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Le Surgeon General des États-Unis annonce un lien entre le tabagisme et le cancer

Le Surgeon General des États-Unis annonce un lien entre le tabagisme et le cancer


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Le chirurgien général des États-Unis, Luther Terry, savait que son rapport était une bombe. Il choisit intentionnellement de le sortir le 11 janvier 1964, un samedi, afin d'en limiter les effets immédiats sur le marché boursier. C'est à cette date que, au nom du gouvernement américain, Terry a annoncé un lien définitif entre le tabagisme et le cancer.

Le lien était suspecté depuis longtemps. Des preuves anecdotiques avaient toujours mis en évidence les effets négatifs du tabagisme sur la santé et, dans les années 1930, les médecins remarquaient une augmentation des cas de cancer du poumon. Les premières études médicales qui ont soulevé de sérieuses inquiétudes ont été publiées en Grande-Bretagne à la fin des années 1940.

ÉCOUTE MAINTENANT: Que s'est-il passé cette semaine dans l'histoire ? Découvrez-le sur le podcast HISTORY This Week. Épisode 1 : Le Surgeon General des États-Unis annonce que fumer est mauvais pour nous après tout

Les fabricants de cigarettes américains ont passé une grande partie de la décennie suivante à faire pression sur le gouvernement pour qu'il continue à fumer légal et à faire de la publicité pour réduire les niveaux de goudron et de nicotine dans leurs produits. 44% des Américains pensaient déjà que le tabagisme provoquait le cancer en 1958, et un certain nombre d'associations médicales ont averti que le tabagisme était lié à la fois aux maladies pulmonaires et cardiaques. Malgré tout cela, près de la moitié des Américains fumaient, et fumer était courant dans les restaurants, les bars, les bureaux et les maisons à travers le pays.

Le Dr Terry a commandé le rapport en 1962, et deux ans plus tard, il a publié les résultats, intitulés Tabagisme et santé, qui a établi un lien concluant entre le tabagisme et le cancer du cœur et du poumon chez les hommes. Le rapport indiquait également que le même lien était probablement vrai pour les femmes, bien que les femmes fumaient à des taux inférieurs et que, par conséquent, les données disponibles ne soient pas suffisantes.

La nouvelle était majeure, mais peu surprenante - la New York Times a rapporté les résultats en disant "il n'aurait guère pu en être autrement". Pourtant, le rapport du Surgeon General a été une étape majeure dans la croisade des responsables de la santé contre le tabagisme. Bien que les compagnies de tabac aient dépensé des millions et des millions et aient largement réussi à repousser les lois anti-tabac jusqu'aux années 1990, des études ont montré que le rapport a augmenté le pourcentage d'Américains qui croyaient au lien avec le cancer à 70 %, et que le tabagisme a diminué d'environ 11 %. pour cent entre 1965 et 1985. La Californie est devenue le premier État à interdire de fumer dans les espaces publics clos en 1995. 25 autres États ont maintenant adopté des lois similaires, dont 50 des 60 plus grandes villes d'Amérique. En 2019, le Surgeon General a annoncé un lien entre les maladies graves et les e-cigarettes, une alternative au tabagisme dans laquelle les fabricants de tabac traditionnels ont massivement investi.

LIRE LA SUITE: Quand les entreprises de cigarettes ont utilisé des médecins pour promouvoir le tabagisme


6 juin 1960
L'American Heart Association annonce que les taux de mortalité coronarienne sont de 50 à 150 % plus élevés chez les gros fumeurs que chez les non-fumeurs.

1964
Un rapport publié par un comité consultatif auprès du chirurgien général reconnaît un lien entre le tabagisme et le cancer du poumon.

1966
Les premiers avertissements de santé mandatés par le gouvernement fédéral apparaissent sur les paquets de cigarettes.

1971
Le gouvernement fédéral interdit la publicité radiodiffusée pour les cigarettes.

1975
La première loi d'État du pays exigeant des zones fumeurs séparées dans les lieux publics entre en vigueur au Minnesota.

1977
L'American Cancer Society organise son premier Great American Smokeout.

1982
Le Congrès double la taxe d'accise sur les cigarettes à 16 cents par paquet.

1984
La FDA approuve la gomme à la nicotine.

1986
Un rapport du chirurgien général reconnaît les effets nocifs de la fumée secondaire.

1988
Il est interdit de fumer sur les vols intérieurs des compagnies aériennes de moins de deux heures.

1991
La taxe fédérale sur les cigarettes est portée à 20 cents. La FDA approuve l'utilisation de patchs à la nicotine.

1992
Le gouvernement fédéral commence à refuser le financement aux États qui autorisent la vente de tabac aux mineurs.

1994
Sept dirigeants de compagnies de tabac témoignent devant un comité du Congrès qu'ils ne croient pas que la nicotine crée une dépendance.

1995
La Food and Drug Administration des États-Unis exerce sa compétence sur les produits du tabac en déclarant la nicotine un médicament et les cigarettes un « dispositif d'administration de drogue ».

1998
Quarante-six États approuvent un règlement de 206 milliards de dollars avec les fabricants de cigarettes pour aider à rembourser les coûts des soins de santé liés au tabac.

1999
Le ministère américain de la Justice accuse les fabricants de cigarettes de tromperie et poursuit l'industrie du tabac pour récupérer les coûts du traitement des fumeurs malades.

2002
Le Delaware devient le premier État à adopter une loi exigeant que tous les lieux de travail, restaurants, bars et lieux publics soient sans fumée.

2006
Un juge fédéral se range du côté des procureurs du gouvernement dans une poursuite civile pour racket contre l'industrie de la cigarette, affirmant que l'industrie a conspiré pendant des décennies pour tromper le public sur les dangers du tabagisme et doit maintenant aider à payer pour aider les fumeurs à arrêter de fumer.

2009
Le président Barack Obama signe une loi accordant à la Food and Drug Administration des États-Unis le pouvoir de réglementation sur les produits du tabac.

2016
La surveillance réglementaire de la FDA est étendue aux cigarettes électroniques.


L'armée de campagne des femmes

En 1936, Marjorie G. Illig, représentante sur le terrain de l'ASCC et présidente du Comité de santé publique de la Fédération générale des clubs de femmes, a fait une suggestion extraordinaire. Elle a proposé de créer une légion de volontaires dont le seul but était de faire la guerre au cancer. La Women's Field Army, comme cette organisation a été appelée, a été un énorme succès. Ses recrues ont enfilé des uniformes kaki, avec des insignes de rang et de réussite, et sont descendues dans les rues pour collecter des fonds et éduquer le public.

En 1935, il y avait 15 000 personnes actives dans la lutte contre le cancer aux États-Unis. À la fin de 1938, il y avait environ 10 fois ce nombre. Plus que toute autre chose, c'est la Women's Field Army qui a propulsé l'American Cancer Society au premier plan des organisations de santé bénévoles.


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Commentaires

J'ai fumé pendant plus de trente ans. J'ai essayé d'arrêter à plusieurs reprises en utilisant une variété d'autres aides et techniques pour arrêter de fumer, y compris le patch, la gomme, l'hypnose, la dinde froide, etc. Il y a plus de trois ans et demi, en deux mois, j'étais sans fumée et je n'ai jamais regardé en arrière.

Je suis curieux de savoir quelle est la position des gens par rapport aux cigarettes électroniques ? J'ai lu quelques articles ici qui ont été publiés il y a quelques années sur ce sujet — juste curieux?

J'ai essayé 2 cigarettes électroniques, simplemist (www.simplemist.com) et greensmoke (www.greensmok.com) et je dois admettre que j'ai été surpris.

Bien que je sache que la réponse est d'arrêter de fumer, mais la vraie question n'est pas d'arrêter de fumer mais de réfléchir à l'alternative ?

Avant la crise en Grèce, beaucoup de gens fumaient, le cancer du poumon était un gros problème. Aujourd'hui, c'est mieux, les gens ne fument pas trop, c'est une bonne chose, qu'est-ce que la crise.


Introduction

Il y a cinquante ans, le 11 janvier 1964, Luther L. Terry, MD, alors Surgeon General des États-Unis, annonçait la publication du rapport du Surgeon General sur le tabagisme et la santé. 1 Ce rapport était le point culminant d'un processus qu'un groupe d'experts avait commencé plus de 18 mois plus tôt pour évaluer la science liée à l'usage du tabac et ses effets sur les humains. Le groupe est arrivé à la conclusion que le tabagisme cause le cancer du poumon et le cancer du larynx. Le rapport a également noté qu'il existait des preuves suggestives, voire des preuves définitives, d'un rôle causal du tabagisme dans d'autres maladies telles que l'emphysème, les maladies cardiovasculaires et divers types de cancer.

Les conclusions de ce rapport sont sans doute les plus importantes et les plus ambitieuses de l'histoire de la santé publique et sont peut-être l'exemple classique de la science au service des politiques publiques. Elle a donné un élan extraordinaire au mouvement antitabac et a considérablement modifié l'opinion publique et les comportements, même si une grande partie de la population n'était pas initialement prédisposée à accepter le message.

À l'époque, le tabagisme était une partie importante de la culture américaine et l'industrie du tabac était une partie importante de l'économie américaine. Dans les enquêtes, 52% des hommes américains et 35% des femmes américaines étaient des fumeurs actifs de cigarettes. Les États-Unis cultivaient, fabriquaient et exportaient plus de tabac que tout autre pays. En 1960, le tabac a contribué pour 15 milliards de dollars de salaires à quelque 660 000 travailleurs américains. 2, 3

Compte tenu des nombreuses controverses médicales aujourd'hui, il est utile d'explorer pourquoi ce processus a été un tel succès et pourquoi tant de personnes étaient prêtes à accepter cette déclaration comme la vérité.

Les conclusions du rapport du Surgeon General de 1964 n'étaient pas la première déclaration selon laquelle l'usage du tabac était nocif. Au cours des 7 années précédentes, il y avait eu au moins 2 déclarations précédentes du précédent Surgeon General et plusieurs annonces de groupes de consensus d'experts aux États-Unis et à l'étranger.

Le processus utilisé pour établir et diriger le groupe a créé un précédent pour traiter et interpréter des questions médicales et scientifiques controversées. Un groupe d'individus savants a été réuni pour examiner la science en tant que type de grand jury. Un critère essentiel pour être membre d'un comité était d'être capable d'aller au-delà de sa propre discipline pour apprendre et examiner des données complexes. Le processus a également établi une norme pour choisir des personnes savantes qui n'ont pas de conflits d'intérêts financiers ou émotionnels pour examiner une question très controversée. Ils passeraient en revue plus de 7 000 articles et étudieraient de manière intensive plus de 27 études cas-témoins et de cohorte et 7 études de cohorte plus larges afin de parvenir à leurs conclusions capitales à l'époque.

Une brève histoire de la science reliant le tabac au cancer du poumon

Le cancer du poumon était un diagnostic rare au XIXe siècle. En effet, plusieurs hôpitaux en Europe et en Amérique du Nord ont signalé qu'il s'agissait de moins de 1 % de tous les cancers diagnostiqués. Pourtant, le diagnostic et les décès dus au cancer du poumon semblaient augmenter au cours des deux premières décennies du 20e siècle. Au départ, certains pensaient que l'augmentation n'était pas réelle ou qu'elle pourrait être due à une meilleure tenue des dossiers, à l'avènement d'un plus grand nombre d'hôpitaux ou au développement de techniques de diagnostic telles que la radiographie pulmonaire. 4

Dans les années 1920, cependant, l'augmentation des décès par cancer du poumon était considérée comme réelle et des efforts pour en déterminer la raison ont commencé. Les causes présumées comprenaient la pollution industrielle, les produits de chaussée comme l'asphalte et l'exposition aux produits chimiques utilisés pendant la Première Guerre mondiale. Très peu de gens soupçonnaient le tabac. En 1929, Fritz Lickint a réalisé la première étude donnant des preuves statistiques d'un lien entre le cancer du poumon et le tabac à Dresde, en Allemagne. 5 Lickint serait également la première personne à utiliser le terme « passivrauchen », ou tabagisme passif, en 1936. 6

L'épidémiologie, en particulier l'épidémiologie des maladies chroniques, était encore une science immature dans les années 1930. L'enquête sur les causes du cancer du poumon et son augmentation de l'incidence et de la mortalité ont en fait conduit au développement de nombreuses méthodes épidémiologiques couramment utilisées aujourd'hui. Franz Herman Muller de Cologne, en Allemagne, a réalisé la première étude cas-témoins en 1939. Il a utilisé 86 cas de cancer du poumon et 86 témoins appariés pour montrer que les fumeurs sont beaucoup plus susceptibles de développer un cancer du poumon que les non-fumeurs. 7

Au cours des 20 prochaines années, l'utilisation de la méthodologie cas-témoins s'accélérera. Étude après étude a montré une corrélation entre le tabagisme et le cancer du poumon. Cependant, corrélation ne signifie pas nécessairement causalité et une déclaration définitive selon laquelle le tabagisme causait le cancer n'était pas raisonnable compte tenu de l'état de la science à l'époque.

Les postulats de Koch pour déterminer la causalité avaient été développés pour les maladies infectieuses, mais ne pouvaient pas être appliqués de la même manière pour les maladies chroniques. Une étude définitive pour établir le lien entre l'usage du tabac et le cancer du poumon nécessiterait l'exposition des humains aux cancérogènes du tabac pour déterminer s'ils ont développé un cancer du poumon. Soumettre des humains à des expériences qui pourraient les exposer à des agents considérés comme cancérigènes sur des périodes prolongées n'était bien sûr pas faisable, que ce soit sur le plan éthique ou logistique. Plusieurs études animales ont suggéré que les produits du tabac et de la fumée de tabac étaient cancérigènes, au moins chez les animaux.

En 1941, Ochsner et DeBakey ont noté une augmentation du nombre de cancers du poumon diagnostiqués au Charity Hospital de la Nouvelle-Orléans. Ils ont ensuite attiré l'attention sur l'augmentation spectaculaire des ventes de cigarettes aux États-Unis, en particulier depuis la fin de la Première Guerre mondiale, et l'ont comparée à la prévalence accrue de la maladie. 8 En effet, les taux de tabagisme et la consommation de cigarettes avaient considérablement augmenté après l'introduction des machines de fabrication de cigarettes et l'amélioration des techniques de production de masse dans les années 1880. La consommation de cigarettes par habitant des Américains âgés de 15 ans et plus était de 747 cigarettes par an en 1920 et de 1828 cigarettes par an en 1940. Elle passerait à 3908 cigarettes par an en 1960 et culminerait en 1963 à 4345 cigarettes par an. 2 Le cancer du poumon, une tumeur rare en 1900, serait le cancer le plus fréquemment diagnostiqué chez les hommes américains en 1950.

En 1950, 2 des plus grandes études cas-témoins jusque-là ont été publiées. Ces études deviendraient des points de repère, montrant un lien significatif entre le tabagisme et le cancer du poumon.

Ernst Wynder et Evarts Graham ont évalué 605 cas de cancer du poumon dans des hôpitaux américains. 9 Ils ont constaté que 96,5 % des 605 hommes atteints d'un carcinome bronchique étaient des fumeurs modérément lourds à enchaînés, contre 73,7 % parmi la population hospitalière masculine générale sans cancer. Ils ont également noté que le cancer du poumon chez un non-fumeur ou un fumeur minimal était rare.

La même année, Sir Richard Doll et Sir Bradford Hill ont rendu compte d'une étude cas-témoins qu'ils avaient menée. 10 Ils ont comparé 1357 patients atteints d'un cancer du poumon de 20 hôpitaux de Londres avec un groupe de patients sans cancer qui ont été admis dans les mêmes hôpitaux. Les témoins ont été appariés selon l'âge, le sexe et l'hôpital. L'étude a montré que les cas avaient une probabilité significativement plus élevée d'avoir fumé que les témoins. Il y avait aussi ce qui semblait être une relation dose-réponse entre le nombre de cigarettes fumées par jour et la force de l'association.

Au moment de la publication de ces études de cohorte, 2 études de cohorte prospectives ont été initiées au Royaume-Uni et aux États-Unis. Bien que ces études de cohorte n'aient pas pu prouver le lien de causalité, elles deviendraient les données humaines les plus solides à ce jour suggérant que le tabagisme provoquait le cancer du poumon.

Doll et Hill ont commencé à suivre 40 637 médecins britanniques. 11 Initialement, il y avait 34 445 hommes et 6 192 femmes. Les femmes ont malheureusement été exclues de l'étude en raison de leur petit nombre. L'étude de cohorte a révélé que le tabagisme était associé à un risque accru de développer un cancer du poumon et que plus on fumait et plus longtemps, plus le risque était élevé. L'étude a montré que 1,23 décès était attribué au tabagisme pour 1 000 fumeurs de tous âges chaque année.

Aux États-Unis, l'American Cancer Society a commencé à s'inscrire à ce qui est devenu l'étude Hammond-Horn. 12, 13 Cette étude a inclus 204 547 hommes blancs américains âgés de 50 à 69 ans et a finalement suivi 187 783 hommes de 1952 à 1955. Il y a eu 11 783 décès (6,2 %) signalés au cours d'une moyenne de 44 mois de suivi, avec seulement 1,1 % de la cohorte étant perdue de vue. Les certificats de décès et les dossiers médicaux ont été étudiés, les résultats préliminaires des 20 premiers mois de suivi étant publiés en 1954 et les résultats finaux publiés en 1958. Cette étude suggérait fortement que le tabagisme était une cause de cancer du poumon. Une relation dose-réponse a de nouveau été observée.

Contrairement à une étude cas-témoins, une étude de cohorte peut être analysée pour évaluer plusieurs résultats ou maladies. Ces études de cohorte suggéraient en fait que plus de fumeurs mouraient de maladies cardiovasculaires que de cancer du poumon, une découverte confirmée par des études ultérieures.

Réaction aux découvertes scientifiques

Il y a eu de nombreux reportages dans les médias sur le nombre croissant et la force croissante des études suggérant que le tabagisme était nocif. Cela a suscité l'inquiétude du public et entraîné une légère baisse de la consommation de cigarettes aux États-Unis, principalement chez les hommes.

En réponse à l'assouplissement du marché, l'industrie du tabac dans les années 1950 a commencé sa tactique désormais de longue date consistant à remettre en question les données. Ils ont également introduit des cigarettes à filtre et des cigarettes mentholées et étendu leur marketing aux femmes.

Alors que les preuves de dommages s'accumulaient, un certain nombre d'organisations ont publié des déclarations déclarant que la cigarette était nocive. Il s'agit notamment du British Medical Research Council, de l'American Heart Association, du Joint Tuberculosis Council of Great Britain, du ministère canadien de la Santé nationale et du Bien-être social, des sociétés anticancéreuses du Danemark, de la Norvège, de la Suède, de la Finlande et des Pays-Bas et de l'American Cancer Society.

Le US Public Health Service a créé un groupe d'étude scientifique sur le tabagisme en 1956. Le groupe était composé de représentants du National Cancer Institute, du National Heart Institute, de l'American Cancer Society et de l'American Heart Association. Ils ont évalué 16 études réalisées dans 5 pays sur une période de 18 ans et ont conclu qu'il existe une relation causale entre le tabagisme excessif et le cancer du poumon.

Le 12 juillet 1957, le chirurgien général de l'époque, Leroy E. Burney, a publié une déclaration à la suite de la conclusion du groupe d'étude. Il a déclaré que : « Le service de santé publique estime que le poids de la preuve pointe de plus en plus dans une direction : que le tabagisme excessif est l'un des facteurs causatifs du cancer du poumon. 1

En 1959, le Royal College of Physicians de Londres a formé un comité pour évaluer les données scientifiques concernant le tabagisme et la santé.

Le 28 novembre 1959, le Surgeon General Burney a réitéré et renforcé sa déclaration précédente en déclarant : « La conviction du Service de santé publique est que le poids des preuves à l'heure actuelle implique que le tabagisme est le principal facteur de l'augmentation de l'incidence du cancer du poumon » et que « » Le tabagisme est particulièrement associé à un risque accru de développer un cancer du poumon. 1

Création du Comité

En juin 1961, les dirigeants de l'American Cancer Society, de l'American Public Health Association, de l'American Heart Association et de la National Tuberculosis Association ont envoyé une lettre au président Kennedy exhortant à la formation d'une commission présidentielle chargée d'étudier les « implications généralisées du tabac problème."

En janvier 1962, fort de l'élan de cette lettre, Edgar Prina, reporter au Étoile de Washington journal, a demandé au président Kennedy lors de sa 23e conférence de presse ce qu'il avait l'intention de faire à propos du "problème du tabac". Le président a cité un manque de connaissances sur la question, mais a déclaré qu'il demanderait au Surgeon General Luther L. Terry d'examiner la question. Le Dr Terry, citant la demande du président et des lettres de groupes de santé publique, a ensuite proposé au secrétaire à la Santé, à l'Éducation et au Bien-être la formation d'un comité consultatif d'« experts exceptionnels qui évalueraient les connaissances disponibles dans le domaine du tabagisme et de la santé. et faire des recommandations appropriées. Le groupe consultatif réévaluerait la position prise par le Dr Burney en 1959.

Le comité formé par le Royal College of Physicians de Londres a publié un rapport juste après l'appel du Dr Terry à la formation d'un comité consultatif américain. 14 Le rapport conclut que « le tabagisme est une cause de cancer du poumon et de bronchite, et contribue probablement au développement de maladies coronariennes et de diverses autres maladies moins courantes ». 14

Peu de temps après, le 24 juillet 1962, le Surgeon General a rencontré des représentants de l'American Cancer Society, de l'American College of Chest Physicians, de l'American Heart Association, de l'American Medical Association, de la US Food and Drug Administration, de la National Tuberculosis Association, la Federal Trade Commission, l'Office of Science and Technology et un groupe de l'industrie du tabac connu sous le nom de Tobacco Institute, Inc.

Lors de cette réunion, il a été convenu que le Service de santé publique des États-Unis convoquerait un comité consultatif scientifique d'experts pour examiner de manière critique toutes les données disponibles et produire un rapport technique sur le tabagisme et la santé. Ce groupe ferait des déclarations de fait. Il ne ferait aucune recherche et ne recommanderait aucune action spécifique.

Les participants à la réunion de juillet ont dressé une liste de plus de 150 scientifiques et médecins ayant des intérêts et des compétences dans un large éventail de disciplines. On pensait que chaque candidat avait la capacité d'évaluer des données complexes concernant la relation entre le tabac, le tabagisme et la santé. On a pris soin d'éliminer toute personne ayant pris une position publique sur la question. Toute organisation pouvait opposer son veto à n'importe quel nom sur la liste sans aucune raison. De la liste finale des noms, le Surgeon General a sélectionné 10 experts. Leur expertise comprenait la pathologie, la chirurgie, la chimie, la biologie du cancer, la médecine interne, la pharmacologie, les statistiques et l'épidémiologie. Il est à noter qu'un seul épidémiologiste faisait partie du comité et que la plupart étaient des fumeurs (tableau 1).

Président : Luther L. Terry, MD, Surgeon General du Service de santé publique des États-Unis.
Vice-Président : James M. Hundley, MD, Assistant Surgeon General for Operations, United States Public Health Service.
Stanhope Bayne-Jones, MD, LLd, doyen à la retraite de la faculté de médecine de l'université de Yale, New Haven, Connecticut. Domaine : Nature et causalité des maladies dans les populations humaines.
Walter J. Burdette, MD, PhD, chef du département de chirurgie à la faculté de médecine de l'Université de l'Utah, à Salt Lake City, dans l'Utah. Domaines : Chirurgie Clinique et Expérimentale, Génétique.
William G. Cochran, MA, professeur de statistique à l'Université Harvard, Boston, Massachusetts. Domaine : Statistiques mathématiques avec application aux problèmes biologiques.
Emmanuel Farber, MD, PhD, président du département de pathologie de l'Université de Pittsburgh, Pittsburgh, Pennsylvanie. Domaine : Pathologie expérimentale et clinique.
Louis F. Fieser, PhD, Sheldon Emory Professeur de chimie organique à l'Université Harvard, Boston, Massachusetts. Domaine : Chimie des Hydrocarbures Cancérogènes.
Jacob Furth, MD, professeur de pathologie à l'Université Columbia et directeur des laboratoires de pathologie, Francis Delafield Hospital, New York City. Domaine : Biologie du cancer.
John B. Hickam, MD, président du département de médecine interne de l'Université d'Indiana, Indianapolis, Indiana. Domaines : Médecine interne, Physiologie des maladies cardio-pulmonaires.
Charles LeMaistre, MD, professeur de médecine interne à la Southwestern Medical School de l'Université du Texas et directeur médical du Woodlawn Hospital, Dallas, Texas. Domaines : Médecine interne, Maladies pulmonaires, Médecine préventive.
Leonard M. Schuman, MD, professeur d'épidémiologie à l'École de santé publique de l'Université du Minnesota, Minneapolis, Minnesota. Champ : La santé et sa relation avec l'environnement total.
Maurice H. Seevers, MD, PhD, président du département de pharmacologie de l'Université du Michigan, Ann Arbor, Michigan. Domaine : Pharmacologie des médicaments anesthésiques et addictifs.

Le comité se réunirait régulièrement à la National Library of Medicine sur le campus des National Institutes of Health à Bethesda, dans le Maryland, pendant près de 18 mois. Le 11 janvier 1964, eux et le Dr Luther Terry ont changé à jamais le cours de la santé publique.


Lien entre tabagisme et cancer


Le Centre international de recherche sur le cancer a classé le tabagisme comme cancérogène du groupe 1 (classification la plus élevée du CIRC) pour les cancers de la cavité buccale, du pharynx, de l'œsophage, de l'estomac, de l'intestin, du foie, des poumons, du pancréas, des fosses nasales et des sinus paranasaux, du larynx , utérine, col de l'utérus, ovaire, urinaire, vessie, rein, uretère et leucémie myéloïde. Il existe de plus en plus de preuves que la consommation de tabac peut également être associée au cancer du sein (chez les femmes). Ώ]

Il y a plus de 60 cancérogènes établis dans la fumée de tabac. Hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP), N-nitrosamines telles que 4-(méthylnitrosamino)-1-(3-pyridyl)-1-butanone (NNK) et N'-nitrosonornicotine (NNN), amines aromatiques, 1,3-butadiène, le benzène, les aldéhydes et l'oxyde d'éthylène sont parmi les composés les plus importants en raison de leur cancérogénicité et de leurs niveaux élevés dans la fumée de cigarette. « Le tabac a été attribué à 13 % de tous les cancers diagnostiqués en 2010, le cancer du poumon représentant le plus grand nombre de cas attribuables au cancer. Α]

Il existe des preuves convaincantes que le tabagisme est une cause de 16 types de cancer et des preuves suggestives limitées établissant un lien entre le tabagisme (voir le tableau 1). La recherche a également montré que le tabac sans fumée (comme le tabac à chiquer et à priser) présentait un risque significativement plus élevé de cancer de la cavité, de l'œsophage et du pancréas. Ώ]

Le risque de développer un cancer diminue avec l'augmentation du temps écoulé depuis l'arrêt du tabac. Β] Γ] Δ] Des études ont rapporté que parmi les fumeurs actuels, l'espérance de vie chute de 10 ans ou plus. Δ] Ε] Pour les adultes qui arrêtent de fumer entre 25 et 34 ans, on regagne 10 ans de vie, entre 35 et 44 ans, on regagne neuf ans et entre 45 et 54 ans, on regagne six ans de vie , par rapport à ceux qui continuent de fumer. Ζ]

Étant donné qu'un certain nombre de types de cancer associés à l'usage du tabac, comme le cancer du pancréas, sont souvent diagnostiqués à un stade avancé et ne peuvent être prévenus par aucun autre changement de mode de vie ou intervention connu, éviter l'exposition à la fumée de tabac est l'une des seules mesures disponibles pour réduire activement le risque individuel. « La consommation de tabac et le cancer ont une relation dose-réponse, ce qui signifie que plus on fume de tabac au fil du temps, plus le risque de développer des cancers liés au tabac est grand. Β] Γ] Η] ⎖]


Tableau 1. Niveaux de preuve du CIRC pour un lien entre le tabac et différents types de cancer

Facteur de risque Preuve suffisante de cancérogénicité Preuves limitées de cancérogénicité Preuves suggérant un manque de cancérogénicité
Fumer du tabac Cavité buccale, pharynx, œsophage, estomac, intestin, foie, pancréas, cavité nasale et sinus paranasaux, larynx, poumon, col utérin, ovaire, vessie, rein, uretère, moelle osseuse (leucémie myéloïde) Sein féminin Endomètre (postménopausique), thyroïde
La fumée secondaire Poumon Larynx, pharynx
Le tabac sans fumée Cavité buccale, œsophage, pancréas
Tabagisme parental (cancer de la progéniture) Hépatoblastome Leucémie infantile

Tabagisme et alcool

Le tabagisme et l'alcool ont ensemble un effet synergique sur le risque de cancer gastro-intestinal supérieur et aéro-digestif, ce qui signifie que les effets combinés dépassent le risque de l'un ou l'autre seul. On estime que plus de 75 % des cancers des voies aéro-digestives supérieures dans les pays développés peuvent être attribués à cet effet. Par exemple, par rapport aux non-fumeurs et aux non-buveurs, les risques relatifs approximatifs de développer un cancer de la bouche et de la gorge sont jusqu'à sept fois plus élevés pour ceux qui consomment du tabac, jusqu'à six fois plus élevés pour ceux qui consomment de l'alcool et 35 fois plus élevés pour ceux qui consomment de l'alcool. qui sont de gros consommateurs réguliers de tabac et d'alcool. ⎘]

L'alcool a un effet indépendant sur le risque de cancers de la bouche, du pharynx, du larynx et de l'œsophage, mais c'est son effet synergique avec le tabagisme qui est le plus important. ⎙]

Voir le chapitre sur l'alcool de la Politique nationale de prévention du cancer pour plus d'informations.

La fumée secondaire

Les preuves montrent que la fumée secondaire cause le cancer du poumon (voir le tableau 2). Ώ] ⎚] ⎛] ⎜] L'exposition à long terme à la fumée secondaire à la maison ou au travail peut augmenter de 20 à 30 % le risque de cancer du poumon chez un non-fumeur. Il existe également des preuves limitées d'un lien entre l'exposition à la fumée secondaire et le cancer du larynx et du pharynx (voir le tableau 2). Ώ] ⎚]

La fumée secondaire peut également être un facteur de risque pour les cancers du sinus nasal, du naso-pharynx, du sein, du col de l'utérus, de la vessie et des reins. L'exposition prénatale et postnatale à la fumée secondaire du tabac peut également augmenter le risque de tumeurs cérébrales, de lymphomes et de leucémie lymphoïde aiguë chez les enfants. ⎝] ⎞] ⎟]


Fumée secondaire et cancer

La fumée secondaire (parfois appelée fumée passive, fumée de tabac ambiante ou fumée involontaire) est un mélange de fumée secondaire (la fumée de la pointe brûlante d'une cigarette ou d'un autre produit du tabac fumé) et de fumée principale (la fumée expirée par un fumeur qui est diluée par l'air ambiant) (1–3).

Les principaux lieux d'exposition à la fumée secondaire comprennent les lieux de travail, les lieux publics tels que les bars, les restaurants et les lieux de loisirs, et les maisons (4). Les lieux de travail et les maisons sont des sources d'exposition particulièrement importantes en raison du temps que les gens passent dans ces milieux. La maison est une source d'exposition particulièrement importante pour les nourrissons et les jeunes enfants. Les enfants et les adultes non fumeurs peuvent également être exposés à la fumée secondaire dans les véhicules, où les niveaux d'exposition peuvent être élevés. Les niveaux d'exposition peuvent également être élevés dans les lieux publics fermés où il est permis de fumer, tels que les restaurants, les bars et les casinos, ce qui entraîne des expositions importantes à la fois pour les travailleurs et les clients (3).

Aux États-Unis, la fumée secondaire provient principalement des cigarettes, suivies des pipes, des cigares et d'autres produits du tabac fumés.

Comment l'exposition à la fumée secondaire est-elle mesurée?

L'exposition à la fumée secondaire peut être mesurée en testant dans l'air intérieur les particules en suspension respirables (respirables) (particules suffisamment petites pour atteindre les voies respiratoires inférieures du poumon humain) ou des produits chimiques individuels tels que la nicotine ou d'autres constituants nocifs et potentiellement nocifs de la fumée de tabac (3, 5).

L'exposition à la fumée secondaire peut également être évaluée en mesurant le niveau de biomarqueurs tels que la cotinine (un sous-produit du métabolisme de la nicotine) dans le sang, la salive ou l'urine d'un non-fumeur (1). De la nicotine, de la cotinine et d'autres produits chimiques présents dans la fumée secondaire ont été trouvés dans les fluides corporels de non-fumeurs exposés à la fumée secondaire.

La fumée secondaire contient-elle des produits chimiques nocifs ?

Oui. De nombreux produits chimiques nocifs contenus dans la fumée inhalée par les fumeurs se retrouvent également dans la fumée secondaire (1, 3, 6, 7), y compris certains qui causent le cancer (1, 3, 7, 8).

De nombreux facteurs influent sur les produits chimiques et la quantité d'entre eux présents dans la fumée secondaire. Ces facteurs comprennent le type de tabac utilisé dans la fabrication d'un produit spécifique, les produits chimiques (y compris les arômes tels que le menthol) ajoutés au tabac, la façon dont le produit du tabac est fumé et, pour les cigarettes, les cigares, les petits cigares et les cigarillos, la matériau dans lequel le tabac est enveloppé (1–3, 7).

La fumée secondaire cause-t-elle le cancer ?

Oui. L'Agence de protection de l'environnement des États-Unis, le Programme national de toxicologie des États-Unis, le Surgeon General des États-Unis et le Centre international de recherche sur le cancer ont tous classé la fumée secondaire comme cancérogène connu pour l'homme (un agent cancérigène) (1, 3, 7, 9 ). In addition, the National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH) has concluded that secondhand smoke is an occupational carcinogen (3).

The Surgeon General estimates that, during 2005-2009, secondhand smoke exposure caused more than 7,300 lung cancer deaths among adult nonsmokers each year (10).

Some research also suggests that secondhand smoke may increase the risk of breast cancer, nasal sinus cavity cancer, and nasopharyngeal cancer in adults (10) and the risk of leukemia, lymphoma, and brain tumors in children (3). Additional research is needed to determine whether a link exists between secondhand smoke exposure and these cancers.

What are the other health effects of exposure to secondhand smoke?

Secondhand smoke is associated with disease and premature death in nonsmoking adults and children (3, 7). Exposure to secondhand smoke irritates the airways and has immediate harmful effects on a person’s heart and blood vessels. It increases the risk of heart disease by about 25 to 30% (3). In the United States, secondhand smoke is estimated to cause nearly 34,000 heart disease deaths each year (10). Exposure to secondhand smoke also increases the risk of stroke by 20 to 30% (10).

Secondhand smoke exposure during pregnancy has been found to cause reduced fertility, pregnancy complications, and poor birth outcomes, including impaired lung development, low birth weight, and preterm delivery (11).

Children exposed to secondhand smoke are at increased risk of sudden infant death syndrome, ear infections, colds, pneumonia, bronchitis, and more severe asthma. Being exposed to secondhand smoke slows the growth of children’s lungs and can cause them to cough, wheeze, and feel breathless (3, 7, 10).

There is no safe level of exposure to secondhand smoke. Even low levels of secondhand smoke can be harmful.

How can you protect yourself and your family from secondhand smoke?

The only way to fully protect nonsmokers from secondhand smoke is to eliminate smoking in indoor workplaces and public places and by creating smokefree policies for personal spaces, including multiunit residential housing. Opening windows, using fans and ventilation systems, and restricting smoking to certain rooms in the home or to certain times of the day does not eliminate exposure to secondhand smoke (3, 4).

Steps you can take to protect yourself and your family include:

  • not allowing smoking in your home
  • not allowing anyone to smoke in your car, even with the windows down
  • making sure the places where your children are cared for are tobacco free
  • teaching children to avoid secondhand smoke
  • seeking out restaurants, bars, and other places that are smokefree (if your state still allows smoking in public areas)
  • protecting your family from secondhand smoke and being a good role model by not smoking or using any other type of tobacco product. For help to quit see smokefree.gov or call 1-877-44U-QUIT.

Do electronic cigarettes emit secondhand smoke?

Electronic cigarettes (also called e-cigarettes, vape pens, vapes, and pod mods) are battery-powered devices designed to heat a liquid, which typically contains nicotine, into an aerosol for inhalation by a user. Following inhalation, the user exhales the aerosol (12).

The use of electronic cigarettes results in exposure to secondhand aerosols (rather than secondhand smoke). Secondhand aerosols contain harmful and potentially harmful substances, including nicotine, heavy metals like lead, volatile organic compounds, and cancer-causing agents. More information about these devices is available on CDC’s Electronic Cigarettes page.

What is being done to reduce nonsmokers’ exposure to secondhand smoke?

On the federal level, several policies restricting smoking in public places have been implemented. Federal law prohibits smoking on airline flights, interstate buses, and most trains. Smoking is also prohibited in most federal buildings by Executive Order 13058 of 1997. The Pro-Children Act of 1994 prohibits smoking in facilities that routinely provide federally funded services to children. The Department of Housing and Urban Development published a final rule in December 2016, which was fully implemented in July 2018, that prohibits the use of cigarettes, cigars, pipes, and hookah (waterpipes) in public housing authorities, including all living units, indoor common areas, and administrative offices, as well as outdoor areas within 25 feet of buildings.

Many state and local governments have enacted laws that prohibit smoking in workplaces and public places, including restaurants, bars, schools, hospitals, airports, bus terminals, parks, and beaches. These smokefree policies have substantially decreased exposure to secondhand smoke in many U.S. workplaces (13). More than half of all states have implemented comprehensive smokefree laws that prohibit smoking in indoor areas of workplaces, restaurants, and bars, and some states and communities also have enacted laws regulating smoking in multi-unit housing and cars (14). The American Nonsmokers' Rights Foundation provides a list of state and local smokefree air policies.

To highlight the health risks from secondhand smoke, the National Cancer Institute requires that meetings and conferences organized or primarily sponsored by NCI be held in a state, county, city, or town that has adopted a comprehensive smokefree policy, unless specific circumstances justify an exception to this policy.

Healthy People 2020, a comprehensive nationwide health promotion and disease prevention framework established by the U.S. Department of Health and Human Services (HHS), includes several objectives addressing the goal of reducing illness, disability, and death caused by tobacco use and secondhand smoke exposure. For 2020, the Healthy People goal is to reduce the proportion of nonsmokers exposed to secondhand smoke by 10%. To assist with achieving this goal, Healthy People 2020 includes ideas for community interventions, such as encouraging the introduction of smokefree policies in all workplaces and other public gathering places, such as public parks, sporting arenas, and beaches.

Because of these policies and other actions, the percentage of nonsmokers who are exposed to secondhand smoke declined from 52.5% during 1999–2000 to 25.3% during 2011–2014 (15). Exposure to secondhand smoke declined among all population subgroups, but disparities still exist. During 2011–2014, 38% of children ages 3–11 years, 50% of non-Hispanic blacks, 48% of people living below the poverty level, and 39% of people living in rental housing were exposed to secondhand smoke (15).

Selected References

National Toxicology Program. Tobacco-Related Exposures. Dans: Report on Carcinogens. Fourteenth Edition. U.S. Department of Health and Human Services, Public Health Service, National Toxicology Program, 2016.

International Agency for Research on Cancer. Tobacco smoking, Second-hand tobacco smoke, and Smokeless tobacco. Dans: Personal Habits and Indoor Combustions: A Review of Human Carcinogens. IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Vol. 100E. Lyon, France: International Agency for Research on Cancer 2012. p. 43-318.

U.S. Department of Health and Human Services. The Health Consequences of Involuntary Exposure to Tobacco Smoke: A Report of the Surgeon General. Rockville, MD: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, Coordinating Center for Health Promotion, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2006.

National Cancer Institute. Cancer Trends Progress Report. Bethesda, MD: U.S. Department of Health and Human Services, National Institutes of Health 2018.

U.S. Food and Drug Administration. Harmful and Potentially Harmful Constituents in Tobacco Products and Tobacco Smoke: Established List. Silver Spring, MD: U.S. Department of Health and Human Services, Food and Drug Administration, Center for Tobacco Products 2012.

Rodgman A, Perfetti TA. Tobacco and/or tobacco smoke components used as tobacco ingredients. Dans: The Chemical Components of Tobacco and Tobacco Smoke. Boca Raton, FL: CRC Press 2009. p. 1259.

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U.S. Department of Health and Human Services. The Health Consequences of Smoking—50 Years of Progress: A Report of the Surgeon General, 2014. Atlanta, GA: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2014.

National Cancer Institute. A Socioecological Approach to Addressing Tobacco-Related Health Disparities. National Cancer Institute Tobacco Control Monograph 22. NIH Pub. No. 17-CA-8035A. Bethesda, MD: U.S. Department of Health and Human Services, National Institutes of Health, National Cancer Institute 2017.

U.S. Department of Health and Human Services. E-Cigarette Use Among Youth and Young Adults: A Report of the Surgeon General. Atlanta, GA: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health 2016.

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Tynan MA, Holmes CB, Promoff G, et al. State and local comprehensive smoke-free laws for worksites, restaurants, and bars - United States, 2015. MMWR Morbidity and Mortality Weekly Report 2016 65(24):623-626.


A brief history of tobacco

(CNN) -- Tobacco was first used by the peoples of the pre-Columbian Americas. Native Americans apparently cultivated the plant and smoked it in pipes for medicinal and ceremonial purposes.

Christopher Columbus brought a few tobacco leaves and seeds with him back to Europe, but most Europeans didn't get their first taste of tobacco until the mid-16th century, when adventurers and diplomats like France's Jean Nicot -- for whom nicotine is named -- began to popularize its use. Tobacco was introduced to France in 1556, Portugal in 1558, and Spain in 1559, and England in 1565.

The first successful commercial crop was cultivated in Virginia in 1612 by Englishman John Rolfe. Within seven years, it was the colony's largest export. Over the next two centuries, the growth of tobacco as a cash crop fueled the demand in North America for slave labor.



At first, tobacco was produced mainly for pipe-smoking, chewing, and snuff. Cigars didn't become popular until the early 1800s. Cigarettes, which had been around in crude form since the early 1600s, didn't become widely popular in the United States until after the Civil War, with the spread of "Bright" tobacco, a uniquely cured yellow leaf grown in Virginia and North Carolina. Cigarette sales surged again with the introduction of the "White Burley" tobacco leaf and the invention of the first practical cigarette-making machine, sponsored by tobacco baron James Buchanan "Buck" Duke, in the late 1880s.



The negative health effects of tobacco were not initially known in fact, most early European physicians subscribed to the Native American belief that tobacco can be an effective medicine.

By the early 20th century, with the growth in cigarette smoking, articles addressing the health effects of smoking began to appear in scientific and medical journals. In 1930, researchers in Cologne, Germany, made a statistical correlation between cancer and smoking. Eight years later, Dr. Raymond Pearl of Johns Hopkins University reported that smokers do not live as long as non-smokers. By 1944, the American Cancer Society began to warn about possible ill effects of smoking, although it admitted that "no definite evidence exists" linking smoking and lung cancer.

A statistical correlation between smoking and cancer had been demonstrated but no causal relationship had been shown. More importantly, the general public knew little of the growing body of statistics.

That changed in 1952, when Reader's Digest published "Cancer by the Carton," an article detailing the dangers of smoking. The effect of the article was enormous: Similar reports began appearing in other periodicals, and the smoking public began to take notice. The following year, cigarette sales declined for the first time in over two decades.

The tobacco industry responded swiftly. By 1954 the major U.S. tobacco companies had formed the Tobacco Industry Research Council to counter the growing health concerns. With counsel from TIRC, tobacco companies began mass-marketing filtered cigarettes and low-tar formulations that promised a "healthier" smoke. The public responded, and soon sales were booming again.



The next big blow to the tobacco industry came in the early 1960s, with the formation of the Surgeon General's Advisory Committee on Smoking and Health. Convened in response to political pressures and a growing body of scientific evidence suggesting a causal relationship between smoking and cancer, the committee released a 387-page report in 1964 entitled "Smoking and Health." In unequivocal terms, it concluded that "cigarette smoking is causally related to lung cancer in men." It said that the data for women, "though less extensive, point in the same direction." The report noted that the average smoker is nine to 10 times more likely to get lung cancer than the average non-smoker and cited specific carcinogens in cigarette smoke, including cadmium, DDT, and arsenic.

The tobacco industry has been on the run -- albeit profitably -- ever since. In 1965, Congress passed the Federal Cigarette Labeling and Advertising Act requiring the surgeon general's warnings on all cigarette packages. In 1971, all broadcast advertising was banned. In 1990, smoking was banned on all interstate buses and all domestic airline flights lasting six hours or less. In 1994, Mississippi filed the first of 22 state lawsuits seeking to recoup millions of dollars from tobacco companies for smokers' Medicaid bills. And in 1995, President Clinton announced FDA plans to regulate tobacco, especially sales and advertising aimed at minors.



Tobacco has been around longer than the United States, and a causal relationship between smoking and cancer has been acknowledged by the U.S. government for over three decades. So why has it taken so long for the tobacco industry to be forced to settle lawsuits over the dangers of cigarettes?

Previous lawsuits went nowhere. Tobacco companies, with deep pockets for legal maneuvering, easily beat back early suits, including the first one, filed in 1954. Their most serious challenge before the 1990s came in 1983, when Rose Cipollone, a smoker dying from lung cancer, filed suit against Liggett Group, charging the company failed to warn her about the dangers of its products. Cipollone, who eventually died, initially won a $400,000 judgment against the company, but that was later overturned. After two arguments before the Supreme Court, Cipollone's family, unable to afford the cost of continued litigation, dropped the suit.

Now, however, tobacco companies face a different legal environment. Over the past three decades, the law has changed considerably.

Today, state laws and legal precedents hold manufacturers more liable for the effects of their products. And the old legal defense of "contributing negligence" -- which prevented lawsuits by people with some measure of responsibility for their own condition -- is no longer viable in most jurisdictions. Instead, a defendant can be held partially liable and forced to pay a corresponding percentage of damages. Finally, the notion of "strict" liability has developed this means a defendant can be found liable whether or not they are found negligent. If a product such as tobacco causes harm, the company that produced it can be held responsible, even if it wasn't aware of the potential danger.


Smoking Report: Why 'Lighting Up' Causes So Many Diseases

Fifty years after the first U.S. Surgeon General's report in 1964 warned about the link between smoking and lung cancer, research continues to identify more diseases that are directly caused by smoking.

Now, liver and colorectal cancers have been added to the list of cancers for which there's sufficient data to infer smoking is not merely linked to but actually can cause the diseases, according to the newest Surgeon General's report released today (Jan 17).

Cigarette smoke contains thousands of compounds, including 69 known to be carcinogens, chemicals that are directly involved in causing cancer. Carcinogens can result in tumors by damaging the genome or disrupting the cell's metabolic processes.

Smoking is responsible for more than 90 percent of lung cancers. But traces of tobacco carcinogens have been found in other organs as well. For example, pieces of DNA bound to carcinogens have been found in breast tissue and breast milk, according to the report authors, who reviewed new research over the recent years. [Never too Late: 5 Bad Habits You Can Still Quit]

"These carcinogens are absorbed systemically. They don't just stay in the lungs. They are carried through the blood to many organs," said Stanton Glantz, director of the Center for Tobacco Control Research and Education at the University of California at San Francisco, who was not involved in compiling the report.

In colorectal cancer, tumors often originate in the glands and the cells that cover the inside of the bowel. Carcinogens in tobacco smoke can reach the large bowel through the blood supply and disrupt regular functioning of the cells. These cells then might form polyps, which can progress into malignant, or cancerous, tumors.

Reviewing large previous studies, the researchers found an increased risk of colon and rectal cancer, particularly after smoking for two or more decades. In some studies, smokers were up to twice as likely to develop colorectal cancer as nonsmokers.

The report authors also looked at other cancers such as prostate cancer and concluded that smoking is not a cause for this type of cancer, although it increases risks of dying for those diagnosed with prostate cancer.

Examining breast cancer, the researchers concluded the evidence suggests smoking can cause the disease.

"Even a finding that is 'suggestive,' is a pretty strong finding," Glantz told LiveScience. "If I give a glass filled with clear liquid and say, this might give you breast cancer but I'm not absolutely positive, I don't think you want to drink the liquid."

Other new entries in the official list of smoking-caused diseases include Type 2 diabetes, rheumatoid arthritis, erectile dysfunction, macular degeneration that can blind older people, and cleft palate birth defects.

"In addition to carcinogens in the cigarette smoke, there's a lot of inflammatory agents," Glantz said. Smoking causes these diseases partly "by triggering inflammatory processes and increasing the general inflammatory environment."

Looking over the past 50 years of the war on smoking, the report authors warned that the disease risks from smoking by women have risen sharply and are now equal to those of men for lung cancer, and pulmonary and heart diseases.

Since the landmark 1964 report, nearly 21 million people have died prematurely because of smoking or exposure to secondhand smoke, according to the report.

Heart and metabolic diseases attributed to smoking accounted for 40 percent of tobacco-related deaths, the report revealed.

"This is very important. When people think about smoking they usually just think cancer. Most people don't really appreciate how big the risks of heart diseases are," Glantz said.


Smoking in America: 50 Years On

Fifty years ago, on January 11, 1964, the Surgeon General of the United States, Luther L. Terry, issued Smoking and Health: Report of the Advisory Committee to the Surgeon General. In recognition of this landmark document in the history of medicine and the United States, let’s recall its history through the NLM’s Profiles in Science:

No single issue has preoccupied the Surgeons General of the past four decades more than smoking. The reports of the Surgeon General have alerted the nation to the health risk of smoking, and have transformed the issue from one of individual and consumer choice, to one of epidemiology, public health, and risk for smokers and non-smokers alike.

U.S. Surgeon General Luther Terry addressing press conference at the release of the 1964 Report on Smoking and Health, 1964
NLM Profiles in Science #NNBDBV

Debate over the hazards and benefits of smoking has divided physicians, scientists, governments, smokers, and non-smokers since Tobacco nicotiana was first imported to Europe from its native soil in the Americas in the sixteenth century. A dramatic increase in cigarette smoking in the United States in the twentieth century called forth anti-smoking movements. Reformers, hygienists, and public health officials argued that smoking brought about general malaise, physiological malfunction, and a decline in mental and physical efficiency. Evidence of the ill effects of smoking accumulated during the 1930s, 1940s, and 1950s. Epidemiologists used statistics and large-scale, long-term, case-control surveys to link the increase in lung cancer mortality to smoking. Pathologists and laboratory scientists confirmed the statistical relationship of smoking to lung cancer as well as to other serious diseases, such as bronchitis, emphysema, and coronary heart disease. Smoking, these studies suggested, and not air pollution, asbestos contamination, or radioactive materials, was the chief cause of the epidemic rise of lung cancer in the twentieth century. On June 12, 1957, Surgeon General Leroy E. Burney declared it the official position of the U.S. Public Health Service that the evidence pointed to a causal relationship between smoking and lung cancer.

The impulse for an official report on smoking and health, however, came from an alliance of prominent private health organizations. In June 1961, the American Cancer Society, the American Heart Association, the National Tuberculosis Association, and the American Public Health Association addressed a letter to President John F. Kennedy, in which they called for a national commission on smoking, dedicated to “seeking a solution to this health problem that would interfere least with the freedom of industry or the happiness of individuals.” The Kennedy administration responded the following year, after prompting from a widely circulated critical study on cigarette smoking by the Royal College of Physicians of London. On June 7, 1962, recently appointed Surgeon General Luther L. Terry announced that he would convene a committee of experts to conduct a comprehensive review of the scientific literature on the smoking question. Terry invited representatives of the four voluntary medical organizations who had first proposed the commission, as well as the Food and Drug Administration, the Federal Trade Commission, the American Medical Association, and the Tobacco Institute (the lobbying arm of the tobacco industry) to nominate commission members. Ten were finally chosen, representing a wide swath of disciplines in medicine, surgery, pharmacology, and statistics, though none in psychology or the social sciences. Candidates qualified only if they had taken no previous stand on tobacco use.

Meeting at the National Library of Medicine on the campus of the National Institutes of Health in Bethesda, Maryland, from November 1962 through January 1964, the committee reviewed more than 7,000 scientific articles with the help of over 150 consultants. Terry issued the commission’s report on January 11, 1964, choosing a Saturday to minimize the effect on the stock market and to maximize coverage in the Sunday papers. As Terry remembered the event, two decades later, the report “hit the country like a bombshell. It was front page news and a lead story on every radio and television station in the United States and many abroad.”

Smoking and Health: Report of the Advisory Committee to the Surgeon General of the Public Health Service, 1964
NLM Profiles in Science #NNBCXB

The report highlighted the deleterious health consequences of tobacco use. Smoking and Health: Report of the Advisory Committee to the Surgeon General held cigarette smoking responsible for a 70 percent increase in the mortality rate of smokers over non-smokers. The report estimated that average smokers had a nine- to ten-fold risk of developing lung cancer compared to non-smokers: heavy smokers had at least a twenty-fold risk. The risk rose with the duration of smoking and diminished with the cessation of smoking. The report also named smoking as the most important cause of chronic bronchitis and pointed to a correlation between smoking and emphysema, and smoking and coronary heart disease. It noted that smoking during pregnancy reduced the average weight of newborns. On one issue the committee hedged: nicotine addiction. It insisted that the “tobacco habit should be characterized as an habituation rather than an addiction,” in part because the addictive properties of nicotine were not yet fully understood, in part because of differences over the meaning of addiction.

The 1964 report on smoking and health had an impact on public attitudes and policy. A Gallup Survey conducted in 1958 found that only 44 percent of Americans believed smoking caused cancer, while 78 percent believed so by 1968. In the course of a decade, it had become common knowledge that smoking damaged health, and mounting evidence of health risks gave Terry’s 1964 report public resonance. Yet, while the report proclaimed that “cigarette smoking is a health hazard of sufficient importance in the United States to warrant appropriate remedial action,” it remained silent on concrete remedies. That challenge fell to politicians. In 1965, Congress required all cigarette packages distributed in the United States to carry a health warning, and since 1970 this warning is made in the name of the Surgeon General. In 1969, cigarette advertising on television and radio was banned, effective September 1970. The Public Health Cigarette Smoking Act of 1969 requires that the Surgeon General produce an annual report reviewing the latest scientific findings on the effects of smoking on health. As a result, more than half of all reports published under the auspices of the Surgeon General during the past 40 years have dealt with this issue.

Fifty years after the release of the first Surgeon General’s report on smoking and health, remarkable progress has been made. Since 1964, smoking prevalence among U.S. adults has been reduced by half. Unfortunately, tobacco use remains the leading preventable cause of dis­ease, dis­ability, and death in the United States. In January 2014, the Surgeon General will release the 50th anniversary Surgeon General’s Report (SGR) on smoking and health. The report will highlight 50 years of progress in tobacco control and prevention, present new data on the health consequences of tobacco use, and detail initiatives that can end the tobacco use epidemic in the U.S.

The Reports of the Surgeon General through the year 2000, including those on smoking and health, have been digitized and made available on NLM’s Profiles in Science. Reports and other publications of the Surgeon General from 2001 to the present are available as full text in NLM’s HSTAT (Health Services Technology Assessment Texts) system. Reports of the Surgeon General on Profiles in Science was launched in 2002. This post features text written by Dr. K. Walter Hickel, a historian in the Digital Manuscript Program.

Christie Moffatt is Manager of the Digital Manuscripts Program in the History of Medicine Division at the National Library of Medicine.


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