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9 choses que vous ne savez peut-être pas sur Gerald Ford

9 choses que vous ne savez peut-être pas sur Gerald Ford


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1. Son nom de naissance n'était pas Gerald R. Ford.
Ford est né Leslie Lynch King Jr. le 14 juillet 1913 à Omaha, Nebraska. Ses parents, Leslie Lynch King et Dorothy Ayer King, se sont séparés peu après sa naissance et après leur divorce, sa mère a déménagé avec son fils à Grand Rapids, Michigan. Là, elle a rencontré et épousé un vendeur de peinture local, Gerald Rudolph Ford, et ils ont commencé à appeler son fils Gerald R. Ford Jr. (bien que son nom ne soit légalement modifié qu'en 1935). Le jeune Ford avait une relation étroite avec son beau-père, bien qu'il ait appris à 13 ans qu'il n'était pas son père biologique. À 17 ans, Ford a eu la chance de rencontrer Leslie L. King dans un restaurant de Grand Rapids ; il a ensuite parlé amèrement de la rencontre (King avait négligé de payer sa pension alimentaire pour enfants ordonnée par le tribunal) et a déclaré qu'il n'avait jamais vraiment pardonné à son père.

2. Ford aurait pu jouer dans la NFL.
Étudiant-athlète assidu au lycée, Ford a remporté une bourse à l'Université du Michigan, qu'il a fréquentée de 1931 à 1935. L'équipe de football de l'université, les Wolverines, a remporté les championnats nationaux en 1932 et 1933, et en 1934 (sa dernière année ) Ford a été nommé joueur le plus utile de l'équipe. Après avoir obtenu son diplôme, Ford a reçu des offres de deux équipes de football professionnelles, les Detroit Lions et les Green Bay Packers, mais il les a refusées pour occuper un poste d'entraîneur de boxe en chef et d'entraîneur adjoint de football à l'Université de Yale, où il espérait étudier le droit. À New Haven, il a entraîné les futurs sénateurs américains Robert Taft Jr. et William Proxmire. Au début, l'administration de la Yale Law School refusa d'autoriser Ford à suivre des cours à temps plein en raison de ses fonctions d'entraîneur, mais en 1938, il réussit à les convaincre et finit par obtenir son diplôme dans le premier tiers de sa classe. Au cours de son mandat au Congrès, les opposants politiques ont parfois fait référence au passé sportif de Ford, y compris une citation mémorable du président de l'époque, Lyndon B. Johnson, selon laquelle le représentant Ford avait « trop joué au football sans casque ».

3. Il a failli perdre la vie lorsqu'un typhon a frappé son porte-avions de la Marine pendant la Seconde Guerre mondiale.
Au moment où les Japonais bombardèrent Pearl Harbor en décembre 1941, Ford était retourné à Grand Rapids et avait ouvert un cabinet d'avocats. Peu de temps après le bombardement, il s'est enrôlé dans la marine américaine en tant qu'enseigne et a été affecté en tant qu'officier d'entraînement physique des recrues en Caroline du Nord. Après des demandes répétées d'être envoyé à une unité de combat, Ford a été envoyé dans le Pacifique à bord de l'U.S.S. Monterey, un porte-avions léger. Il gagnerait 10 étoiles de bataille à la fin de la guerre, pour sa participation à des engagements à Okinawa, Wake, Taiwan, les Philippines et les îles Gilbert, entre autres. Le 18 décembre 1944, le Monterey était l'un des nombreux navires de la Marine touchés par le typhon Cobra, une tempête massive qui allait couler trois destroyers, endommager de nombreux autres navires et blesser des centaines de marins. Selon la notice nécrologique de Ford dans le New York Times, le futur président a failli perdre la vie lorsqu'il a failli être emporté du pont supérieur lors du typhon.

4. En tant que membre du Congrès républicain du Michigan, il est resté invaincu lors de 13 élections.
Le service de Ford pendant la Seconde Guerre mondiale l'a inspiré à entamer une carrière dans la vie publique et, en 1948, il a défié avec succès le candidat républicain sortant à la primaire et a facilement remporté son premier mandat au Congrès, représentant le cinquième district du Michigan. Pendant la campagne, Ford a épousé Elizabeth Bloomer Warren, une ancienne mannequin, coordinatrice de mode et danseuse. Le couple a passé sa lune de miel de deux jours à assister à des rassemblements du Parti républicain. Ford siégera ensuite à la Chambre des représentants des États-Unis de janvier 1949 à décembre 1973, remportant 12 réélections, toujours avec plus de 60 % des voix. Se décrivant comme « un modéré dans les affaires intérieures, un internationaliste dans les affaires étrangères et un conservateur dans la politique fiscale », il a gravi les échelons pour devenir le chef de la minorité républicaine au Congrès, bien qu'il n'ait jamais atteint son ambition de devenir président de la la maison.

5. Alors qu'il siégeait à la Commission Warren, Ford a secrètement donné des informations sur l'enquête du comité sur l'assassinat de JFK au FBI.
À la fin de 1963, le président Lyndon B. Johnson nomma Ford à la Commission Warren enquêtant sur l'assassinat de John F. Kennedy. Ford a ensuite co-écrit un livre sur les conclusions de la commission, intitulé « Portrait of the Assassin » (1965). Des années plus tard, des documents ont été révélés révélant que Ford avait ouvert un canal de communication privé avec le FBI, alors dirigé par J. Edgar Hoover, au sujet de l'enquête indépendante de la commission. En 2008, deux ans après la mort de Ford, le Washington Post a rapporté que parmi les 500 pages du dossier précédemment confidentiel du FBI sur l'ancien président se trouvaient des notes de service révélant que Ford avait approché le FBI pour lui offrir des informations confidentielles sur les travaux de la commission, y compris le le fait que plusieurs membres de la commission doutaient de la théorie du seul tireur du FBI (à laquelle Ford croyait fermement).

6. Il n'a pas été élu au poste de vice-président ou de président.
Lorsque le vice-président Spiro Agnew, a démissionné à la fin de 1973 après avoir plaidé sans conteste l'évasion fiscale, Nixon a été habilité en vertu du 25e amendement de la Constitution à nommer un remplaçant. Il a choisi Ford, qui, après une vérification approfondie des antécédents par le FBI et confirmation par le Sénat et la Chambre, deviendrait le premier vice-président choisi en vertu des dispositions de l'amendement. Assermenté le 6 décembre 1973, Ford ne servira que neuf mois en tant que vice-président avant que le scandale enchevêtré du Watergate ne conduise Nixon à devenir le premier président de l'histoire à démissionner. Au moment où Ford a pris la plus haute fonction du pays, l'économie américaine était en plein désarroi, une pénurie mondiale d'énergie s'aggravait et le pays avait subi un scandale de longue date qui a entaché les plus hauts rangs de ses dirigeants. Dans un discours inaugural mémorable, Ford a déclaré que « Notre long cauchemar national est terminé. Notre Constitution fonctionne », et a exhorté les Américains à s'unir pour panser les blessures du Watergate.

7. Il a maintenu sa décision de gracier Nixon, même si cela aurait pu lui coûter sa réélection.
Ford a occupé le bureau ovale pendant seulement 896 jours. Sa décision d'accorder un pardon complet et absolu à Richard Nixon a stupéfié et mis en colère une grande partie de la nation en septembre 1974 et a inspiré des soupçons qu'il avait passé un accord en coulisse avec son prédécesseur. Pourtant, Ford a toujours cru que la décision était la bonne, même si elle a probablement contribué à une évaluation généralement défavorable de sa présidence et lui a coûté sa réélection en 1976, lorsqu'il a été battu par Jimmy Carter. Selon son autobiographie de 1979 et ses conversations à la retraite, il pensait que «tout le processus de guérison que je pensais si essentiel aurait été beaucoup plus difficile à réaliser» si Nixon avait été contraint de subir un procès pendant sa présidence.

8. Ford a été la cible de deux tentatives d'assassinat, toutes deux en 1975, en Californie et par des femmes.
Lors de la campagne électorale en 1975, Ford a résisté à deux tentatives d'assassinat différentes lors de voyages séparés en Californie. À Sacramento le 5 septembre, les services secrets ont appréhendé Lynette « Squeaky » Fromme (un ancien disciple de Charles Manson) après l'avoir vue avec un pistolet lors d'un événement bondé à Capitol Park. À peine deux semaines plus tard, l'activiste radicale Sara Jane Moore a tiré sur le président à San Francisco, mais un autre passant (un ancien marine) lui a arraché l'arme des mains. Les deux femmes ont été condamnées à la prison à vie; Moore a été libéré sur parole en 2009 tandis que Fromme reste en prison.

9. Sa femme était l'une des premières dames les plus populaires de l'histoire des États-Unis.
Moins de deux mois après que son mari est devenu président, Betty Ford a reçu un diagnostic de cancer du sein et a subi une mastectomie radicale. Toujours franche et franche, elle a utilisé sa position influente en tant que première dame pour parler de la maladie et de son traitement, gagnant le respect et l'affection durables du public américain. Elle a également beaucoup fait pression pour les droits des femmes et l'Amendement pour l'égalité des droits, et a été nommée « Femme de l'année » par le magazine TIME en 1975. Deux ans après avoir quitté la Maison Blanche, après une intervention familiale, Betty Ford est entrée en réadaptation pour abus d'alcool et dépendance à l'égard de analgésique. Elle était typiquement honnête et ouverte sur ses expériences avec le public, et ses efforts ont conduit à l'ouverture du Betty Ford Center, un centre de traitement pour femmes situé sur le campus du Eisenhower Medical Center en Californie.

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9 choses que vous ne savez peut-être pas sur Gerald Ford - HISTOIRE

Mes compatriotes américains, notre long cauchemar national est terminé.

L'histoire et l'expérience nous disent que le progrès moral ne vient pas dans des temps confortables et complaisants, mais à partir d'épreuves et de confusion.

Notre Constitution fonctionne, notre grande république est un gouvernement de lois et non d'hommes. Ici, le peuple règne.

Je suis une Ford, pas une Lincoln.

La vérité est le ciment qui maintient le gouvernement ensemble.

Je sais que je m'améliore au golf parce que je frappe moins de spectateurs.

La leçon politique du Watergate est la suivante : l'Amérique ne doit plus jamais permettre à une garde d'élite arrogante d'adolescents politiques de contourner l'organisation régulière du parti et de dicter les termes d'une élection nationale.


12 faits intéressants et étonnants sur Ford que vous ignorez peut-être


Ford a eu un impact significatif sur l'industrie automobile depuis qu'ils ont commencé à déployer des voitures il y a 110 ans. En tant que l'un des plus anciens constructeurs automobiles, Ford a une histoire riche, remplie de faits intéressants que vous ne connaissez peut-être pas.

Découvrez ces faits intéressants sur Ford pour en savoir plus sur ce qui fait de votre Ford une marque prisée par les propriétaires de voitures depuis des décennies.

1. Ford est la deuxième plus grande entreprise familiale au monde. L'arrière-petit-fils d'Henry Ford, William Clay Ford, Jr. réside actuellement en tant que président exécutif de la société.

2. La toute première Ford vendue était au Dr Pfennig en 1903, pour un total de 850 $. Le "Modèle A" avait un moteur 2 cylindres et pouvait atteindre une vitesse maximale de 30 mph

3. L'actuel PDG de Ford, William Clay Ford, Jr., ou Bill Ford, possède actuellement le premier véhicule Ford jamais vendu en 1903.

4. Henry Ford et Thomas Edison étaient des amis de longue date. À la demande de Ford, le fils de Thomas Edison a capturé la dernière expiration d'Edison dans un tube à essai et l'a scellé avec un bouchon de liège. Ford a conservé le tube comme un mémorial à la "vie et au souffle" d'Edison.

5. Le logo ovale bleu signature de Ford n'a été introduit que 4 ans après que la société ait déjà été en production.

6. En 1914, Ford a offert à ses employés le double de la moyenne actuelle du marché, créant le « 5 $ par jour » d'Henry Ford. Le nouveau salaire, accompagné d'une journée de travail plus courte et d'une participation aux bénéfices de l'entreprise, a minimisé le roulement du personnel et a contribué de manière significative à la croissance du mouvement de la classe moyenne et des salaires équitables. Henry Ford a été cité disant qu'il voulait aider ses travailleurs à avoir une "vie" et pas seulement une "vie".

7. En 1964, après que Ford a lancé la Mustang, 94 000 mustangs jouets à pédales ont été achetés pour les enfants la saison de Noël suivante.

8. En 1965, une Ford Mustang a été transportée en 4 morceaux séparés jusqu'à la plate-forme d'observation de l'Empire State Building, à l'aide d'ascenseurs résidents, où elle a été remontée et photographiée par hélicoptère. La voiture a ensuite été réassemblée à l'intérieur du bâtiment, jusqu'à ce qu'elle soit finalement démontée et retirée du bâtiment 5 mois plus tard.

9. La seule voiture que Jim Morrison, chanteur légendaire des Doors, ait jamais possédée était une Shelby GT 500 de 1967.

10. Chevrolet a en fait utilisé une Ford SuperDuty pour installer son exposition de camions Chevrolet à la foire de l'État du Texas en 2012.

11. Lorsque l'ancien président Gerald Ford décrivait son style de gouvernement sans fioritures, il a été cité comme disant : « Je suis un Ford, pas un Lincoln », comparant l'éloquence du président Lincoln avec Lincoln, la société de voitures de luxe appartenant à Ford Motor Company. .

12. La Ford F-Series a toujours été classée comme la voiture la plus vendue aux États-Unis jusqu'à présent en 2013.

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9 choses que vous ne savez peut-être pas sur Gerald Ford - HISTOIRE

Quels faits peu connus pourriez-vous apprendre sur le FDR ? (Corbis/NARA)

Attribuer à Google Classroom

Vous pensez tout savoir sur les présidents ? Le Smithsonian Book of Presidential Trivia de Smithsonian Books pourrait vous faire réfléchir à deux fois. President&rsquos Day est le 19 février et pour honorer la fête, nous vous proposons quelques faits tirés du livre qui révèlent quelques choses inattendues sur nos présidents. Il s'agit notamment des habitudes vestimentaires et des pratiques sociales. Il comprend également les caractéristiques déterminantes de nos commandants en chef.

George Washington possédait une distillerie de whisky rentable.

Le whisky était l'une des entreprises commerciales les plus importantes de Washington à Mount Vernon. Au plus fort de sa production en 1799, la distillerie utilisait cinq alambics et une chaudière. Il a produit onze mille gallons de whisky. Avec des ventes de 7 500 $ cette année-là, c'était peut-être la plus grande distillerie du pays.

Le directeur de plantation de Washington était James Anderson. C'était un Écossais avec de l'expérience dans la distillation. Il l'a exhorté à se lancer dans l'aventure. C'était aussi un moyen efficace d'utiliser le blé moulu, le maïs et le seigle invendus.

James Madison a tenu le premier bal inaugural.

Il y avait un bal en 1789 pour honorer l'élection de George Washington. Mais le premier bal inaugural officiel n'a eu lieu qu'en 1809. C'est alors que Madison a pris ses fonctions. Madison a prêté serment au Capitole des États-Unis.

Ce soir-là, sa femme a organisé un gala à l'hôtel Long&rsquos. Elle s'appelait Dolley Madison. Le prix des entrées était de quatre dollars par billet. Quatre cents billets ont été vendus. Cela a commencé une tradition de Washington. Aujourd'hui, le Comité présidentiel d'investiture planifie tous les bals officiels d'inauguration.

Gerald Ford était un mannequin dans sa jeunesse. Il est même apparu sur la couverture de Cosmopolitan.

Le premier amour de Ford était une femme nommée Phyllis Brown. Elle était mannequin. Brown a persuadé Ford d'investir dans une agence de mannequins et de faire lui-même du mannequinat.

Ensemble, ils sont apparus dans les stations de ski du magazine Look. C'était en 1940. Ils sont également apparus et sur une couverture de Cosmopolitan en 1942. Finalement, le couple s'est séparé. Elle voulait continuer le mannequinat à New York. Il a décidé d'arrêter le mannequinat et de commencer sa carrière d'avocat.

Warren Harding avait la plus grande pointure de chaussures.

Harding portait une taille 14. Malheureusement, ces grands pieds ne garantissaient pas que son administration serait sur des bases solides. Il s'est avéré que les conseillers de confiance de Harding n'étaient pas si dignes de confiance. Sa présidence a été criblée de scandales.

Il est mort avant la fin de son mandat. Sa femme a brûlé sa correspondance potentiellement incriminante. Cependant, ses pantoufles majestueuses et ses chaussures de golf sportives survivent au Smithsonian.


Quatre présidents ont reçu le prix Nobel de la paix. Ils comprennent Theodore Roosevelt, Woodrow Wilson, Jimmy Carter et Barack Obama.

Roosevelt a reçu le sien en 1906 pour ses nombreux efforts en faveur de la paix internationale. Cela comprenait son rôle dans la formulation du traité de paix de 1905 entre la Russie et le Japon.

Wilson a reçu le prix Nobel en 1919 pour avoir fondé la Société des Nations. Elle a été fondée après la Première Guerre mondiale.

Carter était depuis longtemps à la retraite de la présidence lorsqu'il a remporté le prix en 2002. Il l'a remporté pour ses efforts en faveur des droits de l'homme et des solutions pacifiques aux conflits internationaux.

Obama a reçu un prix Nobel en 2009 pour son travail visant à renforcer la diplomatie et la coopération internationales.

William Howard Taft est devenu juge à la Cour suprême après sa retraite.

Taft était diplômé des facultés de droit de Yale et de Cincinnati et aimait le droit. Il n'était pas sûr de la politique. Il a été encouragé à diriger par sa femme, Nellie. Il a également été encouragé par son mentor, Theodore Roosevelt. Il a accepté à contrecœur la nomination de son parti à la présidence. Il a qualifié la campagne présidentielle de "l'un des quatre mois les plus inconfortables de ma vie".

Après avoir perdu les élections de 1912 contre Woodrow Wilson, Taft a été professeur de droit à Yale. Il a ensuite été nommé par Warren Harding juge en chef des États-Unis, un poste qui, selon lui, était son plus grand honneur.

Theodore Roosevelt portait une mèche de cheveux Lincoln lors de son investiture.

Roosevelt portait une bague avec une mèche de cheveux Lincoln le 14 mars 1905. C'était sa deuxième investiture. Roosevelt était un admirateur de longue date de Lincoln. Enfant, il regardait le cortège funèbre de Lincoln passer devant sa maison à New York.

L'admiration de Roosevelt pour Lincoln s'est renforcée plus tard lorsqu'il a rencontré John Hay. Hay avait travaillé pour Lincoln à la Maison Blanche. Hay et Roosevelt parlaient souvent de Lincoln, et Hay donna la bague à Roosevelt. Il savait que Roosevelt le chérirait.

Franklin D. Roosevelt a été le premier président à nommer une femme dans son cabinet.

FDR a nommé Frances Perkins au poste de secrétaire du Travail en 1933. Elle était diplômée du Mount Holyoke College. Elle était une travailleuse sociale qualifiée qui avait travaillé dans des maisons d'hébergement à Chicago et à Philadelphie. Ses efforts en faveur de la réforme du travail ont pris une urgence supplémentaire après le tragique incendie de l'usine Triangle Shirtwaist en 1911.

Elle a servi comme commissaire industriel sous Roosevelt lorsqu'il était gouverneur de New York. En tant que secrétaire du Travail, Perkins a créé le Bureau des normes du travail. Elle a également été l'un des principaux architectes de la loi sur la sécurité sociale.

John Tyler a eu 15 enfants.

Tyler a été marié deux fois. Il a eu huit enfants avec sa première femme, Letitia.Après sa mort, la présidente de 54 ans a épousé Julia Gardiner, 24 ans. Ils ont eu sept enfants.

Tyler avait le plus d'enfants de tous les présidents américains.

Abraham Lincoln a assisté à des séances à la Maison Blanche.

L'épouse de Lincoln était Mary Lincoln. Elle s'est intéressée à la sécurité après la mort de leur jeune fils Willie en 1862. Elle a engagé des médiums à la Maison Blanche. Ils ont organisé des "cercles d'esprit" ou des cérémonies au cours desquelles les participants pouvaient communiquer avec leurs proches décédés.

Mary était impatiente de croire en ces médiums car cela rendait sa perte quelque peu supportable. Elle a encouragé le président à assister à quelques réunions, ce qu'il a fait. Il n'est pas clair si Lincoln a participé pour rendre sa femme heureuse ou par intérêt et conviction réels.


36 meilleures citations de Gerald Ford qui vous poussent à travailler dur et à réaliser vos rêves

Je pense qu'il est de mon premier devoir de conclure un pacte sans précédent avec mes compatriotes. Pas une allocution inaugurale, pas une conversation au coin du feu, pas un discours de campagne - juste une petite conversation franche entre amis.


Mon engagement envers la sécurité et l'avenir d'Israël est basé sur une moralité de base ainsi que sur un intérêt personnel éclairé. Notre rôle dans le soutien d'Israël honore notre propre héritage.


Si Lincoln était vivant aujourd'hui, il se retournerait dans sa tombe.


J'espère que la compréhension et la réconciliation ne se limitent pas au seul 19e trou.


Tous mes enfants ont parlé pour eux-mêmes depuis qu'ils ont appris à parler pour la première fois, et pas toujours avec mon approbation préalable, et je m'attends à ce que cela continue à l'avenir.


Une coalition de groupes mène une campagne de propagande massive contre le président des États-Unis. une attaque tous azimuts. Leur objectif est la victoire totale pour eux-mêmes et la défaite totale pour lui.


Une tragédie américaine dans laquelle nous avons tous joué un rôle.


J'ai eu beaucoup d'expérience avec des gens plus intelligents que moi.


C'est la qualité de l'ordinaire, du droit, du carré, qui fait la grande stabilité et le succès de notre nation. C'est une qualité dont on peut être fier. Mais c'est une qualité que beaucoup de gens semblent avoir négligée.


Que notre ancien président, qui a apporté la paix à des millions de personnes, la trouve par lui-même.


Pour des millions d'hommes et de femmes, l'église a été l'hôpital de l'âme, l'école de l'esprit et le dépôt sûr des idées morales.


Je suis parfaitement conscient que vous ne m'avez pas élu président par vos votes, je vous demande donc de me confirmer par vos prières.



J'aime les sports. Chaque fois que je le peux, je regarde toujours les Tigers de Detroit à la radio.


J'ai eu des offres de pro des Detroit Lions et des Green Bay Packers, qui étaient assez difficiles pour les joueurs de ligne à l'époque. Si j'étais allé dans le football professionnel, le nom de Jerry Ford aurait pu être un mot familier aujourd'hui.


J'ai eu beaucoup d'adversaires dans ma vie politique, mais aucun ennemi dont je me souvienne.


Lorsqu'on demande à un homme de faire un discours, la première chose qu'il doit décider est ce qu'il doit dire.


La tape dans le dos, le bras autour de l'épaule, l'éloge pour ce qui a été bien fait et le signe de tête sympathique pour ce qui ne l'a pas été font autant partie du golf que de la vie elle-même.


Notre constitution fonctionne. Notre grande république est un gouvernement de lois, non d'hommes.


Les choses sont plus comme aujourd'hui qu'elles ne l'ont jamais été.


Mes compatriotes américains, notre long cauchemar national est terminé.


L'histoire et l'expérience nous disent que le progrès moral ne vient pas dans des temps confortables et complaisants, mais à partir d'épreuves et de confusion.


Notre grande République est un gouvernement de lois et non d'hommes. Ici, le peuple règne.


Notre Constitution fonctionne, notre grande république est un gouvernement de lois et non d'hommes. Ici, le peuple règne.


Dans tous mes actes publics et privés en tant que votre président, je m'attends à suivre mes instincts d'ouverture et de franchise en toute confiance que l'honnêteté est toujours la meilleure politique en fin de compte.


Teddy Roosevelt. a dit un jour : « Parlez doucement et portez un gros bâton ». Jimmy Carter veut parler fort et porter une tapette à mouches.


La vérité est le ciment qui maintient le gouvernement ensemble.


Un gouvernement assez grand pour vous donner tout ce que vous voulez est un gouvernement assez grand pour vous prendre tout ce que vous avez.


Je sais que je m'améliore au golf parce que je frappe moins de spectateurs.


Je regarde beaucoup de baseball à la radio.


La leçon politique du Watergate est la suivante : l'Amérique ne doit plus jamais permettre à une garde d'élite arrogante d'adolescents politiques de contourner l'organisation régulière du parti et de dicter les termes d'une élection nationale.


Dites la vérité, travaillez dur et venez dîner à l'heure.


Même si c'est la fin d'une année électorale, il n'y a aucun moyen d'aller de l'avant sauf ensemble et personne ne peut gagner, sauf en répondant aux besoins urgents de la population. Nous ne pouvons pas rester immobiles ou reculer. Nous devons maintenant avancer ensemble.


Il n'y a pas de substituts adéquats pour le père, la mère et les enfants liés ensemble dans un engagement affectueux à nourrir et à protéger. Aucun gouvernement, aussi bien intentionné soit-il, ne peut prendre la place de la famille dans l'ordre des choses.


Si Abraham Lincoln était vivant maintenant, il se retournerait dans sa tombe.


Je ne peux imaginer aucun autre pays au monde où l'opposition chercherait, et le chef de l'exécutif permettrait, la diffusion de ses conversations les plus privées et personnelles avec son personnel, qui, pour être honnête, ne confèrent pas exactement la sainteté à quiconque est concerné.


9 choses à savoir sur Langston Hughes

Le célèbre écrivain et ancien résident de Lawrence Langston Hughes, né à Joplin, dans le Missouri, est célébré dans toute l'Université du Kansas et la ville. Pour nous aider à célébrer son anniversaire et à lancer le Mois de l'histoire des Noirs, nous avons parlé à des professeurs de tout le campus pour nous dire ce que nous devrions savoir sur la carrière importante et vaste de Hughes et l'impact durable de son travail sur la culture américaine… en un mot.

Il a grandi à Lawrence, Kansas

Pas sans rire, 1930. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la bibliothèque de recherche Kenneth Spencer

Bien que né dans le Missouri, Langston Hughes a déménagé à Lawrence pour vivre avec sa grand-mère Mary Langston. Hughes a principalement vécu avec sa grand-mère pendant sa petite enfance tandis que sa mère se déplaçait à la recherche d'emplois.

« Hughes a passé ses années de formation à Lawrence. Il a appris beaucoup de ses valeurs de sa grand-mère, qui se révèlent dans ses différentes formes d'écriture », a déclaré Edgar Tidwell, professeur d'anglais. Un certain nombre de moments autobiographiques de son séjour à Lawrence apparaissent en particulier dans le roman de Hughes "Pas sans rire", a déclaré Tidwell.

Il était l'un des principaux dirigeants de la Renaissance de Harlem

« Quand vous pensez à la Renaissance de Harlem, les gens pensent souvent à cela comme aux années 1920 à Harlem, à New York, et c'est naturel que c'est là que cela a commencé », a déclaré Evans qui a enseigné la lecture et l'écriture de la Renaissance de Harlem (ENGL 105) pour environ cinq ans.

Hughes lui-même a défini la Renaissance de Harlem dans ce sens étroit. Cependant, "en 1925, Alain Locke, dans son introduction à une anthologie intitulée" The New Negro ", a prédit une sorte de renaissance continue de la littérature noire et des arts qu'il envisageait comme n'ayant pas de fin mais en constante évolution", a déclaré Evans. "Ironiquement, Hughes donne raison au Dr Locke parce que lui et Zora Neale Hurston ont tous deux eu une longue carrière qui s'est étendue bien au-delà des années 1920 à Harlem."

C'était un poète du peuple

"Le travail de sa vie consistait à rassembler les gens sur le plan social, politique et artistique", a déclaré Shawn Alexander, directeur du Langston Hughes Center à la KU et professeur agrégé d'études africaines et afro-américaines. « Dans le même temps, dans ses tentatives de rassembler les gens, il a mis la nation au défi d'être à la hauteur de ses idéaux, comme on le voit dans deux de ses poèmes les plus célèbres, " Moi aussi, je chante l'Amérique " et " Montage d'un rêve différé ". '"

Il a également été l'un des premiers artistes à écrire de la poésie jazz. « Son premier volume de poésie s’intitule ‘The Weary Blues’ en 1926. Ici, il intègre des rythmes, des sujets, des thèmes de jazz et de blues dans la poésie. Il expérimente cela », a déclaré Evans.

Il était plus qu'un simple poète, il était un écrivain dans presque tous les genres auxquels vous pouvez penser

"Hughes est principalement connu comme poète, mais il a écrit sous de nombreuses formes et genres, y compris la poésie, la nouvelle, le drame, le roman, l'autobiographie, la prose journalistique, les paroles de chansons et l'histoire", a déclaré Alexander. « Par exemple, en 1962, il a publié la première histoire complète de la National Association for the Advancement of Colored People, intitulée « Fight for Freedom: The Story of the NAACP. » »

Tout au long de sa carrière, Hughes a écrit 16 recueils de poésie, 12 romans et recueils de nouvelles, 11 pièces de théâtre majeures, huit livres pour enfants, sept ouvrages de non-fiction et de nombreux essais.

« Un écrivain très prolifique dans presque tous les genres auxquels vous pouvez penser. Et sa carrière, bien sûr, a duré des décennies. Sa carrière s'est terminée à sa mort en 1967. Il a été actif jusqu'à la fin », a déclaré Evans.

Il était rebelle, rompant avec l'establishment littéraire noir

« L'essai de 1926 de [Hughes] « L'artiste noir et la montagne raciale » s'est avéré être une sorte de manifeste pour les jeunes écrivains et artistes noirs américains. Et dans ce Hughes articule pour la première fois une sorte de conscience raciale et de nationalisme culturel. En d'autres termes, Hughes rompt avec l'establishment ici en ce qu'il demande aux jeunes écrivains et artistes d'être fiers de leur noirceur et de leur héritage noir. Et pour en faire une source d'information pour leur art », a déclaré Evans. « Hughes est avant tout ce que l'on pourrait appeler un poète du peuple en ce sens qu'il écrit sa poésie et sa fiction d'une manière qui les rend accessibles à presque tout le monde. Vous n'avez pas besoin d'avoir un diplôme universitaire, vous n'avez pas besoin d'avoir une formation en mythologie grecque pour obtenir ce qu'il veut. Les thèmes qu'il traite sont les thèmes de la vie quotidienne des Noirs américains. Je dirais que c'est sa contribution durable dans la mesure où il a contribué à créer un environnement qui a influencé deux ou trois générations d'écrivains.

Il était un voyageur du monde

« Il était plus qu'un simple Afro-Américain. Il était bien plus qu'un Américain. C'était un homme du monde », a déclaré Tidwell. "Beaucoup de gens ne sont pas conscients ou ont tendance à ne pas prêter beaucoup d'attention au fait que Langston Hughes était un voyageur du monde."

Ses autobiographies « The Big Sea » (1940) et « I Wonder as I Wander » (1956) sont des témoignages admirables de ses voyages à travers les États-Unis, l'Europe, l'Afrique, la Russie et l'Asie de l'Est. Il a embrassé la saveur internationale des gens et leur esprit de communauté, a déclaré Tidwell. Les gens se sont naturellement tournés vers sa personnalité chaleureuse, et on a dit qu'il n'avait jamais rencontré d'étranger.

Il avait une relation compliquée avec sa mère

"Sa mère était en grande partie dans et hors de sa vie", a déclaré Tidwell. "Mais c'était une femme très complexe."

Tidwell a co-édité le livre "My Dear Boy: Carrie Hughes's Letters to Langston Hughes, 1926-1938", qui explore la relation de Hughes avec sa mère à travers des lettres qu'elle lui a envoyées au cours des dernières années de sa vie. Tout en travaillant sur le livre, Tidwell a déclaré qu'il "a commencé à comprendre à quel point les relations familiales de Hughes étaient vraiment compliquées. C'était l'occasion de voir à quoi ressemblait la vie pour eux à travers les yeux de sa mère. Au lieu de cela, il ne répondait pas toujours à sa mère par retour de courrier, il utilisait souvent son écriture pour reprendre des thèmes qui lui apparaissaient dans sa correspondance.

Il a travaillé avec le père de l'histoire des Noirs

« Une connexion brève mais souvent négligée s'est produite lorsque Hughes est revenu aux États-Unis après une tournée à l'étranger. Il est resté à Washington, D.C., et a passé du temps à travailler pour l'historien Dr Carter G. Woodson », a déclaré Tidwell.

The First Book of Jazz, illustré par Cliff Roberts, 1955. Image reproduite avec l'aimable autorisation de la Kenneth Spencer Research Library

Hughes a aidé Woodson à cataloguer les expériences et les réalisations nouvelles et remarquables des Afro-Américains. Ces réalisations ont été célébrées lors de la Negro History Week, que le Dr Woodson a inaugurée en février 1926 entre les anniversaires d'Abraham Lincoln et de Frederick Douglass. En 1976, l'Association pour l'étude de la vie et de l'histoire afro-américaines (ASALH) et le président Gerald Ford ont étendu la commémoration à tout le mois. Pour sa propre bourse de pionnier, le Dr Woodson a obtenu le titre de « père de l'histoire des Noirs ».

Son héritage perdure à la KU

"L'héritage de Hughes vit de nombreuses manières à KU, mais l'exemple le plus évident est avec le Langston Hughes Center", a déclaré Alexander.

Dans le cadre du département des études africaines et afro-américaines, le Langston Hughes Center (LHC) sert de centre de recherche universitaire et d'enseignement qui s'appuie sur l'héritage et la perspicacité de Langston Hughes. Il coordonne et développe des activités d'enseignement, de recherche et de sensibilisation dans les études afro-américaines et l'étude de la race et de la culture dans la société américaine à la KU et dans tout le Midwest. Depuis la renaissance du LHC en 2008, il a organisé quatre grands symposiums et parrainé près de 80 conférences et programmes universitaires.

KU a également parrainé le Langston Hughes Visiting Professorship depuis 1977. Ce programme attire sur le campus d'éminents universitaires issus des minorités ethniques dans un large éventail de disciplines. Le professeur Langston Hughes enseigne deux cours par semestre et organise un symposium à l'échelle du campus. De plus, plusieurs anciens récipiendaires sont maintenant des membres titulaires du corps professoral de la KU.


#5 Le taux d'inflation a diminué de plus de moitié pendant sa présidence

En raison de la crise économique, le taux d'inflation aux États-Unis est passé à 12.2% lorsque Ford a pris la présidence. Pour contrer cela, Ford est allé à la télévision nationale et a exhorté les citoyens à “faites une liste de 10 façons d'économiser de l'énergie et de lutter contre l'inflation.” Dans un discours distinct au Congrès, il a déclaré que l'inflation était “ennemi public numéro un” et a demandé aux Américains de porter les épingles anti-inflation. Cette campagne anti-inflation est connue sous le nom de Fouetter l'inflation maintenant (WIN). C'était un énorme échec et est considéré comme “l'une des plus grosses bévues de relations publiques gouvernementales de tous les temps”. Cependant, Ford n'a pas abandonné et il a stimulé la croissance économique en augmenter les dépenses et réduire les impôts. De ce fait, le taux d'inflation est tombé à 4,8% au moment où il a quitté ses fonctions. L'administration Ford a ainsi réduit le taux d'inflation à moins de la moitié.


L'équipe de sauvetage d'un seul homme de James Buchanan

James Buchanan est connu pour deux choses : être l'un des pires présidents de tous les temps et être le seul président célibataire de l'histoire américaine. Cependant, la recherche a révélé un autre fait intéressant : l'homme qui a été déplacé par le Grand Émancipateur, Abraham Lincoln, a en fait effectué plusieurs missions de sauvetage à un seul homme pour libérer personnellement des esclaves. C'est un peu ironique, étant donné que certains accusent l'indécision de Buchanan de traiter l'esclavage comme l'une des principales causes de la guerre civile. Mais alors que Buchanan a exprimé publiquement sa frustration envers les abolitionnistes, à un niveau personnel, il a sympathisé. Selon son neveu et biographe, James Buchanan Henry, Buchanan a acheté plusieurs esclaves pendant son mandat, les a fait passer la frontière dans l'État libre de Pennsylvanie, puis les a émancipés.

Ce n'était pas la première fois non plus : jeune homme, il achetait les esclaves des futurs beaux-parents de sa sœur, puis les libérait, car il ne voulait pas que son nom soit entaché du vil héritage de l'esclavage. Vas-y, Jimmy !


Ron Nessen

Ron Nessen a été attaché de presse de la Maison Blanche sous le président Gerald R. Ford. Avant de rejoindre l'administration Ford, Nessen a effectué cinq tournées en tant que correspondant de guerre de NBC au Vietnam, puis a été correspondant de NBC News à la Maison Blanche pendant l'administration de Lyndon Johnson.

Ron Nessen a été interviewé pour le Gerald R. Ford Oral History Project le 28 janvier 2009 par Richard Norton Smith.

Forgeron: En parlant de journaux, Gerald Ford était omnivore dans sa dévoration de journaux. Jusqu'à la fin de sa vie, c'était cinq ou six journaux par jour avec votre café du matin.

Nessen : Eh bien, il avait le Poster et le Fois et le le journal Wall Street, mais il avait aussi le Presse de Grand Rapids et, je pense, le Nouvelles de Détroit, peut-être, et un autre papier. Il avait six journaux par jour qu'il…

Forgeron: Et malheur à ceux qui l'ont interrompu pendant qu'il lisait.

Forgeron: Dites-nous quelque chose sur Gerald Ford qui pourrait surprendre les gens.

Nessen : Je pense que la chose à propos de Jerry Ford qui pourrait surprendre les gens que je n'ai vraiment pas apprise jusqu'à ce qu'il revienne dans sa ville natale de Grand Rapids, Michigan. Les gens là-bas l'aimaient vraiment. Ils le connaissaient mieux que quiconque et l'aimaient vraiment. Il se tenait dans la mairie et les personnes qui voulaient lui serrer la main et lui dire bonjour se sont alignées. Eh bien, la file d'attente était énorme – à la porte et en haut du pâté de maisons. Il s'est tenu là et les gens sont passés. Ce qui m'a surpris, c'est le nombre de ces personnes qu'il connaissait personnellement. Connaissait leurs noms, connaissait leurs familles, et il disait : « Oh, salut. Comment vas-tu Ed ? Travaillez-vous toujours à l'usine automobile ? » Quelqu'un d'autre est venu et il a dit : « Oh, salut, Sally. Comment vont tes deux enfants ? Votre fils va-t-il toujours à l'université ? C'était incroyable le nombre de personnes qu'il connaissait personnellement. Ils avaient été ses électeurs, mais il est président des États-Unis, et il demande à un gars, êtes-vous toujours en ligne ? Cela m'a surpris.

Forgeron: Il y a une histoire merveilleuse que je n'ai découverte que récemment. Comme vous le savez, il a fait la navette cette première semaine. Mais le premier jour où il allait travailler en tant que résident, il s'est rendu à l'entrée de l'aile ouest, et le garde de la Marine a tenu la porte ouverte et a salué. Et le président tend la main et dit : « Bonjour, je m'appelle Jerry Ford. Je vais vivre ici. Quel est ton?"

Nessen : Wow. Eh bien, j'étais journaliste pour NBC, et j'avais couvert Agnew, qui a démissionné.Donc NBC, avec un certain manque d'imagination, bien pensé, vous pouvez aussi couvrir le nouveau vice-président. Alors je l'ai couvert. Ce n'était pas un an, mais c'était huit ou neuf mois en tant que vice-président, puis je suis devenu le correspondant de la Maison Blanche pendant le premier mois de son administration. Eh bien, il a fallu quelques jours aux Nixon pour quitter la Maison Blanche, alors voici le président des États-Unis vivant dans un – je ne me souviens pas si c'était un randonneur ou un duplex ou quoi – sur Crown View Conduisez à Alexandria, en Virginie, et je me suis dit, n'est-ce pas symbolique de ce type ? Le « président d'à côté ». C'est juste un gars qui vit dans la maison d'à côté, et il est président des États-Unis.

Forgeron: Bien sûr, vous pouvez discuter, il en souffrait parfois.

Forgeron: Je veux dire dans le sens de la perception du public. Nous avions cette notion très bifurquée – nous aimons Harry Truman trente ans après qu'il a quitté ses fonctions – et nous apprécions Jimmy Carter lorsqu'il portait ses sacs – mais à la Maison Blanche nous n'avons pas fait de coton, sans jeu de mots, mais…

Nessen : Mais n'oubliez pas – cela est arrivé après la présidence impériale, et je pense que les gens recherchaient cela. L'une des histoires que vous connaissez peut-être ou non à propos de Jerry Ford était qu'il avait un chien, Liberty. Liberty a un accident sur le tapis dans le bureau ovale et l'un des stewards de la Marine se précipite pour le nettoyer. Jerry Ford dit : « Je vais le faire. Éloignez-vous, je vais le faire. Aucun homme ne devrait avoir à nettoyer après le chien d'un autre homme. C'était à peu près aussi symbolique de Jerry Ford que tout ce que je sais. Je veux dire, vivre sur Crown View Drive lorsque vous êtes président des États-Unis et nettoyer après votre propre chien dans le bureau ovale…

Forgeron: C'est aussi une métaphore de la tâche que l'histoire lui a assignée.

Nessen : Tu ferais mieux d'y croire. Mais, vous savez, écoutez, vous êtes un historien, l'une des choses auxquelles Kissinger dit que je crois beaucoup, c'est que vous ne pouvez pas comprendre les événements historiques et les gens sauf à travers la perspective de trente ans d'histoire ultérieure. Bon, maintenant, nous revenons un peu sur le Vietnam à travers cette perspective de trente ans, et nous revenons beaucoup sur Jerry Ford, et c'est pourquoi sa réputation, je pense, est si différente - pourquoi il est tellement aimé maintenant, par rapport à quand il était à la Maison Blanche, ou quand il venait de quitter la Maison Blanche. Vous voyez, sur le long terme de l'histoire et quel a été le résultat de certaines des choses qu'il a faites, et vous êtes loin de cette chaleur quotidienne de la politique. Donc, je crois que trente ans de théorie de l'histoire postérieure, et je pense qu'il en a bénéficié.

Forgeron: Permettez-moi de remonter dans le temps, car lorsque nous avons parlé à Jerry Jones plus tôt cette semaine, l'une des choses surprenantes qu'il nous a dites était qu'à ce moment-là, il avait en quelque sorte réorganisé le bureau du personnel pour Haldeman. Haldeman l'appelle - maintenant Haldeman, bien sûr, et Erlichman part en avril 73 - Haldeman l'appelle alors qu'il est encore là et veut savoir combien d'emplois relèvent du vice-président. Jerry réfléchit rapidement et revient avec un numéro d'une cinquantaine. Il a dit : « Bien. Je veux que chacun d'entre eux écrive une lettre de démission et me la fasse parvenir. Ils savaient très tôt qu'Agnew allait faire partie de l'histoire. Est-ce que ça sonne vrai pour toi…

Nessen : J'étais alors totalement à l'extérieur. J'habite juste à côté de Massachusetts Avenue à Bethesda, et à environ trois pâtés de maisons de Spiro Agnew à l'époque. Il n'y avait pas de maison de vice-président à cette époque. Je suis avec NBC. Vers six heures du matin, je suis réveillé par un coup de téléphone. C'est le Spectacle d'aujourd'hui. Ils disent : « Lève-toi, lève-toi. Courez chez Agnew, nous enverrons une équipe de tournage pour vous rencontrer là-bas. Les le journal Wall Street a une histoire ce matin disant qu'il fait l'objet d'une enquête pour corruption en tant que gouverneur du Maryland, et peut-être en tant que vice-président. C'est donc mon lien avec Agnew, et j'ai passé tout l'été 1973, je suppose, sur l'affaire Agnew. J'allais à Annapolis et à Baltimore et ainsi de suite. Et puis quand il a démissionné, comme je l'ai dit, NBC avec un manque d'imagination a dit: "D'accord, maintenant vous couvrez le nouveau vice-président." Mais je ne suis pas vraiment entré dans cette partie de l'histoire d'Agnew.

Forgeron: Bien sûr, il a mené la charge contre les nouvelles du réseau. Sur le plan personnel, était-il si hostile aux journalistes ?

Nessen : Il était totalement inaccessible. La plupart des personnalités publiques – que ce soit naturel, ou que ce soit mis sur –, ils essaient d'être copains avec les journalistes. Mais il ne l'a jamais fait. Mon souvenir le plus vif de lui est qu'il a porté plainte contre neuf journalistes. L'Agnew Neuf. Avez-vous déjà entendu parler de l'Agnew Nine ?

Nessen : J'étais l'un des Agnew Nine. Et je ne me souviens pas exactement de l'accusation, mais cela avait à voir avec la réception d'informations divulguées qui ont été utilisées pour l'exposer. Maintenant, c'est vraiment général, et pas spécifique, mais c'était l'accusation. Eh bien, nous avons une audience au palais de justice fédéral de Baltimore et ils ont engagé cet avocat du Premier amendement de New York pour moi et pour certains des Neuf autres. Et nous allons donc à notre audience…

Forgeron: C'était Floyd Abrams ?

Nessen : Oui. Et nous allons à notre audience à Baltimore et Agnew entre dans la salle d'audience. Et c'était si calme. À cette époque, vous ne pouviez pas avoir de caméras dans la salle d'audience, il y avait donc deux dessinateurs, un pour CBS, un pour NBC – ils étaient des sœurs, et j'ai en fait le croquis à la maison qu'elle a fait ce jour-là – et elle dessine cette image d'Agnew. Il est très grand et très majestueux, et n'a aucune expression sur son visage. Il entre dans la salle d'audience – silence de mort – le seul son que l'on pouvait entendre étaient ces dessinateurs, et il plaide nolo, aucune défense, et a annoncé qu'il allait démissionner. La dernière chose que le juge a faite a été de frapper avec son marteau et de rejeter les accusations portées contre les Agnew Nine.

Forgeron: Bien sûr, c'était une très courte période de temps – c'est incroyable aujourd'hui, vous vous arrêtez et pensez aux Ford qui sont à la maison et reçoivent un appel, et on vous dit en gros : « Habillez-vous. Dans deux heures, nous vous voulons dans la salle Est pour une cérémonie télévisée à l'échelle nationale. C'est arrivé très vite.

Nessen : Eh bien, je pense qu'il y a eu un petit progrès – je pense que quelqu'un – je ne me souviens pas de l'histoire, vous la connaissez probablement mieux que moi – quelqu'un a été délégué pour en quelque sorte le sonder, « Si on vous demandait de le feriez-vous… le feriez-vous ? » C'était quelque chose comme ça. Je ne me souviens pas de tous les détails.

Forgeron: Et rappelez-vous, il a eu cette réunion surréaliste avec Nixon à l'EOB, où Nixon n'a jamais abordé le sujet, et Ford retourne à la Colline et apprend qu'Agnew vient de démissionner.

Nessen : Mais voyez-vous, je pense que l'une des choses qui fait de Ford le gars qu'il était, le président qu'il était, la figure désormais historique qu'il est – c'est que vous regardez les gens qui sont devenus président : Nixon en est un parfait exemple. , mais bien d'autres, dont Obama. Vous ne pouvez pas être président à moins que vous n'ayez cette soif et que vous fassiez tout ce que vous avez à faire pour gravir les échelons et atteindre le sommet. Cela déforme votre personnalité, je pense. Il s'agit plus de croyances que de personnalité. Cela déforme votre personnalité, cette envie d'être président.

Forgeron: Il définit vous et votre vie.

Nessen : Oui, d'accord. Jerry Ford n'a jamais eu ça. Son plan, comme vous le savez probablement, il avait dit à Betty qu'il allait purger un mandat de plus à la Chambre, puis il allait prendre sa retraite et ils allaient aller à Palm Springs et il allait jouer au golf et ils ' passer du temps ensemble. Je veux dire, il avait passé trente ans à voyager, semaine après semaine après semaine. Elle a élevé les enfants. Ils n'ont jamais passé beaucoup de temps ensemble.

Forgeron: Pensez-vous qu'il se sentait coupable à ce sujet?

Nessen : C'est quelque chose dont je ne l'ai jamais entendu parler. Je ne sais pas s'il l'a fait ou non, mais je sais qu'il a dû le reconnaître parce que c'était la promesse qu'il lui avait faite – qu'il allait effectuer un mandat de plus à la Chambre. Alors, tout d'un coup, il est vice-président et président, sans jamais se présenter. Donc, il n'avait pas cette distorsion de sa personnalité que je pense que les gens obtiennent quand ils convoitent simplement ce bureau.

Forgeron: Permettez-moi de vous demander, pour ce qui est de le suivre en tant que vice-président, avez-vous accepté cette mission en supposant que Nixon était à court terme ?

Nessen : Je ne l'ai pas fait. Je pensais que c'était une mission intéressante et stimulante, mais je n'imaginais certainement pas que dans huit ou neuf mois, quel qu'il soit, il serait président. Je n'ai tout simplement pas rassemblé toutes ces pièces.

Forgeron: Avez-vous senti, à un moment donné à ce moment-là, que Ford, bien qu'il ne le dise peut-être jamais, se préparait au moins intérieurement à cela ?

Nessen : Vers la fin de cette période, après qu'il soit devenu vice-président, et alors que le Watergate se déroulait de plus en plus, j'ai alors commencé à sentir qu'il se préparait peut-être en quelque sorte. Si vous dites, eh bien, comment saviez-vous cela? Je ne peux pas vous donner d'exemple précis.

Forgeron: Il n'a jamais rien dit ouvertement que – vous savez, l'histoire de Tom DeFrank sur…

Nessen : Quelle était l'histoire de DeFrank ?

Forgeron: L'histoire de DeFrank était qu'il y avait eu une action personnelle, si je me souviens bien - quelque chose comme ça - et Ford avait dit quelque chose de critique à ce sujet, en quelque sorte l'avait laissé échapper : « Eh bien, nous nous en occuperons quand je serai là-bas . "

Nessen : Oh, ouais, je pense avoir entendu DeFrank en parler.

Forgeron: Et vous vous demandez si Tom - je dois faire attention ici parce que Tom est un bon gars et un bon ami - en a en quelque sorte fait plus que cela ne le justifiait.

Nessen : Je suis un grand fan de DeFrank, et je pense qu'il y avait cinq journalistes qui ont couvert Ford quand il était vice-président, DeFrank et moi et Phil Jones de CBS, Maggie Hunter de la New York Times, et j'oublie qui était l'autre. Je suppose que Lou Cannon du Poster. Je suis donc un grand fan de Tommy et nous restons en contact. J'ai un mot sur mon bureau, nous sommes censés déjeuner maintenant que l'inauguration est terminée.

Comme vous le savez, il a eu une relation très spéciale avec Ford, qui a duré jusqu'au moment de la mort de Ford. Il a beaucoup de choses qu'il a promis à Ford dont il ne parlerait jamais avant la mort de Ford. Donc s'il a dit ça, alors je n'ai aucune raison de douter de lui.

Forgeron: C'est révélateur dans un autre sens, à quel point Ford se sentait à l'aise avec lui. Ce n'est pas un hasard si lors de la planification des funérailles, il y avait un journaliste. C'était là très délibérément pour faire valoir qu'il fut un temps dans cette ville où vous pouviez vous concentrer sur la relation conflictuelle et rester amis.

Nessen : Eh bien, vous savez, il y a cet autre facteur, et je ne veux pas en faire plus, et je suis sûr que vous l'avez entendu d'autres personnes, mais à cette époque, Ford aimait prendre un verre ou deux avant le dîner. Je ne l'ai jamais vu ivre ou quoi que ce soit s'approchant même ivre, mais je pense qu'il a peut-être parlé plus librement le soir à quelques reprises. Vous connaissez l'histoire, parce que je pense qu'elle a été médiatisée, à propos de Ford descend pour faire un discours à l'Université Tulane à la Nouvelle-Orléans.

Forgeron: Était-ce en tant que vice-président ou président?

Forgeron: Autour de la chute du Vietnam ?

Nessen : Oui. Vous connaissez cette histoire ?

Nessen : Il fait deux apparitions ce jour-là. L'après-midi, il s'adresse à la Ligue navale, je suppose, et le soir à un groupe d'étudiants dans le gymnase de Tulane. Donc, dans l'après-midi, le discours a été écrit par Kissinger, bien sûr, et c'était une réaffirmation de la détermination de l'Amérique à aider le Sud-Vietnam à combattre les Viet Cong et les Nord-Vietnamiens. Eh bien, pendant ce temps, Hartmann et quelques autres avaient écrit le discours du soir pour Tulane sans le montrer à Kissinger. Et c'est celui qui contient la phrase : "Pour nous, la guerre est finie." Et bien sûr, le public est devenu fou. Je veux dire, ces jeunes, "Pour nous, la guerre est finie."

Eh bien, nous descendions l'ascenseur de l'hôtel. Il a eu l'événement de l'après-midi, puis il a eu une sorte de réception républicaine où il a bu quelques verres. Et je me dis, oh mon Dieu, c'est le discours le plus important qu'il ait jamais prononcé, alors nous descendons dans l'ascenseur et je lui dis : « Maintenant, monsieur le président, prenez votre temps. Lisez attentivement le discours et gardez-le juste devant vous. C'est très important." Et Kennerly, qui était vous savez, était comme un fils pour lui et pouvait lui dire des choses que personne d'autre ne pouvait, dit Kennerly : « M. Président, ce qu'il essaie de dire, c'est "vous, ne foutez pas le bordel". » Et il ne l'a pas fait.

Forgeron: Kissinger était-il contrarié ?

Nessen : Je ne sais pas s'il était contrarié ou non. Je veux dire, l'une des choses qui a marqué la Maison Blanche Ford, un peu à son détriment, je pense, vous avez eu beaucoup de factions qui tiraient et tiraient toujours. Vous aviez les restes des gens de Nixon, y compris Haig.

Forgeron: Laissez-moi vous poser une question à ce sujet, car c'est un bon endroit pour faire une pause un moment. Leon Parma a raconté l'histoire, et vous pouvez voir que le visuel, le matin du 9 août, a été envoyé dans la salle Est à la dernière minute avec des gens de la Colline. Une fois la cérémonie terminée, il y a eu une file d'attente et tout le monde a été invité, je pense, à la salle à manger d'État pour une réception. Il a dit que vous pouviez regarder les gens de Nixon décoller et retourner dans leurs bureaux. C'est peut-être trop dramatique, mais cela soulève cette grande question de savoir comment avez-vous géré le fait que la plupart de vos employés de la Maison Blanche étaient des gens de Nixon ?

Nessen : Il y a deux ou trois choses. Premièrement, la théorie générale de Ford était que si vous n'aviez rien à voir avec le Watergate, il n'y avait aucune raison pour que vous soyez expulsé de la Maison Blanche simplement parce que vous travailliez pour Nixon.

Forgeron: C'est généreux.

Forgeron: Politiquement, étant donné l'humeur du pays, c'est très généreux, peut-être trop généreux.

Nessen : Absolument. Eh bien, je pense que ce que des gens comme Hartmann et Rumsfeld lui disaient, c'est que c'était trop généreux. Ce n'est pas que vous soyez injuste envers eux, vous devez faire des choses symboliques pour que le public le dise, et "Oh, eh bien Nixon et son peuple sont partis. Nous avons un nouveau gars et il y a de nouvelles personnes là-bas. Et une partie était ce genre de problème d'image plus large, une partie était simplement de l'ambition. Donc, vous aviez les gens de Nixon, les gens de Nixon restants, et ce que Ford a dit, c'est : « À moins qu'ils aient fait quelque chose de mal, il n'y a aucune raison de les expulser simplement parce qu'ils étaient des gens de Nixon.

Forgeron: C'était la culpabilité par association.

Nessen : La Maison Blanche de Nixon était apparemment organisée d'une manière où ils avaient des flotteurs, ils ne rendaient compte à personne. Donc, l'une des choses que Rumsfeld - il était chef de cabinet à l'époque a fait, c'est qu'il y avait huit hauts responsables de l'aile ouest de la Maison Blanche, le NSC, l'attaché de presse, le responsable des relations avec le Congrès, les huit hauts responsables. Tout le monde devait se rapporter à l'un de ces huit cadres supérieurs. Ce que Rumsfeld a dit, c'est : « D'accord, voici les restes du personnel de Nixon qui relèvent de vous. Si vous voulez les garder, gardez-les. Si vous voulez vous en débarrasser, il est de votre responsabilité de leur dire qu'ils ont fini. Donc, les deux personnes que j'avais dans mon équipe étaient le père McLaughlin, John McLaughlin et Ken Clawson, l'ancien Washington Poster mec. Je ne voulais pas garder l'un d'eux dans mon équipe, alors j'ai dû le leur dire. Le père McLaughlin ne voulait pas y aller et il a dit qu'il ne recevait ses ordres que du président. J'ai dit: "John, j'ai besoin de ta démission cet après-midi, sinon je vais l'annoncer dans mon briefing demain que tu pars." J'ai donc eu sa lettre. Clawson, c'était très étrange. Sa réaction a été : « Comment vais-je payer mon hypothèque ? » Mais de toute façon, c'est comme ça que ça fonctionnait.

Maintenant, il vous restait une Maison Blanche qui était, avant tout, pleine de factions. Vous aviez ces gens de Nixon restants, vous aviez des gens qui avaient travaillé pour Ford dans son personnel au Congrès, vous aviez des gens qui étaient venus à bord pendant son année de vice-présidente. Vous aviez de nouvelles personnes qu'il venait d'embaucher, ou qu'il avait besoin d'embaucher, et qu'il embauchait pour le truc présidentiel. Et vous aviez des gens qui n'avaient jamais travaillé pour lui auparavant. Vous aviez toutes ces différentes factions et il y avait beaucoup de rivalités, et il n'y avait plus de rivalités personnelles. Vous aviez Kissinger et Rumsfeld, vous aviez Bob Hartmann et pratiquement tout le monde.

Forgeron: À quel point Hartmann était-il polarisant ?

Nessen : Très, très polarisant. Très polarisant.

Forgeron: Quelle était la base de cela? Était-ce par jalousie que lui seul protégeait vraiment le président, ou comprenait vraiment le président, ou…

Nessen : Je pense que c'était beaucoup plus personnel que ça. Je pense que Hartmann avait été le chef de cabinet de Ford au Congrès et il avait été comme le numéro un. Et tout d'un coup, vous aviez des gens qui sont au moins égaux, peut-être plus qu'égaux. C'était mon voisin à Bethesda, et Ford voyageait constamment lorsqu'il était vice-président, alors nous retournions à la base aérienne d'Andrews à deux heures du matin et il disait : « Allez, je vais te ramener à la maison. C'est ainsi que nous sommes vraiment devenus amis. Mais c'était un homme difficile.

Forgeron: Cela conduit à nouveau à cette grande question, cette notion dont vous avez parlé de voir Ford dans son élément, à Grand Rapids. Ou cette histoire sur la garde [West Wing], c'est ce que vous attendez d'un certain point d'un membre du Congrès. À quel point Ford a-t-il eu du mal à sortir de l'état d'esprit du Congrès, à ce que je pense que la plupart des gens seraient d'accord, c'est un ensemble très différent de compétences professionnelles.

Forgeron: Il y a ceux qui pensent que l'histoire de la présidence Ford est cette évolution. Et la tragédie, c'est qu'à peu près au moment où il a fait la transformation, il a perdu son travail.

Nessen : C'était le moment d'y aller. Droit.

Forgeron: L'ensemble des rayons de la roue, par exemple.Non seulement c'était une réaction contre la présidence impériale Haldeman/Erlichman, mais cela ressemble aussi beaucoup à un bureau de Capitol Hill.

Nessen : Eh bien, je me souviens de la première fois que j'ai entendu parler des rayons de la roue, mais cela faisait partie de ce débat sur l'organisation de la Maison Blanche. Et l'idée originale de Ford était de dire que le président était au milieu et que tous ces cadres supérieurs lui rendraient directement compte. Eh bien, ce n'est pas pratique, vous ne pouvez pas faire ça. Et donc, je pense que c'est à ce moment-là que Rumsfeld a commencé à l'éloigner des rayons de l'idée de la roue.

Il y avait, à un moment donné, et vous en avez probablement entendu parler, les soi-disant privilèges de regard furtif. Cela signifiait que vous pouviez aller à la porte du bureau ovale, l'ouvrir par une fente, jeter un coup d'œil, et si le président n'était pas au téléphone, ou s'il lisait simplement le journal, ou regardait des journaux et ainsi de suite, vous pouviez entrez et obtenez des réponses à vos questions ou autre. Rayons de la roue. Ça n'allait pas marcher et ça n'a pas marché. Mais les rayons de la roue étaient à un moment donné ce qui se passait avec la Maison Blanche. J'essaie de penser à où/quand cette idée des rayons de la roue a changé.

Forgeron: C'était assez tôt. Je pense quand Rumsfeld est vraiment arrivé. Nous avons été amenés à croire qu'en fait, l'une des conditions de Rumsfeld pour accepter le poste était… que les rayons de la roue seraient remplacés.

Nessen : Vraiment? Je peux croire ça. Mais je pense que Hartmann, Rumsfeld et moi essayons de penser à qui d'autre aurait pu être impliqué – et Kissinger. C'étaient les trois grands rivaux.

Forgeron: Permettez-moi de revenir un peu en arrière avant la démission de Nixon. Pour les personnes qui n'étaient pas là, pouvez-vous recréer l'ambiance dans cette ville ?

Nessen : Eh bien, Nixon n'était pas une figure très populaire. Et je ne pense pas qu'il était très doué pour s'expliquer et ainsi de suite. Il était également républicain et vous savez que les républicains ne sont pas nécessairement populaires – et c'était une personne difficile. Quand vous repensez à lui, et à ce qu'il faut pour devenir président, et il n'avait aucune de ces compétences et capacités - je veux dire, par rapport à Obama ? Mais comparé à n'importe qui.

Forgeron: J'ai dit que la chose remarquable à propos de la présidence de Nixon n'était pas la façon dont elle s'était terminée, mais qu'elle s'était produite.

Nessen : Je ne peux pas être plus d'accord avec toi. C'est tout à fait vrai. Je veux dire, comment ce type est-il devenu président alors qu'il n'avait pas les compétences que vous pensiez nécessaires pour cela ?

Forgeron: Je me rends compte que c'est spéculatif - il y avait cette histoire qui a été lancée selon laquelle Nixon aurait préféré un autre vice-président, mais le Congrès ne lui a vraiment pas donné le choix.

Forgeron: Cela dit, il aurait considéré Ford comme son assurance contre la destitution.

Forgeron: Ce qui vous dit quelque chose sur son….

Forgeron: Eh bien, mais aussi sa vision de Ford.

Nessen : Eh bien, oui, je pense que c'est vrai, mais je pense que les gens qui connaissaient Ford et les gens qui étaient au Congrès avec Ford, je pense qu'ils se sentaient assez à l'aise pour que Ford accède à ce poste. Je pense qu'ils l'ont fait.

Forgeron: Lorsque le pistolet fumant a été libéré, avez-vous vu Ford à ce moment-là? Tu le couvrais. Y avait-il un changement perceptible dans son comportement, ou y avait-il un visage de poker qu'il déployait ?

Nessen : Écoutez, il était à Washington depuis près de trente ans, je pense qu'il savait ce qui se passait. Il savait comment cela allait finir. Il savait ce que cela risquait d'impliquer, et je pense juste qu'il s'est resserré et n'a pas voulu réagir publiquement à cela. Mais je pense qu'il savait ce qui allait arriver. Ai-je, en tant que journaliste, senti qu'il savait ce qui allait arriver, qu'il agissait comme s'il savait ce qui allait arriver ? Je n'ai pas ce souvenir.

Forgeron: Il était dans une position impossible.

Forgeron: Je veux dire, il est essentiellement censé défendre le président. Mais il ne peut pas défendre le président au point de perdre sa propre crédibilité. Et en même temps, personne ne veut admettre que la raison pour laquelle il ne peut pas perdre sa propre crédibilité est qu'il pourrait remplacer le président.

Forgeron: De plus, il ne peut pas avoir de transition. Il ne peut même pas admettre la possibilité d'une transition.

Nessen : Tu as tout à fait raison. C'est une position très difficile à occuper. Mais, il l'était. J'en ai vu une partie de l'extérieur, et il était déjà devenu président, bien sûr, au moment où j'ai rejoint la Maison Blanche.

Forgeron: Le 9 août, étiez-vous dans la salle Est ?

Nessen : Était-ce quand il…

Forgeron: Lorsque Nixon est parti, puis quelques heures plus tard, il a prêté serment.

Nessen : Oui. Ce qui s'est passé, c'est que j'avais été correspondant à la Maison Blanche sous Johnson, puis je suis revenu en tant que correspondant à la Maison Blanche pendant le premier mois de Ford. Ainsi, lorsque Nixon a prononcé son discours d'adieu, ils nous ont emmenés sur la pelouse sud – j'ai une photo de cela quelque part – et, bien sûr, ils se sont dirigés vers l'hélicoptère. Vous avez probablement vu cette image. Ford avait l'air affligé et Betty avait l'air affligé et bien sûr, Nixon avait l'air affligé.

Forgeron: Elle a dit que c'était le pire jour de sa vie.

Nessen : Et, donc je suis là-bas avec la foule et ils se dirigent vers l'hélicoptère, et l'hélicoptère s'en va. Ensuite, nous retournons à la Maison Blanche pour le petit discours de Ford. J'étais donc là ce jour-là.

Forgeron: Quelle était l'ambiance ?

Nessen : Oh, mon Dieu, c'est difficile à – vous savez, tout ce qui se passait était comme dans un mélodrame incroyable que vous n'auriez jamais pensé voir, et vous pouviez voir les employés de Nixon pleurer et vous verriez des gens comme Hartmann, qui étaient probablement secrètement déjà en fête. Mais je pense qu'il y avait ce sentiment de "Oh mon Dieu, c'est l'un des moments les plus historiques en Amérique, jamais." Il se passait tellement de choses et tellement de drames intenses et tellement d'émotions – c'était juste débordant.

Forgeron: Pouvez-vous imaginer à quel point la télévision par câble serait sur-exagérée ?

Forgeron: La chose dont vous n'aviez pas besoin était le battage médiatique. Vous deviez simplement vous écarter et laisser l'histoire se dérouler.

Nessen : Mon grand mentor à NBC était Ruben Frank, que vous connaissez probablement. La grande leçon que Ruben m'a apprise, et j'ai essayé de la suivre, et chaque fois que je regarde la télévision par câble, je me rends compte qu'ils n'avaient pas de Ruben Frank : "Tais-toi et laisse les images raconter l'histoire."

Forgeron: C'est ça la télévision, n'est-ce pas ?

Forgeron: Censé être. Allez à la radio si vous voulez entendre des conversations et des bavardages sans fin. Parlez-moi de Jerry TerHorst.

Nessen : Eh bien, je ne connaissais pas très bien TerHorst avant qu'il ne devienne attaché de presse. Puis il est devenu attaché de presse, évidemment parce qu'il avait connu Ford, couvert la première campagne de Ford au Congrès, si je ne me trompe pas, dans le Michigan. Et il était visiblement proche de Ford. À cette époque, les journalistes couvraient le président lorsqu'il allait à l'église - soit à St. John's juste en face de Lafayette Square, soit ici où il y a maintenant un grand immeuble de bureaux - était le National Presbyterian, qui a maintenant déménagé à Avenue du Nebraska. Moi et les autres journalistes allions à l'église avec le président et bien sûr, quand il allait au National Presbyterian, vous aviez le révérend Elson, qui pensait que c'était son rôle d'instruire le président, et il disait : « Et monsieur le président , la Bible nous enseigne que lorsque vous rendrez visite à Khrouchtchev la semaine prochaine… » Nous griffonnions tout cela, retournions au bureau et prétendions que c'était une histoire. De toute façon, nous allions à l'église avec le président. Un mois après son accession à la présidence, Ford traverse Lafayette Square. Il va à St. John's et revient, et normalement ce qui se passe, c'est que l'attaché de presse dit alors : « D'accord, c'est un couvercle. A demain matin." Bref, plus de nouvelles aujourd'hui, à demain matin. Mais un dimanche, terHorst dit : « Vous savez, si j'étais vous, je resterais un peu dans les parages. » C'est donc à ce moment-là que la grâce a été annoncée, ce dimanche matin. Pardon de Nixon. Je suis sûr que vous avez entendu l'histoire, Ford a dit plus tard qu'il passait 25% de son temps et que le personnel passait 25% de son temps sur les restes de Nixon et qu'il n'avait qu'à retirer cela de son assiette pour qu'il puisse concentrer.

Forgeron: En fait, il y a encore plus que cela. Il a parlé de la première conférence de presse, je pense que c'était le 28 août, et je pense que c'est une qualité à propos de Ford qui est, encore une fois, le revers de cette véritable gentillesse scoute, qui ne peut être appelée que naïveté. C'est extrêmement admirable dans tout sauf un président. Mais il est entré dans cette conférence de presse en pensant que tout le monde voudrait parler d'inflation et de Chypre, ou du moins il s'est convaincu. Et il est sorti de cette colère, en partie contre lui-même pour ne pas s'être très bien exprimé.

Nessen : Pour l'avoir laissé aller aussi longtemps. Oui.

Forgeron: Et en colère, en un sens, contre la presse d'être obsédée par ce sujet.

Nessen : Eh bien, ce qui s'est passé, c'est que nous sommes retournés à la Maison Blanche. Il a annoncé le pardon, terHorst a annoncé le pardon, et il a également dit qu'il partait, qu'il démissionnait. L'hypothèse était qu'il démissionnait parce qu'il n'était pas d'accord avec le pardon. Vous avez probablement parlé à d'autres personnes, qui vous diront que la raison pour laquelle il a vraiment démissionné était que c'était tout simplement écrasant. Le travail était écrasant, il y avait cinquante-cinq personnes à gérer, c'était un travail où vous arriviez à temps pour la réunion du personnel à sept heures du matin, et si vous étiez comme moi et que vous essayiez de répondre à tous les appels de vos journalistes avant de rentrer chez vous, vous êtes parti à 9h30-10h00 ou plus tard dans la nuit. Il était juste submergé par cela, et cela lui a donné l'occasion de partir gracieusement. Je ne sais pas quelle est la vérité. Je n'ai jamais eu la conversation, en tête-à-tête avec terHorst.

Forgeron: Est-il toujours là ?

Nessen : Il est en Virginie. Je regarderai dans mon Rolodex, si vous voulez son numéro.

Forgeron: Merveilleux. Oui, parce que, évidemment, nous voulons lui parler. Avec plaisir.

Nessen : Quoi qu'il en soit, je ne connais pas la combinaison de raisons qui ont persuadé TerHorst de démissionner, mais il l'a fait. Je suppose que Jack Hushen, c'était un adjoint de Nixon, qui a été remplacé pendant un certain temps. TerHorst ne m'a jamais vraiment expliqué pourquoi il partait, et comme je l'ai dit, il y a ce désaccord sur la raison de son départ. Je pense que Bob Hartmann, qui était mon voisin, était peut-être un avocat pour que je remplace terHorst. J'avais été journaliste, j'étais allé à UPI en 56, je suis allé à NBC en 62, c'était en 1974, donc j'avais été journaliste tout ce temps. Et je pense que, comme la plupart des journalistes, vous savez que ce que vous voyez, et êtes autorisé à voir, et ce qu'on vous dit, représente peut-être 10% de ce qui se passe réellement. J'avais juste envie de voir ce qui se passait à l'intérieur. Le livre que j'ai écrit, Cela a l'air différent de l'intérieur, résumait parfaitement pourquoi je voulais faire ça, mais je ne pense pas avoir exactement la bonne personnalité pour ce travail. J'étais colérique, un peu imbu de moi-même, je ne supportais pas facilement les imbéciles et c'était une période difficile. Je ne sais pas si vous vous souciez des problèmes médiatiques – le fait était que…

Forgeron: Sûr. Je suppose qu'ils se considéraient tous comme Woodward et Bernstein.

Nessen : Non, mais voyez-vous, c'est le contraire. Deux types qui n'ont jamais franchi la porte de la Maison Blanche ont fait tomber un président. Vous êtes journaliste à la Maison Blanche, vous êtes dans la salle de presse, à vingt pieds dans le couloir, il y a le président des États-Unis. Chaque jour, vous venez à la Maison Blanche, vous n'avez jamais eu une bouffée de cette histoire. Deux types à l'extérieur de la Maison Blanche, qui ne sont jamais entrés dans la Maison Blanche, ont cassé l'histoire. Vous êtes vraiment frustré, et une partie de cela, je pense, a été imputée à moi et à Ford. Et aussi, terHorst, au moins était perçu comme ayant démissionné par honneur, parce qu'il ne pouvait pas être d'accord avec le pardon, et cela, encore une fois, m'a mis une pression supplémentaire. Maintenant, ma vision du travail était différente de la sienne parce que, qui se fout de ce que pense l'attaché de presse ? Vous n'êtes pas un décideur. Vous n'êtes pas une personnalité politique. Vous êtes un porte-parole, littéralement. Le président ne peut pas venir tous les jours et répondre aux questions lors du briefing, alors je pensais que mon travail consistait à répondre aux questions comme le président y répondrait s'il était là.

Forgeron: Vous rapportez au président tout ce que la presse a en tête.

Nessen : Oui, et aussi, dans ce sens, j'ai essayé de faire tout ce que Ziegler n'a pas fait, et de ne pas faire les choses que Ziegler a faites. L'une des choses que j'ai essayé de faire était d'amener plus de journalistes à voir Ford individuellement. Il aimait ça. Je pense que je t'ai dit au téléphone de faire venir Semaine d'actualités et Fois correspondants le samedi, qui étaient un peu plus lents… et ils ont besoin de beaucoup de couleur. De quelle couleur était la cravate qu'il portait lorsqu'il a signé cette facture ? Tous ces petits détails.

Forgeron: A-t-il compris cela ?

Nessen : Oui. Il a fait. Il avait été à Washington toutes ces années, vous savez. C'est donc l'un des changements que j'ai essayé d'apporter. L'autre chose que j'ai faite qui était naïve, avec le recul, était, je pensais, eh bien, j'ai été journaliste, maintenant je suis toujours journaliste, je vais à l'intérieur, cependant, et je reçois encore plus de détails et je sors, je suis comme un journaliste de piscine. Et je vais faire rapport aux autres. Eh bien, c'est très naïf, je pense, de penser que c'était le travail. J'ai dit que je ne mentirais jamais, et que je ne me couvrirais jamais, et je pense avoir tenu cette promesse. Je pense que j'ai probablement retardé l'annonce de certaines choses de temps en temps pour ce qui semblait être de bonnes raisons. Mais, je pense que la combinaison de – terHorst disant qu'il démissionnait parce qu'il n'était pas d'accord avec le pardon – j'étais sur un programme avec McClellan à l'Université George Washington il y a quelques mois, et il en a parlé, et il en parle dans son livre et aussi dans toutes ses interviews, toutes les choses sur lesquelles il n'était pas d'accord avec Bush. On s'en fout? On s'en fout? Nous n'avons qu'un seul président et personne ne se soucie – je ne sais pas, à mon avis – de ce qu'en pense l'attaché de presse. Mais de toute façon, c'est ce que j'ai apporté au travail, et certaines des attitudes que j'ai apportées au travail.

Forgeron: Comment est née l'apparition de Saturday Night Live ?

Nessen : Ford avait trois adolescents qui vivaient à la Maison Blanche et ils ont tous regardé Saturday Night Live. Nous avions cette grande Maison Blanche…

Forgeron: Pensaient-ils que Chevy Chase était drôle ?

Nessen : Je ne sais pas à ce sujet. Mais je sais que chaque année, nous avons le dîner de la White House Correspondents Association, et en '75 - '74 ou '75 - automne '74, je pense, le divertissement était Chevy Chase. Et c'est ici à l'hôtel Hilton sur la colline, sur Connecticut Avenue. Je pense que c'est la plus grande salle de bal de Washington, et il y a littéralement environ 2 000 personnes là-bas. La tradition veut qu'il y ait un artiste, puis le président fait son discours. Alors ils présentent Chevy Chase et il entre, par la porte du fond, et il traverse les tables, et il trébuche et heurte des choses et renverse des choses, et il monte là-bas et il fait tout son shtick Ford. Et, bien sûr, Ford est assis là. Ensuite, c'est au tour du président. Et Ford avait dans son équipe cet écrivain de blagues hollywoodien nommé Don Penny, et Penny l'avait préparé à cela. Ford se lève et fait semblant de retirer le napperon. Puis il se lève et il met son discours sur le podium et prétend que toutes les pages tombent. Eh bien, l'autodérision est le seul type d'humour qui existe à Washington, et c'est ce que c'était. Et il a conquis tout le monde.

Forgeron: Pensez-vous qu'il en voulait – je sais ce que vous dites – mais l'a-t-il ressenti ?

Nessen : Ouais, il l'a fait. Il ne l'a jamais beaucoup montré.

Forgeron: Comment sais-tu qu'il l'a fait ?

Nessen : J'ai senti qu'il l'avait fait. Il n'a jamais rien dit, mais j'ai juste senti qu'il pensait qu'il était parodié de manière injustifiée. Il avait un bon sens de l'humour. Il pouvait se moquer de lui-même.

Forgeron: Je pense que c'était à Vienne quand Ford a glissé sur les marches d'Air Force One. Et plus tard, tout le monde autour de Ford était – je pense qu'ils pensaient qu'ils le harcelaient, ou du moins le beurrent, en poursuivant les photographes pour l'avoir capturé dans une telle pose. Et il a dit: «Eh bien, bien sûr qu'ils l'ont fait. Ils auraient perdu leur emploi s'ils ne l'avaient pas fait. Ce qui vous dit juste… Je ne peux pas imaginer Lyndon Johnson dire ça.

Nessen : Oh non. Vous ne pouvez certainement pas. Eh bien, il a sympathisé avec Chevy Chase, et Chevy Chase vient d'une famille riche. Son père était Ned Chase, l'éditeur, et sa mère venait de la fortune de plomberie Crane et ainsi de suite. Il aimait jouer au tennis et Ford aimait jouer au tennis, alors Ford l'a invité à venir à la Maison Blanche et à jouer au tennis le lendemain. Et il est venu.

Loren Michael, le producteur, était après moi pour que Ford vienne dans la série, et je n'étais pas sur le point de le faire. Eh bien, quand j'ai vu que Chevy Chase s'entendait bien avec Ford et qu'il pouvait participer à la fête, j'ai commencé à leur parler et Ford a accepté d'enregistrer ces deux morceaux. Il ne voulait pas assister à l'émission en personne, mais il enregistrerait ces deux choses. Il a dit: "Je suis Jerry Ford et vous ne l'êtes pas." Et, "En direct de New York, c'est samedi soir." Et puis ils m'ont demandé d'être l'hôte. J'étais chez NBC depuis douze ans en tant que correspondant de presse. La seule programmation en direct à l'époque était l'actualité et Saturday Night Live, donc je connaissais une bonne partie de l'équipage et ainsi de suite.

Je pense, en y repensant et en lisant certains des livres qui ont été écrits par les acteurs et par d'autres, que ce n'était pas du tout amusant et propre. Ils ont senti, je pense, une opportunité de vraiment essayer Ford. Je pense qu'il s'est senti un peu utilisé, parce que regardez, il est habitué à Washington, où l'autodérision est le seul type d'humour. Vous ne vous moquez pas de vos adversaires, ou vous ne vous moquez pas des gens que vous n'aimez pas, donc je ne pense pas que ce fut une expérience heureuse pour lui. Il n'en a pas été indigné, mais...

Forgeron: Il t'en a parlé ?

Nessen : Pas vraiment.Et cela montre qu'il avait un bon sens de l'humour, ou qu'il pouvait se moquer de lui-même. Je ne me souviens qu'une seule fois où il s'est plaint. Il skiait à Vail, et tous les journaux télévisés utilisaient des films de lui tombant en skiant. Et Ford m'a dit : "Ces journalistes, le seul exercice qu'ils font est de s'asseoir sur un tabouret de bar."

Forgeron: Ramenez-nous au mois d'avril 75 et aux événements entourant la chute de Saigon.

Nessen : Eh bien, je dois vous dire ceci pour commencer. J'ai fait cinq tournées au Vietnam en tant que correspondant NBC. J'y ai été blessé. Je pensais que j'allais mourir. J'y ai eu un énorme attachement émotionnel. J'ai vu des journalistes que je connaissais qui ont été tués. J'ai vu des amis tués, j'ai vu des choses que vous devriez… Je marche sur une route un jour et il y a un tas de charbon de bois sur le bord de la route et je demande à un soldat : ​​« Qu'est-ce que c'est ? Et c'était deux petits bébés qui étaient morts brûlés vifs dans une maison. J'ai eu une énorme implication émotionnelle au Vietnam. Me voici donc à la Maison Blanche, et c'est moi qui vais devoir annoncer la fin de la guerre. Vous pouviez le voir venir pendant un certain temps, clairement.

Ford était en route pour Palm Springs quand l'opérateur radio de l'avion lui a remis cette note, indiquant que DaNang était tombé et que les Nord-Vietnamiens se dirigeaient en quelque sorte vers le sud en direction de Saigon. Eh bien, encore une fois, Ford organise toutes ces fêtes et tout ce qu'il est censé faire à Palm Springs. C'était la fameuse photo de Ford – il doit monter à Bakersfield pour faire un discours, et bien sûr, tous les journalistes voulaient l'interroger sur la chute imminente de Saigon. Il descend de l'avion, et vous le savez, et il se met à courir.

Forgeron: Avec Helen Thomas à sa poursuite.

Nessen : Tout le monde le suit. Le lendemain, lors de mon briefing, bien sûr, on me pose une question à ce sujet et un journaliste dit : « Il a couru presque aussi vite que l'armée sud-vietnamienne l'a fait, n'est-ce pas, Ron ? C'était une période terrible. La fin réelle est arrivée, et j'ai fait moi-même quelques recherches à ce sujet parce que je veux écrire un peu sur cette période. Ils sont dans une sorte de réunion économique relativement courante, et Scowcroft lui donne une note disant que les Nord-Vietnamiens ont atteint l'aéroport de Saigon, ou se rapprochent de l'aéroport de Saigon. Donc Ford donne l'ordre de charger tous les C130 et de sortir le reste des Américains. Et à ce moment-là, l'aéroport de Tan Son Nhat est tombé, ils doivent donc le faire en hélicoptère.

Cela devait prendre deux heures, car je pense qu'à ce moment-là, il restait cinq cents Américains à Saigon. Deux cents ou cinq cents. Eh bien, quelqu'un a décidé qu'il fallait éliminer deux mille Vietnamiens qui avaient travaillé pour les Américains ou qui étaient d'une manière ou d'une autre associés aux Américains, parce qu'ils allaient être tués. Donc cet héliportage a duré seize heures, et nous étions tous en quelque sorte debout autour du bureau ovale. Que dis-tu? Que fais-tu? Il était tard dans la nuit, vers onze heures, et Ford a dit qu'il allait monter et attendre d'autres nouvelles dans la résidence. Et donc c'était Rumsfeld qui était le chef de cabinet, Cheney qui était son adjoint, et moi et David Kennerly, le photographe de la Maison Blanche Quelqu'un a dit : « Dormez bien, Monsieur le Président. Et il est sorti et j'ai dit, un peu à mi-voix, "Si vous le pouvez." Nous ne savions pas quoi faire. J'ai dormi dans mon bureau cette nuit-là, je ne sais pas pour les autres.

Le lendemain, les hélicoptères emmenaient les réfugiés vers ces porte-avions dans le golfe là-bas, la mer de Chine méridionale, et les hélicoptères commençaient à subir toutes sortes de pannes mécaniques parce qu'ils volaient depuis seize heures. Alors Ford dit: "D'accord, dites à Graham Martin (l'ambassadeur des États-Unis) de monter dans le prochain hélicoptère et de faire sortir tous les Américains de là et c'est fini." Alors Kissinger envoie ce message à Graham Martin, et Graham Martin envoie un message et vous pouvez imaginer la pression qu'il subissait. Il dit: "Je ne prends pas mes ordres de vous, je ne prends mes ordres que du président." Donc Ford a dû signer quelque chose, alors Martin monte dans le prochain hélicoptère avec le reste du personnel et autant de Vietnamiens qu'ils peuvent sortir, et c'est la photo que vous avez vue.

Nous avions une déclaration préparée et j'ai lu la déclaration préparée, puis Kissinger et moi sommes allés au Old Executive Office Building pour un briefing. C'était comme 16h30-17h00 dans l'après-midi, et il y avait étonnamment peu de journalistes là-bas, parce que tout le monde était de retour dans leurs bureaux en train de regarder à la télévision et d'écrire leurs histoires pour les journaux du matin et les journaux télévisés du soir. Il y avait donc très peu de journalistes là-bas. Le briefing était en quelque sorte décousue. Nous sortons donc de la scène et Brent Scowcroft se tient là. La première chose que j'ai dite lors du briefing était : « Tous les Américains sont hors de Saigon. L'évacuation est terminée.

Scowcroft attendait hors de la scène. Il a dit : « J'ai de mauvaises nouvelles pour vous. Il y a encore 135 Marines dans l'enceinte de l'ambassade. Ils n'ont pas été oubliés. C'était une sorte d'arrière-garde à protéger et à empêcher tous ces Vietnamiens de grimper par-dessus la clôture. Les hélicoptères allaient revenir, les Marines seraient partis dans deux heures. Mais j'avais dit que tous les Américains étaient hors de Saigon, l'évacuation est terminée, et maintenant 135 Marines sont toujours là. Donc, nous avons eu cette petite réunion avec Rumsfeld et Cheney et moi et Scowcroft, je suppose, et peut-être son adjoint. Que devrions nous faire? Je vous le dis, je n'en suis pas fier, mais ma suggestion était de - ils vont être partis dans deux heures - nous étions prématurés, mais laissons tomber. Et Rumsfeld, de tous les gens, étant donné sa réputation aujourd'hui, a dit quelque chose comme : « Cette guerre a été marquée par tant de mensonges, ne la laissons pas se terminer sur un dernier mensonge. Et, bien sûr, j'ai réalisé instantanément qu'il avait raison. Nous avons donc rappelé les journalistes dans la salle de briefing et leur avons dit : « Oups, il y a encore 135 Marines. Ils vont sortir dans deux heures, mais je ne voulais pas vous induire en erreur », et ainsi de suite. Et ils ont en quelque sorte haussé les épaules et ainsi de suite.

Je vais vous dire une note de bas de page dans une minute, un post-scriptum à cela. Il y avait beaucoup d'humour noir ce soir-là. Que fais-tu? Kennerly et moi étions tous les deux allés au Vietnam en tant que journalistes. C'était une guerre perdue par l'Amérique, il y avait une énorme quantité d'émotion là-bas. Que faites-vous, que dites-vous? Et c'était en grande partie de l'humour noir. Kennerly a dit quelque chose comme : « J'ai de bonnes nouvelles et j'ai de mauvaises nouvelles. La bonne nouvelle, c'est que la guerre est finie. La mauvaise nouvelle, c'est que nous avons perdu. Kissinger, même Kissinger, il a dit deux choses. Une chose que je vais vous dire dans une seconde, la chose humoristique, c'est qu'il a dit: "J'ai perdu deux guerres en deux semaines, donnez-moi une autre semaine et je perdrai une autre guerre", parce que le Cambodge avait été évacué, maintenant Saigon. Tout le monde était tellement émotif, donc il y avait cet humour noir. Kissinger, quand il a découvert que les Marines étaient toujours dans l'enceinte, il a explosé, et je ne l'avais jamais vu exploser. Il a toujours été autonome et il a dit : « Bon sang, ces fils de pute, ne peuvent-ils rien faire correctement ! Il était vraiment en colère.

Forgeron: Et de qui parlait-il ?

Nessen : Quiconque était en charge de l'évacuation ou renvoyait des informations sur l'évacuation. L'autre chose qu'il a dite, qui, j'en suis sûr, peut être mal interprétée, mais ce qu'il a dit était essentiellement quelque chose comme « J'espère que ces dernières affres de la guerre ne se prolongeront pas », car cela ne ferait qu'empirer les choses. Il espérait qu'ils se rendraient rapidement, ou quelque chose comme ça. Ce fut une journée incroyablement émouvante, et la suite de cela était que nous avons fait sortir beaucoup de réfugiés vietnamiens. Ils étaient dans deux camps de réfugiés : un en Arkansas et un en Floride. Il y avait un projet de loi pour s'approprier, je ne sais pas, 435 000 000 $ – les millions, c'était beaucoup d'argent à l'époque, ce n'était pas une époque arrondie à cette époque. La Chambre des représentants a rejeté l'argent pour les réfugiés.

J'ai apporté la copie du télégramme AP au bureau ovale et je l'ai donnée à Ford. Je ne l'avais jamais entendu jurer tout le temps que je le connaissais – trois ou quatre ans à ce moment-là. Il a dit : « Ces fils de pute. Et ce qu'il a fait, c'est qu'il est sorti et qu'il a fait campagne pour cet argent pour les réfugiés vietnamiens, et c'était, pour moi, l'un des plus grands exemples de leadership moral de son administration. Et il a obtenu l'argent pour les réfugiés. Nous sommes allés visiter les camps de réfugiés de l'Arkansas et de la Floride.

Forgeron: Certains des hommages les plus touchants quand il est mort, je me souviens avoir lu des histoires, je pense qu'il y avait des colonnes, des pièces d'Oped dans les deux Fois et le Poster de réfugiés vietnamiens qui le considéraient comme leur président. À certains égards, leur sauveur.

Nessen : Il les a sauvés. Il les a vraiment sauvés. Le petit encadré intéressant est : tous les jours lors de mon briefing, je me faisais pilonner : « Ron, quelle autorité le président a-t-il pour faire sortir les Vietnamiens. Son autorité n'est-elle pas de n'utiliser ces hélicoptères que pour les Américains ? Le Congrès n'a pas donné… » Battant, battant, battant. Je retournais à mon bureau, le téléphone sonnait. Ce seraient des dirigeants de réseaux qui me suppliaient de les aider à sortir leurs équipes de tournage vietnamiennes et ainsi de suite. L'hypocrisie est le produit numéro un de Washington, comme vous le savez probablement.

Forgeron: L'une des choses que je n'oublierai jamais, c'est que plus tard, nous avons eu l'escalier de cette ambassade [pour le musée Ford]. Et il y a eu un grand débat entre les administrateurs. Il y a une belle histoire…

Nessen : Cet escalier de secours où…

Forgeron: Nous avons obtenu l'escalier du toit de l'ambassade.

Forgeron: Très vite, je vais vous raconter comment on l'a eu, car c'est une belle histoire. Au moment de la consécration en 1997, l'administration Clinton a envoyé Madeline Albright en tant que représentante. Elle a participé à un programme avec plusieurs secrétaires d'État. Eh bien, ce qui se passait, ils voulaient que le traité sur les armes chimiques soit adopté, et je n'oublierai jamais, dans la cuisine du musée Ford, Gerald Ford et George H.W. Bush sont au téléphone, appelant les sénateurs républicains à faire pression sur le traité sur les armes chimiques, qu'ils ont obtenu. Et ce qu'on a eu en retour, c'est qu'on a eu l'escalier de l'ambassade à Saigon. Madame la Secrétaire le garantissait. Nous l'avons ramené, et il y a toutes ces personnes, à commencer par Kissinger, qui ont dit : « Pourquoi diable voudriez-vous rappeler cela aux gens ? Mais Ford, à son éternel crédit, a dit deux choses : une, c'est une partie de l'histoire, on ne peut pas l'oublier et deux, avec une imagination que je ne pense pas que les gens lui attribuent souvent, il a regardé cet escalier et il l'a vu tout autant comme un symbole d'un désir d'être libre que le gros morceau du mur de Berlin sur la pelouse de devant.

Donc, nous l'avons eu, et il est revenu de Californie. Il y a une grande communauté vietnamienne-américaine dans l'ouest du Michigan - nous les avons invités à dédier cet escalier.

Forgeron: Et, parler de doux-amer…

Nessen : Wow. Eh bien, tout le monde a tellement d'histoires à propos de cette journée. Il y avait ça Temps Magazine photographe, Dick Swanson, et il était marié à une femme vietnamienne, ils se sont mariés à Saigon, en fait, et elle a ouvert ce restaurant vietnamien très, très connu à Georgetown, et ils se sont mariés là-bas. Ils ont quitté le Vietnam avant la fin de la guerre. Mais elle avait beaucoup de parents là-bas, et quand la fin approchait, il est retourné à Saigon, ce photographe, lors du dernier vol commercial à destination de Tan Son Nhuit, il a détourné un camion. Il a fait le tour et il a rassemblé dix-sept de ses proches, il y avait un oncle qu'il n'a pas pu trouver - dix-sept membres de sa famille, et les a emmenés à Tan Son Nhuit les a emmenés dans un avion d'évacuation et les a sortis de là.

Forgeron: Et rappelez-vous, puis il y a eu l'opération Baby Lift.

Nessen : Oh mon Dieu. Je suis allé avec Ford. Je ne l'oublierai jamais, jamais. Ils sont venus à San Francisco – eh bien, tout d'abord, le premier s'est écrasé. C'était comme un spectacle d'horreur en plus d'un spectacle d'horreur. Vous avez eu l'évacuation de Saigon, et je connaissais les gens – mes amis n'allaient pas sortir et ainsi de suite – et puis cet avion d'évacuation chargé de centaines de bébés s'est écrasé. Alors ils ont un autre avion pour bébés qui arrive. C'était un C141, je pense, et vous savez à quel point ils sont gros, atterrissant à San Francisco, et Ford sort pour accueillir l'avion. Il atterrit et nous montons à bord. Eh bien, je ne l'oublierai jamais. Il y avait des centaines de bébés dans cet avion. Ils avaient survolé l'océan pendant environ dix-sept heures. Il y avait des centaines de couches sales dans cet avion. C'était comme une attaque au gaz neurotoxique. Mais je pensais que c'était une chose importante pour lui d'aller accueillir cet avion de retour. Maintenant, les Vietnamiens étant ce qu'ils sont, c'était censé être l'ascenseur pour orphelins, dont je pense que c'était le nom d'origine. Eh bien, comme vous le savez, les autorités sud-vietnamiennes ont payé des pots-de-vin et ont fait monter leurs propres enfants dans cet avion.

Forgeron: Les tentatives d'assassinat. Deux – improbable.

Nessen : Dans quelques semaines.

Forgeron: En moins d'un mois. Les deux en Californie. Vous avez été cité après le deuxième comme disant : « Nous ne retournerons jamais en Californie. »

Nessen : Eh bien, voyons, vous allez devoir m'aider à me souvenir ici. Maintenant le premier…

Forgeron: Le premier était à Sacramento, avec Squeaky Fromme.

Nessen : A Sacramento. C'est exact. D'accord. Il sort donc voir Jerry Brown, qui est le gouverneur. Et il loge dans un hôtel juste dans ce parc qui se trouve devant le Capitole. C'est donc une belle journée, alors il décide de traverser le parc à pied depuis son hôtel, de remonter ce petit chemin, puis de voir Jerry Brown. Droit? Alors, il est sur le chemin. Les agents des services secrets sont sur le chemin, puis il y a des spectateurs alignés des deux côtés du chemin, et je marche un peu parallèlement à lui, mais derrière les spectateurs. Et tout d'un coup, cette femme lève la main et il y a un pistolet dans sa main.

Forgeron: As-tu vu ça?

Nessen : Oui. Et l'agent des services secrets attrape le pistolet comme ça, donc le percuteur est là, donc le percuteur ne peut pas descendre. Pendant ce temps, les autres agents des services secrets attrapent Ford et le précipitent à l'intérieur du bâtiment de l'État, la capitale de l'État. Donc, Rumsfeld et moi sommes dans cette pièce, et il participe à cette réunion avec Jerry Brown, et je crois comprendre qu'il n'a jamais rien dit à Jerry Brown. Il venait d'échapper à une tentative d'assassinat et il est assis là à bavarder avec le gouverneur. De toute façon, pendant ce temps, la presse est partie…

Forgeron: Sa réplique par la suite était, parce que je me souviens lui avoir demandé, il a dit: "Eh bien, je ne pensais pas que ce serait très agréable d'entrer et de dire qu'une dame a juste essayé de me tirer dessus pendant que je venais vous voir."

Nessen : Quoi qu'il en soit, Rumsfeld et moi sommes allés dans une salle d'attente ou quelque chose du genre, et nous avons dû essayer d'obtenir autant d'informations que possible, aussi rapidement que possible, parce que la presse devenait folle. La plupart d'entre eux ne l'avaient pas vu. Alors, nous avons eu ce briefing, et l'une des choses intéressantes pour moi était que Rumsfeld voulait faire le briefing – et il a fait le briefing. Mais de toute façon, c'était ça. C'était donc Sacramento.

La seconde était à San Francisco.

Forgeron: A l'extérieur de l'église Saint-François…

Nessen : Derrière l'hôtel Saint-François. Ford sort par la porte arrière de l'hôtel et je pense que nous allions à l'aéroport. [Il] sort et le cortège est aligné là-bas. Sa limousine est juste ici, et il y a des gens de l'autre côté de la rue qui lui font signe et ainsi de suite. Il sort et il fait un signe de la main comme ça, et c'est à ce moment-là que l'autre femme s'est fait tirer dessus, et les services secrets attrapent Ford, le jettent sur la banquette arrière, le recouvrent de leur propre corps, et je mets en quelque sorte tout cela ensemble dans mon esprit. Je marche à côté du Dr Lukash, et mon garçon, ils l'ont mis sur la banquette arrière et ce cortège commence à s'éloigner et j'ai pensé : « Oh mon Dieu, si nous ne montons pas dans la voiture, nous allons être laissé ici. Alors Lukash et moi courons et sautons dans la première voiture à laquelle nous arrivons, qui est le pool de presse, et nous nous précipitons vers l'aéroport. On file à l'aéroport. Pendant ce temps, Mme Ford a son propre emploi du temps et elle est quelque part dans la péninsule et nous devons attendre qu'elle revienne à Air Force One. Bien sûr, ils ont tiré la limousine jusqu'à l'avion. Vous sortez par la porte et les escaliers sont juste là. Ils ne veulent pas qu'il traverse un espace ouvert.

Alors on monte dans l'avion, on l'attend. Elle arrive enfin, et je suis dans le compartiment du président quand elle arrive. Elle s'assied, et de l'autre côté de cette table du président, et elle dit : « Bonjour, mon cher. Comment ca va? Comment tout s'est-il passé ? » Je regarde Rumsfeld, et il me regarde et nous regardons tous les deux Ford. Personne ne lui a dit. Quelqu'un, et je suppose que c'était Rumsfeld, a dit : « Vous voulez dire que vous ne savez pas ? » Et elle dit : « Savez-vous quoi ? » Je pense que c'est Rumsfeld qui a dit : « Quelqu'un a tiré sur votre mari. Eh bien, je regardais bien son visage. Il n'y avait pas eu d'horreur - elle avait été dans la vie publique tout ce temps - beaucoup de choses s'étaient produites, et elle l'a simplement accepté.

Mais je dois vous dire qu'à l'arrière de l'avion avec le personnel et la presse, il y avait énormément d'alcool sur ce vol de retour. La suite est que le gars qui lui a frappé le bras, comme vous le savez, était un gars gay…

Forgeron: Oui, Oliver Sipe, je pense que c'était son nom.

Nessen : Olivier Sipple.

Forgeron: D'accord. Un vétéran ?

Nessen : Oui, un vétéran, et, comme vous le savez, il y a eu une controverse et pourquoi ils ont fait ça, je n'en ai aucune idée. Je suppose que les temps étaient différents alors peut-être. Mais ils ne l'ont pas invité à la Maison Blanche. Je pense que c'était mal. Je pensais que c'était faux à l'époque, mais les temps étaient différents à l'époque.

Mais je te dirai une autre chose, la semaine prochaine Le magazine Time, bien sûr, a donné une large couverture à cela, et ils avaient une réplique montrant le chemin de la balle, et, comme vous le savez, la balle a touché la façade de l'hôtel, a ricoché, a touché le trottoir, puis s'est en quelque sorte brisée en morceaux .Eh bien, en regardant le graphique dans "Time", j'ai compris où Lukash et moi étions, et cette balle est passée comme ça devant nous.

Forgeron: Il est intéressant de noter qu'au cours des dernières années, je pense qu'il est le seul président à ce jour à avoir inscrit son nom sur une pétition pour les droits des homosexuels.

Forgeron: Et vous vous demandez s'il a changé, si ce n'était que les contraintes politiques de l'époque, et – c'était une culture différente.

Nessen : Je pense juste que, encore une fois, vous devez regarder l'influence que Betty avait sur lui, et le fait qu'il avait quatre enfants, dont trois jeunes et vivant à la Maison Blanche à l'époque, donc il a été exposé à la culture populaire , et ainsi de suite.

Forgeron: Saviez-vous qu'elle avait un problème? Et quel était le problème ?

Nessen : Oui. Eh bien, je pense que tout le monde, y compris les Ford, était dans le déni. Et vous voyez, à la fin de la journée, un jour de voyage ou autre, elle avait manifestement un problème. Et je ne sais pas si quelqu'un savait exactement quel était le problème, mais vous ne pouviez pas y échapper - qu'elle avait un problème.

Forgeron: A-t-elle apprécié la vie à la Maison Blanche ?

Nessen : À bien des égards, c'était une vie meilleure parce qu'elle a pu voir Ford davantage. Quand il était un chef républicain, était à la Chambre, il voyageait littéralement toujours. Alors maintenant, quand il est rentré à la maison, il est juste monté à l'étage et il était là, et je pense qu'elle l'a vu beaucoup plus. Et vous avez des gens pour vous aider, et ainsi de suite. Je n'étais pas si intime avec le fonctionnement interne de la famille, mais j'ai l'impression qu'elle a apprécié cette période.

Forgeron: Étiez-vous au travail lorsqu'elle a été opérée d'un cancer du sein ?

Forgeron: Cela a dû être un choc.

Nessen : Lukash m'a appelé un vendredi soir, je pense, et m'a dit : « Mme. Ford va aller à Bethesda Naval dans la matinée pour une biopsie », ou peu importe comment vous l'appelez. J'ai donc informé la presse et nous avions une piscine pour nous accompagner et nous avons organisé une salle de presse là-bas et ainsi de suite. Alors elle entre et ils découvrent qu'elle a une tumeur maligne et ils vont faire une mastectomie. Maintenant, elle a fait savoir qu'elle voulait que cela soit annoncé alors qu'elle était encore sur la table d'opération. Et c'est ce que nous avons fait. Maintenant, c'est la franchise. C'est vraiment de la franchise, et c'était sa propre décision. Nous sommes donc allés dans la salle de briefing qu'ils avaient mise en place et j'ai dit : « Mme. Ford subit actuellement une mastectomie. Ils ont découvert une malignité. Ce genre de franchise, je pense, est extraordinaire, mais c'était sa propre décision. Elle a envoyé un mot elle-même.

Forgeron: Il est difficile, de ce point de vue, toutes ces années plus tard, de réaliser à quel point c'était un sujet interdit.

Nessen : Sans blague. Et laissez-moi vous dire combien de personnes, combien de femmes ont vu cela et ont dit : « Je pense que je ferais mieux d'aller faire un examen. » Happy Rockefeller l'a fait et a découvert qu'elle avait une tumeur maligne, comme vous le savez. Ma mère est allée passer un examen et a découvert qu'elle avait un cancer du sein et qu'elle avait subi une mastectomie. Elle vit toujours à 97 ans, devrais-je ajouter. Mais vous ne pouvez pas imaginer combien de femmes ont pris cela comme un signal qu'elles feraient peut-être mieux d'aller aussi se faire examiner. Et de nombreuses femmes ont découvert qu'elles avaient un cancer du sein. C'était vraiment la naissance de la prise de conscience du cancer du sein et de la volonté d'en parler en public.

Forgeron: Cela conduit à cette question plus large sur sa franchise. Il y a eu la polémique autour de la Soixante minutes entretien. J'ai l'impression que la réaction immédiate remonte à ce dont nous parlions plus tôt, celui qui a mené la dernière guerre. La réaction instantanée des hommes blancs a été : « Oh mon Dieu ! » Et puis cela a pris un certain temps, mais quelques jours plus tard, les données des sondages ont suggéré qu'en fait, beaucoup de gens trouvaient sa franchise très rafraîchissante.

Forgeron: C'était sans doute un vrai problème, surtout à droite, quand on était déjà face à un défi. Mais en 1976, il y a tous ces boutons, "Le mari de Betty pour le président".

Nessen : J'en ai un à la maison, d'ailleurs. Vous voyez, je pense que c'est plus un exemple de la sagesse commune qui est toujours fausse, qu'autre chose. Il y a eu une sorte de conclusion médiatique unifiée et vous dites : « Eh bien, comment le savez-vous ? » Et la réponse est : « Eh bien, tout le monde le sait. » C'est la sagesse commune.

Forgeron: Cela a toujours été ainsi.

Nessen : Eh bien, ayant été journaliste pendant longtemps – et puis de l'autre côté, la sagesse commune est presque toujours fausse. C'était un cas où la sagesse commune était erronée, je pense. Je le crois vraiment.

Forgeron: C'est incroyable, quand vous regardez cette interview, même maintenant. Elle a dit des choses en 1975 que je ne peux pas imaginer dire par Hillary Clinton.

Nessen : Souvenez-vous, c'était en 1975. C'était il y a trente-trois ans, précédé de Patricia Nixon, Pat Nixon. Elle ne parlait jamais de rien. Elle se tenait juste là et souriait, n'est-ce pas ? Ensuite, vous avez eu Lady Bird. Maintenant, Lady Bird avait pour problème de planter de belles fleurs dans tout Washington. À l'époque, c'était un travail acceptable de première dame, et ainsi de suite. Vous n'avez jamais eu de Première Dame – il n'était pas traditionnel pour la Première Dame d'aborder des questions politiques ou des problèmes sérieux.

Forgeron: Vous pourriez donc comprendre pourquoi cette sagesse conventionnelle existait.

Nessen : Oui, mais en y repensant, vous vous êtes dit : « Oh mon Dieu ». D'une certaine manière, c'est une sorte de discrimination en soi - où vous pensez à la Première Dame faisant autre chose que planter des fleurs ou prendre du thé, comme étant : « Oh mon Dieu, qu'est-ce qui se passe ici ? » C'est une sorte de bigoterie, je pense. Écoute, elle était qui elle était. Je pense à Ford et à Mme Ford et aux grandes choses qu'ils ont apportées à la Maison Blanche. Encore une fois, cela revient juste à ce que j'ai dit, il n'a pas subi tous ces changements de caractère qui se produisent lorsque vous convoitez la présidence pendant vingt ans. C'étaient juste des gens normaux qui vivaient à Alexandrie. Ils allaient prendre leur retraite à Palm Springs dans deux ans. Elle était comme lui. C'étaient juste des gens ordinaires.

Forgeron: Et n'est-ce pas intéressant, il a presque fallu sa mort pour que les gens voient à quel point c'était un match d'amour incroyable.

Nessen : Oui. Eh bien, j'ai vu beaucoup de premiers couples, et ainsi de suite, et je pense que c'était une histoire d'amour vraiment authentique, profonde et durable. Et il aimait flirter.

Forgeron: Vicki Carr ? Vous vous souvenez de l'histoire de Vicki Carr ?

Nessen : Vicki Carr. Oui. Et j'ai une photo de cette nuit, en fait. Ce truc de la Maison Blanche où elle était la chanteuse, et bien sûr, vous connaissez la citation de Mme Ford, qui était : « Cette femme ne reviendra plus jamais dans ma maison. Eh bien, je veux dire, bien sûr, il aimait flirter, mais, mon garçon, rien, rien, rien, rien au-delà du flirt. Je suis allé aux funérailles de Ford à la cathédrale nationale, et quand elle est montée dans l'allée, elle avait l'air dévastée. Quand je l'ai regardée, j'ai pensé: "Je ne peux pas imaginer comment elle va traverser cette journée." Vous pouviez simplement le voir sur son visage et dans son corps, et ainsi de suite. Elle était dévastée, parce qu'ils étaient ensemble depuis si longtemps.

Forgeron: À la toute fin, lorsqu'elle a fait cette dernière longue marche jusqu'à la tombe, et qu'elle est sortie du fauteuil roulant et s'en est sortie… quelqu'un lui a dit la semaine suivante : « Je ne sais pas comment vous avez fait ça. » Et elle a dit: "C'est ce que mon mari aurait voulu."

Forgeron: Les gens de Ford étaient-ils naïfs en ne se préparant pas plus tôt au défi Reagan ? Parce que l'on sent que soit ils ne l'ont pas vraiment pris au sérieux, soit ils ont pensé que cela n'arriverait peut-être pas, soit il pourrait être acheté. Vraiment, c'était assez tard en 1975 avant que les gens ne deviennent sérieux.

Nessen : Oui. Je ne connais pas beaucoup de détails personnels, mais je pense que cela a surpris tout le monde qu'un républicain défie un président républicain en exercice de son propre parti. Et je pense qu'il y avait peut-être un peu de sous-estimation de Reagan. Je pense que vous savez ce qui s'est passé, c'est qu'ils ont traversé cette saison primaire, et voici l'erreur, juste d'un point de vue personnel, qui, je pense, a été commise. Ford a remporté la primaire dans le New Hampshire, il l'a remportée dans l'Illinois et en Floride. Il a donc obtenu un État de la Nouvelle-Angleterre, un État du Midwest et un État du Sud. Maintenant, je ne suis pas un politicien ou un stratège, mais, à ce stade, il aurait dû dire : « D'accord, j'ai prouvé que je peux gagner en dehors du district du Congrès du Michigan. Nous sommes actuellement confrontés à de nombreux problèmes dans ce pays. Vous allez m'élire selon que je suis un bon président, pas si je suis un bon candidat. Je vais donc retourner à la Maison Blanche et faire mon travail. C'est mon sentiment personnel. Mais, vous savez, il avait un peu du vieux cheval de feu en lui.

Forgeron: Il y a une histoire merveilleuse, une histoire semi-célèbre de Stu Spencer, que nous, Dieu merci, avons filmée. Il [Ford] irait là-bas et les chiffres diminueraient – ​​beaucoup de gens ont blâmé l’opération de rédaction de discours, qui n’a jamais vraiment été très bonne – et Ford n’était pas un militant charismatique. De toute façon, ils sont dans le bureau ovale, juste lui, Cheney et le président. Stu essaie de trouver un euphémisme, et le président ne comprend pas ce qu'il dit, car il veut sortir et faire campagne. Et Stu dit enfin : « M. Président, vous êtes un grand président, mais vous êtes un putain de mauvais militant.

Nessen : Cela ressemble à Stu.

Forgeron: Et Ford s'est assis là et l'a pris. Maintenant, la suite est ce qui fait l'histoire, car l'histoire est apparue dans le livre de Jules Whitcover et Stu est devenu balistique. Il a appelé Cheney et l'a vraiment laissé l'avoir. Je l'ai juste mâché. Et Cheney l'a laissé couler, puis il a dit: "Stu, il y avait une troisième personne dans cette pièce." Il n'était jamais venu à l'idée de Stu que Ford raconterait l'histoire sur lui-même. Mais cela vous en dit long sur le gars.

Nessen : Ford a donc remporté les trois premières primaires, et moi, et je pense que d'autres, avons estimé qu'il aurait dû ensuite retourner à la Maison Blanche et dire: «Je vais me présenter comme président, pas comme candidat.» Mais Reagan l'a défié semaine après semaine, et Reagan en a gagné et Ford en a gagné. La convention était à Kansas City cette année-là, la convention républicaine. Et Reagan et Ford y sont arrivés et aucun d'eux n'a eu assez de délégués pour remporter la nomination. Ford logeait dans le vieil hôtel Muehlebach, qui n'avait pas été rénové à l'époque, et Reagan était dans le grand, moderne, je ne sais plus lequel c'est, comme un Westin, ou quelque chose comme ça. De toute façon, ils rencontraient tous les délégués, essayant de – et Haley Barber, je suppose – n'était-il pas du Mississippi ?

Nessen : Clarke Reed, n'est-ce pas ?

Forgeron: Clarke Reed était les Un gars du Mississippi, qui a été célèbre acheté et racheté et ne reste pas acheté, ou quoi que ce soit.

Nessen : Je suppose que c'est lui, alors, qui a amené la délégation du Mississippi à Ford. Cela a mis Ford au-dessus. Donc ils avaient un accord, et le gars de Ford était Cheney et le gars de Reagan était – le gars qui avait la société de relations publiques ici sur la 17e ou la 19e rue – le gars était avec lui depuis des lustres. De toute façon…

Nessen : Non, pas Lyne. Mais Lyn était là. Je vais vous raconter une histoire de Lyn Nofziger. L'accord qu'ils avaient conclu à l'avance était que le gagnant irait à l'hôtel du perdant en signe d'unité. Alors on va à l'hôtel et on monte dans l'ascenseur, et ils ont comme tout l'étage pour le personnel de Reagan. Nous marchons dans ce couloir vers la grande salle de conférence, et je regarde toutes les portes de ces chambres d'hôtel et elles sont ouvertes, et les gens pleurent, pleurent, pleurent. Les employés de Reagan pleurent.

Donc de toute façon, nous arrivons à la salle de conférence et Ford et Reagan s'assoient sur ce canapé, je suppose que c'est comme un grand salon pour la suite ou pour le sol. Ils s'assoient au fond et parlent et vous ne pouvez pas vraiment entendre ce qu'ils disent. Et donc, je me tiens là et Nofziger se tient là, en quelque sorte en train de passer d'un pied à l'autre. C'est très très inconfortable. Et enfin, Nofziger dit : « Tu veux un verre ? Et avant de pouvoir réaliser ce que je disais, j'ai dit : "Lyn, c'est la chose la plus gentille que tu aies jamais dite." J'ai pensé, oh attends une minute, je ne voulais pas dire ça.

Mais de toute façon, j'ai toujours ressenti deux choses : premièrement, que Reagan a vraiment coûté les élections à Ford en faisant traîner cette saison primaire pendant si longtemps. Et la deuxième chose qu'il a faite, c'est qu'il n'a pas vraiment fait campagne pour Ford cette année-là. Il vient de rentrer en Californie et c'est tout.

Forgeron: Certaines personnes en débattent encore en termes de règles de base pour cette réunion, car je crois comprendre que les gens de Reagan ont été très clairs, dès le début, ne lui demandez pas d'être sur le ticket. Et après coup, il y avait des membres de l'armoire de cuisine Reagan…

Nessen : Qui a dit : « Comment se fait-il qu'il ne lui ait pas demandé d'être sur le billet ? Oui, j'ai entendu la même histoire. À ma connaissance, Ford n'a pas demandé à Reagan d'être sur le billet. Il y avait une promesse, et il a tenu sa promesse. Ford ne lui a pas demandé d'être sur le billet. Et puis les gens de Reagan se sont plaints du fait qu'ils ne l'aient pas fait... et s'il avait été sur le ticket, vous auriez gagné.

Forgeron: Rockefeller est allé dans sa tombe convaincu que Don Rumsfeld l'a tué.

Nessen : Je ne sais pas qui l'a fait. Quelqu'un l'a fait. Mais, encore une fois, il y avait toutes ces querelles, ces querelles internes et sans fin entre les employés de Ford - que vous soyez avec Ford quand il était au Congrès, ou vous venez juste de rejoindre quand il était vice-président, ou vous n'aviez jamais été avec Ford auparavant, et ainsi de suite et ainsi de suite.

J'ai entendu toutes sortes d'histoires à ce sujet, et je suppose que l'histoire qui me semble la plus juste est que quelqu'un, et peut-être que vous savez qui c'était, est venu voir Ford et a dit : « Vous ne pouvez pas gagner les États du Sud si vous avoir Rockefeller sur le billet.

Forgeron: Est-ce une référence à la convention ? En d'autres termes, vous ne serez pas nominé si Rockefeller est sur…

Nessen : D'accord, je pense que c'est juste. Et Ford voulait gagner, et donc il – Rockefeller était très aimable à ce sujet.

Forgeron: Probablement qu'il ne l'était pas, en privé.

Nessen : Je peux imaginer. Et qui blâmait-il ? At-il blâmé Rumsfeld?

Forgeron: Il a blâmé Rumsfeld. Il est allé sur sa tombe en blâmant Rumsfeld

Nessen : Vous savez, Rumsfeld était tellement compétitif avec tant de gens, et je suis sûr que vous le savez, qu'au moins une théorie est que la raison pour laquelle il s'est opposé à Rockefeller est qu'il voulait être lui-même le candidat à la vice-présidence.

Forgeron: Droit. Et il avait la réputation d'être un combattant extraordinairement qualifié, qui ne laissait jamais d'empreintes digitales.

Forgeron: Je n'ai pas signé les choses.

Nessen : Correct. C'est le Rumsfeld que j'ai vu. Écoutez, je suis un fan de Rumsfeld parce que je pense que, compte tenu de ce dont il a hérité, du désordre dont il a hérité là-bas, il a mis en place la Ford White House. Il a tout réglé sur les restes des gens de Nixon, et ainsi de suite. Je suis fan de Rumsfeld. Mais, d'un autre côté, je pense que pendant cette période, au moins, il s'occupait en partie de Don Rumsfeld.

Forgeron: Je pense aussi que Rockefeller, cependant, était naïf. Je ne pense pas que Rockefeller ait été complètement honnête avec lui-même sur les raisons pour lesquelles il a accepté le poste. Quelqu'un qui le connaissait très bien et a passé quinze minutes au téléphone à essayer de l'en dissuader, a finalement épuisé tous les arguments intellectuels, et Rockefeller a dit : « Mais vous ne comprenez pas. C'est ma dernière chance.

Nessen : Eh bien, vous ne vous lancez pas dans la politique à moins d'avoir un ego sain, n'est-ce pas ?

Forgeron: Avez-vous senti qu'il y avait Greenspan, Simon, tout le plan de sauvetage de New York – c'était aussi un point d'éclair où au moins un effort a été fait pour dépeindre le vice-président comme étant hors de la réserve. J'ai parlé à Bill Seidman qui a dit que lors du discours au Press Club, il y avait eu un bras de fer, et qu'un projet irait au président, et en gros c'était Greenspan et Simon qui essayaient, en fait, de tabasser sur New-York. Et puis Seidman le réécrirait et…

Nessen : Je suis un grand fan de Seidman, et je pense qu'il était l'une des personnes les plus lucides – il était le moins compétitif des gens. Il faisait partie du personnel de Ford qui l'avait accompagné de Grand Rapids.

Forgeron: Pensez-vous qu'il souffrait de la connotation « Grand Rapids » ?

Nessen : Je ne sais pas, je pense qu'à bien des égards, les meilleures personnes étaient – ​​Phil Buchen, un gars formidable, je pense, et Seidman, dont je suis un grand fan. Vous pouvez faire valoir que les meilleurs étaient les gens de Grand Rapids.

Forgeron: Le débat et la gaffe polonaise. À quel point était-ce grave ? Saviez-vous instantanément que vous aviez un problème ?

Nessen : Voici ce qui s'est passé. Ford anticipait une question sur la doctrine Sonnenfeldt. Hal Sonnenfeldt est ici à Brookings maintenant. Nous déjeunons souvent et en parlons. La doctrine Sonnenfeldt était la suivante : nous devons relâcher une partie de la pression sur l'Union soviétique le long du rideau de fer. Et si nous relâchions un peu la pression, les Soviétiques seraient plus accommodants et moins stricts sur la façon dont ils gouvernent les pays satellites. C'était donc la doctrine Sonnenfeldt.

Forgeron: Et Helsinki faisait partie de tout ça, en effet ?

Nessen : Eh bien, Helsinki était – quel était le timing d'Helsinki ?

Forgeron: Helsinki, c'était l'automne 75.

Nessen : D'accord, c'était avant les débats.

Nessen : Voici comment les accords d'Helsinki sont entrés en vigueur - que les accords d'Helsinki ont parlé d'assouplir les pays du rideau de fer. Mais ce qui s'est passé avec le débat, c'est que Ford était prêt à dire : « Nous ne reconnaissons pas le droit de l'Union soviétique à dominer ces pays. Nous ne reconnaître le rideau de fer comme étant légitime », ou quoi que ce soit d'autre. C'était ce qu'il était censé dire. Les New York Times Le gars a posé la question sous une forme légèrement différente de ce que Ford avait prévu, alors Ford a été un peu désorienté. Vous savez comment se déroulent les entraînements et les répétitions de ceux-ci – vous recevez toutes sortes de questions et ensuite vous façonnez en quelque sorte vos réponses.La question a donc été posée sous une forme légèrement différente, et la façon dont elle s'est avérée, au lieu de dire : « Nous ne reconnaissons pas la domination soviétique sur l'Europe de l'Est », a-t-il dit, « l'Union soviétique ne domine pas l'Europe de l'Est ». D'accord, d'accord, c'était à San Francisco au Cow Palace – non, pas au Cow Palace, j'oublie où diable était le truc.

Mais de toute façon, après le débat, nous aurions toujours un point de presse, comme ils le font maintenant. Ils s'appellent maintenant des salles de spin, mais nous l'avons appelé un briefing, dans lequel vous diriez: "Oh mon Dieu, Ford vient d'essuyer le sol avec lui!" Alors, bien sûr, le personnel s'est un peu réuni dans le hall de l'hôtel – c'était à l'Holiday Inn avant que nous n'entrions dans ce briefing. Et je pense que c'est Scowcroft qui a dit : « Ecoutez, avant de commencer à parler de la façon de faire tourner cette chose, assurons-nous de comprendre, le président a fait une erreur, et nous devons le reconnaître. Dites-leur "c'était un lapsus, bien sûr, il sait..." Eh bien, nous ne l'avons pas fait. Et donc, du jour au lendemain, ce fut une chose énorme.

Forgeron: Auriez-vous pu le faire sans obtenir sa permission ?

Nessen : Non, mais voici ce qui s'est passé. Le lendemain, Cheney et moi, lorsqu'il était sur la route, aurions l'équivalent d'une réunion d'équipe avec lui le matin. Alors Cheney et moi allons le voir le lendemain du débat et je ne sais pas si c'est moi ou Cheney qui avons dit à Ford : « Vous savez, vous avez fait une petite erreur hier soir, vous avez dit que l'Union soviétique ne t dominer l'Europe de l'Est, et ce que nous allons faire, c'est que nous allons publier une déclaration disant: «Il n'a pas exactement formulé cela correctement. De toute évidence, il sait que l'Union soviétique… 'Et Ford, comme je sais que vous devez le savoir en parlant à d'autres personnes, il pourrait avoir un petit côté têtu. Et je peux l'entendre dans ma tête encore aujourd'hui, il dit: "Je ne suis pas enclin à faire ça." Si le président ne veut pas que vous fassiez cela, vous ne pouvez pas le faire.

Eh bien, l'histoire a duré une semaine, elle a totalement dominé l'actualité. Peu importe ce que nous avons fait ou dit, c'était l'histoire. Et finalement, au bout d'une semaine, j'ai été autorisé à sortir et à dire : "Bien sûr, le président sait que l'Union soviétique domine l'Europe de l'Est. C'était un lapsus. » Mais à ce moment-là, le mal était fait, et le mal était : Ford ne savait pas ce qui se passait. Cela a renforcé – c'est pourquoi les gaffes et ainsi de suite peuvent être dangereuses à Washington, si elles renforcent un stéréotype. Et le stéréotype de Ford était qu'il n'était pas trop brillant. Cela a donc renforcé cette idée.

Forgeron: Parlez-moi de son intelligence.

Nessen : Eh bien, écoutez, il y a toutes sortes d'intelligence, n'est-ce pas ? Et je ne vois tout simplement pas comment vous pouvez servir pendant trente ans à Washington, avoir les postes de responsabilité qu'il occupait et, selon le jugement de l'histoire, trente ans plus tard, s'avérer être un sacré bon président dans les moments difficiles. Quel genre d'intelligence faut-il? Qui était, sans doute, le président le plus intelligent que nous ayons jamais eu ? Jimmy Carter. Était-il un bon président ? Il était certainement le plus instruit. Le président le plus intelligent et au QI le plus élevé que nous ayons eu, mais était-il le meilleur ?

A l'autre bout de l'échelle, je ne sais pas. Qui veux-tu choisir ? Ronald Reagan? Très bon président. Il avait le genre d'intelligence dont vous avez besoin pour être président, et je pense – je n'ai aucune idée du QI de Ford, je sais qu'il est allé à l'Université du Michigan, il est allé à la faculté de droit de Yale. Vous ne pouvez pas vraiment être un mannequin et aller à la faculté de droit de Yale.

Il a été choisi comme leader par ses collègues du Congrès. Je me souviens que l'une des premières décisions que Ford a prises était, s'il avait une conférence de presse ou quelque chose comme ça, la tradition de la Maison Blanche était qu'il s'assoit à son bureau, et les cadres supérieurs s'assoient autour de lui, et vous lancez des questions à lui qu'on lui demandera probablement, et voyez à quel point il peut y répondre. C'est la répétition. Il ne voulait pas ça. Il voulait une liste écrite des questions probables et il voulait un cahier d'information - pas avec les réponses, mais avec toutes les informations de base, afin qu'il puisse l'absorber et élaborer ses réponses. Donc, l'intelligence, il avait le genre d'intelligence qu'il faut pour être un bon président.

Forgeron: Et, le dernier président à briefer le budget.

Nessen : Exactement. Et cela faisait partie de la stratégie. Parce que toutes ces histoires : Ford est trop stupide, Ford est trop stupide, Ford est trop stupide… et donc la décision était de savoir qui connaît mieux le budget que lui ? J'ai fait partie du comité des crédits pendant toutes ces années. Traiter le budget chaque année. Et il est allé là-bas et il était magistral. C'était fini dans l'auditorium du département d'État, si je me souviens bien. J'avais oublié ça jusqu'à ce que tu me le rappelles. Mais cela faisait partie de l'effort pour montrer qu'il était certainement intelligent.

Forgeron: Après les élections, a-t-il mis du temps à rebondir ?

Nessen : Ford n'avait jamais perdu une élection de sa vie. Il a gagné quoi, quinze mandats à la Chambre ? Il est devenu vice-président des États-Unis sans jamais se présenter, président des États-Unis sans jamais se présenter. Il n'a jamais voulu l'être, n'a jamais anticipé l'être, mais il n'a jamais perdu une élection. Quand lui et Betty sont sortis dans la salle de presse, je suppose qu'il était onze heures du soir ou autre, pour concéder l'élection à Carter, son visage était incroyable. Je veux dire, il a été frappé. Et j'avais oublié cela jusqu'à ce que je fasse des recherches pour mon propre livre, il ne pouvait pas lire le discours de concession lui-même. Il a demandé à Betty de le lire pour lui. Il était juste foudroyé. C'était la première fois qu'il perdait une élection. Il avait pensé qu'il avait fait du bon travail et il avait été rejeté en faveur de ce seul producteur d'arachides de Géorgie. Il a été touché, mais je pense qu'il a rebondi et qu'il a trouvé des choses utiles à faire dans sa vie. Il a écrit un très bon livre.

Forgeron: Vous souvenez-vous de la dernière fois que vous l'avez vu ?

Nessen : J'essaie de me demander si c'était le cas – il venait à Washington une fois par an au printemps pour une réunion du personnel, et je suppose qu'il avait des réunions de la Gerald Ford Foundation, ou autre. Donc, je ne me souviens pas si c'était à l'un des dîners Ford, ou si j'étais en Californie et je suis allé à Palm Springs pour leur rendre visite. Je suppose que la dernière fois que je l'ai vu en personne, je pense, c'était à l'un des dîners de réunion du personnel. Pendant les deux ou trois dernières années de sa vie, il ne pouvait pas vraiment voyager, et lui et Betty apparaissaient à la télévision en circuit fermé. Mais, il a vieilli et…

Forgeron: Mais il a eu la satisfaction de savoir que…

Nessen : Vous savez, c'est la grande chose, et quand, vous pensez à la théorie de Kissinger - qu'il faut 30 ans d'histoire ultérieure avant de pouvoir évaluer avec précision les présidents et les événements, il n'y a pas beaucoup de présidents qui vivent pour arriver à ce point où l'histoire les réévalue. Et je pense que le moment magique a dû arriver lorsque la famille Kennedy a remis à Ford le prix, le prix de la fonction publique.

Nessen : Et je pense juste que c'est merveilleux qu'il ait vécu pour le voir.

Forgeron: Et puis un mois avant sa mort, Rumsfeld lui parle du porte-avions qui va être nommé – une nouvelle classe aussi. Donc ça le complète presque… vous pourriez l'écrire.

Nessen : Tant de présidents ont quitté leurs fonctions le cœur brisé et n'ont pas vécu assez longtemps pour voir leur réputation restaurée.

Forgeron: Pensez à LBJ.

Nessen : Je connais. J'ai couvert l'administration Johnson et, je suis sûr que vous avez entendu les bandes de Johnson, et ce qui ressort de ces bandes, c'est que pour moi – quand Lady Bird a demandé à Beschloss d'écouter ces bandes et de lui dire – parce que Johnson avait a dit que vous ne pouvez pas diffuser ces bandes pendant cinquante ans, et les historiens ont commencé à le critiquer et à écrire des livres sur sa gravité et ainsi de suite. Elle a donc voulu sortir les cassettes plus tôt et elle a demandé conseil à Beschloss. Il savait que j'avais couvert la Maison Blanche et que nous étions amis. Il a dit : « Voudriez-vous les écouter et me faire savoir s'il y a quelque chose ?

Je les ai donc ramenés chez moi un soir. Et j'ai pensé, eh bien, j'écouterai cinq minutes et encore cinq minutes et… trois heures plus tard, Richard, je suis assis ici, rivé. Ce qui ressort, c'est que ce gros Texan dur et dur était plein de doutes sur lui-même et je pense que la bande la plus étonnante est celle où il appelle Lady Bird dans le manoir, et il dit : "Oh, Bird, J'ai cet événement ici sur la pelouse sud. Peux-tu juste venir te tenir à côté de moi ? Et elle dit : « Oh, Lyndon, j'ai un rendez-vous chez le dentiste. Je ne peux tout simplement pas le faire. Et il la supplie, il la supplie. Il avait besoin de son soutien. C'était un homme très, très complexe.


2. Leurs symboles ne sont pas ce que vous pensez.

Les symboles communément associés aux francs-maçons sont considérés par beaucoup comme des secrets obscurs, mais ils ne le sont pas en réalité. Le plus populaire d'entre eux, « l'œil qui voit tout », est un très vieux symbole utilisé pour représenter la qualité omnisciente de Dieu et n'a pas été conçu par les francs-maçons.

L'« Équerre et boussoles » représente l'art de construire et d'architecture. Le "G" cependant, a un degré d'ambiguïté qui l'entoure. Soit il représente Dieu, soit il représente l'équilibre géométrique sur lequel l'univers entier a été conçu, et il y a des opinions contraires à ce sujet. Un autre symbole des francs-maçons qui s'inspire du monde est la ruche, décrite par Jacob est,

"Les maçons étaient à l'origine des ouvriers qui étaient censés être aussi occupés que les abeilles, et la ruche symbolise l'assiduité de la loge."


10 choses que vous ne saviez certainement pas sur Bill Clinton

C'est l'un des visages les plus reconnaissables de la planète. Il dirigeait le monde libre. Sa cote de popularité est l'étoffe de l'envie. Et il s'est réincarné plus de fois que Krishna. Donc, nous devrions savoir tout ce qu'il y a à savoir sur Bill Clinton, n'est-ce pas ?

Eh bien, voici 10 choses que vous ne savez peut-être pas sur notre 42e président :

1) Il a déjà réussi un quiz radio sur My Little Pony.

Le défi est venu de l'animateur de NPR Peter Sagal. « Donc, vous êtes un ancien président, vous êtes un boursier Rhodes, vous êtes notoirement bien informé », a déclaré Sagal, « De quoi pouvons-nous être sûrs qu'une personne accomplie comme vous ne sache rien ? nous : l'émission télévisée 'My Little Pony : Friendship is Magic.'" Ensuite, l'ancien président s'est approprié les questions sur les poneys, répondant correctement aux trois questions et remportant un prix pour l'auditeur Dave Parks de Chico, en Californie.

2) Il en sait une quantité étonnante sur les poulets et l'élevage de poulets.

Après avoir posé une question sur les poulets et le libre-échange lors de son entretien avec la bourse Rhodes, le jeune Bill a juré de ne plus jamais être déconcerté par toutes les questions sur les poulets. Comme il l'a écrit dans son livre Ma vie, "Cela ne s'est plus jamais produit. Quand j'étais gouverneur et président, les gens étaient étonnés de voir à quel point je savais comment les poulets sont élevés, transformés et commercialisés au pays et à l'étranger."

3) Un ancien méchant romain l'a amené à étudier la loi.

Selon la biographie de Clinton par David Maraniss en 1995, c'est Mme Buck, professeur de High Springs High Latin, qui a le premier déclenché l'intérêt du politicien en herbe pour la loi. La classe a présenté une interprétation du procès de Catilina, un Romain espiègle qui prévoyait de saccager et de mettre le feu à la ville. Bill Clinton s'est engagé pour défendre Catiline, tout à fait coupable, même s'il savait à l'avance qu'il avait perdu l'affaire avant de commencer. Plus tard, il mentionnera à Mme Buck que l'expérience lui a donné envie d'étudier le droit.

4) Il a joué au rugby à Oxford.

Pendant sa présidence, il était célèbre, ou plutôt tristement célèbre, pour son short de course tout petit et son habitude particulière de faire du jogging pour brûler des calories, avant d'arriver dans un McDonalds pour remettre ces mêmes calories là où elles ont commencé. Mais à l'université, Clinton s'est essayé au rugby. Il aurait également joué à Little Rock, Arkansas.

5) Hopalong Cassidy, l'un des premiers cow-boys de la télévision, était l'un des héros de l'enfance de Bill Clinton.

Il a été l'un des premiers héros de cow-boy à la télévision, et Bill Clinton était aussi ravi par lui que les autres garçons de cette époque. Le président voyait Hopalong chaque fois qu'il s'endormait, car son couvre-lit mettait en scène le cow-boy. Il s'est même déguisé en lui et a écrit plus tard une préface pour un livre sur Hopalong.

6) Il a très brièvement travaillé comme avocat d'entreprise.

Il avait été élu gouverneur de l'Arkansas à l'âge presque inouï de 32 ans. Puis il a été largué sans ménagement par les électeurs. Alors, que doit faire le plus jeune ex-gouverneur d'Amérique ? Servir "Of Counsel" à un cabinet d'avocats, bien sûr. Clinton a rejoint le cabinet Wright, Lindsey and Jennings, une période de deux ans entre ses mandats de gouverneur qui semble avoir été l'une des périodes professionnelles les plus misérables de sa vie.

7) Il préfère les slips aux boxers. d'habitude.

À ce jour, la question de savoir pourquoi il a choisi de répondre à la question reste débattue parmi les Clintonistas. Mais il l'a fait. Lorsqu'une jeune femme lui a demandé s'il préférait les boxers ou les slips, il a répondu : « Généralement des slips. Une Clinton clairement déconcertée a violé la règle politique cardinale : répondez toujours à la question que vous souhaiteriez qu'on vous pose, pas à celle qu'on vous a réellement posée.

8) Il a doublé l'arrière de son El Camino avec de l'astroturf.

"Vous ne voulez pas savoir pourquoi, mais je l'ai fait", a-t-il fait un clin d'œil et a déclaré à un public lors d'un arrêt dans une usine de camions de Louisiane en 1994. Plus tard, cependant, il a fait marche arrière: "Ce n'était pas pour ce que tout le monde pensait que c'était pour », a-t-il déclaré à l'animateur d'émission de radio Don Imus. Bien sûr, Bill, nous te croyons.

9) Il mange des pommes jusqu'au bout - le noyau, la tige, les graines et tout.

C'était une habitude qu'il avait prise à l'université, tout en essayant d'imiter son professeur Jan Deutsch. Comme Clinton l'écrit dans son autobiographie, « [le professeur Deutsch] était le seul homme que j'aie jamais rencontré qui ait mangé toute une pomme, y compris le trognon. Il a dit que tous les bons minéraux étaient là. Il était plus intelligent que moi, alors je essayé. De temps en temps, je le fais encore, avec de bons souvenirs du professeur Deutsch. "

10) Il a une fois improvisé un discours au Congrès.

Le TelePrompter était censé présenter la version finie, polie et travaillée des dizaines de fois d'un discours décrivant l'approche de l'administration Clinton en matière de soins de santé. Ce n'est pas le cas. Il avait un discours daté, et au moment où le président a commencé à parler, il a été forcé de le faire voler pendant sept minutes déchirantes de l'adresse. "Je pensais, eh bien Seigneur, vous me testez", a déclaré plus tard le président. Certains observateurs ont noté avec ironie qu'il semblait faire mieux en improvisant et en embellissant que lorsqu'il lisait les remarques préparées.


Voir la vidéo: Time and Chance: Gerald R. Fords Appointment with History (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Tegis

    Absolument

  2. Geremia

    À mon avis, vous vous trompez. Envoyez-moi un e-mail en MP.

  3. Weatherby

    À mon avis, vous d'une manière fausse.

  4. Fautaur

    Volontiers j'accepte. Le thème est intéressant, je vais participer à la discussion.

  5. Hector

    Je m'excuse, mais cela ne m'approche pas. Peut-être y a-t-il encore des variantes?



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