeling.

In a world riddled with disease or malnutrition, infants often failed to thrive. It is perhaps no accident that fairy changelings were said to be weak, that they would not grow or would die soon after their arrival.

There were worse consequences to the folklore, however. Thomas Hobbes noted in 1650s that it was sometimes used to excuse abusive behaviour towards disabled children. It could even lead to the murder of an inconvenient child.

There were many tricks used to frighten changelings away or make them reveal the truth, at which point the real child was supposed to be returned. Hartland outlines some of these in The Science of Fairy Tales. They might be doused in a river, or placed on a heated shovel, or made to sleep overnight in an open grave dug in a field. They might even be thrown onto the fire in the hope they would fly shrieking up the chimney.

Changelings were not always infants. In 1895, in Ireland, a young woman called Bridget Cleary was burned to death on her own hearth. Her husband claimed he was merely trying to get rid of a changeling, so that his true wife would be returned to him. That the case was shocking was reflected in the outcry and huge interest in the court case that followed.

In 1895, in Ireland, a young woman called Bridget Cleary was burned to death on her own hearth. Her husband claimed he was merely trying to get rid of a changeling

It is quite possible that Bridget’s husband had more earthly reasons for wanting to be rid of her. Was he a true believer? Did he always think that fairies lived in the hollow hills, or did he convince himself of it because of a desire to be free of her? Was the truth something more cynical yet? The answer remains a kernel of mystery at the heart of the case, as unknowable as the fairies themselves.

By 1895, when Bridget Cleary was murdered, the general view of fairies had evolved a long way from such sinister affairs. Even whilst folklore movements tried to recover and record the stories of the past, others were leaving such images behind. For middle class Victorian writers, artists and playwrights, fairies were increasingly romanticised. In an age driven by machinery, by industrialisation and urbanisation, they were reconfigured as part of an Arcadian rural past that was lost to so many. Perhaps fairies could also return a little enchantment to the world, when the foundations of religion were being shaken by developments in geology and evolutionary theory.

“Titania and Bottom”, one of Fuseli’s grand paintings of literary fairies. https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=13420586

Fairies were increasingly pictured as ethereal, lovely beings, and as part of the natural world. They became tiny in stature, small enough to live in the cup of a flower, and flew on the wings of a butterfly. This is reflected in art as well as literature. At the end of the eighteenth century, Fuseli’s grand canvases depicted literary, Shakespearean fairies which varied in size but were often close to that of humans. In the middle decades of the nineteenth century, John Anster Fitzgerald – known as ‘Fairy Fitzgerald’ – was producing smaller, jewel-like paintings of tiny fairies living in birds’ nests, full of obsessive detail.

Fairies … became tiny in stature, small enough to live in the cup of a flower, and flew on the wings of a butterfly.

Even whilst belonging in the natural world, however, Fitzgerald’s fairies evade being altogether sweet and lovely. Some are odd little demonic creatures reminiscent of Hieronymus Bosch. Others kill robins with swords made from vicious looking thorns. Fairies are by nature elusive, and whilst they may change over the years to reflect the concerns of society, they can equally slip from our grasp and question our expectations. Their ability to evolve and defy us is part of their enduring appeal.

Likewise, in literature, a sinister note may intrude. The tempestuous Heathcliff, in Emily Brontë’s Les Hauts de Hurlevent, is often accused of being a changeling. When he is first brought home, Ellen Dean is inclined to put him out on the landing in the hope he will have vanished by morning. Ideas springing from an older, darker mythology of fairies still lingered.

Some are odd little demonic creatures reminiscent of Hieronymus Bosch. Others kill robins with swords made from vicious looking thorns.

In earlier, more uncertain times, any dealings with the folk could be unpredictable and perilous. Tales of these encounters reflected the precarious nature of life and the concerns and fears people held: about having enough to eat, or the dangers of walking in the woods by moonlight, or the risks inherent in seeing an infant safely into adulthood.

Of course, changelings appeal to one of the deepest human fears of all – that of losing a loved one. It is perhaps even more terrifying to lose someone, to feel they are at an unreachable distance, even while they appear to be living in your house, even lying in your bed. They also raise issues of how far we can ever know anyone – after all, any unexpected word or action could betray a changeling.

It is because such fears are universal that changelings are still relevant today. Stories of changelings are strange and mysterious, with more than a little dark magic at their heart, but they are essentially stories about ourselves.

Win a copy of The Hidden People!

Bestselling author Alison Littlewood has kindly offered a copy of her wonderful novel, The Hidden People, for one lucky #FolkloreThursday reader! Sign up for the #FolkloreThursday newsletter for details of how to be in with a chance to win (valid January 2017).

More about the book …

Pretty Lizzie Higgs is gone, burned to death on her own hearth – but was she really a changeling, as her husband insists? Albie Mirralls met his cousin only once, in 1851, within the grand glass arches of the Crystal Palace, but unable to countenance the rumours that surround her murder, he leaves his young wife in London and travels to Halfoak, a village steeped in superstition.
Albie begins to look into Lizzie’s death, but in this place where the old tales hold sway and the ‘Hidden People’ supposedly roam, answers are slippery and further tragedy is just a step away . . .

Recommended books from #FolkloreThursday

References and Further Reading

Jane Martineau (Editor), 1997, Victorian Fairy Painting, Merrell Holberton.

Jeremy Harte, 2004, Explore Fairy Traditions, Heart of Albion Press.


Voir la vidéo: Histoires de lAvent #1 - Lêtre des cauchemars (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Merr

    Je suis également inquiet de cette question. Où puis-je trouver plus d'informations sur ce problème?



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