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La guerre civile au Yémen menace des momies millénaires et d'autres trésors culturels

La guerre civile au Yémen menace des momies millénaires et d'autres trésors culturels


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On estime que la guerre civile au Yémen a causé la mort de milliers de personnes et poussé des millions de personnes au bord de la famine au cours des deux dernières années. Maintenant, il commence à endommager les trésors culturels de la nation en détruisant des momies anciennes, une partie unique de la riche histoire du pays.

Les conséquences de la guerre civile au Yémen menacent désormais les morts

La guerre civile au Yémen a fait d'innombrables morts au cours de ces deux dernières années. Alors que la famine et les maladies se propagent dans tout le pays, elles commencent également à avoir des effets négatifs sur les morts. Une collection de momies millénaires au musée de l'université de Sanaa dans la capitale yéménite est l'une des nombreuses victimes potentielles des conséquences catastrophiques de la guerre.

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Manifestation à Sanaa, Yémen (3 février 2011) ( CC BY-SA 2.0 )

En l'absence d'alimentation électrique stable et les ports du pays sous occupation, les scientifiques font tout leur possible pour sauver les douze momies de la chaleur, de l'humidité et du manque de produits chimiques de conservation.

Certaines des momies, des royaumes polythéistes qui ont dominé la région vers 400 avant JC, ont encore des dents et des mèches de cheveux. "Ces momies sont des preuves tangibles de l'histoire d'une nation, mais même nos momies sont affectées par la guerre", a déclaré à l'AFP Abdulrahman Jarallah, chef du département d'archéologie de l'université de Sanaa. soins réguliers, y compris la désinfection tous les six mois. Certains d'entre eux ont commencé à se décomposer car nous ne pouvons pas obtenir l'électricité et les produits chimiques de conservation appropriés, et nous avons du mal à contrôler la puanteur. Nous sommes soucieux à la fois de la conservation des momies et de la santé de ceux qui les manipulent."

Vue sur les toits de la ville de Sanaa ( CC BY-SA 2.0 )

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Pas les seules momies en danger

Malheureusement, les momies au Yémen ne sont pas les seules à être détruites en ce moment en raison de l'intrusion humaine. Comme April Holloway l'a signalé dans un précédent article sur Ancient Origins, les momies Chinchorro du Chili, qui ont été conservées pendant au moins 7 000 ans, se transforment en boue noire en raison de l'augmentation des niveaux d'humidité provoquant une croissance bactérienne sur la peau. Plus d'une centaine de momies - les plus anciennes du monde entier - deviennent gélatineuses à cause de la propagation rapide des bactéries et les chercheurs chiliens cherchent désespérément des fonds pour préserver les momies qui se détériorent avant qu'elles ne soient perdues pour de bon.

Momie Chinchorro, l'une des plus anciennes conservées au monde, au musée de San Miguel de Azapa, Arica, Chili. ( CC BY 2.0 )

Les momies Chinchorro sont l'une des merveilles de l'archéologie andine et semblent refléter les croyances spirituelles de l'ancien peuple Chinchorro, bien que la raison exacte pour laquelle ils ont momifié leurs morts soit inconnue. Certains chercheurs soutiennent qu'il s'agissait de préserver les restes de leurs proches pour l'au-delà, tandis qu'une autre théorie communément acceptée est qu'il y avait une sorte de culte des ancêtres, car il existe des preuves que les corps voyagent avec les groupes et qu'ils sont placés dans positions d'honneur lors des grands rituels, ainsi qu'un retard dans l'inhumation finale elle-même.

Bien qu'ils aient survécu pendant au moins sept millénaires, ils ont commencé à se détériorer il y a environ 10 ans, lorsque l'humidité a commencé à permettre aux bactéries de se développer, a déclaré Ralph Mitchell, professeur émérite de biologie appliquée à l'Université Harvard. Environ 120 momies, dont la datation au radiocarbone date de 5050 avant JC et avant, se détériorent rapidement dans le musée archéologique de l'Université de Tarapacá à Arica, au Chili. Seulement environ 300 momies Chinchorro ont été découvertes au fil des ans (les 120 en voie de disparition constituent 40% d'entre elles) et il est donc essentiel qu'elles soient protégées afin de préserver les dernières traces de cette fascinante culture ancienne.

Une momie chinoise conservée pendant des siècles a été détruite en un jour

Dans un autre cas de destruction de momie, une momie chinoise parfaitement conservée découverte dans une zone de sépulture vieille de 300 ans, a été presque instantanément détruite une fois que les archéologues ont ouvert le cercueil - il est devenu noir quelques heures après l'ouverture du cercueil. L'individu portait des vêtements extrêmement ornés, ce qui indique qu'il était un fonctionnaire de très haut rang du début de la dynastie Qing, qui a duré de 1644 à 1912.

Une fois la tombe ouverte, le processus naturel de décomposition a commencé. Bien que le visage de l'homme soit presque normal lorsqu'il a été découvert, en quelques heures, le visage ainsi que la peau de tout le corps sont devenus noirs et une odeur nauséabonde s'est dégagée du cercueil.

Zabid, Yémen. Il y a 1000 ans, c'était l'un des centres d'apprentissage les plus sophistiqués d'Arabie. (CC BY 2.0 )

La culture et le peuple yéménites perdureront

Les conflits au Yémen ont également provoqué un blocus aérien et naval sur les ports de la mer Rouge contrôlés par les Houthis, qui sont parmi les points d'entrée les plus importants pour la nourriture et l'aide. L'ONU a récemment estimé que près de 60 % de la population yéménite est menacée de famine.

D'autre part, les archéologues yéménites ont demandé aux autorités locales et aux organisations internationales de faire tout leur possible pour préserver les momies du Yémen en facilitant l'accès aux fournitures et au personnel. "Nous pouvons déjà voir les momies souffrir des effets d'une longue période sans avoir été correctement entretenues. Nous avons besoin de fournitures et d'experts dans ce type d'entretien pour travailler avec nous pour sauver les 12 momies ici à l'université, ainsi qu'une autre douzaine au Musée national de Sanaa." Fahmi al-Ariqi, spécialiste de la restauration du musée de l'université de Sanaa, a déclaré à l'AFP.

Malgré ces appels désespérés à l'aide restés sans réponse jusqu'à présent, les archéologues locaux n'ont pas perdu la foi et restent optimistes pour l'avenir, convaincus que leur patrimoine peut et sera sauvé. "Le Yémen regorge de sites archéologiques et de restes momifiés encore inconnus", déclare Jarallah à l'AFP et ajoute : "Notre culture, notre histoire, ne disparaîtront jamais".


Les momies antiques pourrissent alors que la guerre au Yémen vexe même les morts

Sanaa : La famine et la maladie hantent les vivants, mais même les morts ne sont pas épargnés par les calamités de la guerre civile qui a duré deux ans au Yémen.

Des momies anciennes dépérissent dans un grand musée par manque d'électricité et de produits chimiques de conservation en provenance de l'étranger - un signe que le conflit nuit non seulement au présent et à l'avenir du pays, mais aussi à son riche passé.

La douzaine de cadavres grêles, recroquevillés en position fœtale ou emmaillotés dans des paniers, appartiennent à une civilisation païenne perdue il y a environ 2,5 millénaires, bien avant l'avènement de l'Islam.

Allongées sous des vitres au sein du département d'archéologie de la principale université de la capitale Sanaa, les momies ont peut-être passé leur sommeil éternel dans l'ignorance béate des avions de guerre d'un autre monde qui pilonnaient leur patrie.

Une coalition militaire dirigée par l'Arabie saoudite a mené des milliers de frappes aériennes dans le but de déloger le mouvement armé Al Houthi du Yémen de la capitale. Le conflit a fait au moins 10 000 morts et déclenché une crise humanitaire.

Mais un ennemi intemporel, encouragé par le désordre de la guerre, menace le repos des momies.

« Les momies ont commencé à se décomposer et sont infectées par des bactéries. C'est parce que nous n'avons pas d'électricité et les machines qui sont censées les entretenir », a déclaré Abdul Rahman Jarallah, chef du département des antiquités de l'université.

"Nous avons besoin de produits chimiques pour désinfecter les momies tous les six mois, et ils ne sont pas disponibles en raison de la situation politique." Les coupures de courant affligent Sanaa, sapant les déshumidificateurs qui aident à préserver la « salle des momies ». Le financement d'organismes gouvernementaux comme l'université a souffert d'une lutte entre les parties belligérantes du Yémen pour le contrôle de la banque centrale.

Les experts en antiquités font appel à l'université et au ministère de la Culture pour obtenir des fonds et des équipements pour mieux repousser les microbes qui rongent la chair des momies.

Mais la fermeture par la coalition de l'aéroport de Sanaa et le quasi-blocage d'un port clé de la mer Rouge – visant à arrêter les livraisons d'armes – ont interrompu les importations de produits spécialisés comme les produits chimiques nécessaires pour conjurer la menace microscopique.

Saba et d'autres royaumes yéménites fournissaient autrefois l'encens et la myrrhe transportés par les caravanes du désert pour parfumer les temples de la Terre Sainte et de la Rome antique.

Cependant, les combats modernes défigurent d'importants trésors culturels.

Des militants d'Al-Qaïda ont dynamité des sanctuaires soufis et des attaques armées sur les terres détenues par les Houthis ont envoyé de nombreux membres d'une communauté juive yéménite datant de l'époque du roi Salomon vers 1 000 av.

"Tant d'endroits ont été détruits à cause de cette guerre", a déploré Ameeda Shaalan, un professeur d'antiquités qui espère toujours que les momies pourront être sauvées. « Nous avons maintenant des choses qui ont survécu et nous devons les préserver. »


La guerre au Yémen a fait des milliers de morts et poussé des millions de personnes au bord de la famine. Aujourd'hui, le conflit menace d'effacer une partie unique de l'histoire ancienne du pays.

Une collection de momies millénaires au musée de l'université de Sanaa dans la capitale yéménite pourrait être détruite à la suite des combats. Avec l'électricité au mieux intermittente et les ports du pays sous blocus, les experts se battent pour sauver les 12 momies face à la chaleur, l'humidité et le manque de produits chimiques de conservation.

Certains des restes, des royaumes païens qui ont régné sur la région vers 400 avant JC, ont encore des dents et des mèches de cheveux.

"Ces momies sont des preuves tangibles de l'histoire d'une nation", a déclaré Abdulrahman Jarallah, chef du département d'archéologie de l'Université de Sanaa, mais "même nos momies sont affectées par la guerre".

"Les momies ont besoin d'un environnement adapté et contrôlé et de soins réguliers, y compris une désinfection tous les six mois", a-t-il déclaré.

"Certains d'entre eux ont commencé à se décomposer car nous ne pouvons pas obtenir l'électricité et les produits chimiques de conservation appropriés, et nous avons du mal à contrôler la puanteur."

"Nous sommes préoccupés à la fois pour la conservation des momies et pour la santé de ceux qui les manipulent", a déclaré Jarallah.

Les momies font partie d'une multitude d'anciens vestiges inestimables menacés par les conflits dans la région.

De Palmyre en Syrie à Leptis Magna en Libye, des vestiges historiques millénaires sont confrontés au pillage et à la destruction dans diverses régions du Moyen-Orient.

Daech a systématiquement démoli des monuments préislamiques en Syrie et en Irak après s'être emparé de pans entiers des deux pays en 2014, pillant et vendant de plus petites pièces sur le marché noir pour financer leur régime.

L'année dernière, les autorités suisses ont saisi des reliques culturelles pillées au Yémen, en Syrie et en Libye qui avaient été stockées dans les ports francs de Genève - des entrepôts hautement sécurisés où les objets de valeur peuvent être cachés en franchise d'impôt avec peu de questions posées.

Le vieux Sanaa, inscrit sur la Liste du patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1986, fait face à d'autres dangers.

Perché à 2 300 mètres d'altitude dans les montagnes de l'ouest du Yémen, il est habité en permanence depuis plus de 2 500 ans et abrite certaines des premières architectures islamiques.

Avec plus de 100 mosquées et 6 000 maisons construites avant le XIe siècle, la vieille ville est célèbre pour ses maisons à plusieurs étages en basalte rouge, avec des fenêtres cintrées ornées de treillis blancs.

Mais des mois après l'intervention d'une coalition dirigée par l'Arabie saoudite contre les rebelles houthis soutenus par l'Iran en mars 2015, l'Unesco a ajouté la ville antique à sa liste du patrimoine mondial en péril.

En juin de la même année, un bombardement dans la vieille ville tua cinq personnes et détruisit une partie comprenant plusieurs maisons et un fort ottoman.

Des témoins ont imputé une frappe aérienne de la coalition dirigée par les Saoudiens à la capitale tenue par les rebelles.

Aucune partie n'a revendiqué la responsabilité de la grève.

La coalition a également imposé un blocus aérien et naval aux ports de la mer Rouge contrôlés par les Houthis, qui sont des points d'entrée cruciaux pour la nourriture et l'aide.

L'ONU estime que 60% de la population yéménite est menacée de famine. Les archéologues yéménites ont fait appel aux autorités locales et aux organisations internationales pour aider à préserver les momies du Yémen en facilitant le flux de fournitures et de personnel.

"Nous pouvons déjà voir les momies souffrir des effets d'une longue période sans avoir été correctement entretenues", a déclaré le spécialiste de la restauration du musée de l'université de Sanaa, Fahmi Al Ariqi.

"Nous avons besoin de fournitures et d'experts dans ce type d'entretien pour travailler avec nous pour sauver les 12 momies ici à l'université, ainsi qu'une autre douzaine au Musée national de Sanaa."

Mais alors que ces appels sont restés sans réponse, les archéologues yéménites restent convaincus que leur patrimoine peut être sauvé.

"Le Yémen regorge de sites archéologiques et de restes momifiés qui ne sont toujours pas découverts", a déclaré Jarallah.


D'anciennes momies du Yémen POURRIR à l'intérieur des musées en raison de coupures de courant causées par la guerre civile

La guerre du YÉMEN a fait des milliers de morts et poussé des millions de personnes au bord de la famine.

Maintenant, le conflit menace d'effacer une partie unique de l'histoire ancienne du pays.

Une collection de momies millénaires au musée de l'université de Sana dans la capitale yéménite pourrait être détruite à la suite des combats.

Avec l'électricité au mieux intermittente et les ports du pays sous blocus, les experts se battent pour sauver les 12 momies face à la chaleur, l'humidité et le manque de produits chimiques de conservation.

Certains des restes, des royaumes païens qui ont régné sur la région vers 400 avant JC, ont encore des dents et des mèches de cheveux.

"Ces momies sont des preuves tangibles de l'histoire d'une nation", a déclaré Abdulrahman Jarallah, chef du département d'archéologie de l'Université de Sana.

Mais il a ajouté : "Même nos momies sont affectées par la guerre.

"Les momies ont besoin d'un environnement adapté et contrôlé et de soins réguliers, y compris une désinfection tous les six mois", a-t-il déclaré à l'AFP.

"Certains d'entre eux ont commencé à se décomposer car nous ne pouvons pas obtenir l'électricité et les produits chimiques de conservation appropriés, et nous avons du mal à contrôler la puanteur."

"Nous sommes soucieux à la fois de la conservation des momies et de la santé de ceux qui les manipulent", a déclaré Jarallah.

Les momies font partie d'une multitude d'anciens vestiges inestimables menacés par les conflits dans la région.

De Palmyre syrienne à Leptis Magna libyenne, des vestiges historiques millénaires sont confrontés au pillage et à la destruction dans diverses régions du Moyen-Orient.

L'Etat islamique a systématiquement démoli des monuments préislamiques en Syrie et en Irak après s'être emparé de pans entiers des deux pays en 2014, pillant et vendant de plus petites pièces sur le marché noir pour financer leur régime.

L'année dernière, les autorités suisses ont saisi des reliques culturelles pillées au Yémen, en Syrie et en Libye qui avaient été stockées dans les ports francs de Genève - des entrepôts hautement sécurisés où les objets de valeur peuvent être cachés en franchise d'impôt avec peu de questions posées.

Le vieux Sana&# x27a, inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1986, fait face à d'autres dangers.

Perché à 2 300 mètres d'altitude dans les montagnes de l'ouest du Yémen, il est habité en permanence depuis plus de 2 500 ans et abrite certaines des premières architectures islamiques.

Avec plus de 100 mosquées et 6 000 maisons construites avant le XIe siècle, la vieille ville est célèbre pour ses maisons à plusieurs étages en basalte rouge, avec des fenêtres cintrées ornées de treillis blancs.

Mais des mois après l'intervention d'une coalition dirigée par l'Arabie saoudite contre les rebelles houthis soutenus par l'Iran en mars 2015, l'UNESCO a ajouté la ville antique à sa liste du patrimoine mondial en péril.

En juin de la même année, un bombardement dans la vieille ville tua cinq personnes et détruisit une partie comprenant plusieurs maisons et un fort ottoman.

Des témoins ont imputé une frappe aérienne de la coalition dirigée par les Saoudiens à la capitale tenue par les rebelles.

Aucune partie n'a revendiqué la responsabilité de la grève.

La coalition a également imposé un blocus aérien et naval aux ports de la mer Rouge contrôlés par les Houthis, qui sont des points d'entrée cruciaux pour la nourriture et l'aide.

L'ONU estime que 60% de la population yéménite est menacée de famine.

Les archéologues yéménites ont fait appel aux autorités locales et aux organisations internationales pour aider à préserver les momies yéménites en facilitant le flux de fournitures et de personnel.

"Nous pouvons déjà voir les momies souffrir des effets d'une longue période sans avoir été correctement entretenues", a déclaré à l'AFP Fahmi al-Ariqi, spécialiste de la restauration du musée universitaire de Sana.


Les momies antiques pourrissent alors que la guerre au Yémen vexe même les morts

Des momies anciennes dépérissent dans un grand musée faute d'électricité et de produits chimiques de conservation provenant de l'étranger, signe que le conflit nuit non seulement au présent et à l'avenir du pays, mais aussi à son riche passé.

La douzaine de cadavres grêles, recroquevillés en position fœtale ou emmaillotés dans des paniers, appartiennent à une civilisation païenne perdue il y a environ 2,5 millénaires, bien avant l'avènement de l'Islam.

Allongées sous des vitres au sein du département d'archéologie de la principale université de la capitale Sanaa, les momies ont peut-être passé leur sommeil éternel dans l'ignorance béate des avions de guerre d'un autre monde qui pilonnaient leur patrie.

Une coalition militaire dirigée par l'Arabie saoudite a mené des milliers de frappes aériennes dans le but de déloger le mouvement armé Houthis du Yémen de la capitale. Le conflit a fait au moins 10 000 morts et déclenché une crise humanitaire.

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Mais un ennemi intemporel, encouragé par le désordre de la guerre, menace le repos des momies.

« Les momies ont commencé à se décomposer et sont infectées par des bactéries. C'est parce que nous n'avons pas l'électricité et les machines qui sont censées les entretenir », a déclaré Abdelrahman Jarallah, chef du département des antiquités de l'université.

« Nous avons besoin de produits chimiques pour désinfecter les momies tous les six mois, et ils ne sont pas disponibles en raison de la situation politique. »

Les coupures de courant affligent Sanaa, sapant les déshumidificateurs qui aident à préserver la "salle des momies". Le financement d'organismes gouvernementaux comme l'université a souffert d'une lutte entre les parties belligérantes du Yémen pour le contrôle de la banque centrale.

Les experts en antiquités font appel à l'université et au ministère de la Culture pour obtenir des fonds et des équipements afin de mieux repousser les microbes qui rongent la chair des momies.

Mais la fermeture de l'aéroport de Sanaa par la coalition et le quasi-blocage d'un port clé de la mer Rouge, visant à arrêter les expéditions d'armes, ont interrompu les importations de produits spécialisés comme les produits chimiques nécessaires pour conjurer la menace microscopique.

Saba et d'autres royaumes yéménites fournissaient autrefois l'encens et la myrrhe transportés par les caravanes du désert pour parfumer les temples de la Terre Sainte et de la Rome antique.

Cependant, les combats modernes défigurent d'importants trésors culturels. Les frappes aériennes ont rasé des tours médiévales en briques crues dans le vieux quartier de Sanaa, une mosquée médiévale et un fort ottoman.

Des militants d'Al-Qaïda ont dynamité des sanctuaires soufis et des attaques armées sur des terres tenues par les Houthis ont envoyé de nombreux membres d'une communauté juive yéménite datant de l'époque du roi Salomon vers 1 000 av.

"Tant d'endroits ont été détruits à cause de cette guerre", a déploré Ameeda Shaalan, un professeur d'antiquités qui espère toujours que les momies pourront être sauvées. “Nous avons maintenant des choses qui ont survécu et nous devons les préserver.”


D'anciennes momies du Yémen POURRIR à l'intérieur des musées en raison de coupures de courant causées par la guerre civile

La guerre du YÉMEN a fait des milliers de morts et poussé des millions de personnes au bord de la famine.

Maintenant, le conflit menace d'effacer une partie unique de l'histoire ancienne du pays.

Une collection de momies millénaires au musée de l'université de Sana dans la capitale yéménite pourrait être détruite à la suite des combats.

Avec l'électricité au mieux intermittente et les ports du pays sous blocus, les experts se battent pour sauver les 12 momies face à la chaleur, l'humidité et le manque de produits chimiques de conservation.

Certains des restes, des royaumes païens qui ont régné sur la région vers 400 avant JC, ont encore des dents et des mèches de cheveux.

"Ces momies sont des preuves tangibles de l'histoire d'une nation", a déclaré Abdulrahman Jarallah, chef du département d'archéologie de l'Université de Sana.

Mais il a ajouté : "Même nos momies sont affectées par la guerre.

"Les momies ont besoin d'un environnement adapté et contrôlé et de soins réguliers, y compris une désinfection tous les six mois", a-t-il déclaré à l'AFP.

"Certains d'entre eux ont commencé à se décomposer car nous ne pouvons pas obtenir l'électricité et les produits chimiques de conservation appropriés, et nous avons du mal à contrôler la puanteur."

"Nous sommes soucieux à la fois de la conservation des momies et de la santé de ceux qui les manipulent", a déclaré Jarallah.

Les momies font partie d'une multitude d'anciens vestiges inestimables menacés par les conflits dans la région.

De Palmyre syrienne à Leptis Magna libyenne, des vestiges historiques millénaires font face au pillage et à la destruction dans diverses régions du Moyen-Orient.

L'Etat islamique a systématiquement démoli des monuments préislamiques en Syrie et en Irak après s'être emparé de pans entiers des deux pays en 2014, pillant et vendant de plus petites pièces sur le marché noir pour financer leur régime.

L'année dernière, les autorités suisses ont saisi des reliques culturelles pillées au Yémen, en Syrie et en Libye qui avaient été stockées dans les ports francs de Genève - des entrepôts hautement sécurisés où les objets de valeur peuvent être cachés en franchise d'impôt avec peu de questions posées.

Old Sana&# x27a, inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1986, fait face à d'autres dangers.

Perché à 2 300 mètres d'altitude dans les montagnes de l'ouest du Yémen, il est habité en permanence depuis plus de 2 500 ans et abrite certaines des premières architectures islamiques.

Avec plus de 100 mosquées et 6 000 maisons construites avant le XIe siècle, la vieille ville est célèbre pour ses maisons à plusieurs étages en basalte rouge, avec des fenêtres cintrées ornées de treillis blancs.

Mais des mois après l'intervention d'une coalition dirigée par l'Arabie saoudite contre les rebelles houthis soutenus par l'Iran en mars 2015, l'UNESCO a ajouté la ville antique à sa liste du patrimoine mondial en péril.

En juin de la même année, un bombardement dans la vieille ville tua cinq personnes et détruisit une partie comprenant plusieurs maisons et un fort ottoman.

Des témoins ont imputé une frappe aérienne de la coalition dirigée par les Saoudiens à la capitale tenue par les rebelles.

Aucune partie n'a revendiqué la responsabilité de la grève.

La coalition a également imposé un blocus aérien et naval aux ports de la mer Rouge contrôlés par les Houthis, qui sont des points d'entrée cruciaux pour la nourriture et l'aide.

L'ONU estime que 60% de la population yéménite est menacée de famine.

Les archéologues yéménites ont fait appel aux autorités locales et aux organisations internationales pour aider à préserver les momies yéménites en facilitant le flux de fournitures et de personnel.

"Nous pouvons déjà voir les momies souffrir des effets d'une longue période sans avoir été correctement entretenues", a déclaré à l'AFP Fahmi al-Ariqi, spécialiste de la restauration du musée universitaire de Sana.


« Elles commencent à se dégrader » : les anciennes momies du Yémen menacées par la guerre

Douze momies anciennes risquent de subir des dommages irréparables alors qu'une campagne de bombardement menée par les Saoudiens se poursuit au Yémen, selon des experts de l'Université de Sanaa.

Les momies, qui remontent à 400 av. et nécessitent des soins constants, ont commencé à pourrir car des pans entiers de la ville ont été laissés sans électricité et les archéologues ont eu du mal à se procurer les produits chimiques dont ils ont besoin en raison des restrictions portuaires et de la fermeture de l'aéroport de Sanaa.

"Les momies ont besoin d'un environnement adapté et contrôlé et de soins réguliers, y compris une désinfection tous les six mois", a déclaré à l'AFP Abdulrahman Jarallah, chef du département d'archéologie de l'université de Sanaa.

"Certains d'entre eux ont commencé à se décomposer car nous ne pouvons pas obtenir l'électricité et les produits chimiques de conservation appropriés, et nous avons du mal à contrôler la puanteur."

Le conflit, qui a éclaté en mars 2015, oppose les rebelles chiites houthis soutenus par l'Iran aux forces pro-gouvernementales sunnites soutenues par une coalition d'États du Golfe dirigée par l'Arabie saoudite. La coalition est intervenue lorsque les rebelles ont forcé le président Abdrabbuh Mansour à fuir son palais de Sanaa.

Il a fait plus de 10.000 morts, le pays au bord d'une catastrophe humanitaire, a donné naissance à l'Etat islamique et rajeuni Al-Qaïda dans la péninsule arabique, ou AQPA, la branche la plus puissante du groupe. Tous deux ont continué à mener des attaques dans la capitale et les régions du sud du pays.

"Nous sommes soucieux à la fois de la conservation des momies et de la santé de ceux qui les manipulent", a poursuivi Jarallah. Lui et Fahmi al-Ariqi, spécialiste de la restauration au musée, ont appelé la communauté internationale à intervenir pour aider l'équipe du musée à entretenir et finalement sauver les momies.

Une vue générale montre une momie millénaire exposée dans une vitrine de l'université de Sanaa, dans la capitale yéménite, le 10 mai 2017. Le conflit menace le sort d'une collection de momies millénaires. Mohammed Huwais/AFP/Getty

"Nous pouvons déjà voir les momies souffrir des effets d'une longue période sans avoir été correctement entretenues", a déclaré Ariqi à l'AFP. “Nous avons besoin de fournitures et d'experts dans ce type d'entretien pour travailler avec nous pour sauver les 12 momies ici à l'université, ainsi qu'une autre douzaine au Musée national de Sanaa.”

Le processus de momification a traditionnellement été associé à l'Égypte ancienne, mais la technique était également pratiquée dans d'autres régions de l'Arabie ancienne. Les corps momifiés du Yémen sont antérieurs à l'islam et datent d'une époque où des royaumes, tels que Saba et Awsan, régnaient sur une région alors connue sous le nom d'Arabie du Sud.

Une vue générale montre une momie millénaire exposée dans une vitrine de l'université de Sanaa, dans la capitale yéménite, le 10 mai 2017. Mohammed Huwais/AFP/Getty

"Ces momies sont des preuves tangibles de l'histoire d'une nation", a déclaré Jarallah. « Même nos momies sont affectées par la guerre. »

Un autre site ancien menacé par le conflit au Yémen est la vieille ville de Sanaa, habitée depuis plus de deux millénaires et demi, où les frappes aériennes ont réduit en ruines des dizaines de célèbres maisons en pain d'épice de la région, suscitant les critiques de agence culturelle UNESCO.

La coalition dirigée par l'Arabie saoudite n'a pas encore revendiqué la responsabilité des frappes. Le seul autre pays exploitant de l'aviation dans le pays est les États-Unis, qui mènent une campagne de frappes de drones contre AQAP.

Les trésors antiques du Moyen-Orient ont beaucoup souffert de la guerre ces dernières années. Tout comme la montée du groupe militant État islamique (EIIS) a laissé l'ancienne ville syrienne de Palmyre aux mains des djihadistes et les merveilles archéologiques de la Libye, telles que Sabratha, en danger, un conflit en cours menace les artefacts vétustes au Yémen.


CORRIGÉ - Les momies antiques pourrissent alors que la guerre au Yémen contrarie même les morts

Des momies anciennes dépérissent dans un grand musée faute d'électricité.

Image utilisée à des fins d'illustration. Une momie est photographiée à l'intérieur du musée de Palmyre dans la ville historique de Palmyre, le 18 avril 2008. Les combattants de l'État islamique en Syrie sont entrés dans les ruines antiques de Palmyre après avoir pris le contrôle complet de la ville centrale, mais il n'y a jusqu'à présent aucun rapport de tout destruction d'antiquités, a déclaré un groupe de surveillance de la guerre le 21 mai 2015. Photo prise le 18 avril 2008. REUTERS/Omar Sanadiki - RTX1DX65

REUTERS/Omar Sanadiki - RTX1DX65

SANAA, 2 mai (Reuters) - La famine et la maladie hantent les vivants, mais même les morts n'échappent pas aux calamités de la guerre civile qui dure depuis deux ans au Yémen.

D'anciennes momies dépérissent dans un grand musée faute d'électricité et de produits chimiques de conservation provenant de l'étranger - un signe que le conflit nuit non seulement au présent et à l'avenir du pays, mais aussi à son riche passé.

La douzaine de cadavres grêles, recroquevillés en position fœtale ou emmaillotés dans des paniers, appartiennent à une civilisation païenne perdue il y a environ 2,5 millénaires - bien avant l'avènement de l'Islam.

Allongées sous des vitres au sein du département d'archéologie de l'université principale de la capitale Sanaa&aposs, les momies auraient pu passer leur sommeil éternel sans se rendre compte avec bonheur des avions de guerre d'un autre monde qui pilonnaient leur patrie.

Une coalition militaire dirigée par l'Arabie saoudite a mené des milliers de frappes aériennes dans le but de déloger le mouvement armé Houthi du Yémen de la capitale. Le conflit a fait au moins 10 000 morts et déclenché une crise humanitaire.

Mais un ennemi intemporel, encouragé par le désordre de la guerre, menace le repos des momies.

"Les momies ont commencé à se décomposer et sont infectées par des bactéries. C'est parce que nous n'avons pas d'électricité et les machines qui sont censées les entretenir", a déclaré Abdelrahman Jarallah, chef du département des antiquités de l'université.

"Nous avons besoin de produits chimiques pour désinfecter les momies tous les six mois, et ils ne sont plus disponibles en raison de la situation politique."

Les coupures de courant affligent Sanaa, sapant les déshumidificateurs qui aident à préserver la « salle des momies ». Les financements d'organismes gouvernementaux comme l'université ont souffert d'une lutte entre les parties belligérantes yéménites pour le contrôle de la banque centrale.

Les experts en antiquités font appel à l'université et au ministère de la Culture pour obtenir des fonds et des équipements pour mieux repousser les microbes qui rongent la chair des momies.

Mais la fermeture de l'aéroport de Sanaa par la coalition et le quasi-blocage d'un port clé de la mer Rouge - visant à arrêter les expéditions d'armes - ont coupé les importations de produits spécialisés comme les produits chimiques nécessaires pour conjurer la menace microscopique.

Saba et d'autres royaumes yéménites fournissaient autrefois l'encens et la myrrhe transportés par les caravanes du désert pour parfumer les temples de la Terre Sainte et de la Rome antique.

Cependant, les combats modernes défigurent d'importants trésors culturels. Les frappes aériennes ont détruit des tours médiévales en briques crues dans le vieux quartier de Sanaa&aposs, une mosquée médiévale et un fort ottoman.

Des militants d'Al-Qaïda ont dynamité des sanctuaires soufis et des attaques armées sur des terres détenues par les Houthis ont envoyé de nombreux membres d'une communauté juive yéménite datant de l'époque du roi Salomon vers 1 000 av.

"Tant d'endroits ont été détruits à cause de cette guerre", a déploré Ameeda Shaalan, un professeur d'antiquités qui espère toujours que les momies pourront être sauvées. "Nous avons maintenant des choses qui ont survécu, et nous devons les préserver."


La guerre au Yémen fait souffrir même les morts

SANAA // La famine et la maladie hantent les vivants, mais même les morts n'échappent pas aux calamités de la guerre civile qui a duré deux ans au Yémen.

Des momies anciennes dépérissent dans un grand musée par manque d'électricité et de produits chimiques de conservation en provenance de l'étranger - un signe que le conflit nuit non seulement au présent et à l'avenir du pays, mais aussi à son riche passé.

The dozen spindly corpses, curled into the foetal position or swaddled in baskets, belong to a lost pagan civilisation that lived around two-and-a-half millennia ago — long before the advent of Islam.

Lying beneath glass panes within the archaeology department in the main university in the capital, Sanaa, the mummies might have slumbered on blissfully unaware of the modern warplanes pounding their homeland.

But a timeless enemy, abetted by the disorder of war, threatens the mummies’ repose.

“The mummies have started to decay and are infected with bacteria. This is because we don’t have electricity and the machines that are supposed to maintain them,” said Abdelrahman Al-Gar, head of the university’s antiquities department. “We need some chemicals to sanitise the mummies every six months, and they aren’t available due to the political situation.”

Sanaa is plagued by power cuts, draining the dehumidifiers that help preserve the “Hall of Mummies.” Funding to government bodies like the university have suffered from a struggle between Yemen’s warring parties for control of the central bank.

Antiquities experts are appealing to the university and the culture ministry for funding and equipment to better fend off the microbes eating into the mummies’ flesh.

A Saudi-led military coalition has carried out thousands of air strikes in a bid to dislodge Yemen’s armed Houthi movement from the capital. The conflict has killed at least 10,000 people and unleashed a humanitarian crisis.

But the closure of Sanaa airport and a near-blockade over a key Red Sea port — aimed at stopping weapons shipments — have cut off imports of speciality goods, such as the chemicals needed to ward off the microscopic menace that now afflicts the mummies.

Sheba and other Yemeni kingdoms once provided the frankincense and myrrh hat were hauled by desert caravans to perfume the temples of the Holy Land and ancient Rome.

Modern combat, however, is disfiguring important cultural treasures. Air strikes have levelled medieval mud brick towers in Sanaa’s old quarter, a medieval mosque and an Ottoman fort.

Al Qaeda militants have dynamited Sufi shrines and armed attacks in Houthi-held lands have driven out many members of a Yemeni Jewish community dating from the time of King Solomon, around 1,000 B.C.

“So many places have been destroyed because of this war,” lamented Ameeda Shaalan, an antiquities professor who still hopes the mummies can be saved. “We now have some things that have survived, and we must preserve them.”



Commentaires:

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