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Le gouvernement sous la Constitution des États-Unis commence

Le gouvernement sous la Constitution des États-Unis commence


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La première session de la Constitution américaine entre en vigueur. Cependant, sur les 22 sénateurs et 59 représentants appelés à représenter les 11 États ayant ratifié le document, seuls 9 sénateurs et 13 représentants se sont présentés pour entamer les négociations en vue de son amendement.

En 1786, des défauts dans les articles de la Confédération sont devenus apparents, tels que le manque d'autorité centrale sur le commerce extérieur et intérieur et l'incapacité du Congrès à prélever des impôts, ce qui a conduit le Congrès à approuver un projet de rédaction d'une nouvelle constitution. Le 17 septembre 1787, à la conclusion de la Convention constitutionnelle à Philadelphie, la nouvelle Constitution des États-Unis, créant un gouvernement fédéral fort avec un système complexe de freins et contrepoids, a été signée par 38 des 41 délégués à la convention.

Comme dicté par l'article VII, le document ne deviendrait pas contraignant tant qu'il n'aurait pas été ratifié par neuf des 13 États. La Constitution a donc été envoyée aux législatures des États et, à partir du 7 décembre, cinq États - Delaware, Pennsylvanie, New Jersey, Géorgie et Connecticut - l'ont ratifiée en succession rapide. Cependant, d'autres États, en particulier le Massachusetts, se sont opposés au document pour son incapacité à réserver des pouvoirs non délégués par la Constitution aux États et son manque de protection constitutionnelle pour des droits politiques fondamentaux tels que la liberté d'expression, de religion et de la presse, et le droit tendre les bras.

En février 1788, un compromis a été trouvé dans lequel le Massachusetts et d'autres États ont accepté de ratifier le document avec l'assurance que les amendements seraient immédiatement adoptés. La Constitution a ainsi été ratifiée de justesse dans le Massachusetts, suivi du Maryland et de la Caroline du Sud. Le 21 juin 1788, le New Hampshire est devenu le neuvième État à ratifier le document, le rendant contraignant, et le gouvernement en vertu de la Constitution américaine devait commencer le 4 mars 1789.

Le 25 septembre 1789, après plusieurs mois de débats, le premier Congrès des États-Unis a adopté 10 amendements à la Constitution américaine - la Déclaration des droits - et les a envoyés aux États pour ratification. Cette action a conduit à la ratification éventuelle de la Constitution par la dernière des 13 colonies d'origine : la Caroline du Nord et le Rhode Island.


Questions à choix multiples sur la Constitution des États-Unis

une. maintenir une politique budgétaire appropriée en contrôlant les dépenses et en suivant une comptabilité appropriée
les pratiques
b. promouvoir la politique d'action positive au sein de nos branches du gouvernement
c. empêcher une branche du gouvernement d'empiéter sur le pouvoir d'une autre branche
ré. Aucune de ces réponses

2. Notre système de gouvernement est basé sur le concept de

une. peut faire droit
b. fédéralisme
c. une personne - une voix
ré. Aucune de ces réponses

3. Les dix premiers amendements à la Constitution des États-Unis visaient principalement à protéger lequel des
ce qui suit?

une. Droits individuels
b. Commerce interétatique
c. Le pouvoir judiciaire
ré. Protection égale

4. La clause de suprématie de la Constitution des États-Unis énonce lequel des éléments suivants ?

une. Que le président est le chef suprême du pouvoir exécutif
b. Que tout traité, pour être efficace, doit être approuvé par un vote des deux tiers du Sénat
c. Que toute loi nationale ou locale qui entre directement en conflit avec une loi fédérale valide est nulle
ré. Que les libertés d'expression, de presse et de religion sont les principales libertés chéries par tous les Américains

5. La doctrine de la séparation des pouvoirs exige lequel des éléments suivants ?

une. Séparation de l'Église et de l'État
b. Séparation de l'autorité civile et militaire
c. Séparation des finances de campagne des décisions d'appropriation législative
ré. Séparation des fonctions des pouvoirs législatif, exécutif et judiciaire

6. Lequel des énoncés suivants énonce correctement l'une des conclusions exprimées par le juge Stevens dans l'affaire William Jefferson Clinton c. Paula Corbin Jones ?

une. Le président des États-Unis est à l'abri de poursuites judiciaires pendant son mandat
b. La doctrine de la séparation des pouvoirs n'interdit pas tout exercice de juridiction par le pouvoir judiciaire sur le président des États-Unis
c. Le président des États-Unis est le commandant en chef des forces armées des États-Unis
ré. Le pouvoir exécutif a préséance sur le pouvoir législatif en matière d'interprétation législative

7. Lequel des énoncés suivants explique le mieux pourquoi les cas soulevant la séparation des pouvoirs comme un problème sont rares ?

une. La doctrine de la séparation des pouvoirs a été déclarée inconstitutionnelle par la Cour suprême des États-Unis
b. Les questions d'église et d'état sont mieux laissées à leurs sphères individuelles
c. Il est difficile de déterminer où s'arrête l'autorité d'une branche et où commence celle d'une autre
ré. Les plaideurs préfèrent soulever ce genre de questions en vertu de la Déclaration des droits plutôt que de discuter de la séparation des pouvoirs

8. Les principaux pouvoirs du Congrès en tant que branche législative du gouvernement sont énumérés dans quel article de la Constitution ?

une. Article I
b. Article II
c. Article III
ré. La déclaration des droits

9. Les principaux pouvoirs du pouvoir judiciaire fédéral, y compris la Cour suprême des États-Unis, en tant que branche judiciaire du gouvernement, sont énumérés dans quel article de la Constitution ?

une. Article I
b. Article II
c. Article III
ré. La déclaration des droits

10. Les principaux pouvoirs du président et la fonction exécutive de notre gouvernement sont énumérés dans quel article de la Constitution ?

une. Article I
b. Article II
c. Article III
ré. La déclaration des droits

11. Laquelle des affirmations suivantes est vraie au sujet du pouvoir du Congrès ?

une. Le Congrès a un pouvoir illimité de légiférer
b. Le Congrès peut légiférer, interpréter et appliquer la loi
c. Le Congrès ne possède que le pouvoir législatif limité que lui confère la Constitution
ré. Le Congrès peut légiférer et exécuter, mais doit laisser l'interprétation au pouvoir judiciaire

12. Les juges des cours fédérales sont sélectionnés selon laquelle des méthodes suivantes ?

une. Nommé par le gouverneur de l'État dans lequel se trouve le palais de justice
b. Nommé par le Président avec l'avis et le consentement du Sénat
c. Élus par les électeurs résidant dans le district ou la circonscription judiciaire dans lequel la vacance judiciaire a
eu lieu
ré. Élu par la Chambre des représentants et le Sénat, et confirmé par le Président

13. Lequel des énoncés suivants décrit le mieux un militant judiciaire ?

une. Un militant judiciaire croit au précédent
b. Un militant judiciaire a tendance à se concentrer sur les faits sans se demander si la loi doit être
modifié
c. Un militant judiciaire estime que le pouvoir judiciaire devrait s'abstenir de déterminer la constitutionnalité
d'un acte du Congrès à moins que cela ne soit absolument nécessaire
ré. Un militant judiciaire est axé sur les résultats et est intéressé à atteindre le résultat qui est
mieux pour la société

14. Cette affaire a donné à la Cour l'occasion d'affirmer que le gouvernement fédéral est suprême par rapport aux gouvernements des États. Ce fut également le début de quelque chose de remarquable concernant la capacité du Congrès à légiférer sur la base de ses pouvoirs en vertu de la clause commerciale. En utilisant ce pouvoir, le Congrès a pu apporter beaucoup de changements sociaux dans ce pays - y compris les conditions de travail, la sécurité et l'effondrement de la ségrégation dans les institutions, pour n'en nommer que quelques-uns. En outre, de nombreux historiens constatent que la décision dans cette affaire a contribué à faire de New York ce qu'elle est aujourd'hui - simplement en ouvrant le commerce à l'intérieur et à l'extérieur de la région.

une. Marbury c. Madison - (5 États-Unis 137)
b. McCulloch c. Maryland - (17 États-Unis 316)
c. Gibbons c. Ogden - (22 États-Unis 1)
ré. Barron c. Baltimore - (32 États-Unis 243)

© BrainMass Inc. brainmass.com 4 mars 2021, 19:54 ad1c9bdddf
https://brainmass.com/history/north-american-history/united-states-constitution-multiple-choice-questions-131323

Pièces jointes

Résumé des solutions

Cette publication contient la clé de réponse à un ensemble de questions à choix multiples basées sur la Constitution des États-Unis.


Contenu

Premier gouvernement

Du 5 septembre 1774 au 1er mars 1781, le Congrès continental a fonctionné comme le gouvernement provisoire des États-Unis. Les délégués au premier (1774) puis au deuxième (1775–1781) Congrès continental ont été choisis en grande partie par l'action des comités de correspondance dans diverses colonies plutôt que par les gouvernements coloniaux des Treize Colonies. [12]

Articles de la Confédération

Les articles de la Confédération et de l'Union perpétuelle ont été la première constitution des États-Unis. [13] Il a été rédigé par le deuxième congrès continental du milieu de 1776 à la fin de 1777 et la ratification par les 13 États a été achevée au début de 1781. Les articles de la Confédération ont donné peu de pouvoir au gouvernement central. Le Congrès de la Confédération pouvait prendre des décisions, mais manquait de pouvoirs d'exécution. La mise en œuvre de la plupart des décisions, y compris les modifications des articles, nécessitait l'approbation unanime des 13 législatures des États. [14]

Bien que, d'une certaine manière, les pouvoirs du Congrès dans l'article 9 rendaient la « ligue des États aussi cohésive et forte que n'importe quelle sorte de confédération républicaine similaire dans l'histoire », [15] le principal problème était, selon les mots de George Washington, « aucun de l'argent". [16] Le Congrès continental pouvait imprimer de l'argent mais cela ne valait rien. Le Congrès pouvait emprunter de l'argent, mais ne pouvait pas le rembourser. [16] Aucun État n'a payé tous ses impôts américains, certains n'ont rien payé. Quelques-uns ont payé un montant égal aux intérêts sur la dette nationale due à leurs citoyens, mais pas plus. [16] Aucun intérêt n'a été payé sur la dette envers les gouvernements étrangers. En 1786, les États-Unis feraient défaut sur les dettes impayées à l'échéance. [16]

Sur le plan international, les États-Unis avaient peu de capacités pour défendre leur souveraineté. La plupart des troupes de l'armée américaine de 625 hommes étaient déployées face aux forts britanniques (mais pas menaçants) sur le sol américain. Ils n'avaient pas été payés, certains désertaient et d'autres menaçaient de se révolter. [17] L'Espagne a fermé la Nouvelle-Orléans au commerce américain. Les responsables américains ont protesté, mais en vain. Les pirates barbaresques ont commencé à s'emparer des navires de commerce américains, le Trésor n'avait pas les fonds pour payer leur rançon. Si une crise militaire nécessitait une action, le Congrès n'avait ni crédit ni pouvoir d'imposition pour financer une riposte. [16]

Sur le plan intérieur, les articles de la Confédération ne parvenaient pas à unifier les divers sentiments et intérêts des divers États. Bien que le traité de Paris (1783) ait été signé entre la Grande-Bretagne et les États-Unis et ait nommé chacun des États américains, divers États ont continué à le violer. New York et la Caroline du Sud ont poursuivi à plusieurs reprises les loyalistes pour activités en temps de guerre et ont redistribué leurs terres. [16] Les législatures d'État individuelles ont imposé des embargos de manière indépendante, négocié directement avec les autorités étrangères, levé des armées et fait la guerre, tout en violant la lettre et l'esprit des articles.

En septembre 1786, lors d'une convention interétatique pour discuter et développer un consensus sur le renversement des barrières commerciales protectionnistes que chaque État avait érigées, James Madison se demanda si les articles de la Confédération étaient un pacte contraignant ou même un gouvernement viable. Le Connecticut n'a rien payé et a « positivement refusé » de payer les cotisations américaines pendant deux ans. [18] Une rumeur l'a eu qu'une « partie séditieuse » des législateurs de New York avait ouvert une conversation avec le vice-roi du Canada. Au sud, on disait que les Britanniques finançaient ouvertement les raids indiens Creek sur la Géorgie, et l'État était sous la loi martiale. [19] De plus, pendant la rébellion de Shays (août 1786 – juin 1787) dans le Massachusetts, le Congrès ne pouvait fournir aucun argent pour soutenir un État constituant en danger. Le général Benjamin Lincoln a été obligé de lever des fonds auprès des marchands de Boston pour payer une armée de volontaires. [20]

Le Congrès était paralysé. Il ne pouvait rien faire d'important sans neuf États, et certaines lois exigeaient tous les 13. Lorsqu'un État ne produisait qu'un seul membre présent, son vote n'était pas compté. Si la délégation d'un État était divisée à parts égales, son vote ne pouvait pas être compté pour l'exigence de neuf comptes. [21] Le Congrès de la Confédération avait « pratiquement cessé d'essayer de gouverner ». [22] La vision d'une « nation respectable » parmi les nations semblait s'estomper aux yeux de révolutionnaires tels que George Washington, Benjamin Franklin et Rufus King. Leur rêve d'une république, d'une nation sans dirigeants héréditaires, avec un pouvoir issu du peuple lors d'élections fréquentes, était mis en doute. [23] [24]

Le 21 février 1787, le Congrès de la Confédération convoqua une convention des délégués des États à Philadelphie pour proposer un plan de gouvernement. [25] Contrairement aux tentatives antérieures, la convention n'était pas destinée à de nouvelles lois ou à des modifications au coup par coup, mais dans le « but unique et exprès de réviser les articles de la Confédération ». La convention ne se limitait pas plutôt au commerce, elle était destinée à "rendre la constitution fédérale adéquate aux exigences du gouvernement et à la préservation de l'Union". La proposition pourrait entrer en vigueur une fois approuvée par le Congrès et les États. [26]

Rédaction de 1787

Au jour fixé, le 14 mai 1787, seules les délégations de Virginie et de Pennsylvanie étaient présentes et la séance d'ouverture de la convention fut donc reportée faute de quorum. [27] Un quorum de sept États s'est réuni et les délibérations ont commencé le 25 mai. Finalement, douze États ont été représentés, 74 délégués ont été nommés, 55 ont participé et 39 ont signé. [28] Les délégués étaient généralement convaincus qu'un gouvernement central efficace avec un large éventail de pouvoirs exécutoires doit remplacer le Congrès plus faible établi par les Articles de la Confédération.

Deux projets de structuration du gouvernement fédéral se dessinent dès le début de la convention :

  • Le Plan Virginie (également connu sous le nom de Grand Plan d'État ou la Plan Randolph) a proposé que le département législatif du gouvernement national soit composé d'un Congrès bicaméral, les deux chambres étant élues avec une répartition selon la population. Favorisant généralement les États les plus peuplés, il a utilisé la philosophie de John Locke pour s'appuyer sur le consentement des gouvernés, Montesquieu pour un gouvernement divisé et Edward Coke pour mettre l'accent sur les libertés civiles. [29]
  • Le plan du New Jersey proposait que le département législatif soit un organe monocaméral avec une voix par État. Favorisant généralement les États les moins peuplés, il a utilisé la philosophie des Whigs anglais tels qu'Edmund Burke pour s'appuyer sur la procédure reçue et William Blackstone pour mettre l'accent sur la souveraineté de la législature. Cette position reflétait la conviction que les États étaient des entités indépendantes et, lorsqu'ils sont entrés aux États-Unis d'Amérique librement et individuellement, le sont restés. [30]

Le 31 mai, la Convention s'est transformée en un « comité plénier » pour examiner le plan Virginia. Le 13 juin, les résolutions de Virginie sous une forme amendée ont été rapportées hors comité. Le plan du New Jersey a été proposé en réponse au plan Virginia.

Un « comité des onze » (un délégué de chaque État représenté) s'est réuni du 2 au 16 juillet [31] pour élaborer un compromis sur la question de la représentation au sein de la législature fédérale. Tous ont accepté une forme républicaine de gouvernement fondée sur la représentation du peuple dans les États. Pour la législature, deux questions devaient être tranchées : comment les voix devaient être réparties entre les États au Congrès et comment les représentants devaient être élus. Dans son rapport, désormais connu sous le nom de Connecticut Compromise (ou « Great Compromise »), la commission a proposé une représentation proportionnelle pour les sièges à la Chambre des représentants basée sur la population (les personnes votant pour des représentants) et une représentation égale pour chaque État dans le Sénat (avec les législateurs de chaque État choisissant généralement leurs sénateurs respectifs), et que toutes les factures d'argent proviendraient de la Chambre. [32]

Le Grand Compromis a mis fin à l'impasse entre « patriotes » et « nationalistes », conduisant à de nombreux autres compromis dans un esprit d'accommodement. Il y avait des intérêts particuliers à équilibrer par la réconciliation du compromis des trois cinquièmes sur le mandat présidentiel, les pouvoirs, la méthode de sélection et la compétence du pouvoir judiciaire fédéral.

Le 24 juillet, un « comité de détail »—John Rutledge (Caroline du Sud), Edmund Randolph (Virginie), Nathaniel Gorham (Massachusetts), Oliver Ellsworth (Connecticut) et James Wilson (Pennsylvanie)—a été élu pour rédiger une constitution détaillée. reflétant les résolutions adoptées par la convention jusque-là. [33] La Convention a été suspendue du 26 juillet au 6 août pour attendre le rapport de ce "Comité de détail". Dans l'ensemble, le rapport du comité était conforme aux résolutions adoptées par le congrès en y ajoutant quelques éléments. Une constitution de vingt-trois articles (plus le préambule) a été présentée. [34]

Du 6 août au 10 septembre, le rapport du comité de détail a été discuté, article par article et article par article. Les détails ont été réglés et d'autres compromis ont été effectués. [31] [33] Vers la fin de ces discussions, le 8 septembre, un "Comité de style et d'arrangement"—Alexander Hamilton (New York), William Samuel Johnson (Connecticut), Rufus King (Massachusetts), James Madison (Virginie ), et Gouverneur Morris (Pennsylvanie) - a été nommé pour distiller un projet final de constitution à partir des vingt-trois articles approuvés. [33] Le projet final, présenté à la convention le 12 septembre, contenait sept articles, un préambule et une approbation finale, dont Morris était l'auteur principal. [28] Le comité a présenté aussi une lettre proposée pour accompagner la constitution une fois livrée au Congrès. [35]

Le document final, rédigé par Jacob Shallus, [36] a été repris le lundi 17 septembre, lors de la session finale de la convention. Plusieurs délégués ont été déçus du résultat, une série de compromis malheureux. Certains délégués sont partis avant la cérémonie et trois autres ont refusé de signer. Sur les trente-neuf signataires, Benjamin Franklin a résumé en s'adressant à la convention : « Il y a plusieurs parties de cette Constitution que je n'approuve pas actuellement, mais je ne suis pas sûr de ne jamais les approuver. Il accepterait la Constitution, "parce que je ne m'attends pas à mieux et parce que je ne suis pas sûr que ce ne soit pas le meilleur". [37]

Les défenseurs de la Constitution étaient soucieux d'obtenir le soutien unanime des douze États représentés dans la convention. Leur formule acceptée pour l'approbation finale était « Fait en Convention, par le consentement unanime des États présents. À la fin de la convention, la proposition a été acceptée par onze délégations d'État et le seul délégué restant de New York, Alexander Hamilton. [38]

1788 ratification

Transmis au Congrès de la Confédération, alors siégeant à New York, il était du pouvoir du Congrès d'accélérer ou de bloquer la ratification du projet de Constitution. Le nouveau cadre de gouvernement présenté par la Convention de Philadelphie n'était techniquement qu'une révision des articles de la Confédération.Après plusieurs jours de débat, le Congrès a voté pour transmettre le document aux treize États pour ratification selon le processus décrit dans son article VII. Chaque législature de l'État devait convoquer des élections pour une « Convention fédérale » pour ratifier la nouvelle Constitution, plutôt que de considérer la ratification elle-même comme une dérogation à la pratique constitutionnelle de l'époque, conçue pour étendre le droit de vote afin d'embrasser plus clairement « le peuple ». Le cadre de gouvernement lui-même devait entrer en vigueur parmi les États, agissant ainsi sur l'approbation de neuf États (c'est-à-dire les deux tiers des 13) États également, une dérogation à la pratique constitutionnelle, car les articles de la Confédération ne pouvaient être modifiés que par un vote unanime des tous les états.

Trois membres de la Convention—Madison, Gorham et King—étaient également membres du Congrès. Ils se rendirent aussitôt à New York, où siégeait le Congrès, pour apaiser l'opposition attendue. Conscient de leur autorité qui s'évanouit, le Congrès, le 28 septembre, après quelques débats, a décidé à l'unanimité de soumettre la Constitution aux États pour action, « conformément aux résolutions de la Convention », [39] mais sans recommandation ni pour ni contre son adoption.

Bientôt, deux partis se sont développés, l'un dans l'opposition, les anti-fédéralistes, et l'autre en faveur, les fédéralistes, de la Constitution et la Constitution a été débattue, critiquée et expliquée article par article. Hamilton, Madison et Jay, sous le nom de Publius, ont écrit une série de commentaires, maintenant connus sous le nom de Les papiers fédéralistes, en faveur de la ratification dans l'État de New York, alors foyer d'anti-fédéralisme. Ces commentaires sur la Constitution, rédigés pendant la lutte pour la ratification, ont été fréquemment cités par la Cour suprême comme une interprétation contemporaine faisant autorité du sens de ses dispositions. Le différend sur les pouvoirs supplémentaires pour le gouvernement central était proche et, dans certains États, la ratification n'a été effectuée qu'après une lutte acharnée au sein de la convention de l'État elle-même.

Le 21 juin 1788, la constitution avait été ratifiée par le minimum de neuf États requis par l'article VII. Vers la fin juillet, et avec onze États ayant alors ratifié, le processus d'organisation du nouveau gouvernement a commencé. Le Congrès continental, qui fonctionnait encore à intervalles irréguliers, vota le 13 septembre 1788 une résolution pour mettre en œuvre la nouvelle Constitution avec les onze États qui l'avaient alors ratifiée. [40] Le gouvernement fédéral a commencé ses opérations sous la nouvelle forme de gouvernement le 4 mars 1789. Cependant, la réunion initiale de chaque chambre du Congrès a dû être ajournée en raison de l'absence de quorum. [41] George Washington a été investi en tant que premier président de la nation 8 semaines plus tard, le 30 avril. Les deux derniers États ont tous deux ratifié la Constitution par la suite : la Caroline du Nord le 21 novembre 1789 et Rhode Island le 29 mai 1790.

Plusieurs idées de la Constitution étaient nouvelles. Celles-ci étaient associées à la combinaison d'un gouvernement consolidé et de relations fédérales avec les États constituants.

La clause de procédure régulière de la Constitution était en partie basée sur la common law et sur la Magna Carta (1215), qui était devenue un fondement de la liberté anglaise contre le pouvoir arbitraire exercé par un souverain.

Parmi les théoriciens politiques les plus éminents de la fin du XVIIIe siècle figuraient William Blackstone, John Locke et Montesquieu. [42]

L'influence d'Edward Coke et de William Blackstone était évidente à la convention. Dans son Instituts des lois d'Angleterre, Edward Coke a interprété les protections et les droits de la Magna Carta comme s'appliquant non seulement aux nobles, mais à tous les sujets britanniques. En écrivant la Charte de Virginie de 1606, il a permis au roi au Parlement de donner à ceux qui naîtraient dans les colonies tous les droits et libertés comme s'ils étaient nés en Angleterre. celui de William Blackstone Commentaires sur les lois d'Angleterre étaient les livres de droit les plus influents de la nouvelle république.

Le philosophe politique britannique John Locke après la Glorious Revolution (1688) a exercé une influence majeure sur la théorie des contrats de gouvernement avancée par Thomas Hobbes. Locke a avancé le principe du consentement des gouvernés dans son Deux traités de gouvernement. Le devoir du gouvernement en vertu d'un contrat social entre le peuple souverain était de servir le peuple en protégeant ses droits. Ces droits fondamentaux étaient la vie, la liberté et la propriété.

L'influence de Montesquieu sur les encadreurs est évidente dans le Fédéraliste n°47 et Hamilton Fédéraliste n°78. Jefferson, Adams et Mason étaient connus pour lire Montesquieu. [43] Les juges de la Cour suprême, les interprètes ultimes de la Constitution, ont cité Montesquieu tout au long de l'histoire de la Cour. [44] (Voir, par exemple., Vert contre Biddle , 21 États-Unis 1, 1, 36 (1823). États-Unis c. Wood , 39 U.S. 430, 438 (1840). Myers c. États-Unis , 272 U.S. 52, 116 (1926). Nixon c. Administrateur des services généraux , 433 U.S. 425, 442 (1977). Banque Markazi c. Peterson , 136 U.S. 1310, 1330 (2016).) Montesquieu a souligné la nécessité de forces équilibrées se poussant les unes contre les autres pour empêcher la tyrannie (reflétant l'influence du traité de Polybe du IIe siècle av. J.-C. sur les freins et contrepoids de la République romaine). Dans son L'esprit des lois, Montesquieu soutient que la séparation des pouvoirs de l'État doit être au service de la liberté du peuple : législative, exécutive et judiciaire.

Un corps de pensée substantiel avait été développé à partir de la littérature du républicanisme aux États-Unis, y compris les travaux de John Adams et appliqué à la création de constitutions d'État.

La constitution était fédérale et a été influencée par l'étude d'autres fédérations, à la fois anciennes et existantes.

Le Bill of Rights des États-Unis consiste en 10 amendements ajoutés à la Constitution en 1791, comme les partisans de la Constitution l'avaient promis aux critiques lors des débats de 1788. [45] Le Bill of Rights anglais (1689) a inspiré le Bill of Rights américain. Droits. Les deux exigent des procès devant jury, contiennent un droit de détenir et de porter des armes, interdisent les cautions excessives et interdisent les « peines cruelles et inhabituelles ». De nombreuses libertés protégées par les constitutions des États et la Déclaration des droits de Virginie ont été incorporées dans la Déclaration des droits.

Ni la Convention qui a rédigé la Constitution, ni le Congrès qui l'a envoyée aux 13 États pour ratification à l'automne 1787, ne lui ont donné une légende principale. Pour combler ce vide, le document était le plus souvent intitulé « Un cadre de gouvernement » lorsqu'il était imprimé pour la commodité de la ratification des conventions et l'information du public. [46] Cette Cadre de gouvernement se composait d'un préambule, de sept articles et d'un avenant de clôture signé.

Préambule

Le préambule de la Constitution sert d'introduction aux objectifs fondamentaux et aux principes directeurs du document. Il n'attribue pas de pouvoirs au gouvernement fédéral [47], ni n'impose de limites spécifiques à l'action gouvernementale. Il énonce plutôt l'origine, la portée et l'objet de la Constitution. Son origine et son autorité se trouvent dans "Nous, le peuple des États-Unis". Cela fait écho à la Déclaration d'Indépendance. "Un peuple" a dissous leur connexion avec un autre et a assumé parmi les puissances de la terre, un État-nation souverain. Le champ d'application de la Constitution est double. Premièrement, « former une Union plus parfaite » que celle qui existait auparavant dans « l'Union perpétuelle » des articles de la Confédération. Deuxièmement, pour « assurer les bienfaits de la liberté », qui devaient être appréciés non seulement par la première génération, mais aussi par tous ceux qui venaient après, « notre postérité ». [48]

Article I

L'article I décrit le Congrès, la branche législative du gouvernement fédéral. La section 1 se lit comme suit : « Tous les pouvoirs législatifs accordés par la présente seront dévolus à un Congrès des États-Unis, qui se composera d'un Sénat et d'une Chambre des représentants. » L'article fixe le mode d'élection et les qualifications des membres de chaque organe. Les représentants doivent avoir au moins 25 ans, être citoyens des États-Unis depuis sept ans et vivre dans l'État qu'ils représentent. Les sénateurs doivent avoir au moins 30 ans, être citoyens depuis neuf ans et vivre dans l'État qu'ils représentent.

L'article I, section 8 énumère les pouvoirs délégués à la législature. Financièrement, le Congrès a le pouvoir de taxer, d'emprunter, de payer des dettes et d'assurer la défense commune et le bien-être général pour réglementer le commerce, les faillites et la monnaie. Pour réglementer les affaires intérieures, il a le pouvoir de réglementer et de gouverner les forces militaires et les milices, de réprimer les insurrections et de repousser les invasions. Il doit prévoir la naturalisation, les normes de poids et mesures, les bureaux de poste et les routes, et les brevets pour régir directement le district fédéral et les cessions de terres par les États pour les forts et les arsenaux. Au niveau international, le Congrès a le pouvoir de définir et de punir les pirates et les infractions au droit des gens, de déclarer la guerre et d'établir des règles de guerre. La dernière clause nécessaire et appropriée, également connue sous le nom de clause élastique, confère expressément des pouvoirs accessoires au Congrès sans l'exigence des articles de délégation expresse pour chaque pouvoir. L'article I, section 9 énumère huit limites spécifiques au pouvoir du Congrès.

La Cour suprême a parfois interprété largement la clause sur le commerce et la clause nécessaire et appropriée de l'article premier pour permettre au Congrès d'adopter une législation qui n'est ni expressément autorisée par les pouvoirs énumérés ni expressément niée dans les limitations imposées au Congrès. Dans McCulloch c. Maryland (1819), la Cour suprême a lu la clause nécessaire et appropriée pour permettre au gouvernement fédéral de prendre des mesures qui « [lui] permettraient d'accomplir les fonctions élevées qui lui sont assignées [par la Constitution] de la manière la plus avantageuse pour le peuple » , [49] même si cette action ne relève pas elle-même des pouvoirs énumérés. Le juge en chef Marshall a précisé : « Que la fin soit légitime, qu'elle entre dans le champ d'application de la Constitution, et tous les moyens qui sont appropriés, qui sont clairement adaptés à cette fin, qui ne sont pas interdits, mais consistent avec la lettre et l'esprit de la Constitution, sont constitutionnels. [49]

Article II

L'article II décrit la fonction, les qualifications et les devoirs du président des États-Unis et du vice-président. Le président est le chef de la branche exécutive du gouvernement fédéral, ainsi que le chef de l'État et le chef du gouvernement de la nation.

L'article deux est modifié par le 12e amendement qui reconnaît tacitement les partis politiques, et le 25e amendement relatif à la succession aux fonctions. Le président ne recevra qu'une seule compensation du gouvernement fédéral. Le serment inaugural est spécifié pour préserver, protéger et défendre la Constitution.

Le président est le commandant en chef des forces armées des États-Unis, ainsi que des milices d'État lorsqu'elles sont mobilisées. Il ou elle conclut des traités avec l'avis et le consentement d'un quorum des deux tiers du Sénat. Pour administrer le gouvernement fédéral, le président commande tous les bureaux du gouvernement fédéral selon les directives du Congrès. Le président doit veiller à ce que les lois soient fidèlement exécutées, bien qu'il ou elle puisse accorder des sursis et des grâces, sauf en ce qui concerne la mise en accusation par le Congrès de lui-même ou d'autres agents fédéraux. Le président rend compte au Congrès de l'état de l'Union et, par la clause de recommandation, recommande des mesures nationales « nécessaires et opportunes ». Le président peut convoquer et ajourner le Congrès dans des circonstances particulières.

L'article 4 prévoit la révocation du président et des autres fonctionnaires fédéraux. Le président est destitué sur mise en accusation et condamnation pour trahison, corruption ou autres crimes et délits graves.

Article III

L'article III décrit le système judiciaire (le pouvoir judiciaire), y compris la Cour suprême. L'article décrit les types d'affaires que le tribunal considère comme juridiction d'origine. Le Congrès peut créer des tribunaux inférieurs et un processus d'appel, et promulgue une loi définissant les crimes et les peines. L'article trois protège également le droit à un procès avec jury dans toutes les affaires pénales et définit le crime de trahison.

L'article 1 confère le pouvoir judiciaire des États-Unis aux tribunaux fédéraux et, avec lui, le pouvoir d'interpréter et d'appliquer la loi à un cas particulier. Le pouvoir de punir, de condamner et de diriger les actions futures pour résoudre les conflits est également inclus. La Constitution définit le système judiciaire américain. Dans le Judiciary Act de 1789, le Congrès a commencé à fournir des détails. Actuellement, le Titre 28 du Code des États-Unis [50] décrit les pouvoirs judiciaires et l'administration.

À partir du premier Congrès, les juges de la Cour suprême ont parcouru le circuit pour siéger en panel pour entendre les appels des tribunaux de district. [b] En 1891, le Congrès a adopté un nouveau système. Les tribunaux de district seraient compétents en première instance. Les cours d'appel intermédiaires (tribunaux de circuit) à compétence exclusive ont entendu les appels régionaux avant examen par la Cour suprême. La Cour suprême détient une compétence discrétionnaire, ce qui signifie qu'elle n'a pas à entendre toutes les affaires qui lui sont soumises. [50]

Pour exécuter les décisions judiciaires, la Constitution accorde aux tribunaux fédéraux des pouvoirs d'outrage criminel et d'outrage civil. Les autres pouvoirs implicites comprennent l'injonction et le recours en habeas corpus. Le tribunal peut emprisonner pour injure, litige de mauvaise foi et défaut d'obéissance à une ordonnance de mandamus. Le pouvoir judiciaire comprend celui accordé par les lois du Congrès pour les règles de droit et les sanctions. Le pouvoir judiciaire s'étend également à des domaines non couverts par la loi. En règle générale, les tribunaux fédéraux ne peuvent pas interrompre les procédures judiciaires étatiques. [50]

L'article 1 de l'article 2 autorise les tribunaux fédéraux à entendre uniquement les affaires et les controverses réelles. Leur pouvoir judiciaire ne s'étend pas aux cas qui sont hypothétiques ou qui sont proscrits en raison de problèmes de statut, de caractère théorique ou de maturité. En général, une affaire ou une controverse nécessite la présence de parties adverses qui ont un intérêt réel en jeu dans l'affaire. [c]

L'article 2 de l'article 2 prévoit que la Cour suprême a compétence en première instance dans les affaires impliquant des ambassadeurs, des ministres et des consuls, pour toutes les affaires concernant des États-nations étrangers, [51] et également dans les controverses qui sont soumises au pouvoir judiciaire fédéral parce qu'au moins un État est un parti. Les affaires découlant des lois des États-Unis et de leurs traités relèvent de la compétence des tribunaux fédéraux. Les affaires relevant du droit maritime international et des concessions foncières conflictuelles de différents États relèvent des tribunaux fédéraux. Les affaires entre des citoyens américains dans différents États et les affaires entre des citoyens américains et des États étrangers et leurs citoyens relèvent de la compétence fédérale. Les procès se dérouleront dans l'État où le crime a été commis. [50]

Aucune partie de la Constitution n'autorise expressément le contrôle judiciaire, mais les rédacteurs ont envisagé l'idée, et la jurisprudence a depuis établi que les tribunaux pouvaient exercer un contrôle judiciaire sur les actions du Congrès ou du pouvoir exécutif. Deux lois fédérales contradictoires relèvent de la compétence « pendante » si l'une présente une question constitutionnelle stricte. La compétence d'une cour fédérale est rare lorsqu'une législature d'un État édicte quelque chose comme relevant de la compétence fédérale. [d] Pour établir un système fédéral de droit national, des efforts considérables sont déployés pour développer un esprit de courtoisie entre le gouvernement fédéral et les États. Par la doctrine de la « Res judicata », les tribunaux fédéraux accordent « pleine foi et crédit » aux tribunaux d'État. [e] La Cour suprême ne tranchera les questions constitutionnelles du droit de l'État qu'au cas par cas, et uniquement par nécessité constitutionnelle stricte, indépendamment des motifs des législateurs de l'État, de leurs résultats politiques ou de sa sagesse nationale. [F]

L'article 3 interdit au Congrès de changer ou de modifier la loi fédérale sur la trahison par un statut à la majorité simple. Cette section définit également la trahison, comme un acte manifeste de faire la guerre ou d'aider matériellement ceux qui sont en guerre avec les États-Unis. Les accusations doivent être corroborées par au moins deux témoins. Le Congrès est un organe politique et les désaccords politiques rencontrés régulièrement ne devraient jamais être considérés comme une trahison. Cela permet une résistance non violente au gouvernement parce que l'opposition n'est pas une proposition de vie ou de mort. Cependant, le Congrès prévoit d'autres crimes moins subversifs tels que le complot. [g]

Article IV

L'article IV décrit les relations entre les États et entre chaque État et le gouvernement fédéral. En outre, il prévoit des questions telles que l'admission de nouveaux États et les changements de frontières entre les États. Par exemple, il exige des États qu'ils accordent « toute la foi et le crédit » aux actes publics, aux dossiers et aux procédures judiciaires des autres États. Le Congrès est autorisé à réglementer la manière dont la preuve de tels actes peut être admise. La clause « privilèges et immunités » interdit aux gouvernements des États de discriminer les citoyens d'autres États en faveur des citoyens résidents. Par exemple, dans le cas d'une condamnation pénale, un État ne peut pas augmenter une peine au motif que la personne condamnée est un non-résident.

Il établit également l'extradition entre les États, ainsi qu'une base légale pour la liberté de mouvement et de voyage entre les États. Aujourd'hui, cette disposition est parfois considérée comme allant de soi, mais à l'époque des articles de la Confédération, traverser les frontières des États était souvent ardu et coûteux. La clause territoriale donne au Congrès le pouvoir d'établir des règles pour disposer des biens fédéraux et régir les territoires non étatiques des États-Unis. Enfin, la quatrième section de l'article quatre exige des États-Unis qu'ils garantissent à chaque État une forme de gouvernement républicain et les protègent de l'invasion et de la violence.

Article V

L'article V décrit le processus d'amendement de la Constitution. Huit constitutions d'État en vigueur en 1787 comprenaient un mécanisme d'amendement. Le pouvoir de faire des amendements appartenait à la législature dans trois des États et dans les cinq autres, il était conféré à des conventions spécialement élues. Les articles de la Confédération prévoyaient que les amendements devaient être proposés par le Congrès et ratifiés par le vote unanime des 13 législatures des États. Cela s'est avéré être un défaut majeur dans les articles, car il a créé un obstacle insurmontable à la réforme constitutionnelle. Le processus d'amendement élaboré au cours de la Convention constitutionnelle de Philadelphie était, selon The Federalist No. 43, conçu pour établir un équilibre entre souplesse et rigidité : [52]

Elle se garde également contre cette extrême facilité qui rendrait la Constitution trop muable et cette extrême difficulté qui pourrait perpétuer ses défauts découverts. Il permet en outre également au Gouvernement général et aux Gouvernements des États d'être à l'origine de la correction des erreurs, telles qu'elles peuvent être signalées par l'expérience d'un côté ou de l'autre.

Le processus de modification comporte deux étapes. Les propositions d'amendement de la Constitution doivent être dûment adoptées et ratifiées avant de modifier la Constitution.Premièrement, il existe deux procédures pour adopter la langue d'un amendement proposé, soit par (a) le Congrès, à la majorité des deux tiers à la fois au Sénat et à la Chambre des représentants, soit (b) par une convention nationale (qui aura lieu chaque fois que deux - les tiers des législatures des États en demandent collectivement un). Deuxièmement, il existe deux procédures pour ratifier l'amendement proposé, qui nécessite l'approbation des trois quarts des États (actuellement 38 sur 50) : (a) le consentement des législatures des États, ou (b) le consentement des États ratifiant les conventions. La méthode de ratification est choisie par le Congrès pour chaque amendement. [53] Les conventions de ratification des États n'ont été utilisées qu'une seule fois, pour le vingt et unième amendement. [54]

À l'heure actuelle, l'archiviste des États-Unis est chargé d'administrer le processus de ratification en vertu des dispositions du 1 U.S. Code § 106b. L'archiviste soumet l'amendement proposé aux États pour examen en envoyant une lettre de notification à chaque gouverneur. Chaque gouverneur soumet ensuite officiellement l'amendement à la législature de son État. Lorsqu'un État ratifie un amendement proposé, il envoie à l'archiviste un original ou une copie certifiée conforme de l'action de l'État. Les documents de ratification sont examinés par l'Office of the Federal Register pour la suffisance juridique faciale et une signature d'authentification. [55]

L'article cinq termine en soustrayant à l'amendement certaines clauses du nouveau cadre de gouvernement. L'article un, section 9, clause 1 empêche le Congrès d'adopter une loi qui restreindrait l'importation d'esclaves aux États-Unis avant 1808, ainsi que la quatrième clause de cette même section, qui réitère la règle constitutionnelle selon laquelle les impôts directs doivent être répartis selon aux populations de l'État. Ces clauses ont été explicitement protégées de l'amendement constitutionnel avant 1808. Le 1er janvier 1808, le premier jour où cela a été autorisé, le Congrès a approuvé une législation interdisant l'importation d'esclaves dans le pays. Le 3 février 1913, avec la ratification du seizième amendement, le Congrès a obtenu le pouvoir de prélever un impôt sur le revenu sans le répartir entre les États ni le fonder sur le recensement des États-Unis. La troisième disposition textuellement ancrée est l'article un, section 3, clauses 1, qui prévoit une représentation égale des États au Sénat. Le bouclier protégeant cette clause du processus d'amendement (« aucun État, sans son consentement, ne sera privé de son suffrage égal au Sénat ») est moins absolu mais il est permanent.

Article VI

L'article VI établit la Constitution, et toutes les lois fédérales et traités des États-Unis conclus conformément à celle-ci, comme étant la loi suprême du pays, et que « les juges de chaque État seront liés par elle, à toute chose dans les lois ou constitutions de tout État nonobstant. » Il valide la dette nationale créée en vertu des articles de la Confédération et exige que tous les législateurs, officiers et juges fédéraux et étatiques prêtent serment ou affirmations pour soutenir la Constitution. Cela signifie que les constitutions et les lois des États ne doivent pas entrer en conflit avec les lois de la constitution fédérale et qu'en cas de conflit, les juges des États sont légalement tenus d'honorer les lois et la constitution fédérales plutôt que celles de tout État. L'article six stipule également qu'"aucun test religieux ne sera jamais requis comme qualification pour un bureau ou une fiducie publique aux États-Unis".

Article VII

L'article VII décrit le processus d'établissement du nouveau cadre de gouvernement proposé. Anticipant que l'influence de nombreux politiciens d'État serait antifédéraliste, les délégués à la Convention de Philadelphie ont prévu la ratification de la Constitution par des conventions de ratification élues par le peuple dans chaque État. La méthode de la convention a également permis que les juges, les ministres et autres personnes inéligibles pour siéger dans les assemblées législatives des États puissent être élus à une convention. Soupçonnant que Rhode Island, au moins, ne ratifierait pas, les délégués décidèrent que la Constitution entrerait en vigueur dès que neuf États (les deux tiers arrondis) la ratifieraient. [56] Une fois ratifiée par ce nombre minimum d'États, il était prévu que la Constitution proposée deviendrait cette Constitution entre les neuf ou plus qui ont signé. Il ne couvrirait pas les quatre États ou moins qui pourraient ne pas avoir signé. [57]

Avenant de clôture

La signature de la Constitution des États-Unis a eu lieu le 17 septembre 1787, lorsque 39 délégués à la Convention constitutionnelle ont approuvé la constitution créée lors de la convention. En plus des signatures, cet avenant de clôture, l'eschatocol de la Constitution, comprenait une brève déclaration que le travail des délégués avait été achevé avec succès et que ceux dont les signatures y figuraient souscrivent au document final. Sont inclus une déclaration prononçant l'adoption du document par les États présents, une datation stéréotypée de son adoption et les signatures de ceux qui l'approuvent. De plus, le secrétaire de la convention, William Jackson, a ajouté une note pour vérifier quatre modifications apportées à la main au document final et a signé la note pour authentifier sa validité. [58]

Le langage de l'approbation finale, conçu par le gouverneur Morris et présenté à la convention par Benjamin Franklin, a été rendu intentionnellement ambigu dans l'espoir de gagner les voix des délégués dissidents. Les défenseurs du nouveau cadre de gouvernement, conscients de la difficulté imminente d'obtenir le consentement des États nécessaire à sa mise en œuvre, ont tenu à obtenir le soutien unanime des délégations de chaque État. On craignait que de nombreux délégués refusent de donner leur assentiment individuel à la Constitution. Donc, pour que l'action de la convention paraisse unanime, la formule, Fait en convention par le consentement unanime des États présents . a été conçu. [59]

Le document est daté : « le dix-septième jour de septembre de l'année de notre Seigneur » 1787, et « de l'indépendance des États-Unis d'Amérique le douzième ». Cette double datation d'époque sert à replacer la Constitution dans le contexte des traditions religieuses de la civilisation occidentale et, en même temps, la relie aux principes de régime proclamés dans la Déclaration d'indépendance. Cette double référence se retrouve également dans les Articles de la Confédération et l'Ordonnance du Nord-Ouest. [59]

L'avenant de clôture n'a qu'une fonction d'authentification. Il n'attribue pas de pouvoirs au gouvernement fédéral et ne prévoit pas de limites spécifiques à l'action gouvernementale. Il fournit cependant une documentation essentielle de la validité de la Constitution, une déclaration de "C'est ce qui a été convenu". Il enregistre qui a signé la Constitution, quand et où.

La procédure d'amendement de la Constitution est décrite à l'article cinq (voir ci-dessus). Le processus est supervisé par l'archiviste des États-Unis. Entre 1949 et 1985, il était placé sous la tutelle de l'administrateur des services généraux, et auparavant du secrétaire d'État. [55]

En vertu de l'article cinq, une proposition d'amendement doit être adoptée soit par le Congrès, soit par une convention nationale, mais à partir de 2020 [mise à jour], tous les amendements sont passés par le Congrès. [55] La proposition doit recevoir les deux tiers des voix des deux chambres pour aller de l'avant. Elle est adoptée sous forme de résolution commune, mais n'est pas présentée au président, qui ne joue aucun rôle dans le processus. Au lieu de cela, il est transmis à l'Office of the Federal Register, qui le copie au format de loi de feuillet et le soumet aux États. [55] Le Congrès décide si la proposition doit être ratifiée par la législature de l'État ou par une convention de ratification de l'État. À ce jour, tous les amendements ont été ratifiés par les législatures des États, sauf un, le vingt et unième amendement. [53]

Un amendement proposé devient un dispositif de la Constitution dès qu'il est ratifié par les trois quarts des États (actuellement 38 des 50 États). Il n'y a plus d'étape. Le texte ne nécessite aucune action supplémentaire de la part du Congrès ou de quiconque après ratification par le nombre requis d'États. [60] Ainsi, lorsque l'Office of the Federal Register vérifie qu'il a reçu le nombre requis de documents de ratification authentifiés, il rédige une proclamation formelle pour l'archiviste afin de certifier que l'amendement est valide et fait désormais partie du cadre de gouvernement de la nation. . Cette certification est publiée dans le Registre fédéral et Lois des États-Unis en général et sert d'avis officiel au Congrès et à la nation que le processus de ratification a été achevé avec succès. [55]

La Constitution comporte vingt-sept amendements. Structurellement, le texte original de la Constitution et tous les amendements antérieurs restent intacts. Le précédent de cette pratique a été créé en 1789, lorsque le Congrès a examiné et proposé les premiers amendements constitutionnels. Parmi ceux-ci, les amendements 1 à 10 sont collectivement connus sous le nom de Déclaration des droits et les amendements 13 à 15 sont connus sous le nom d'amendements de reconstruction. À l'exception du vingt-septième amendement, qui était en instance devant les États pendant 202 ans, 225 jours, l'amendement en attente le plus long qui a été ratifié avec succès était le vingt-deuxième amendement, qui a pris 3 ans, 343 jours. Le vingt-sixième amendement a été ratifié dans les plus brefs délais, 100 jours. Le délai moyen de ratification des vingt-six premiers amendements était de 1 an, 252 jours pour l'ensemble des vingt-sept, 9 ans, 48 ​​jours.

Garanties de liberté (amendements 1, 2 et 3)

Le premier amendement (1791) interdit au Congrès d'entraver l'exercice de certaines libertés individuelles : liberté de religion, liberté d'expression, liberté de la presse, liberté de réunion et droit de pétition. Sa clause de libre exercice garantit le droit d'une personne d'avoir toutes les croyances religieuses qu'elle veut et d'exercer librement cette croyance, et sa clause d'établissement empêche le gouvernement fédéral de créer une église nationale officielle ou de favoriser un ensemble de croyances religieuses par rapport à un autre. L'amendement garantit le droit d'un individu d'exprimer et d'être exposé à un large éventail d'opinions et de points de vue. Il visait à assurer un libre échange d'idées, même impopulaires. Il garantit également le droit d'un individu de se réunir physiquement ou de s'associer avec d'autres dans des groupes à des fins économiques, politiques ou religieuses. De plus, il garantit le droit d'un individu de demander au gouvernement une réparation de ses griefs. [61]

Le deuxième amendement (1791) protège le droit des individus [62] [63] de détenir et de porter des armes. [64] [65] [66] [67] Bien que la Cour suprême ait statué que ce droit s'applique aux individus, et pas seulement aux milices collectives, elle a également statué que le gouvernement peut réglementer ou imposer certaines limites à la fabrication, à la propriété et à la vente d'armes à feu ou d'autres armes. [68] [69] Demandé par plusieurs États pendant les débats de ratification constitutionnelle, l'amendement a reflété le ressentiment persistant sur les efforts généralisés des Britanniques pour confisquer les armes à feu des colons au début de la guerre d'Indépendance. Patrick Henry avait demandé rhétoriquement, serons-nous plus forts, « quand nous serons totalement désarmés, et quand une garde britannique sera stationnée dans chaque maison ? [70]

Le troisième amendement (1791) interdit au gouvernement fédéral de forcer des individus à loger des soldats chez eux en temps de paix sans leur consentement. Demandé par plusieurs États lors des débats sur la ratification constitutionnelle, l'amendement reflétait le ressentiment persistant envers les Quartering Acts adoptés par le Parlement britannique pendant la guerre d'indépendance, qui avaient permis aux soldats britanniques de s'emparer de maisons privées pour leur propre usage. [71]

Garanties de justice (amendements 4, 5, 6, 7 et 8)

Le quatrième amendement (1791) protège les personnes contre les perquisitions et les saisies abusives de soi ou de biens par des représentants du gouvernement. Une perquisition peut signifier tout, de la fouille par un agent de police à la demande d'un test sanguin, en passant par la perquisition du domicile ou de la voiture d'une personne. Une saisie se produit lorsque le gouvernement prend le contrôle d'un individu ou de quelque chose en sa possession. Les objets saisis sont souvent utilisés comme éléments de preuve lorsque l'individu est accusé d'un crime. Il impose également certaines restrictions à la police enquêtant sur un crime et empêche l'utilisation de preuves obtenues illégalement au procès. [72]

Le cinquième amendement (1791) établit l'exigence selon laquelle un procès pour un crime majeur ne peut commencer qu'après qu'un acte d'accusation a été prononcé par un grand jury protège les individus contre la double incrimination, étant jugé et mis en danger d'être puni plus d'une fois pour la même acte criminel interdit la punition sans procédure légale régulière, protégeant ainsi les individus d'être emprisonnés sans procédures équitables et prévoit qu'un accusé ne peut être contraint de révéler à la police, au procureur, au juge ou au jury toute information qui pourrait l'incriminer ou être utilisée contre lui devant un tribunal. De plus, le cinquième amendement interdit également au gouvernement de prendre une propriété privée pour un usage public sans "juste compensation", la base du domaine éminent aux États-Unis. [73]

Le sixième amendement (1791) offre plusieurs protections et droits à un individu accusé d'un crime. L'accusé a droit à un procès équitable et rapide par un jury local et impartial. De même, une personne a droit à un procès public. Ce droit protège les accusés des procédures secrètes qui pourraient encourager les abus du système judiciaire et sert à tenir le public informé. Cet amendement garantit également le droit à un avocat s'il est accusé d'un crime, garantit que l'accusé peut demander à des témoins d'assister au procès et de déposer en présence de l'accusé, et garantit à l'accusé le droit de connaître les charges retenues contre lui. En 1966, la Cour suprême a statué que, avec le cinquième amendement, cet amendement exige ce qui est devenu le Miranda Attention. [74]

Le septième amendement (1791) étend le droit à un procès devant jury aux affaires civiles fédérales et empêche les tribunaux d'annuler les conclusions de fait d'un jury. Bien que le septième amendement lui-même dise qu'il est limité aux « suits at common law », c'est-à-dire aux affaires qui ont déclenché le droit à un jury en vertu du droit anglais, l'amendement s'est avéré s'appliquer à des poursuites similaires aux anciennes affaires de common law. Par exemple, le droit à un procès devant jury s'applique aux affaires portées en vertu de lois fédérales qui interdisent la discrimination raciale ou sexuelle dans le logement ou l'emploi. Il est important de noter que cet amendement garantit le droit à un procès avec jury uniquement devant un tribunal fédéral, et non devant un tribunal d'État. [75]

Le huitième amendement (1791) protège les personnes contre les cautions ou les amendes fixées à un montant si élevé qu'il serait impossible pour tous les accusés sauf les plus riches de payer et protège également les personnes contre les peines cruelles et inhabituelles. Bien que cette expression ait été initialement destinée à interdire certaines méthodes horribles de punition, elle a été élargie au fil des ans pour protéger contre les punitions excessivement disproportionnées ou trop sévères pour le crime en question. Cette disposition a également été utilisée pour contester les conditions carcérales telles que les cellules extrêmement insalubres, le surpeuplement, l'insuffisance des soins médicaux et le manquement délibéré des autorités à protéger les détenus les uns des autres. [76]

Droits non énumérés et pouvoirs réservés (amendements 9 et 10)

Le neuvième amendement (1791) déclare que les individus ont d'autres droits fondamentaux, en plus de ceux énoncés dans la Constitution. Au cours des débats sur la ratification constitutionnelle, les anti-fédéralistes ont soutenu qu'une déclaration des droits devrait être ajoutée. Les fédéralistes s'y opposaient au motif qu'une liste serait nécessairement incomplète mais serait considérée comme explicite et exhaustive, élargissant ainsi implicitement le pouvoir du gouvernement fédéral. Les anti-fédéralistes ont persisté et plusieurs conventions de ratification d'État ont refusé de ratifier la Constitution sans une liste plus spécifique de protections, de sorte que le premier congrès a ajouté ce qui est devenu le neuvième amendement comme compromis. Étant donné que les droits protégés par le neuvième amendement ne sont pas spécifiés, ils sont qualifiés de « non énumérés ». La Cour suprême a conclu que les droits non énumérés comprennent des droits aussi importants que le droit de voyager, le droit de vote, le droit à la vie privée et le droit de prendre des décisions importantes concernant ses soins de santé ou son corps. [77]

Le dixième amendement (1791) a été inclus dans la Déclaration des droits pour mieux définir l'équilibre des pouvoirs entre le gouvernement fédéral et les États. L'amendement stipule que le gouvernement fédéral n'a que les pouvoirs spécifiquement accordés par la Constitution. Ces pouvoirs comprennent le pouvoir de déclarer la guerre, de percevoir des impôts, de réglementer les activités commerciales interétatiques et d'autres qui sont énumérés dans les articles ou dans les amendements constitutionnels ultérieurs. Tout pouvoir non répertorié est, dit le dixième amendement, laissé aux États ou au peuple. Bien qu'il n'y ait pas de liste précise de ce que peuvent être ces « pouvoirs réservés », la Cour suprême a statué que les lois affectant les relations familiales, le commerce à l'intérieur des frontières d'un État et les activités locales d'application de la loi font partie de celles spécifiquement réservées aux États ou aux personnes. [78]

Autorité gouvernementale (Amendements 11, 16, 18 et 21)

Le onzième amendement (1795) interdit spécifiquement aux tribunaux fédéraux d'entendre les affaires dans lesquelles un État est poursuivi par un individu d'un autre État ou d'un autre pays, étendant ainsi aux États la protection de l'immunité souveraine contre certains types de responsabilité légale. L'article trois, section 2, clause 1 a été affecté par cet amendement, qui a également annulé la décision de la Cour suprême dans Chisholm c. Géorgie (1793). [79] [80]

Le seizième amendement (1913) a supprimé les contraintes constitutionnelles existantes qui limitaient le pouvoir du Congrès de fixer et de percevoir des impôts sur le revenu. Plus précisément, les contraintes de répartition définies à l'article 1, section 9, clause 4 ont été supprimées par cet amendement, qui a également annulé une décision de la Cour suprême de 1895, en Pollock c. Farmers' Loan & Trust Co., qui a déclaré inconstitutionnel un impôt fédéral sur le revenu non réparti sur les loyers, les dividendes et les intérêts. Cet amendement est devenu la base de toutes les lois fiscales fédérales ultérieures et a considérablement élargi la portée de l'imposition et des dépenses fédérales au cours des années qui ont suivi. [81]

Le dix-huitième amendement (1919) interdisait la fabrication, le transport et la vente de boissons alcoolisées dans tout le pays. Il a également autorisé le Congrès à promulguer une législation faisant respecter cette interdiction. Adopté à la demande d'un mouvement national de tempérance, les partisans pensaient que la consommation d'alcool était imprudente et destructrice et que l'interdiction réduirait le crime et la corruption, résoudrait les problèmes sociaux, diminuerait le besoin d'aide sociale et de prison et améliorerait la santé de tous les Américains. Pendant la prohibition, on estime que la consommation d'alcool et les décès liés à l'alcool ont considérablement diminué. Mais l'interdiction a eu d'autres conséquences plus négatives. L'amendement a conduit à la clandestinité le commerce lucratif de l'alcool, donnant lieu à un marché noir important et omniprésent.En outre, l'interdiction encourageait le non-respect de la loi et renforçait le crime organisé. L'interdiction a pris fin en 1933, lorsque cet amendement a été abrogé. [82]

Le vingt et unième amendement (1933) a abrogé le dix-huitième amendement et a rendu la réglementation de l'alcool aux États. Chaque État établit ses propres règles pour la vente et l'importation d'alcool, y compris l'âge de la consommation. Parce qu'une loi fédérale accorde des fonds fédéraux aux États qui interdisent la vente d'alcool aux mineurs de moins de vingt et un ans, les cinquante États y ont fixé l'âge de la consommation d'alcool. Les règles sur la façon dont l'alcool est vendu varient considérablement d'un État à l'autre. [83]

Sauvegardes des droits civils (Amendements 13, 14, 15, 19, 23, 24 et 26)

Le treizième amendement (1865) a aboli l'esclavage et la servitude involontaire, sauf en tant que punition pour un crime, et a autorisé le Congrès à imposer l'abolition. Bien que des millions d'esclaves aient été déclarés libres par la proclamation d'émancipation de 1863, leur statut après la guerre civile n'était pas clair, tout comme le statut d'autres millions. [84] Le Congrès voulait que le treizième amendement soit une proclamation de la liberté pour tous les esclaves à travers la nation et qu'il retire la question de l'émancipation de la politique. Cet amendement a rendu inopérantes ou sans objet plusieurs des parties originales de la constitution. [85]

Le quatorzième amendement (1868) accordait la citoyenneté américaine aux anciens esclaves et à toutes les personnes « soumises à la juridiction américaine ». Il contenait également trois nouvelles limites au pouvoir de l'État : un État ne doit pas violer les privilèges ou immunités d'un citoyen, ne doit priver personne de la vie, de la liberté ou de la propriété sans procédure légale régulière et doit garantir à toutes les personnes une protection égale des lois. Ces limitations ont considérablement élargi les protections de la Constitution. Cet amendement, selon la doctrine d'incorporation de la Cour suprême, rend la plupart des dispositions de la Déclaration des droits applicables également aux gouvernements des États et locaux. Il a remplacé le mode de répartition des représentants défini à l'article 1, section 2, clause 3, et a également annulé la décision de la Cour suprême dans Dred Scott contre Sandford (1857). [86]

Le quinzième amendement (1870) interdit l'utilisation de la race, de la couleur ou d'une condition antérieure de servitude pour déterminer quels citoyens peuvent voter. Le dernier des trois amendements de reconstruction après la guerre civile, il visait à abolir l'un des vestiges clés de l'esclavage et à faire progresser les droits et libertés civils des anciens esclaves. [87]

Le dix-neuvième amendement (1920) interdit au gouvernement de refuser aux femmes le droit de vote dans les mêmes conditions que les hommes. Avant l'adoption de l'amendement, seuls quelques États autorisaient les femmes à voter et à exercer des fonctions. [88]

Le vingt-troisième amendement (1961) étend le droit de vote aux élections présidentielles aux citoyens résidant dans le district de Columbia en accordant aux électeurs du district le collège électoral, comme s'il s'agissait d'un État. Lorsqu'ils ont été établis pour la première fois en tant que capitale du pays en 1800, les cinq mille habitants du district de Columbia n'avaient ni gouvernement local ni droit de vote aux élections fédérales. En 1960, la population du district était passée à plus de 760 000 habitants. [89]

Le vingt-quatrième amendement (1964) interdit une taxe de vote pour le vote. Bien que l'adoption des treizième, quatorzième et quinzième amendements ait aidé à supprimer bon nombre des lois discriminatoires laissées par l'esclavage, elles n'ont pas éliminé toutes les formes de discrimination. Parallèlement aux tests d'alphabétisation et aux exigences de résidence de durée, les taxes de vote ont été utilisées pour empêcher les citoyens à faible revenu (principalement afro-américains) de participer aux élections. La Cour suprême a depuis annulé ces mesures discriminatoires, ouvrant la participation démocratique à tous. [90]

Le vingt-sixième amendement (1971) interdit au gouvernement de refuser aux citoyens américains, âgés de dix-huit ans ou plus, le droit de voter en raison de leur âge. La volonté d'abaisser l'âge de voter a été motivée en grande partie par le mouvement plus large d'activisme étudiant protestant contre la guerre du Vietnam. Il s'est renforcé à la suite de la décision de la Cour suprême dans Oregon c. Mitchell (1970). [91]

Processus et procédures du gouvernement (amendements 12, 17, 20, 22, 25 et 27)

Le douzième amendement (1804) modifie la façon dont le collège électoral choisit le président et le vice-président. Il stipule que chaque électeur doit exprimer une voix distincte pour le président et le vice-président, au lieu de deux voix pour le président. Il suggère également que le président et le vice-président ne devraient pas être du même État. L'article II, section 1, clause 3 est remplacé par cet amendement, qui étend également les conditions d'éligibilité pour devenir président au vice-président. [92]

Le dix-septième amendement (1913) modifie la façon dont les sénateurs sont élus. Il stipule que les sénateurs doivent être élus au suffrage universel direct. L'amendement remplace l'article 1, section 2, clauses 1 et 2, en vertu duquel les deux sénateurs de chaque État ont été élus par la législature de l'État. Il permet également aux législatures des États d'autoriser leurs gouverneurs à procéder à des nominations temporaires jusqu'à ce qu'une élection spéciale puisse avoir lieu. [93]

Le vingtième amendement (1933) modifie la date à laquelle un nouveau président, vice-président et congrès prennent leurs fonctions, raccourcissant ainsi le délai entre le jour du scrutin et le début des mandats présidentiel, vice-présidentiel et du Congrès. [94] À l'origine, la Constitution prévoyait que l'assemblée annuelle devait avoir lieu le premier lundi de décembre, sauf disposition contraire de la loi. Cela signifiait que, lorsqu'un nouveau Congrès a été élu en novembre, il n'est entré en fonction qu'en mars suivant, avec un Congrès « canard boiteux » se réunissant dans l'intervalle. En déplaçant le début du nouveau mandat du président du 4 mars au 20 janvier (et dans le cas du Congrès, au 3 janvier), les partisans espéraient mettre fin aux sessions de canard boiteux, tout en permettant une transition plus rapide pour la nouvelle administration et législateurs. [95]

Le vingt-deuxième amendement (1951) limite un président élu à deux mandats, soit un total de huit ans. Cependant, dans certaines circonstances, il est possible pour une personne de purger une peine de plus de huit ans. Bien que rien dans le cadre initial du gouvernement n'ait limité le nombre de mandats présidentiels que l'on pouvait exercer, le premier président du pays, George Washington, a refusé de briguer un troisième mandat, suggérant que deux mandats de quatre ans suffisaient pour n'importe quel président. Ce précédent est resté une règle non écrite de la présidence jusqu'à ce qu'il soit brisé par Franklin D. Roosevelt, qui a été élu pour un troisième mandat en tant que président en 1940 et en 1944 pour un quatrième. [96]

Le vingt-cinquième amendement (1967) clarifie ce qui se passe en cas de décès, de destitution ou de démission du président ou du vice-président et comment la présidence est temporairement remplie si le président devient handicapé et ne peut pas assumer les responsabilités du bureau. Il remplace la règle de succession ambiguë établie à l'article II, section 1, clause 6. Un plan de succession concret a été nécessaire à plusieurs reprises depuis 1789. Cependant, pendant près de 20 % de l'histoire des États-Unis, il n'y a eu aucun vice-président en fonction qui peut assumer la présidence. [97]

Le vingt-septième amendement (1992) empêche les membres du Congrès de s'accorder des augmentations de salaire pendant la session en cours. Au contraire, toute augmentation qui est adoptée doit prendre effet lors de la prochaine session du Congrès. Ses partisans pensaient que les législateurs fédéraux seraient plus susceptibles d'être prudents quant à l'augmentation des salaires du Congrès s'ils n'ont aucun intérêt personnel dans le vote. L'article premier, section 6, clause 1 a été affecté par cet amendement, qui est resté en suspens pendant plus de deux siècles car il ne contenait aucun délai pour la ratification. [98]

Collectivement, les membres de la Chambre et du Sénat proposent généralement environ 150 amendements au cours de chaque mandat de deux ans du Congrès. [99] Cependant, la plupart ne sortent jamais des comités du Congrès dans lesquels ils ont été proposés, et seule une fraction de ceux qui reçoivent un soutien suffisant pour obtenir l'approbation du Congrès pour passer réellement par le processus de ratification constitutionnelle.

Six amendements approuvés par le Congrès et proposés aux États pour examen n'ont pas été ratifiés par le nombre requis d'États pour faire partie de la Constitution. Quatre d'entre eux sont techniquement toujours en suspens, le Congrès n'ayant pas fixé de délai (voir aussi Coleman c. Miller) pour leur ratification. Les deux autres ne sont plus en attente, car tous deux étaient assortis d'un délai et, dans les deux cas, le délai fixé pour leur ratification a expiré.

En attente

  • L'amendement du Congrès sur la répartition (proposé en 1789) établirait, s'il était ratifié, une formule pour déterminer la taille appropriée de la Chambre des représentants et la répartition appropriée des représentants entre les États après chaque recensement décennal mandaté par la Constitution. Au moment où il a été envoyé aux États pour ratification, un vote affirmatif de dix États aurait rendu cet amendement opérationnel. En 1791 et 1792, lorsque le Vermont et le Kentucky ont rejoint l'Union, le nombre est passé à douze. Ainsi, l'amendement est resté un État en deçà du nombre nécessaire pour qu'il fasse partie de la Constitution. Aucun autre État n'a ratifié cet amendement depuis. Pour faire partie de la Constitution aujourd'hui, la ratification par vingt-sept autres serait requise. La loi de répartition de 1792 répartit la Chambre des représentants à 33 000 personnes par représentant à la suite du recensement de 1790. La redistribution a depuis été effectuée par la loi.
  • L'amendement aux titres de noblesse (proposé en 1810), s'il était ratifié, retirerait la citoyenneté américaine à tout citoyen qui accepterait un titre de noblesse d'un pays étranger. Une fois soumis aux États, la ratification par treize États était nécessaire pour qu'elle fasse partie de la Constitution, onze l'avaient fait au début de 1812. Cependant, avec l'ajout de la Louisiane dans l'Union cette année-là (30 avril 1812), le seuil de ratification est passé à quatorze. Ainsi, lorsque le New Hampshire l'a ratifié en décembre 1812, l'amendement a de nouveau été ratifié par deux États. Aucun autre État n'a ratifié cet amendement depuis. Pour faire partie de la Constitution aujourd'hui, la ratification par vingt-six autres serait requise.
  • L'amendement Corwin (proposé en 1861) protégerait, s'il était ratifié, les « institutions nationales » des États (qui en 1861 incluaient l'esclavage) du processus d'amendement constitutionnel et de l'abolition ou de l'ingérence du Congrès. Cette proposition était l'une des nombreuses mesures envisagées par le Congrès dans une tentative finalement infructueuse d'attirer les États sécessionnistes dans l'Union et d'inciter les États esclavagistes frontaliers à rester. [100] Cinq États ont ratifié l'amendement au début des années 1860, mais aucun ne l'a fait depuis. Pour faire partie de la Constitution aujourd'hui, la ratification par 33 États supplémentaires serait requise. Le sujet de cette proposition a ensuite été abordé par le treizième amendement de 1865, qui a aboli l'esclavage.
  • L'amendement sur le travail des enfants (proposé en 1924), s'il était ratifié, autoriserait spécifiquement le Congrès à limiter, réglementer et interdire le travail des personnes de moins de dix-huit ans. L'amendement a été proposé en réponse aux décisions de la Cour suprême dans Marteau contre Dagenhart (1918) et Bailey c. Drexel Furniture Co. (1922) qui ont trouvé inconstitutionnelles les lois fédérales réglementant et taxant les biens produits par des employés de moins de 14 et 16 ans. Une fois soumis aux États, la ratification par 36 États était nécessaire pour qu'il fasse partie de la Constitution, car il y avait quarante-huit États. Vingt-huit avaient ratifié l'amendement au début de 1937, mais aucun ne l'a fait depuis. Pour faire partie de la Constitution aujourd'hui, la ratification par dix autres serait nécessaire. [101] Une loi fédérale approuvée le 25 juin 1938 réglementait l'emploi des personnes de moins de 16 ou 18 ans dans le commerce interétatique. La Cour suprême, à l'unanimité États-Unis c. Darby Lumber Co. (1941), a trouvé cette loi constitutionnelle, renversant de fait Marteau contre Dagenhart. À la suite de ce développement, le mouvement en faveur de l'amendement a pris fin. [102]

Statut contesté

L'Amendement sur l'égalité des droits (proposé en 1972) aurait interdit la privation de l'égalité des droits (discrimination) par les gouvernements fédéral ou étatiques en raison du sexe. Un délai de ratification de sept ans a été initialement imposé à l'amendement, mais à mesure que la date limite approchait, le Congrès a accordé une prolongation de trois ans. Trente-cinq États ont ratifié l'amendement proposé avant la date limite initiale, trois de moins que le nombre requis pour qu'il soit mis en œuvre (cinq d'entre eux ont ensuite voté pour annuler leur ratification). Aucun autre État n'a ratifié l'amendement dans le délai prolongé. En 2017, le Nevada est devenu le premier État à ratifier l'ERA après l'expiration des deux délais, [103] suivi de l'Illinois en 2018, [104] et de la Virginie en 2020, [105] [106] portant prétendument le nombre de ratifications à 38. Cependant, les experts et les avocats ont reconnu une incertitude juridique sur les conséquences de ces ratifications, en raison des délais expirés et des prétendues révocations des cinq États. [h]

N'est plus en attente

L'amendement sur les droits de vote du District de Columbia (proposé en 1978) aurait accordé au District de Columbia une représentation complète au Congrès des États-Unis comme s'il s'agissait d'un État, abrogé le vingt-troisième amendement, accordé au Collège électoral du district le droit de vote inconditionnel et autorisé sa participation au processus d'amendement de la Constitution. Un délai de ratification de sept ans a été imposé à l'amendement. Seize États ont ratifié l'amendement (vingt-deux de moins que le nombre requis pour qu'il soit mis en œuvre) avant la date limite, de sorte qu'il n'a pas été adopté.

La manière dont la Constitution est comprise est influencée par les décisions des tribunaux, en particulier celles de la Cour suprême. Ces décisions sont appelées précédents. Le contrôle judiciaire est le pouvoir de la Cour d'examiner la législation fédérale, l'exécutif fédéral et toutes les branches du gouvernement des États, de décider de leur constitutionnalité et de les annuler s'ils sont jugés inconstitutionnels.

Le contrôle judiciaire comprend le pouvoir de la Cour d'expliquer le sens de la Constitution telle qu'elle s'applique à des cas particuliers. Au fil des ans, les décisions des tribunaux sur des questions allant de la réglementation gouvernementale de la radio et de la télévision aux droits des accusés dans les affaires pénales ont changé la façon dont de nombreuses clauses constitutionnelles sont interprétées, sans amendement du texte même de la Constitution.

La législation adoptée pour mettre en œuvre la Constitution, ou pour adapter ces mises en œuvre à des conditions changeantes, élargit et, de manière subtile, modifie le sens donné aux mots de la Constitution. Jusqu'à un certain point, les règles et règlements des nombreuses agences exécutives fédérales ont un effet similaire. Si une action du Congrès ou des agences est contestée, cependant, c'est le système judiciaire qui décide en dernier ressort si ces actions sont autorisées en vertu de la Constitution.

La Cour suprême a indiqué qu'une fois que la Constitution a été étendue à un domaine (par le Congrès ou les tribunaux), sa couverture est irrévocable. Considérer que les branches politiques peuvent activer ou désactiver la Constitution à leur guise conduirait à un régime dans lequel elles, et non cette Cour, diraient « ce qu'est la loi ». [je]

Portée et théorie

Les tribunaux établis par la Constitution peuvent réglementer le gouvernement en vertu de la Constitution, la loi suprême du pays. Premièrement, ils ont compétence sur les actions d'un agent du gouvernement et de la loi de l'État. Deuxièmement, les tribunaux fédéraux peuvent décider si les branches coordonnées du gouvernement national sont conformes à la Constitution. Jusqu'au vingtième siècle, la Cour suprême des États-Unis a peut-être été le seul tribunal supérieur au monde à utiliser un tribunal pour l'interprétation constitutionnelle de la loi fondamentale, les autres dépendant généralement de leur législature nationale. [108]

La théorie de base du contrôle judiciaire américain est résumée par les juristes et historiens constitutionnels comme suit : la Constitution écrite est une loi fondamentale. Il ne peut changer que par un processus législatif extraordinaire de proposition nationale, puis de ratification par l'État. Les pouvoirs de tous les départements sont limités aux subventions énumérées figurant dans la Constitution. Les tribunaux sont censés (a) appliquer les dispositions de la Constitution en tant que loi suprême du pays, et (b) refuser d'appliquer quoi que ce soit en conflit avec elle. [109]

En Convention. Quant au contrôle judiciaire et au Congrès, les premières propositions de Madison (Va) et Wilson (Pa) appelaient à un veto de la Cour suprême sur la législation nationale. En cela, il ressemblait au système de New York, où la Constitution de 1777 prévoyait un « Conseil de révision » par le gouverneur et les juges de la Cour suprême de l'État. Le conseil examinerait et, d'une certaine manière, opposerait son veto à toute législation adoptée violant l'esprit de la Constitution avant son entrée en vigueur. La proposition du nationaliste à la Convention a été défaite trois fois et remplacée par un veto présidentiel avec dérogation au Congrès. Le contrôle judiciaire repose sur l'autorité juridictionnelle de l'article III et la clause de suprématie. [110]

La justification du contrôle judiciaire se trouve explicitement dans les ratifications ouvertes détenues dans les États et rapportées dans leurs journaux. John Marshall en Virginie, James Wilson en Pennsylvanie et Oliver Ellsworth du Connecticut ont tous plaidé en faveur d'un contrôle judiciaire par la Cour suprême des actes de la législature de l'État. Dans Federalist No. 78, Alexander Hamilton a préconisé la doctrine d'un document écrit considéré comme une loi supérieure du peuple. « Une constitution limitée ne peut être préservée en pratique que par des tribunaux qui peuvent déclarer nulle toute législation contraire à la Constitution. La préservation de l'autorité du peuple sur les législatures incombe « en particulier aux juges ». [111] [j]

La Cour suprême était initialement composée de juristes qui avaient été intimement liés à l'élaboration de la Constitution et à l'établissement de son gouvernement en tant que loi. John Jay (New York), co-auteur de Les papiers fédéralistes, a été juge en chef pendant les six premières années. Les deuxième et troisième juges en chef, Oliver Ellsworth (Connecticut) et John Rutledge (Caroline du Sud), étaient des délégués à la Convention constitutionnelle. Nomination de Washington en tant que juge en chef qui a servi en 1795. John Marshall (Virginie), le quatrième juge en chef, avait servi dans la Convention de ratification de Virginie en 1788. Ses 34 années de service à la Cour verraient certaines des décisions les plus importantes pour aider établir la nation que la Constitution avait commencée. Parmi les autres premiers membres de la Cour suprême qui avaient été délégués à la Convention constitutionnelle figuraient James Wilson (Pennsylvanie) pendant dix ans, John Blair Jr. (Virginie) pendant cinq ans et John Rutledge (Caroline du Sud) pendant un an en tant que juge, puis chef. Justice en 1795.

Établissement

Lorsque John Marshall succéda à Oliver Ellsworth en tant que juge en chef de la Cour suprême en 1801, le pouvoir judiciaire fédéral avait été établi par le Judiciary Act, mais il y avait peu de cas et moins de prestige."Le sort du contrôle judiciaire était entre les mains de la Cour suprême elle-même." L'examen de la législation des États et les appels des cours suprêmes des États ont été compris. Mais la vie de la Cour, la juridiction sur la législation de l'État était limitée. L'emblème de la cour Marshall Barron c. Baltimore a estimé que la Déclaration des droits ne limitait que le gouvernement fédéral, et non les États. [111]

Dans le repère Marbury contre Madison affaire, la Cour suprême a affirmé son autorité de contrôle judiciaire sur les lois du Congrès. Ses conclusions étaient que Marbury et les autres avaient droit à leurs commissions en tant que juges dans le district de Columbia. Marshall, écrivant l'opinion pour la majorité, a annoncé son conflit découvert entre la section 13 de la loi judiciaire de 1789 et l'article III. [k] [113] [l] En l'espèce, tant la Constitution que le droit écrit s'appliquaient aux détails en même temps. « L'essence même du devoir judiciaire » selon Marshall était de déterminer laquelle des deux règles contradictoires devait prévaloir. La Constitution énumère les pouvoirs du pouvoir judiciaire qui s'étendent aux affaires découlant « en vertu de la Constitution ». De plus, les juges prêtent le serment constitutionnel de le faire respecter en tant que « loi suprême du pays ». [114] Par conséquent, étant donné que le gouvernement des États-Unis tel que créé par la Constitution est un gouvernement limité, les tribunaux fédéraux étaient tenus de choisir la Constitution plutôt que la loi du Congrès s'il y avait un conflit.

"Cet argument a été ratifié par le temps et par la pratique. " [m] [n] La Cour suprême n'a pas déclaré une autre loi du Congrès inconstitutionnelle jusqu'à la décision controversée de Dred Scott en 1857, prise après l'abrogation de la loi sur le compromis du Missouri. . Au cours des quatre-vingts années qui ont suivi la guerre civile jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, la Cour a annulé les statuts du Congrès dans 77 cas, en moyenne près d'un par an. [116]

Quelque chose d'une crise a surgi lorsque, en 1935 et 1936, la Cour suprême a rendu douze décisions annulant les lois du Congrès relatives au New Deal. Le président Franklin D. Roosevelt a alors répondu par son « plan d'emballage de la cour » avorté. D'autres propositions ont suggéré une super-majorité de la Cour pour renverser la législation du Congrès, ou un amendement constitutionnel pour exiger que les juges prennent leur retraite à un âge spécifié par la loi. À ce jour, le pouvoir de contrôle judiciaire de la Cour suprême a persisté. [112]

Maîtrise de soi

Le pouvoir de contrôle judiciaire n'aurait pas pu être préservé longtemps dans une démocratie s'il n'avait été « exercé avec une mesure raisonnable de retenue judiciaire et avec une certaine attention, comme l'a dit M. Dooley, aux résultats des élections ». En effet, la Cour suprême a élaboré un système de doctrine et de pratique qui autolimite son pouvoir de contrôle judiciaire. [117]

La Cour contrôle la quasi-totalité de ses affaires en choisissant les affaires à examiner, les brefs de certiorari. De cette façon, il peut éviter des opinions sur des cas embarrassants ou difficiles. La Cour suprême se limite en définissant pour elle-même ce qu'est une « question justiciable ». Premièrement, la Cour est assez cohérente en refusant de rendre des "avis consultatifs" avant les affaires réelles. [o] Deuxièmement, les « procès amicaux » entre ceux qui ont le même intérêt juridique ne sont pas pris en compte. Troisièmement, la Cour exige un « intérêt personnel », qui n'est pas généralement reconnu, et un droit protégé par la loi doit être immédiatement menacé par une action gouvernementale. Les affaires ne sont pas traitées si le plaideur n'a pas qualité pour agir. Il ne suffit pas d'avoir l'argent pour poursuivre et d'être lésé par l'action du gouvernement. [117]

Ces trois manières procédurales de rejeter des affaires ont conduit les critiques à accuser la Cour suprême de retarder les décisions en insistant indûment sur les détails techniques de leurs « normes de litige ». Ils disent que les cas laissés de côté qui sont dans l'intérêt public, avec une véritable controverse et résultant d'une action de bonne foi. "La Cour suprême n'est pas seulement une cour de justice, mais une cour de justice." [118]

Séparation des pouvoirs

La Cour suprême équilibre plusieurs pressions pour maintenir ses rôles au sein du gouvernement national. Il cherche à être une branche coégale du gouvernement, mais ses décrets doivent être exécutoires. La Cour cherche à minimiser les situations où elle s'affirme supérieure au Président ou au Congrès, mais les agents fédéraux doivent être tenus responsables. La Cour suprême s'arroge le pouvoir de déclarer inconstitutionnels les actes du Congrès, mais elle s'autolimite pour les questions constitutionnelles. [119] Mais les conseils de la Cour sur les problèmes fondamentaux de la vie et de la gouvernance dans une démocratie sont plus efficaces lorsque la vie politique américaine renforce ses décisions. [120]

Le juge Brandeis a résumé quatre directives générales que la Cour suprême utilise pour éviter les décisions constitutionnelles relatives au Congrès : [p] La Cour n'anticipera pas une question de droit constitutionnel ni ne tranchera les questions ouvertes à moins qu'une décision ne l'exige. Si tel est le cas, une règle de droit constitutionnel n'est formulée que dans la mesure où les faits précis de la cause l'exigent. La Cour choisira des lois ou des lois générales pour fonder sa décision si elle le peut sans motifs constitutionnels. Si tel est le cas, la Cour choisira une interprétation constitutionnelle d'une loi du Congrès, même si sa constitutionnalité est sérieusement mise en doute. [119]

De même avec le Département Exécutif, Edwin Corwin constate que la Cour repousse parfois les prétentions présidentielles, mais qu'elle essaie plus souvent de les rationaliser. Contre le Congrès, une loi est simplement "rejetée". Dans le cas de l'exécutif, l'exercice du contrôle juridictionnel produit « un certain changement dans le monde extérieur » au-delà de la sphère judiciaire ordinaire. [121] La doctrine de la « question politique » s'applique particulièrement aux questions qui présentent un problème d'exécution difficile. Le juge en chef Charles Evans Hughes a abordé la limitation de la Cour lorsque le processus politique a permis un changement de politique futur, mais une décision judiciaire « attribuerait la finalité ». Les questions politiques manquent de "critères satisfaisants pour une décision judiciaire". [122]

John Marshall a reconnu que le président détient « des pouvoirs politiques importants » qui, en tant que privilège exécutif, permettent une grande discrétion. Cette doctrine a été appliquée dans les décisions de la Cour sur le devoir du Président Grant de faire respecter la loi pendant la Reconstruction. Elle s'étend à la sphère des affaires étrangères. Le juge Robert Jackson a expliqué que les affaires étrangères sont intrinsèquement politiques, "entièrement confiées par notre Constitution aux départements politiques du gouvernement. [et] ne sont pas soumises à une intrusion ou à une enquête judiciaire". [123]

Les détracteurs de la Cour s'opposent de deux manières principales à l'auto-limitation dans le contrôle judiciaire, s'en remettant comme il le fait comme question de doctrine aux actes du Congrès et aux actions présidentielles.

  1. Son inaction permettrait « un flot de crédits législatifs » qui crée en permanence un déséquilibre entre les États et le gouvernement fédéral.
  2. La déférence de la Cour suprême envers le Congrès et l'exécutif compromet la protection américaine des droits civils, des groupes politiques minoritaires et des étrangers. [124]

Tribunaux ultérieurs

Les cours suprêmes sous la direction des juges en chef ultérieurs ont également utilisé le contrôle judiciaire pour interpréter la Constitution parmi les individus, les États et les branches fédérales. Des contributions notables ont été apportées par la Cour Chase, la Cour Taft, la Cour Warren et la Cour Rehnquist.

Salmon P. Chase a été nommé par Lincoln et a été juge en chef de 1864 à 1873. Sa carrière a englobé son service en tant que sénateur américain et gouverneur de l'Ohio. Il a inventé le slogan : « Terre libre, travail libre, hommes libres ». L'un des « équipes de rivaux » de Lincoln, il a été nommé secrétaire au Trésor pendant la guerre de Sécession, émettant des « billets verts ». Pour apaiser les républicains radicaux, Lincoln l'a nommé pour remplacer le juge en chef Roger B. Taney de la renommée de l'affaire Dred Scott.

Dans l'un de ses premiers actes officiels, Chase a admis John Rock, le premier Afro-Américain à exercer devant la Cour suprême. Le « Chase Court » est célèbre pour Texas c. Blanc, qui affirmait une Union permanente d'États indestructibles. Veazie Bank c. Fenno a maintenu la taxe de guerre civile sur les billets de banque de l'État. Hepburn c. Griswold a trouvé des parties des lois sur l'appel d'offres inconstitutionnelles, bien qu'il ait été renversé par une majorité tardive de la Cour suprême.


Sujet constitutionnel : Le gouvernement

Les pages sur les sujets constitutionnels du site USConstitution.net sont présentées pour approfondir les sujets que ce qui peut être fourni sur la page du glossaire ou dans les pages FAQ. Cette page thématique concerne le gouvernement. La Constitution des États-Unis fournit un cadre de base pour le gouvernement des États-Unis. Mais il y a beaucoup de détails dans lesquels il n'entre pas, pour une bonne raison. Le but de cette page est de passer en revue certains de ces détails, de remplir les blancs, pour ainsi dire. La page des sujets pour la séparation des pouvoirs peut être utile pour expliquer pourquoi les trois branches du gouvernement des États-Unis ont été créées.

La législature

Le devoir du pouvoir législatif est de faire les lois de la nation. Il se compose de deux chambres, la Chambre des représentants et le Sénat. Les membres de l'une ou l'autre chambre sont appelés membres du Congrès, femmes du Congrès ou membres du Congrès. Souvent, membre du Congrès est utilisé comme synonyme de représentant, ce n'est pas un usage tout à fait approprié, cependant, un sénateur peut également être appelé membre du Congrès.

La soi-disant Chambre basse est la Chambre des députés, ou simplement la Chambre. La Chambre est composée de membres appelés Représentants. Les qualifications des membres de la Chambre sont énoncées à l'article 1, section 2 :

  • 25 ans ou plus
  • Doit avoir été citoyen américain pendant sept ans
  • Doit vivre dans l'état qu'il représente

Notez qu'il n'y a aucune restriction en termes de sexe, de race, de classe, de statut social ou de toute autre classification pour le Représentant.

Chaque État a un nombre de représentants proportionnel à la population de cet État. Chaque État a au moins un représentant, même si sa population n'en justifie pas un. La Constitution ne fixe pas de ratio par représentant (sauf pour les sessions de la Chambre jusqu'au premier recensement), ni de limite maximale au nombre de représentants. Ce nombre a été fixé par la loi, cependant, à 435. Ce nombre a été fixé en 1911, et dans la loi actuelle, ne change pas même lors de l'admission de nouveaux États (bien que le nombre puisse temporairement augmenter pour accueillir de nouveaux États jusqu'au prochain recensement) . Ces 435 sièges sont répartis entre les États tous les dix ans, à la suite du recensement décennal imposé par la Constitution. Pour plus de détails sur la répartition des sièges, consultez le site Web du recensement américain.

Si un siège de représentant devient vacant pour une raison quelconque, le gouverneur de cet État doit prévoir une nouvelle élection pour pourvoir le siège. Les représentants siègent pendant deux ans à la fois, avec de nouvelles élections tous les deux novembre. La Chambre entière peut théoriquement être remplacée à chaque élection. Les représentants sont choisis par le peuple lors d'une élection directe.

La Constitution exige que la Chambre se choisisse elle-même un président. Le Président préside les délibérations de la Chambre et occupe le poste le plus élevé de la direction de la Chambre. Les autres postes de direction sont les chefs de la majorité et de la minorité, et les whips de la majorité et de la minorité. Le chef de la minorité serait généralement le président si son parti était majoritaire. Les whips servent d'interface entre la direction et les membres de la base.

La direction actuelle de la Chambre (112e Congrès, au 5 janvier 2011) :

  • Conférencier : John Boehner (R-OH)
  • Chef de la majorité : Eric Cantor (R-VA)
  • Cravache de la majorité : Kevin McCarthy (R-CA)
  • Chef de la minorité : Nancy Pelosi (D-CA)
  • Cravache de la majorité : Steny Hoyer (D-MD)

Voir la page des membres du Congrès pour une liste des membres de la Chambre. La Maison a également son propre site Internet.

Le Sénat est la Chambre haute. Ses membres sont appelés Sénateurs. Les qualifications des sénateurs sont énoncées à l'article 1, section 3 :

  • 30 ans ou plus
  • Doit être citoyen américain depuis neuf ans
  • Doit vivre dans l'état qu'il représente

Notez qu'il n'y a aucune restriction en termes de sexe, de race, de classe, de statut social ou de toute autre classification pour le sénateur.

À l'origine, les sénateurs étaient nommés par les législatures des États. Cette méthode a été choisie pour permettre au Sénat de mieux compenser la Chambre, que les Framers considéraient comme impétueuse, elle étant élue par le peuple. Les sénateurs sont désormais choisis par le peuple lors d'élections directes, cette disposition a été modifiée par le 17e amendement.

Chaque État a deux sénateurs, quelle que soit la taille de l'État. Actuellement, il y a 100 sénateurs. Un mandat sénatorial dure six ans tous les deux novembre, un tiers du Sénat est réélu, laissant deux tiers expérimentés au Sénat à chaque fois tout au long du cycle électoral.

Si un siège de sénateur devient vacant pour une raison quelconque, le gouverneur de cet État doit prévoir une nouvelle élection pour pourvoir le siège.

Le vice-président des États-Unis est le président du Sénat. Il est un membre sans droit de vote à moins qu'un vote du Sénat se termine par une égalité, auquel cas le vice-président vote prépondérant. La Constitution comprend que le vice-président ne sera pas toujours disponible et prévoit un président pro tempore (littéralement, un président temporaire). Comme la Chambre, la direction du Sénat se compose également de chefs de majorité et de minorité et de whips. Au Sénat, les whips sont officiellement connus sous le nom de chef adjoint.

La direction actuelle du Sénat (112e Congrès, au 5 janvier 2011) :

  • Président : Joseph Biden
  • Président Pro Tem : Daniel Inouye (D-HI)
  • Chef de la majorité : Harry Reid (D-NV)
  • Whip de la majorité : Richard Durbin (D-IL)
  • Chef de la minorité : Mitch McConnell (R-KY)
  • Whip de la minorité : Jon Kyl (R-AZ)

Voir la page des membres du Congrès pour une liste des membres du Sénat. Le Sénat a également son propre site Internet.

L'exécutif

Le devoir du pouvoir exécutif est de faire respecter les lois des États-Unis. La branche est dirigée par le président. La Constitution énonce les qualifications du président à l'article 2, section 1 :

  • 35 ans ou plus
  • Doit être un citoyen américain de naissance
  • Doit avoir vécu aux États-Unis pendant quatorze ans

Il y a un peu d'ambiguïté dans certaines de ces exigences. Premièrement, la définition de « né dans la nature » ​​est une question de droit et, par conséquent, d'interprétation. Par exemple, l'enfant de citoyens américains qui se trouvaient à l'étranger au moment de la naissance de l'enfant est considéré comme naturel. Un enfant né sur un territoire américain acquis (comme les îles Vierges américaines) est considéré comme un citoyen à la naissance tel que déterminé par la loi. Pour être sûr, une personne est éligible à la présidence si cette personne est née dans un État après la date de son accession au statut d'État. Si une personne est née dans un territoire ou à l'étranger, il faut vérifier le code américain (titre 8) pour être sûr. Ensuite, il n'y a pas de clarté sur l'exigence de 14 ans. Peu de gens pensent que cela signifie 14 années consécutives aux États-Unis, car cela disqualifierait probablement de nombreux citoyens qui ont voyagé à l'étranger ou qui ont vécu dans des bases militaires. Certains pensent que cela devrait signifier 14 années accumulées depuis la naissance, y compris le temps passé dans les bases militaires américaines, les ambassades et les bureaux offshore des sociétés américaines. Il faudra peut-être une décision de la Cour suprême pour figer la règle.

Notez qu'il n'y a aucune restriction en termes de sexe, de race, de classe, de statut social ou de toute autre classification, pour le président ou le vice-président.

Les autres membres constitutionnels de l'exécutif sont le vice-président, qui, en vertu du 12e amendement doit avoir exactement les mêmes qualifications que le président afin d'être vice-président des départements exécutifs (voir le sujet du Cabinet pour plus de détails) des diverses agences militaires, Conseils, conseillers et bureaux qui travaillent avec et pour le président et les ambassades, missions et ambassadeurs auprès des organisations internationales et des pays étrangers.

Le président est limité à deux mandats complets élus par le 22e amendement. C'est la seule limite de mandat dans la Constitution. Il n'y a aucune restriction de mandat pour le vice-président ou l'un des membres non élus du pouvoir exécutif. Le président le plus ancien était Franklin Roosevelt, qui, en période d'urgence nationale, a annulé une limite traditionnelle (mais non légale) de deux mandats initialement fixée par George Washington. Roosevelt a été élu quatre fois. Le président en exercice le plus court était William Harrison, décédé après un mois de mandat.

Le président a plusieurs devoirs constitutionnels en plus du devoir général d'appliquer les lois. Ceux-ci sont:

  • Être commandant en chef de l'armée
  • Diriger les affaires étrangères
  • Négocier des traités avec d'autres nations
  • Nommer les membres du cabinet, de la magistrature, etc.
  • Pour examiner et signer ou opposer son veto aux factures
  • Pour administrer les lois de la nation
  • Accorder des grâces comme il l'entend
  • S'adresser au Congrès de temps en temps pour évaluer l'état de la nation

Le Président, en tant que chef de la nation, et en tant que chef de son parti, de facto sinon de jure, a plusieurs autres rôles. Ceux-ci sont:

  • Constructeur de moral
  • Le chef du parti
  • Leader législatif
  • Constructeur de coalitions
  • Gestionnaire de crise
  • Recruteur de personnel
  • Leader mondial
  • Établir le budget
  • Établir les priorités
  • Négociateur et persuadeur
  • Résolveur de conflits

Les actuels président et vice-président sont :

Voir la page des présidents pour une liste de tous les présidents américains. La Maison Blanche a également son propre site Internet.

Le pouvoir judiciaire

Le devoir d'interprétation de la loi incombe au pouvoir judiciaire. Le plus haut tribunal des États-Unis, par-dessus tout, avec le dernier mot sur les lois qui sont constitutionnelles et celles qui ne le sont pas, est la Cour suprême.

En fait, la Constitution parle très peu de la Cour suprême ou de l'un quelconque des tribunaux. L'article 3 est le plus court des trois premiers articles, et seuls les deux premiers des trois articles ont quelque chose à voir avec la structure du pouvoir judiciaire. Le Chief Justice n'est mentionné qu'à l'article 2, concernant la destitution présidentielle. Les juges n'ont pas d'exigences d'âge, de résidence ou de citoyenneté imposées par la Constitution.

Les juges nommés à la magistrature en vertu des tribunaux de l'article 3 remplissent leur mandat aussi longtemps qu'ils le souhaitent, tout en ayant une « bonne conduite ». Les juges peuvent être destitués par le pouvoir législatif.

À l'heure actuelle, il y a neuf juges de la Cour suprême. Comme la Constitution ne précise pas le nombre, il a fluctué, de cinq à dix. La Cour suprême est la plus haute juridiction d'appel, ce qui signifie que les affaires ne sont normalement soumises à la Cour que par voie d'appel après appel de la partie perdante. La Cour suprême a la compétence d'origine de quelques types d'affaires, énoncées à la section 2.

La Constitution précise également qu'il y aura des tribunaux inférieurs à la Cour suprême. Ces tribunaux ont une portée fédérale et sont distincts des configurations judiciaires similaires dans chaque État. Ce système judiciaire à double portée est assez rare dans d'autres gouvernements dans le monde, mais reflète le pouvoir historique des États.

En plus des tribunaux de l'article 3, il existe des tribunaux spéciaux de l'article 1 qui aident à exercer les fonctions du pouvoir législatif, tels que les tribunaux de faillite et les cours d'appel militaires.Les juges siégeant dans les tribunaux de l'article 1 ne siègent pas à vie, mais ont des durées fixées (comme 14 ans pour le tribunal des faillites et 15 ans pour la cour d'appel militaire).

Les membres actuels de la Cour suprême sont les suivants, ainsi que leur année de nomination et le président qui les a nommés :

  • John Roberts (chef) (2005, Bush)
  • Antonin Scalia (1986, Reagan)
  • Anthony Kennedy (1988, Reagan)
  • David Souter (1990, Bush)
  • Clarence Thomas (1991, Bush)
  • Ruth Bader Ginsburg (1993, Clinton)
  • Stephen Breyer (1994, Clinton)
  • Samuel Alito (2006, Bush)
  • Sonia Sotomayor (2009, Obama)
  • Elena Kagan (2010, Obama)

Voir la page des juges de la Cour suprême pour une liste des juges de la Cour suprême. La Cour suprême a également son propre site Web.


Convention constitutionnelle et ratification, 1787-1789

La Convention constitutionnelle de Philadelphie s'est réunie entre mai et septembre 1787 pour régler les problèmes du gouvernement central faible qui existait en vertu des articles de la Confédération. La Constitution des États-Unis qui a émergé de la convention a établi un gouvernement fédéral avec des pouvoirs plus spécifiques, y compris ceux liés à la conduite des relations avec les gouvernements étrangers. Dans le cadre du système fédéral réformé, bon nombre des responsabilités en matière d'affaires étrangères relevaient de l'autorité d'un pouvoir exécutif, bien que des pouvoirs importants, tels que la ratification des traités, restaient du ressort du pouvoir législatif. Après le nombre nécessaire de ratifications par les États, la Constitution est entrée en vigueur en 1789 et a depuis servi de base au gouvernement des États-Unis.

En vertu des articles de la Confédération, le gouvernement fédéral était confronté à de nombreux défis dans la conduite de sa politique étrangère, en grande partie en raison de son incapacité à adopter ou à appliquer des lois que les États individuels trouvaient contraires à leurs intérêts. Le traité de Paris de 1783, qui a mis fin à la guerre d'indépendance américaine, stipulait que les dettes dues par les Américains aux sujets britanniques devaient être honorées, et stipulait également que les anciens loyalistes britanniques pouvaient intenter des poursuites devant les tribunaux américains pour récupérer les biens confisqués. Ces dispositions étaient impopulaires et de nombreux États ont bloqué leur application. Cela a conduit au refus britannique de quitter les forts militaires sur le territoire américain. De plus, après la guerre, les commerçants britanniques ont inondé les marchés américains de produits britanniques, au détriment des importateurs et fabricants américains. Le Congrès de la Confédération n'avait pas le pouvoir de réglementer ce commerce, et le commerce intra-étatique a été entravé par les propres tentatives des États d'imposer des droits d'importation sur les marchandises en provenance d'ailleurs aux États-Unis. Enfin, le gouvernement espagnol, qui contrôlait la Nouvelle-Orléans, interdit aux navires américains de naviguer sur le Mississippi. Les délégués du Sud au Congrès de la Confédération voulaient lever cette interdiction, tandis que les marchands côtiers, en particulier dans le nord-est, étaient prêts à faire des concessions en échange d'un traité avec des conditions commerciales par ailleurs favorables. Les larges majorités nécessaires à la ratification de telles mesures en vertu des articles de la Confédération ont souvent abouti à l'impasse le long des lignes de section entre le Nord et le Sud.

En essayant de résoudre ces problèmes, ainsi que les problèmes découlant du paiement des dettes de la guerre révolutionnaire et d'autres problèmes nationaux, les délégués à la Convention constitutionnelle ont créé un modèle de gouvernement qui s'appuyait sur une série de freins et contrepoids en divisant l'autorité fédérale entre les pouvoirs législatif, judiciaire et exécutif du gouvernement. Les rédacteurs de la Constitution avaient imaginé à l'origine une présidence faible et une législature forte divisée en une Chambre des représentants et un Sénat. En vertu des articles de la Confédération, une quantité considérable de paperasse mineure avait entravé des affaires importantes au point que les législateurs ont décidé d'établir une branche exécutive pour s'occuper des formalités administratives de routine. Lors de la rédaction de la Constitution, les rédacteurs s'attendaient à ce que le Sénat traite des questions importantes, en particulier la ratification des traités, tandis que l'exécutif s'occuperait des questions de moindre importance. Cependant, au fur et à mesure que les délibérations se poursuivaient, la branche exécutive a acquis plus de pouvoir pour traiter certaines des questions qui avaient été une source de tension sectionnelle en vertu des articles de la Confédération - et ainsi le président a acquis le pouvoir de mener des relations étrangères. La clause des deux tiers pour la ratification des traités au Sénat, par opposition à une majorité simple, a permis au Sud de s'exprimer davantage sur ces questions et a apaisé les inquiétudes concernant les tentatives d'abandonner la navigation sur le Mississippi.

La Constitution ne stipule pas l'existence de départements au sein de l'exécutif, mais la nécessité de tels départements a été immédiatement reconnue. Le Congrès a adopté une loi créant le ministère des Affaires étrangères lors de sa première session en 1789 et, la même année, a changé le nom en Département d'État après avoir ajouté plusieurs fonctions nationales supplémentaires au département.

Après la ratification de la Constitution en 1789, l'appareil de l'État avait été conçu, mais pas encore testé et mis en œuvre. Les dispositions relatives à la gestion des affaires étrangères seront mises à l'épreuve en 1794, lorsque le Sénat aura la possibilité d'accepter ou de rejeter le traité controversé avec la Grande-Bretagne négocié par John Jay.


3a. Les fondateurs et le fédéralisme


Alexander Hamilton, James Madison et George Washington étaient des défenseurs du système fédéral.

Dans leur tentative d'équilibrer l'ordre avec la liberté, les Fondateurs ont identifié plusieurs raisons pour créer un gouvernement fédéraliste :

  • pour éviter la tyrannie
  • permettre une plus grande participation à la vie politique
  • d'utiliser les États comme « laboratoires » pour de nouvelles idées et de nouveaux programmes.

Comme James Madison l'a souligné dans The Federalist, n° 10, si « des chefs factieux allument une flamme au sein de leurs États particuliers », les dirigeants nationaux peuvent freiner la propagation de la « conflagration à travers les autres États ». Ainsi, le fédéralisme empêche une personne qui prend le contrôle d'un État de prendre facilement également le contrôle des gouvernements fédéraux.

L'élection des fonctionnaires de l'État et du pays augmente également la contribution des citoyens à leur gouvernement. Et si un État adoptait une nouvelle politique désastreuse, au moins ce ne serait pas une catastrophe pour tout le monde. D'un autre côté, si les nouveaux programmes d'un État fonctionnent bien, d'autres États peuvent adopter leurs idées et les adapter à leurs propres besoins.

La Constitution confère trois types de pouvoirs au gouvernement national :

1. Les pouvoirs délégués (parfois appelés énumérés ou exprimés) sont spécifiquement accordés au gouvernement fédéral à l'article I, section 8 de la Constitution. Cela comprend le pouvoir de battre monnaie, de réglementer le commerce, de déclarer la guerre, de lever et de maintenir des forces armées et d'établir un bureau de poste. En tout, la Constitution délègue 27 pouvoirs spécifiquement au gouvernement fédéral.

2. Les pouvoirs implicites ne sont pas spécifiquement énoncés dans la Constitution, mais peuvent être déduits de la clause élastique (ou "nécessaire et appropriée") (article I, section 8). Cette disposition donne au Congrès le droit « de faire toutes les lois qui seront nécessaires et appropriées pour mettre en œuvre les pouvoirs susmentionnés et les autres pouvoirs conférés au gouvernement des États-Unis ». Étant donné que ces pouvoirs ne sont pas explicites, les tribunaux sont souvent laissés à décider ce qui constitue un pouvoir implicite.

3. Les pouvoirs inhérents ne sont pas spécifiquement énumérés dans la Constitution, mais ils découlent de l'existence même du gouvernement national. Par exemple, les États-Unis ont le pouvoir d'acquérir un territoire par exploration et/ou occupation, principalement parce que la plupart des gouvernements revendiquent généralement ce droit.


L'article I, section 8 de la Constitution des États-Unis autorise le gouvernement fédéral à émettre une monnaie centrale pour tous les États. La forme de cette monnaie a changé plusieurs fois au fil des ans.

La Constitution identifie également des compétences réservées, qui sont réservées aux États. Contrairement aux pouvoirs délégués, ils ne sont pas énumérés spécifiquement, mais sont garantis par le dixième amendement : « Les pouvoirs non délégués aux États-Unis par la Constitution, non interdits par elle aux États, sont réservés respectivement aux États, ou au peuple. ." Certains pouvoirs réservés traditionnels comprennent la réglementation du commerce au sein d'un État, l'établissement d'un gouvernement local et la conduite d'élections.

Certains pouvoirs des gouvernements fédéral et étatiques se chevauchent. Par exemple, les deux peuvent &mdash et do &mdash prélever des impôts, faire et appliquer des lois et emprunter de l'argent. Ces pouvoirs concurrents ne sont pas accordés exclusivement au gouvernement national, ni refusés aux États.


Des marques telles que Morton Salt parapluie girl sont protégées par le US Patent and Trademark Office, créé pour « promouvoir le progrès de la science et des arts utiles, en garantissant pour une durée limitée aux auteurs et inventeurs le droit exclusif sur leurs écrits et découvertes respectifs ». comme indiqué à l'article I, section 8 de la Constitution.

Les pouvoirs interdits sont refusés au gouvernement national, aux gouvernements des États ou aux deux (article I, section 9.) Par exemple, le gouvernement national ne peut exercer ses pouvoirs de manière à interférer avec la capacité des États à s'acquitter de leurs responsabilités. Les États ne peuvent pas taxer les importations ou les exportations, ils ne peuvent pas non plus frapper de monnaie ou émettre des lettres de crédit.

Les États ont également des responsabilités les uns envers les autres, comme l'explique l'article IV de la Constitution. Une disposition est que chaque État doit donner « pleine foi et crédit » aux actes publics, aux dossiers et aux procédures judiciaires civiles de chaque autre État. Les contrats commerciaux sont donc reconnus par tous les États, de même que les mariages. L'extradition, le processus juridique par lequel un criminel accusé est renvoyé à l'État où le crime a été commis, est également requise par l'article IV.

Les fondateurs ont très soigneusement divisé les pouvoirs entre les gouvernements fédéral et étatique. Ils répondaient à la fois à l'aversion coloniale pour la tyrannie du roi George III et à l'échec des articles de la Confédération. Leur séparation et leur mélange minutieux des pouvoirs étatiques et nationaux protégeaient contre la tyrannie, permettaient une plus grande participation des citoyens au gouvernement et offraient un mécanisme pour incorporer de nouvelles politiques et programmes.


Pourquoi la Constitution a-t-elle été écrite ?

En 1787, le Congrès autorisa les délégués à se réunir à Philadelphie et à recommander des modifications à la charte de gouvernement existante pour les 13 États, les Articles de la Confédération, qui, selon de nombreux Américains, avaient créé un gouvernement central faible et inefficace.

Dès le début de la convention, cependant, il est devenu clair que les délégués formaient une toute nouvelle forme de gouvernement.

Le préambule de ce document historique explique clairement pourquoi il a été écrit :

« Nous, le peuple des États-Unis, afin de former une union plus parfaite, d'établir la justice, d'assurer la tranquillité intérieure, de pourvoir à la défense commune, de promouvoir le bien-être général et de garantir les bénédictions de la liberté à nous-mêmes et à notre postérité, ordonnons et établir cette Constitution pour les États-Unis d'Amérique.&rdquo


Début du gouvernement sous la Constitution des États-Unis - HISTORIQUE

Une nouvelle nation
1784 à 1790

14 janvier 1784 - Le traité de Paris est ratifié par le Congrès. La guerre révolutionnaire prend officiellement fin.

1er mars 1784 - Un comité du Congrès dirigé par Thomas Jefferson propose de diviser les territoires occidentaux tentaculaires en États, à considérer comme égaux à l'original 13. Jefferson propose également une interdiction de l'esclavage partout aux États-Unis après 1800. Cette proposition est rejetée de justesse .

30 août 1784 - Début du commerce avec la Chine, alors que le navire américain Empress of China, en provenance de New York, arrive à Canton, en Chine. Le navire reviendra avec des marchandises exotiques, notamment de la soie et du thé, incitant un grand nombre de marchands américains à entrer dans le commerce.

22 septembre 1784 - Les Russes établissent leur première colonie en Alaska, sur l'île Kodiak.

11 janvier 1785 - Le Congrès déménage à New York, capitale temporaire des États-Unis.

24 février 1785 - Bien que l'Angleterre refuse d'envoyer un ambassadeur aux États-Unis, John Adams est envoyé comme ambassadeur américain en Grande-Bretagne. Il passera les trois prochaines années à essayer sans succès de régler les problèmes concernant l'existence d'une série de forts britanniques le long de la frontière canadienne, les dettes d'avant-guerre envers les créanciers britanniques, le traitement américain des Loyalistes d'après-guerre et la fermeture de l'Ouest. des colonies indiennes au commerce américain.

8 mai 1785 - Le Congrès adopte l'ordonnance foncière de 1785 qui divise les territoires du nord-ouest en cantons, chacun de 6 milles carrés, subdivisé en 36 lots de 640 acres chacun, chaque lot se vendant pas moins de 640 $.

16 janvier 1786 - La législature de Virginie adopte l'Ordonnance de Jefferson sur la liberté religieuse garantissant qu'aucun homme ne peut être contraint de fréquenter ou de soutenir une église ou d'être discriminé en raison de sa préférence religieuse. Cela servira plus tard de modèle pour le premier amendement à la Constitution des États-Unis.

Été 1786 - Les Américains souffrent de la dépression économique d'après-guerre, notamment une pénurie de devises, des impôts élevés, des créanciers tenaces, des saisies agricoles et des faillites.

8 août 1786 - Le Congrès adopte un système monétaire basé sur le dollar espagnol, avec une pièce d'or d'une valeur de 10 $, des pièces d'argent à 1 $, un dixième de 1 $ également en argent et des centimes de cuivre.

22-25 août 1786 - Des représentants en colère de 50 villes du Massachusetts se réunissent pour discuter de problèmes d'argent, notamment le nombre croissant de saisies, le coût élevé des poursuites, les lourdes taxes foncières et électorales, les salaires élevés des fonctionnaires de l'État et les demandes de nouveau papier-monnaie comme moyen de crédit.

31 août 1786 - Dans le Massachusetts, pour éviter que les débiteurs ne soient jugés et mis en prison, l'ex-capitaine de guerre révolutionnaire Daniel Shays, qui est maintenant un fermier en faillite, dirige une foule armée et empêche le tribunal de Northampton de tenir une session.

20 septembre 1786 - Dans le New Hampshire, une foule armée marche sur l'assemblée de l'État et exige la mise en place d'une émission de papier-monnaie.

26 septembre 1786 - Les rebelles de Shays, craignant d'être accusés de trahison, affrontent 600 miliciens protégeant la session de la Cour suprême du Massachusetts à Springfield et forcent la cour à ajourner.

16 octobre 1786 - Le Congrès crée la Monnaie des États-Unis.

20 octobre 1786 - Le Congrès autorise le secrétaire à la Guerre Henry Knox à lever une armée de 1340 hommes pour des raisons de sécurité de l'arsenal fédéral de Springfield, Mass.

26 décembre 1786 - Shays rassemble 1200 hommes près de Worcester, Mass. et se dirige vers Springfield. Le gouverneur du Massachusetts, Bowdoin, ordonne alors la mobilisation d'une force de 4 400 hommes.

26 janvier 1787 - Les rebelles de Shays attaquent l'arsenal fédéral à Springfield mais échouent. Le héros de la guerre d'indépendance, le général Benjamin Lincoln, arrive alors avec des renforts de Boston pour poursuivre les rebelles.

4 février 1787 - Les troupes du général Lincoln attaquent les rebelles de Shays à Petersham, Massachusetts, et capturent 150 rebelles. Shays s'enfuit au nord du Vermont.

21 février 1787 - Au milieu des appels à un gouvernement central plus fort, en partie à cause de la rébellion de Shays, le Congrès approuve une résolution appelant à la tenue d'une convention constitutionnelle à Philadelphie, à partir de mai.

25 mai 1787 - Avec 29 délégués de neuf États présents, la convention constitutionnelle commence à la State House (Independence Hall) à Philadelphie. Au total, 73 délégués ont été choisis par les États (hors Rhode Island) bien que seulement 55 y participeront. Il y a 21 vétérans de la guerre d'indépendance et 8 signataires de la déclaration d'indépendance. Les délégués sont des agriculteurs, des commerçants, des avocats et des banquiers, avec une moyenne d'âge de 42 ans, et comprennent le brillant James Madison, 36 ans, figure centrale de la convention, et Ben Franklin, 81 ans. Thomas Jefferson, en poste à l'étranger en tant qu'ambassadeur en France, n'est pas présent.

Le premier vote des délégués est de garder les délibérations absolument secrètes. George Washington est alors nommé président de la convention constitutionnelle.

19 juin 1787 - Plutôt que de réviser les articles de la Confédération, les délégués à la convention constitutionnelle votent pour créer une toute nouvelle forme de gouvernement national séparé en trois branches - le législatif, l'exécutif et le judiciaire - dispersant ainsi le pouvoir avec des freins et contrepoids, et rivalisant factions, comme mesure de protection contre la tyrannie par une majorité de contrôle.

13 juillet 1787 - Le Congrès promulgue l'Ordonnance du Nord-Ouest qui établit des procédures formelles pour transformer les territoires en États. Elle prévoit l'établissement éventuel de trois à cinq États dans la région au nord de la rivière Ohio, à considérer comme égaux aux 13 premiers. L'ordonnance comprend une déclaration des droits qui garantit la liberté de religion, le droit d'être jugé par un jury, l'éducation et l'interdiction de l'esclavage dans le Nord-Ouest.

16 juillet 1787 - Lors de la convention constitutionnelle, Roger Sherman propose un compromis qui permet une représentation à la Chambre des représentants basée sur la population de chaque État et une représentation égale de tous les États au Sénat. Les nombreux esclaves noirs du Sud ne sont à compter que pour les trois cinquièmes de leur nombre total. Un brouillon de la constitution est alors rédigé.

6-10 août 1787 - Les éléments du projet de constitution sont débattus, notamment la durée du mandat du président et des législateurs, le pouvoir du Congrès de réglementer le commerce et une proposition d'interdiction de 20 ans de toute action du Congrès concernant l'esclavage.

17 septembre 1787 - Trente-neuf délégués votent pour approuver puis signer le projet final de la nouvelle Constitution.

Le pouvoir législatif sera composé de deux chambres. La chambre haute (Sénat) doit être composée de candidats sélectionnés par les assemblées d'État pour des mandats de six ans. La chambre basse (Chambre des représentants) doit être élue tous les deux ans au suffrage universel.

Le pouvoir exécutif doit être dirigé par un chef de l'exécutif (président) élu tous les quatre ans par les électeurs présidentiels des États. Le président se voit conférer des pouvoirs étendus, notamment : un pouvoir de veto sur le Congrès qui peut être annulé par un vote des deux tiers dans chaque chambre le commandant en chef des armées le pouvoir de conclure des traités avec l'avis et le consentement des deux tiers du Sénat le pouvoir de nommer juges, diplomates et autres officiers avec le consentement du Sénat ont le pouvoir de recommander la législation et la responsabilité de l'exécution des lois.

Le président est tenu de faire rapport chaque année au pouvoir législatif sur l'état de la nation. Le pouvoir législatif a le pouvoir de révoquer le président de ses fonctions. La Chambre peut destituer le président pour trahison, corruption ou autres crimes et délits graves, avec révocation effective de ses fonctions par un vote des deux tiers du Sénat.

Le pouvoir judiciaire se compose d'une Cour suprême dirigée par un juge en chef. Le tribunal a le pouvoir implicite d'examiner les lois qui sont contraires à la Constitution.

19 septembre 1787 - Pour la première fois, le projet de Constitution est rendu public alors que des exemplaires imprimés du texte sont distribués.Une tempête de controverse surgit bientôt car la plupart des gens ne s'attendaient qu'à une révision des articles de la Confédération, et non à un nouveau gouvernement central présentant des similitudes avec le système britannique qu'ils venaient de renverser.

28 septembre 1787 - Le Congrès vote pour envoyer la Constitution aux législatures des États pour ratification, nécessitant l'approbation de neuf États.

27 octobre 1787 - Les Fédéralistes, qui prônent un gouvernement central fort et l'approbation de la nouvelle Constitution, commencent à publier des essais en faveur de la ratification. Écrit par Alexander Hamilton, James Madison et John Jay, le nombre total d'articles atteindra éventuellement 85 et sera compilé et publié sous le nom de Federalist Papers.

7 décembre 1787 - Le Delaware est le premier des neuf États nécessaires pour ratifier la Constitution. À suivre par : Pennsylvanie (12 décembre) New Jersey (18 décembre) Géorgie (2 janvier 1788) Connecticut (9 janvier) Massachusetts (7 février) Maryland (28 avril) Caroline du Sud (23 mai) et New Hampshire (21 juin).

6 février 1788 - Les anti-fédéralistes du Massachusetts, dirigés par Sam Adams et John Hancock, sont en faveur d'un système de gouvernement plus décentralisé et ne donnent leur soutien à la ratification de la Constitution qu'après qu'un compromis soit atteint sur l'inclusion d'amendements garantissant les libertés civiles .

27 février 1788 - Dans le Massachusetts, à la suite d'un incident au cours duquel des Noirs libres ont été kidnappés et transportés sur l'île de la Martinique, la législature du Massachusetts déclare le commerce de l'esclavage illégal et prévoit des dommages-intérêts pécuniaires pour les victimes d'enlèvements.

24 mars 1788 - Au Rhode Island, la Constitution est rejetée par un référendum populaire. L'État, craignant un pouvoir fédéral consolidé, avait refusé d'envoyer une délégation à la convention constitutionnelle de Philadelphie et avait par la suite rejeté une convention d'État pour envisager la ratification.

2 juin 1788 - En Virginie, les forces anti-fédéralistes, dirigées par Patrick Henry et George Mason, s'opposent à la ratification de la Constitution. Ils sont rejoints par Richard Henry Lee qui réclame une charte des droits et une chambre basse érigée sur des bases plus démocratiques.

25 juin 1788 - En Virginie, les fédéralistes, dirigés par James Madison, l'emportent finalement lorsque la ratification de la Constitution (avec une proposition de déclaration des droits et 20 autres modifications) est approuvée par un vote serré de 89 contre 75.

2 juillet 1788 - Une annonce officielle est faite par le président du Congrès que la Constitution des États-Unis est maintenant en vigueur, ayant été ratifiée par les neuf États requis.

8 juillet 1788 - Un comité de l'ancien Congrès (toujours en vertu des articles de la Confédération) est établi pour préparer un transfert de pouvoir ordonné, y compris les procédures d'élection des représentants au premier Congrès en vertu de la nouvelle Constitution et les procédures de choix des électeurs de le premier président.

26 juillet 1788 - L'État de New York vote par 30 voix contre 27 pour approuver la ratification tout en recommandant l'inclusion d'une déclaration des droits.

13 septembre 1788 - La ville de New York est choisie par le Congrès pour être le siège temporaire du nouveau gouvernement américain.

Octobre-décembre - Les prix des matières premières se stabilisent, stimulant la reprise économique et un retour progressif aux niveaux de prospérité d'avant-guerre.

1er novembre 1788 - L'ancien Congrès, fonctionnant en vertu des Articles de la Confédération, ajourne. Les États-Unis sont temporairement sans gouvernement central.

21 novembre 1788 - La Caroline du Nord approuve la Constitution par 194 voix contre 77.

23 décembre 1788 - Le Maryland propose de donner une zone de 10 milles carrés le long de la rivière Potomac pour l'établissement d'une ville fédérale qui sera le nouveau siège du gouvernement américain.

7 janvier 1789 - Les électeurs présidentiels sont choisis dans les 11 États ratifiants, à l'exception de New York.

23 janvier 1789 - L'université de Georgetown, le premier collège catholique des États-Unis, est fondée par le père John Carroll.

4 février 1789 - Les bulletins de vote sont déposés lors de la première élection présidentielle, qui doit être comptée le 6 avril.

4 mars 1789 - Le premier Congrès se réunit à New York, mais ne parvient pas à atteindre le quorum, car la plupart des membres y voyagent encore.

1er avril 1789 - Un quorum est atteint au Congrès avec 30 des 59 membres présents et la Chambre des représentants commence à fonctionner. Sur les 59 membres, 54 avaient également été délégués à la convention constitutionnelle.

6 avril 1789 - Au Sénat, avec 9 des 22 sénateurs présents, les bulletins de vote présidentiels déposés le 4 février sont comptés. George Washington est le choix unanime pour le président avec 69 voix. John Adams est élu vice-président avec 34 voix. Des messagers sont alors envoyés pour informer Washington et Adams.

14 avril 1789 - Charles Thomson, secrétaire du Congrès, arrive à Mount Vernon et informe George Washington de son élection à la présidence. Deux jours plus tard, Washington part pour New York.

21 avril 1789 - John Adams arrive à New York et prête serment en tant que vice-président, puis prend son siège en tant que président du Sénat.

23 avril 1789 - Après un voyage triomphal de huit jours, Washington arrive à New York.

30 avril 1789 - Sur le balcon du Federal Hall de New York, George Washington, à 57 ans, prête serment en tant que premier président des États-Unis. Il entre ensuite dans la salle du Sénat pour prononcer son discours d'investiture.

7 mai 1789 - Le premier bal inaugural a lieu en l'honneur du président Washington.

1er juin 1789 - Dans son premier acte, le Congrès établit la procédure d'administration des serments d'office.

4 juillet 1789 - Le Congrès adopte sa première taxe, une taxe protectrice de 8,5% sur 30 articles différents, les articles arrivant sur les navires américains étant facturés à un taux inférieur à celui des navires étrangers.

14 juillet 1789 - En France, la Révolution française commence avec la chute de la Bastille à Paris, un événement dont assiste l'ambassadeur américain, Thomas Jefferson.

20 juillet 1789 - Le Congrès adopte le Tonnage Act de 1789 qui prélève une taxe de 50 cents par tonne sur les navires étrangers entrant dans les ports américains, de 30 cents par tonne sur les navires américains construits mais appartenant à des étrangers et de 6 cents par tonne sur les navires américains.

27 juillet 1789 - Le Congrès commence à organiser les départements du gouvernement avec la création du Département des affaires étrangères, rebaptisé plus tard Département d'État. Suivi par le ministère de la Guerre (7 août), le ministère du Trésor (2 septembre) et le ministre des Postes sous le ministère du Trésor (2 septembre).

22 septembre 1789 - La loi fédérale sur la magistrature adoptée par le Congrès établit une Cour suprême de six hommes, un procureur général, 13 tribunaux de district fédéraux et 3 tribunaux de circuit. Toutes les affaires fédérales seraient portées devant le tribunal de district et, en cas d'appel, seraient renvoyées à la cour de circuit et de là à la Cour suprême.

25 septembre 1789 - Le Congrès soumet 12 propositions d'amendements constitutionnels aux États pour ratification. Les dix premiers seront ratifiés et ajoutés à la Constitution en 1791 sous le nom de Déclaration des droits.

29 septembre 1789 - L'armée américaine est créée par le Congrès. Totalisant 1000 hommes, il se compose d'un régiment de huit compagnies d'infanterie et d'un bataillon de quatre compagnies d'artillerie.

26 novembre 1789 - Un jour d'action de grâce est institué par une résolution du Congrès et une proclamation de George Washington.

1er mars 1790 - Une loi sur le recensement est adoptée par le Congrès. Le premier recensement, terminé le 1er août, indique une population totale de près de 4 millions de personnes aux États-Unis et dans les territoires occidentaux. Les Afro-Américains représentent 19 % de la population, dont 90 % vivent dans le Sud. Les Amérindiens n'ont pas été comptés, bien qu'il y ait probablement plus de 80 tribus avec 150 000 personnes. Pour les Américains blancs, l'âge moyen est inférieur à 16 ans. La plupart des familles blanches sont nombreuses, avec une moyenne de huit enfants nés. La population blanche doublera tous les 22 ans.

La plus grande ville américaine est Philadelphie, avec 42 000 habitants, suivie de New York (33 000) de Boston (18 000) de Charleston (16 000) et de Baltimore (13 000). La majorité des Américains sont impliqués dans des activités agricoles, avec peu d'activité industrielle en ce moment.

17 avril 1790 - Benjamin Franklin meurt à Philadelphie à l'âge de 84 ans. Ses funérailles quatre jours plus tard attirent plus de 20 000 personnes en deuil.

10 juillet 1790 - La Chambre des représentants vote pour localiser la capitale nationale sur un site de 10 miles carrés le long du Potomac, le président George Washington choisissant l'emplacement exact.

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Institutions américaines - La Constitution

Cet éditorial reflétant les idéaux et les institutions américaines fait partie d'une série sur la Constitution des États-Unis et la structure du gouvernement américain.

Institutions américaines - La Constitution

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Certains aspects du gouvernement des États-Unis sont uniques, pas plus que la loi du pays, la Constitution des États-Unis. Rédigé en 1787 et ratifié en 1789, c'est le plus ancien document écrit de ce type en usage continu, et celui qui a influencé la pensée juridique et d'autres constitutions à travers le monde.

Le préambule de la Constitution, ou introduction, commence par les mots « Nous, le peuple », indiquant que bien que le document ait été écrit pour établir un gouvernement national, le gouvernement lui-même a été mis en place pour servir le peuple et en tire son pouvoir.

Le corps du document établit l'équilibre et la séparation des pouvoirs entre les trois branches du gouvernement : la branche législative ou législative qui est le Congrès américain, la branche exécutive qui est dirigée par le président et le pouvoir judiciaire, qui interprète la loi à tous les niveaux et règle les litiges relatifs au sens et à l'application de la loi. L'idée était qu'aucune branche du gouvernement ne serait en mesure d'acquérir un pouvoir disproportionné.

Venant de gagner une guerre pour se débarrasser d'un gouvernement autoritaire, les rédacteurs de la Constitution ont surtout pris soin de créer un gouvernement national qui ne pourrait pas, ne pourrait pas exercer le pouvoir absolu, mais en même temps, ne pourrait pas être remplacé par des États individuels. .

Ainsi, la Constitution définit la relation des États avec le gouvernement fédéral, ainsi que les droits et les responsabilités des gouvernements des États. Et pour s'assurer que le document est suffisamment flexible pour résister à l'épreuve du temps, les rédacteurs ont pris des dispositions qui ont permis de le modifier, ou de le modifier, pour refléter les changements au sein de la société elle-même.

Ironiquement, cela a aidé la Constitution à surmonter son premier obstacle majeur : la ratification par les treize États qui composaient les États-Unis de l'époque.

C'est parce que la population, qui venait de se libérer des chaînes qui lui étaient imposées par un gouvernement, répugnait à accepter de donner le pouvoir à un autre organisme de ce type. Beaucoup considéraient un gouvernement central fort comme une menace pour les droits individuels. Ainsi, pour obtenir la ratification dans plusieurs États vacillants, dix amendements, collectivement appelés la Déclaration des droits, ont été ajoutés.

Selon les mots de James Madison, qui est considéré comme le père de la Constitution, « le peuple est la seule source légitime de pouvoir, et c'est d'eux que la charte constitutionnelle, en vertu de laquelle les différentes branches du gouvernement détiennent leur pouvoir, est dérivé."


Début du gouvernement sous la Constitution des États-Unis - HISTORIQUE

Les États-Unis ont commencé à former un gouvernement lors du premier congrès continental. Cependant, c'est lors du deuxième congrès continental du 4 juillet 1776 que les États-Unis déclarent leur indépendance de l'Empire britannique. Thomas Jefferson, avec d'autres pères fondateurs tels que Benjamin Franklin et John Adams, a écrit la Déclaration d'indépendance. Il a déclaré que toutes les personnes ont « certains droits inaliénables, parmi lesquels se trouvent la vie, la liberté et la poursuite du bonheur ».

Bon nombre de ces droits sont garantis dans la Déclaration des droits, qui sont les 10 premiers amendements de la Constitution. D'autres amendements ont été ajoutés plus tard pour améliorer les droits du peuple, notamment l'abolition de l'esclavage et le droit pour tous de voter sans distinction de sexe ou de race.

En 1788, la Constitution des États-Unis est officiellement ratifiée. La constitution est devenue la plus haute forme de loi dans le pays. C'est le fondement du gouvernement fédéral et le cadre de base de tout le gouvernement des États-Unis.

Une partie importante de la Constitution est que le gouvernement est composé de trois branches différentes. Ces branches comprennent le pouvoir exécutif (le président et le cabinet), le Congrès (la Chambre et le Sénat) et le pouvoir judiciaire (la Cour suprême). En créant trois branches de gouvernement, les pères fondateurs voulaient qu'aucun groupe ou personne ne devienne trop puissant. Les trois branches « équilibreraient » le pouvoir des autres branches.

Le président équilibre le pouvoir des deux autres branches en ayant le droit de veto sur les lois du Congrès et en nommant les juges de la Cour suprême. Le Congrès peut créer des lois et, dans des cas particuliers, révoquer le Président de ses fonctions. Le Congrès approuve également les nominations du président à la Cour suprême. La Cour suprême peut déclarer une loi inconstitutionnelle et a le dernier mot sur de nombreuses affaires judiciaires.

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Commentaires:

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