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Américain Hannibal, Jim Stempel

Américain Hannibal, Jim Stempel

Américain Hannibal, Jim Stempel

Américain Hannibal, Jim Stempel

Le récit extraordinaire du héros de guerre révolutionnaire Daniel Morgan à la bataille de Cowpens

La bataille de Cowpens était une affaire assez mineure par rapport aux normes de la plupart des guerres européennes de l'époque, impliquant environ 3 000 hommes au total, mais elle a eu un impact majeur sur le cours de la guerre. Dans la foulée, Lord Cornwallis a tenté d'attraper les Américains victorieux, qui se retiraient pour éviter d'être piégés par un nombre supérieur, mais a échoué. Cela a donné aux Américains le temps de rassembler des renforts, et au palais de justice de Guilford, Cornwallis était largement dépassé en nombre. Bien qu'il ait remporté une victoire sur le champ de bataille, cela a été beaucoup trop coûteux, affaiblissant davantage son armée. Il décide alors d'envahir la Virginie, une campagne qui se termine par la fameuse capitulation à Yorktown, la défaite qui finit par convaincre le gouvernement britannique que la guerre ne peut être gagnée.

Il est juste de dire que ce livre n'est pas destiné au lecteur britannique. Si vous ne partagez pas une croyance en l'exceptionnalisme américain, les affirmations de l'introduction sonneront plutôt creuses et le sous-titre indique clairement quelle attitude l'auteur va adopter.

L'auteur fait grand cas du fait que les Britanniques soient tombés dans un « piège » à Cowpens. Cependant, à un examen attentif, cette affirmation ne tient tout simplement pas. Morgan a trouvé un moyen très efficace d'utiliser ses troupes, ce qui a joué sur leurs forces, mais cela ne compte pas vraiment comme un piège. L'incident auquel pense l'auteur est la retraite accidentelle de l'infanterie continentale, provoquée par la méconnaissance d'un ordre. Cela s'est en effet avéré être un point clé de la bataille, car les Britanniques ont perdu leur discipline et ont poursuivi les Américains qui se retiraient, pour subir de lourdes pertes lorsque les Américains ont formé une nouvelle ligne. Cependant, ce n'était en aucun cas un geste délibéré, donc on ne peut vraiment pas appeler un piège. Les commandants américains ont beaucoup de mérite pour la façon dont ils ont transformé une erreur potentiellement désastreuse en un moment de victoire, et l'infanterie continentale pour sa capacité à s'arrêter et à faire demi-tour après avoir commencé à se retirer, mais cela n'aurait été un piège que si le le mouvement initial faisait partie d'un plan délibéré. La brève tentative de comparer la victoire américaine avec Cannes n'est pas convaincante non plus - à Cowpens, une partie de l'armée britannique en retraite et vaincue a été encerclée et forcée de se rendre par des forces beaucoup plus puissantes, tandis qu'à Cannes, la plus petite armée a réussi à encercler et à écraser le un plus grand..

L'auteur déclare à plusieurs reprises que l'armée britannique était la meilleure au monde à l'époque (souvent dans des sections sur l'impressionnante réalisation américaine à Cowpens). S'il est vrai que les bataillons individuels d'infanterie britannique ont souvent bien performé à cette période, l'armée dans son ensemble n'était pas à son meilleur pendant cette période. Pendant la guerre de Sept Ans, les troupes britanniques s'étaient souvent bien comportées, mais leurs commandants étaient moins impressionnants (notamment Lord Sackville, qui a été largement blâmé pour avoir permis aux Français de s'échapper relativement intacts après la bataille de Minden, puis a occupé le poste de secrétaire d'État pour les Américains pendant la majeure partie de la guerre). L'ensemble de la conduite de la campagne qui a conduit à Cowpens démontre plutôt les défauts de l'armée à cette période, avec des unités isolées menant une campagne décousue, et une mauvaise planification et communication entre les ailes de l'armée britannique.

Je ne suis pas non plus d'accord avec l'analyse de l'auteur du plan de victoire britannique, qui reposait sur l'hypothèse que les loyalistes émergeraient en grand nombre une fois que les Britanniques auraient remporté une victoire militaire claire dans le Sud. L'auteur prétend que les événements ont prouvé que cette théorie était fausse, mais je dirais que les Britanniques n'ont jamais réellement remporté cette victoire militaire - malgré plusieurs victoires majeures, ils n'ont jamais été en mesure d'éliminer l'armée du sud américaine. pour la résistance. Il convient également de rappeler que la Légion britannique de Tarleton était composée de loyalistes américains, avec des éléments puissants du New Jersey, de Philadelphie et de New York (peut-être l'une des raisons pour lesquelles Tarleton était si impopulaire), et le récit mentionne souvent la milice tory locale.

Après nous être défoulés, tournons-nous maintenant vers les points positifs, qui sont nombreux. Tout d'abord c'est un récit très lisible de cette campagne, donnant vie aux personnages. Le livre est bien écrit et bien structuré, alternant généralement entre les deux côtés entre les chapitres, nous pouvons donc voir les deux versions de la campagne beaucoup plus en détail que ce n'est souvent le cas. On sent aussi très bien les problèmes posés de part et d'autre par le terrain dans ce qui était à l'époque une région très frontalière, les traversées de rivières jouant un rôle majeur dans la campagne, tout comme le manque de ravitaillement dans chaque zone.

Morgan apparaît comme un commandant intelligent et habile, parfaitement adapté pour tirer le meilleur parti de ses troupes de milice. Son plan pour Cowpens profitait de leur excellente adresse au tir, mais reconnaissait également qu'il était peu probable qu'ils se tiennent debout et se battent face aux Britanniques (comme cela a été démontré peu de temps auparavant à Camden). En tenant compte de cela dans son plan, il a réduit le risque d'effondrement de la milice déclenchant un effondrement plus large, et a également rendu plus probable qu'ils restent sur le champ de bataille après la fin de leur rôle initial. Morgan était également un homme beaucoup plus expérimenté que Tarleton, qui était après tout un officier de cavalerie relativement junior dans la mi-vingtaine, avec une réputation largement gagnée par des assauts frontaux contre des adversaires moins capables. Il n'a pas fallu une grande habileté pour se rendre compte que l'approche de Tarleton serait un simple assaut frontal, mais trouver une tactique pour contrer était impressionnante. Cowpens a été une réalisation impressionnante pour Morgan et l'une des victoires les plus unilatérales de toute la guerre, et c'est un récit intéressant de cette bataille.

Chapitres - vingt-quatre, nommés d'après le personnage principal de chacun

Auteur : Jim Stempel
Édition : Broché
Pages :
Editeur : Penmore Press
Année : 2017



Américain Annibal

Le 17 janvier 1781, une bataille remarquable a eu lieu dans les bois de la Caroline du Sud. Le lieutenant-colonel britannique Banastre Tarleton, trié sur le volet par le général Charles Cornwallis pour le commandement en raison de son élan et de ses réalisations, s'est opposé au brigadier-général Daniel Morgan, un fils agité de la frontière américaine. Morgan a utilisé un plan si brillamment conçu et exécuté de manière magistrale qu'en moins d'une heure, les Britanniques se sont retrouvés submergés, enveloppés et mis en déroute. En réponse à cette étonnante victoire américaine, Cornwallis s'embarqua dans une marche imprudente et désespérée vers le nord à la poursuite de Morgan, une stratégie qui mena finalement à sa propre défaite à Yorktown.
Dans son récit convaincant de la bataille de Cowpens, Jim Stempel soutient que la victoire de Morgan reflète étroitement l'extraordinaire triomphe d'Hannibal à Cannes, considéré par beaucoup comme l'une des plus grandes réalisations militaires de tous les temps. Avec un style narratif qui plonge les lecteurs au centre des événements, American Hannibal séduira aussi bien les étudiants en histoire américaine que les nouveaux venus sur le sujet.


REVUE DE LIVRE: Becky Valley Books Reviews American Hannibal

Livres de la vallée de Beck
Américain Annibal
Commenté par Hubbie
12 juin 2019

L'Américain Hannibal captivera tous les étudiants en histoire dans l'art du commandement au combat. Le récit de Jim Stempel sur la bataille de Cowpen est savamment documenté et rédigé.”

L'Américain Hannibal captivera tous les étudiants en histoire dans l'art du commandement au combat. Le récit de Jim Stempel sur la bataille de Cowpen est savamment documenté et rédigé. À une époque où il n'y avait pas de technologie moderne et où les ordres/plans étaient établis sur place et où le pur instinct des soldats se maintenait en vie. Comment un chercheur peut donner vie aux événements et aux pensées des personnes impliquées est un exploit remarquable.

Le lecteur est emmené dans un voyage fantastique à travers l'histoire et peut envisager les images, les sons et les odeurs des soldats et partager leur vie d'espoirs et de rêves grâce à l'excellente écriture descriptive de l'auteur. Au plus fort de la bataille, des héros émergent et leurs exploits et exploits sont enregistrés.

Des comparaisons sont toujours faites entre les batailles et les commandants en charge pour discuter des similitudes dans leur processus de pensée et leur bravoure que l'auteur fait dans ce livre entre Hannibal et Daniel Morgan.

L'esprit vif et la réflexion rapide dans la mise en œuvre d'un excellent plan qui a été magistralement exécuté a assuré une victoire magistrale et a catapulté Daniel Morgan, qui était un véritable révolutionnaire américain, dans les livres d'histoire.

C'est le deuxième livre que je lis de Jim Stempel et sa passion et son enthousiasme pour l'histoire de la bataille américaine transparaissent, une lecture incontournable pour quiconque s'intéresse au sujet.


American Hannibal : Le récit extraordinaire du héros révolutionnaire Daniel Morgan à la bataille de Cowpens

Le 17 janvier 1781, une bataille remarquable a eu lieu dans les bois de la Caroline du Sud. Le lieutenant-colonel britannique Banastre Tarleton, trié sur le volet par le général Charles Cornwallis pour le commandement en raison de son élan et de ses réalisations, s'est opposé au brigadier-général Daniel Morgan, un fils agité de la frontière américaine. Morgan a utilisé un plan si brillamment conçu et exécuté de manière magistrale qu'en moins d'une heure, les Britanniques se sont retrouvés submergés, enveloppés et mis en déroute. En réponse à cette étonnante victoire américaine, Cornwallis s'embarqua dans une marche imprudente et désespérée vers le nord à la poursuite de Morgan, une stratégie qui mena finalement à sa propre défaite à Yorktown.

Dans son récit convaincant de la bataille de Cowpens, Jim Stempel soutient que la victoire de Morgan reflète étroitement l'extraordinaire triomphe d'Hannibal à Cannes, considéré par beaucoup comme l'une des plus grandes réalisations militaires de tous les temps. Avec un style narratif qui plonge l'auditeur au cœur des événements, Américain Annibal captivera les étudiants en histoire américaine et les nouveaux arrivants sur le sujet.


American Hannibal Broché – Illustré, 8 janvier 2018

L'auteur fait valoir avec succès que la bataille de Cowpens a été un tournant dans la Révolution américaine. Avant cette bataille, les choses n'allaient pas bien pour les Américains du Sud, ayant perdu de nombreuses batailles et engagements. Horatio Gates avant de perdre la bataille de Camden a demandé à son ancien collègue de la bataille de Saratoga, Daniel Morgan, de le rejoindre et de diriger ses troupes légères. Morgan était d'accord, si le Congrès le votait comme général de brigade, afin qu'il puisse traiter plus efficacement avec les officiers de la milice. Lorsque Nathaniel Greene a succédé à Gates, il a poursuivi cette proposition et divisé son armée. Le livre expose tous ces faits de manière efficace et sans effort et le contexte de la bataille. Banastre Tarleton, l'officier britannique en charge des troupes légères de Cornwallis comprenant sa propre légion, avec de la cavalerie, est également mis en évidence. Il s'agissait des deux commandants protagonistes : Tarleton qui était téméraire mais qui avait beaucoup de succès et Morgan qui avait les pieds sur terre et un leader naturel des soldats. Le livre couvre la campagne menant à la bataille et la bataille elle-même, les combats aller-retour entre les deux parties. La bataille de Cowpens semble en fait être une affaire courte, avec relativement peu de soldats de chaque côté (1000) mais fut très sanglante et décisive. Ce fut un tournant car cela a changé la trajectoire de la guerre dans le Sud et de la Révolution américaine en général menant à Guildford Courthouse et Yorktown.

Chaque fois que je lis un livre aussi excellent, je me demande : ne devraient-ils pas en faire un film ? Eh bien, dans ce cas, ils en ont - 2 pour être exact, mais s'ils faisaient un film après le livre, cela fournirait une histoire précise. Le deuxième film était The Patriot, avec Mel Gibson, sorti en 2000. Ce film est terriblement inexact - la bataille à la fin dépeint ce qui semble être Cowpens, bien que Cornwallis soit là et Tarleton meurt à la fin (aux mains de Gibson, bien sûr). Peut-être que ii est censé être une combinaison des deux batailles : Cowpens et Guilford Courthouse. Le premier film s'appelle Sweet Liberty avec Alan Alda et Michael Caine sur le tournage d'un film sur la bataille de Cowpens. La représentation du film est totalement inexacte (comme The Patriot) et Alan Alda qui est le professeur d'histoire qui est l'auteur du livre en est enragé, le tout d'une manière amusante. Oui, le film est une comédie.

Enfin, il est bon de publier des livres comme celui-ci car il fournit une description précise de l'histoire dans un format très lisible. En fait, ce livre se lit comme un roman historique. Avec toutes les inexactitudes autour de notre histoire, par ex. Le Patriot, et le manque de compréhension de notre histoire par la plupart des Américains, des livres comme celui-ci sont cruellement nécessaires. Bravo à l'auteur d'avoir pris le temps de l'écrire.

Le livre est très lisible et je n'ai pas pu le lâcher. L'auteur a un style qui se lit comme un roman sans banaliser l'histoire.

Je connaissais Cowpens comme une bataille de la Révolution sans en comprendre la signification. Ce livre explique ce qui s'est passé et, surtout, pourquoi cela s'est produit. Morgan est décrit comme un brillant tacticien, un chef de file du général de front, et il a parfaitement compris son adversaire, Tarleton. Il explique également comment Cowpens a été le début des événements qui ont mené à la capitulation à Yorktown.

Je recommande vivement le livre à quiconque s'intéresse à la Révolution américaine et/ou aux tactiques militaires.


La Course à Bastogne

Cela ressemblait d'abord à un orage, lointain, grondant. Puis le sol a commencé à trembler tandis que des colonnes de chars et des transports à chenilles ont finalement émergé des bois denses.

C'était le 16 décembre 1944, et ce que les Allemands appelaient l'opération Watch on the Rhine, et ce que les Américains appelleraient plus tard la Bataille des Ardennes, venait d'exploser le long de trois routes sur un front de 85 milles dans la forêt belge des Ardennes.

Pris par surprise, une mince défense d'Américains mal équipés et épuisés fut rapidement submergée.

Les généraux allemands Rundstedt, Krebs et Jodl planifient leur dernière offensive de fossé dans les Ardennes, novembre 1944.

Hitler, contre le meilleur conseil de son général, avait ordonné l'offensive, défonçant à travers les bois denses des Ardennes, l'objectif d'Anvers, le port de ravitaillement des Alliés sur la côte belge.

Son dessein était de submerger rapidement les troupes américaines fatiguées et de sécuriser le port, coupant les alliés de leur ligne de ravitaillement.

Cela accompli, il espérait alors mettre fin à la guerre à des conditions négociées. Pour ce faire, les Allemands ont lancé 30 divisions complètes d'infanterie et de blindés sur les Américains, 200 000 hommes au total.

Douze divisions d'élite panzer ont ouvert la voie, se dirigeant instantanément vers les villes flamandes de Houffalize, Sankt Vith, Stavelot et Bastogne.

Un mitrailleur allemand marchant dans les Ardennes en décembre 1944.

La résistance américaine fut d'abord maigre, mais s'intensifia au fur et à mesure que de petites unités récupèrent et combattirent furieusement, retardant avec succès l'avance allemande.

Recevant des rapports initiaux inquiétants, le général Dwight Eisenhower – commandant suprême des forces alliées – a presque immédiatement saisi l'ampleur et l'intention de l'attaque allemande et a identifié le petit village belge de Bastogne – avec son réseau régional de routes de liaison – comme l'élément géographique clé.

La région des Ardennes belge et allemande juste avant la contre-offensive allemande des Ardennes, le 15 décembre 1944.

Si la Wehrmacht prenait Bastogne, elle pourrait rapidement faire demi-tour et se précipiter vers Anvers. Trois colonnes allemandes avançaient alors sur Bastogne, ainsi de petites unités de blindés, de reconnaissance et d'ingénieurs américains ont été dépêchées pour tenter de ralentir l'avance nazie.

Des actions dilatoires désespérées et héroïques ont été menées à Noville, Longvilly et Wardin, faisant sauter des ponts, détruisant des chars de plomb, entravant le mastodonte allemand.

Prisonniers américains capturés par la Wehrmacht dans les Ardennes en décembre 1944.

Eisenhower s'est rendu compte que ce serait maintenant une course entre les Américains et les Allemands pour atteindre, puis tenir, Bastogne. Malheureusement, il n'avait presque pas de troupes avec lesquelles travailler. En s'affairant, il localisa la 101 e et la 82 e aéroportée, puis se reposa et se réarma à Mourmelon après une longue et acharnée campagne. Malheureusement, ils étaient à 107 milles de Bastogne.

De plus, le froid était alors à des niveaux record, le brouillard intense et la neige fondue gênaient les opérations sur le terrain, rendant impossible un largage aéroporté.

Warren Spahn, alors un fantassin de vingt-deux ans servant avec les Américains, plus tard un lanceur du Temple de la renommée a déclaré: «Je venais de Buffalo, je pensais que je connaissais le froid. Mais je ne connaissais vraiment pas le froid jusqu'à la bataille des Ardennes.

Des soldats américains prennent des positions défensives dans les Ardennes.

Ainsi, les troupes aéroportées furent embarquées à la hâte sur un immense convoi, puis conduites à travers une nuit de neige et de grésil sur des routes dangereuses jusqu'à leurs objectifs, la 82 e déployée à Werbomont, la 101 e Bastogne. Dans l'après-midi du 18, une 101 e fatiguée arrive pour découvrir que les Allemands se rapprochent rapidement.

Le 101st était alors sous le commandement du brigadier général Anthony McAuliffe et, comprenant la situation désespérée dans laquelle il se trouvait, McAuliffe se mit directement au travail. Il a envoyé des parachutistes pour renforcer les unités de l'armée déjà sur le terrain, essayant de ralentir l'avance allemande.

A Noville, par exemple, une équipe de parachutistes, appuyée par une unité de chasseurs de chars automoteurs, détruit 17 chars allemands dans des combats acharnés, obligeant les Allemands à se retirer momentanément.

Malgré des actions héroïques, cependant, les unités avancées américaines ont finalement été dépassées ou rappelées à Bastogne alors que l'assaut allemand, apparemment imparable, grondait en avant.

Le général de brigade Anthony C. McAuliffe, commandant d'artillerie de la 101st Airborne Division, donne aux pilotes de planeur des instructions de dernière minute en Angleterre pour l'opération Market-Garden le 18 septembre 1944, avant le décollage en J plus 1 de l'opération.

Alors que les colonnes allemandes encerclaient Bastogne, McAuliffe a encerclé le village avec un anneau de troupes, déployant un groupe d'artillerie configuré à la hâte dans son centre assiégé.

Ce déploiement était hérissé de 36 obusiers de 155 mm, crachant efficacement des tirs ciblés dans toutes les directions, faisant exploser de nombreux chars allemands à l'approche du périmètre américain.

Les parachutistes se sont battus avec acharnement, rejoints maintenant par plusieurs unités supplémentaires, dont les 333 e et 969 e d'artillerie de campagne entièrement afro-américaines, faisant du compliment américain à Bastogne la première action d'unité déségrégée depuis la Révolution américaine.

Malgré cela, les Américains étaient toujours en infériorité numérique 5 contre 1, et à la fin du 21, ils manquaient de munitions, de fournitures médicales, d'équipements d'hiver et de rations. En effet, ils semblaient au bord de l'anéantissement.

Le général de brigade Anthony McAuliffe et son personnel se sont réunis à l'intérieur de la caserne Heintz de Bastogne pour le dîner de Noël le 25 décembre 1944. Cette caserne militaire a servi de poste de commandement principal de la division pendant le siège de Bastogne, en Belgique, pendant la Seconde Guerre mondiale.

Étonnamment, pendant deux jours, les Allemands ont hésité, amenant méthodiquement des renforts pour effectuer une dernière poussée écrasante. Eisenhower, cependant, sentant la situation précaire de McAuliffe, ne perdit pas de temps. Réalisant que l'avance allemande avait déjà causé un énorme « renflement » dans la défense américaine, le 18 décembre, il convoqua les généraux Bradley, Devers et Patton à une réunion d'urgence à Verdun.

Là, il a été convenu par tous que la troisième armée de Patton - se préparant alors à traverser la rivière Sarre et à continuer vers l'est en Allemagne - effectuerait une rotation de quatre-vingt-dix degrés et se dirigerait vers le nord - une manœuvre logistique extraordinaire qui, en temps normal, pouvait prendre des jours, voire des semaines, accomplir.

Déroulement de la contre-offensive allemande des Ardennes, 16-25 décembre 1944.

Patton, qui avait senti le mouvement allemand des semaines auparavant, avait déjà donné des instructions à son personnel pour commencer l'opération, avant même de rencontrer Eisenhower. A minuit, le 18, Patton avait la 4 e division blindée sur la route vers le nord, les 80 e et 26 e divisions d'infanterie débarquant le jour suivant.

Ainsi commença la deuxième manche de la course vers Bastogne, avec les chars de tête de Patton toujours à 150 milles au sud du village flamand, « Old Blood and Guts », conduisant généralement à la fois des hommes et des machines comme si sa vie en dépendait.

Le général George S. Patton à la tête des forces américaines en Sicile, 1943

Pendant ce temps, de retour à Bastogne, le 22, des parachutistes américains ont été confrontés à un spectacle inhabituel – quatre soldats allemands s'approchant sous un drapeau blanc de trêve.

Les Allemands, il était déterminé, voulaient présenter un ultimatum écrit du général Von Lὓttitz appelant les Américains à se rendre. La note stipulait que McAuliffe n'avait que deux heures pour réfléchir à son sort, après quoi les Allemands enterraient Bastogne sous une avalanche de tirs d'artillerie.

Après avoir lu la note, McAuliffe pouvait à peine se contenir. "Des noisettes!" fulmina-t-il. Mais sentant que ce message brutal pourrait être interprété comme un peu grossier, sa réponse écrite a été allongée en « Au commandant allemand : Noix ! Du commandant américain.

Von Lὓttitz, n'ayant aucune idée de ce que signifiait le message, le fit interpréter pour lui par un colonel américain comme « Go to the Devil », ce qui, je suppose, était une interprétation extrêmement polie.

Fantassins de la 110th Infantry, 28th Div., US 1st Army suite à la percée allemande dans cette région, Bastogne, Belgique, 19 décembre 1944.

En tout cas, la demande allemande avait été du bluff, car ils n'avaient pas l'artillerie sous la main pour mettre leur menace à exécution, et d'ailleurs, le 23, le temps s'éclaircit. Tôt ce matin-là, le ciel bleu de Bastogne s'est épanoui avec des C-47 américains, larguant des centaines de tonnes de munitions, de nourriture et de fournitures médicales aux défenseurs assiégés.

Puis, criant juste au-dessus de la cime des arbres, le P-38 américain Eclairs et P-47 Coups de foudre apparurent, ravageant les chars, les convois et les positions d'infanterie allemands.

Les groupes de bombardiers Lancaster et Halifax de la RAF ont ajouté leur poids, ciblant les ponts, les voies ferrées et les communications, tout cela donnant aux troupes terrestres désespérées déployées à Bastogne un énorme élan émotionnel.

La photo ci-dessus montre les excréments en relief des C-47 au-dessus de la poche de Bastogne entourée. C'était l'un de ces C-47 qui a fait un vol à basse altitude pour un largage la veille de Noël 1944 et a été visé par un canon léger allemand.

Mais le temps dégagé a regelé le sol boueux, rendant la manœuvre beaucoup plus facile pour les panzers, et les Allemands ont attaqué en force, juste au moment où le soleil commençait à faiblir le 24 la veille de Noël.

Le coup est tombé sur la portion sud/est de la ligne américaine. Initialement réussi, McAuliffe a répondu en déplaçant des parachutistes, et finalement les Allemands ont été repoussés dans des combats acharnés.

Plus tard dans la nuit, des bombardiers allemands sont apparus au-dessus de Bastogne, larguant des tonnes de munitions, détruisant une grande partie du village, mais ne faisant pas bouger les défenseurs

Le matin venu, les divisions de Patton se rapprochaient de Bastogne, 133 178 véhicules et chars, broyaient à travers la gadoue et la boue. En conséquence, les attaques allemandes ont augmenté en férocité, désespérées de submerger la 101e avant que Patton ne puisse percer. Le temps s'est de nouveau couvert mais, avec des renforts en route, les Américains ont riposté férocement,

Bradley, Eisenhower et Patton en Europe, 1945.

La pointe de la lance de Patton était le 37 e bataillon de chars, commandé par le lieutenant-colonel Creighton Abrams. Ils avaient combattu à travers une résistance allemande furieuse depuis leur départ, subissant de lourdes pertes en cours de route.

Se refermant maintenant sur Bastogne, le char Sherman de tête, nommé Roi Cobra , était commandé par le lieutenant Charles Boggess. Alors que le 37 e se dirigeait vers Bastogne, ils passèrent à travers un gant sauvage de tirs allemands, une scène rappelant terriblement un jeu vidéo de combat moderne.

L'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale près de Bastogne.

« Nous avons bougé à pleine vitesse, les autres chars tirant à gauche et à droite », a déclaré Boggess. "Nous allions vite, tous les canons tirant, tout droit sur cette route pour traverser avant qu'ils n'aient le temps de se préparer." Les obus gronnaient, ricochaient, hurlaient en nombre trop nombreux pour être comptés.

"J'ai utilisé le 75 comme s'il s'agissait d'une mitrailleuse", a déclaré l'artilleur Milton Dickerman. Roi Cobra enfin franchit le gant allemand, et tard le 26, se heurte à des éléments de la 101st, à deux milles du centre de Bastogne. Plus tard, McAuliffe a chassé et a serré la main d'Abrams - le siège de Bastogne avait été levé. La course désespérée était gagnée.

Membres de la 101st Airborne Division, Bastogne, Belgique, ville dans laquelle cette division a été assiégée pendant dix jours. Cette photo a été prise le jour de Noël.

La bataille des Ardennes se poursuivra jusqu'à la mi-janvier, les Allemands s'accrochant désespérément au terrain qu'ils avaient pris.

Mais l'étonnante percée envisagée par Hitler ne s'est jamais matérialisée et, au fil du temps, les renforts américains massifs, la supériorité aérienne et les pénuries de carburant allemand ont condamné l'avancée nazie, ce qui a amené Winston Churchill à déclarer : « C'est sans aucun doute la plus grande bataille américaine de la guerre, et , je crois être considéré comme une victoire américaine toujours célèbre.

La bataille des Ardennes a été le plus grand engagement jamais combattu par les forces américaines, mais le succès a fait un lourd tribut : 100 000 victimes.

Ci-dessus, une image dramatique d'un M18 Hellcat et d'un M3A1 Halftrack détruits en arrière-plan du 705th Tank Destroyer Battalion qui soutenait la 101st Airborne à Bastogne. Pendant tout le siège de Bastogne (20-27 décembre 1944), les Américains auraient tiré sur une quarantaine de chars allemands et n'ont perdu que six des leurs.

Pourtant, au cours de la période d'un mois entre le 16 décembre et le 16 janvier, la puissance aérienne alliée a détruit 11 378 transports allemands, 1 101 chars, 507 locomotives, 6266 wagons et 472 positions d'artillerie, tandis que la force terrestre américaine a infligé 100 000 victimes, brisant efficacement l'arrière de la Wehrmacht. Trois mois plus tard, Adolph Hitler était mort et son Reich millénaire était en ruines.

Par Jim Stempel

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Jim Stempel est l'auteur de nombreux articles et de neuf livres sur l'histoire, la spiritualité et la guerre américaines. Son livre le plus récent, American Hannibal: The Extraordinary Account of Revolutionary War Hero Daniel Morgan at the Battle of Cowpens, est actuellement disponible dans pratiquement tous les points de vente en ligne.

Son plus récent, From Valley Forge to Monmouth: Six Transformative Months of the American Revolution, sortira cet automne chez McFarland et est actuellement disponible en précommande sur Amazon.


La foudre frappe deux fois – American Hannibal of the Revolutionary War

C'est l'aube du 2 août 216 avant JC et la foudre est sur le point de frapper la République romaine. Sur une crête surplombant la vaste plaine, Hannibal Barca regarde comme une force romaine massive.

Huit énormes légions composées de 87 000 fantassins et cavaliers – marchent directement, irrésistiblement vers ses troupes disposées au sol en contrebas.

Deux ans auparavant, il avait mené son armée à travers les Alpes et était descendu dans le nord de l'Italie pour harceler et vaincre les Romains maintes et maintes fois.

Maintenant, dirigés par le consul Varro, les Romains ont rassemblé une force massive dans un seul but : détruire Hannibal et son armée.

Il regarde la poussière tourbillonner autour des Romains qui s'approchent, leurs cuirasses scintillant dans les rayons du soleil levant. Il les attendait.

Un buste en marbre, réputé d'Hannibal, trouvé à l'origine dans l'ancienne cité-état de Capoue en Italie

Feignant de battre en retraite, Hannibal a attiré les Romains pendant des jours sur des kilomètres de terres arides et stériles jusqu'au petit village de Cannes, dans le sud-est de l'Italie, où il a désormais l'intention de se battre.

Il a à sa disposition au mieux 50 000 fantassins et cavaliers, mais les cotes lamentables ne le dérangent pas. Près de Cannes, il a placé sa ligne avant en croissant à l'embouchure d'un vallon qui s'élève comme la lettre V de la plaine.

Sur chaque flanc, Hannibal a positionné sa meilleure infanterie carthaginoise, quelque peu détachée sur de petites buttes. Sa cavalerie lourde - une force substantielle - attend également en se cachant sur le terrain en pente derrière Cannes.

Les Romains sont la plus grande puissance militaire de l'époque, leurs légions bien entraînées, armées et dirigées. Mais Hannibal a soigneusement étudié leurs méthodes, et parce qu'il sait précisément comment ils se battent, il sait précisément comment les vaincre.

À travers la poussière tourbillonnante, les Romains avancent, une formation s'étendant sur un mile de flanc à flanc, une force massive, apparemment imparable.

Déploiement initial et attaque romaine (en rouge)

Repérant enfin les Carthaginois prêts à se battre, les Romains se précipitent en avant. À l'embouchure de la vallée, les deux côtés se rencontrent dans une terrifiante collision d'épées scintillantes, de lances volantes, de cris et d'horribles effusions de sang.

Lentement, les Carthaginois cèdent du terrain, reculant dans la vallée – tout comme Hannibal l'a ordonné.

Les Romains, sentant la victoire – s'attendant à submerger le centre de la ligne carthaginoise – se pressent toujours en avant, ignorant qu'ils sont attirés dans un piège.

D'en haut, le chef carthaginois regarde les énormes formations romaines s'écraser dans le terrain de plus en plus étroit en dessous.

Satisfait, il se retourne et hoche la tête. Un signal de fumée s'élève et l'infanterie carthaginoise détachée déferle sur les deux flancs exposés des Romains sans méfiance. La cavalerie d'Hannibal sort de sa cachette, chassant la cavalerie romaine puis revient attaquer les Romains par derrière.

Juste comme ça, les légions ont été encerclées. De plus, en raison des contraintes de rétrécissement du paysage, les unités romaines ne peuvent ni manœuvrer, ni changer de front, ni même mettre à profit leur vaste supériorité numérique.

Ils ont été piégés pratiquement épaule contre épaule, comme du bétail dans un énorme enclos.

Destruction de l'armée romaine (rouge), avec l'aimable autorisation du Département d'histoire, Académie militaire des États-Unis

Toute la journée, les Carthaginois découpent les bords de la formation romaine, la réduisant d'heure en heure, jusqu'à ce que tard dans l'après-midi, les Romains ne soient plus.

L'historien Polybe écrit qu'au fond de la vallée, quelque 76 000 Romains et alliés gisaient morts. 10 000 autres ont été capturés. Les Carthaginois ne subissent que 5 700 victimes. Leur victoire est sans précédent.

L'étonnante victoire d'Hannibal sur un ennemi nettement supérieur sera peut-être la plus grande victoire militaire de tous les temps.

Selon l'historien militaire Robert L. O'Connell, les pertes de Rome ce jour-là ont totalisé "plus de soldats morts que toute autre armée au cours d'un seul jour de combat au cours de l'histoire militaire occidentale".

En tant que tel, Cannae a jeté une très longue ombre sur la pensée et les traditions militaires occidentales, pratiquement sanctifiées au fil du temps comme le « Saint Graal » de l'éclat martial.

Hannibal comptant les chevalières des nobles romains tués lors de la bataille de Cannes

De nombreux commandants ont tenté en vain de reproduire l'étonnante double enveloppe d'Hannibal : Frédéric le Grand, von Molke et von Schlieffen, entre autres.

It is said Napoleon marched his army through numerous Alpine passes just to walk in the great Carthaginian’s footprints, while Dwight Eisenhower wrote that every military leader “tries to duplicate in modern war the classic example of Cannae.”

We now fast-forward to January 1781, for lightning is about to strike again. Pursued by a strong British force under command of Lt. Colonel Banastre Tarleton, American general Daniel Morgan feigns retreat, drawing the weary British ever deeper into the cold, wintery backwoods of South Carolina.

British attack at Cowpens, the first phase of the Battle of Cowpens

Tarleton has risen to become General Charles Cornwallis’s handyman of choice. Cornwallis, a crafty and hard-driving general, has used Tarleton to impose his will across the rebellious countryside, and in this the young cavalryman has not disappointed.

But Tarleton has made his reputation generally running roughshod over small bodies of American cavalry or backwoods militia Morgan, a proven battlefield commander, may prove a tougher test.

Portrait of Daniel Morgan

Moving sluggishly across the wet, freezing landscape, Morgan finally locates ground he likes at the Cowpens, a crossroads where local farmers bring their herds for branding.

The American and British forces are roughly equal in numbers, but the British are pursuing with an elite force, while two thirds of Morgan’s men are rural militia, untrained in the basics of battlefield warfare.

Morgan understands that if he is defeated the American Revolution in the South will collapse, but he realizes his militia will never stand-up to British bayonets.

He also knows that Tarleton is a young, extremely aggressive officer, with a penchant for immediate attack against all odds. What will he do?

American counterattack, the second phase of the Battle of Cowpens

Like Hannibal, Morgan devises a plan to turn his command’s deficiencies into pluses, while simultaneously using Tarleton’s over aggressiveness to lure him into a trap.

Cowpens is a wooded area of small hills and swales that Morgan believes can be used to advantage. Rather than forming one battle line, he decides upon three, the first a small group of crack rifleman, the last two hidden by the terrain.

The first and second lines will be militia, asked only to fire twice before falling back to the final line of veteran Continentals.

This will spare them from British bayonets, while giving Tarleton the appearance of retreat, thus luring the Redcoats into Morgan’s trap. At the final line both the militia and Continentals will make a stand.

Lieutenant-Colonel Banastre Tarleton by Sir Joshua Reynolds, in the uniform of the British Legion, wearing a “Tarleton Helmet”.

At daybreak, January 17, Tarleton’s detachment marches into Cowpens, 1,100 strong. Initially facing only a small contingent of riflemen, they immediately deploy for combat, as Morgan’s crack shots blast away, felling many Redcoats before falling back, as planned.

Tarleton, noticing the Americans in apparent retreat, leads the British forward even before they are properly formed, only then to stumble headfirst into the second American line, precisely as Morgan had anticipated.

The militia stand and unleash a furious blast of musketry at virtually pointblank range, savaging the Redcoat infantry, before falling back themselves to the waiting line of Continentals.

The Battle of Cowpens, painted by William Ranney in 1845. The scene depicts an unnamed black soldier (left) firing his pistol and saving the life of Colonel William Washington (on white horse in center).

There both sides slug it out before an error on the American side sends the British rushing forward in hopes of victory. But the Continentals recover and fire a volley into the faces of the charging Redcoats, then lower the bayonet themselves.

Stunned, the British turn and run for their lives, Continentals on their heels. American militia and cavalry spontaneously join the pursuit, the militia closing on both flanks of the fleeing British as the cavalry sweeps around, surrounding the Redcoats in a scene eerily reminiscent of Cannae.

Fortunately for American posterity, the British throw down their weapons, and slaughter is avoided. The British have fought with great spirit and bravery, but they have been undone by their commander’s rash decisions. Tarleton, along with a few dragoons, escapes, but his entire detachment has been annihilated. American casualties are trivial.

Battle of Cowpens January 17, 1781. Right flank (cavalry) of Lt. Col. William Washington and (left flank) of the militia returned to enfilade

Morgan’s well executed plan saved the Revolution in the South for the American cause. Moreover, he is one of the few battlefield commanders who has ever come close to duplicating Hannibal’s masterpiece, this in a tactical scheme entirely of his own creation.

While Cowpens was hardly of the magnitude or sophistication of Cannae, I suspect it was a victory that even the great Carthaginian would have admired.

The United States rejoiced wildly upon receiving word of Morgan’s success, but today his dramatic victory seems all but forgotten.

The 13-striped, 13-starred American flag, with a single star in the center of a circling constellation, once believed to be flown during the battle, became known as the Cowpens flag.

For a full list of his books simply click on: amazon.com/author/jimstempel

Jim Stempel is a speaker and author of numerous articles and eight books on American history, spirituality, and warfare. These include The Nature of War: Origins and Evolution of Violent Conflict, and his most recent, American Hannibal: The Extraordinary Account of Revolutionary War Hero Daniel Morgan at the Battle of Cowpens.


  • Publisher &rlm : &lrm Penmore Press LLC (8 January 2018)
  • Langue &rlm : &lrm Anglais
  • Paperback &rlm : &lrm 418 pages
  • ISBN-10 &rlm : &lrm 194640926X
  • ISBN-13 &rlm : &lrm 978-1946409263
  • Item Weight &rlm : &lrm 608 g
  • Dimensions &rlm : &lrm 15.24 x 2.36 x 22.86 cm

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The author makes the case successfully that the Battle of Cowpens was a turning point in the American Revolution. Prior to that battle, things were not going well for the Americans in the South, having lost numerous battles and engagements. Horatio Gates prior to losing the battle of Camden requested his old colleague from the Battle of Saratoga, Daniel Morgan, to join him and lead his light troops. Morgan agreed, if the Congress would vote him as a Brigadier General, so that he could more effectively deal with the militia officers. When Nathaniel Greene took over for Gates, he continued that proposal and split his army. The book lays out all of these facts effectively and effortlessly and the background to the battle. Banastre Tarleton, the British officer in charge of Cornwallis' light troops including his own legion, with cavalry, is also highlighted. These were the two protagonist commanders: Tarleton who was rash but very successful and Morgan who was down to earth and a natural leader of soldiers. The book covers the campaign leading up to the battle and the battle itself, the back and forth fighting between the two sides. The battle of Cowpens actually seems to be a short affair, with relatively few soldiers on each side (1000) but was very bloody and decisive. It was a turning point because it changed the trajectory of the war in the South and the American Revolution in general leading up to Guildford Courthouse and Yorktown.

Whenever I read a book this excellent, I ask myself - shouldn't they make a movie of this? Well, in this case they have - 2 of them to be exact, but if they would make a movie following the book it would provide an accurate history. The second movie was The Patriot, starring Mel Gibson, released in 2000. This movie is terribly inaccurate - the battle at the end depicts what appears to be Cowpens, although Cornwallis is there and Tarleton dies at the end (at the hands of Gibson, of course). Maybe ii is meant to be a combination of the two battles: Cowpens and Guilford Courthouse. The first movie is called Sweet Liberty starring Alan Alda and Michael Caine about the filming of a movie on the Battle of Cowpens. The depiction of the movie is totally inaccurate (like The Patriot) and Alan Alda who is the history professor who is the author of the book is enraged by it, all in a funny way. Yes, the movie is a comedy.

Finally, it is good to have books like this one published because it provides an accurate depiction of history in a very readable format. In fact, this book reads like a historical novel. With all the inaccuracies around our history, e.g. The Patriot, and the lack of understanding of our history by most Americans, books like this are sorely needed. Kudos to the author for taking the time to write it.

The book is very readable and I couldn't put it down. The author has a style which reads like a novel without trivializing the history.

I knew about Cowpens as some battle in the Revolution without understanding its significance. This book explains what happened and most importantly, why it happened. Morgan is described as a brilliant tactician, a lead from the front field general, and he thoroughly understood his opponent, Tarleton. It also explains how Cowpens was the beginning of the events which led to the surrender at Yorktown.

I most highly recommend the book to anyone interested in the American Revolution and/or military tactics.


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American Hannibal - Jim Stempel

The American Revolution was without question the seminal event in terms of the founding of the United States, but it also initiated the spread and acceptance of both democratic principles and civil liberties across the globe a process that in many ways and in many places is still ongoing. Thus any grasp of the American nation, or of the world as it exists today, without a reasonable grasp of the Revolution remains fundamentally uninformed by definition and therefore flawed at best. For generations the American people took great pride in this heritage, worked to grasp and understand, if not all the details, at least the general flow of events and the personalities that comprised the revolutionary tale, but sadly today that dedication seems all but lost.

Indeed, the leaders, events, even the reasons the American Revolution was fought seem to be rapidly disappearing from the collective knowledge of the American public. In a recent survey conducted by the American Revolution Center of Philadelphia, Pennsylvania, for instance, a shocking 83% of American adults were found to be lacking even a basic understanding of the Revolution. How bad was it? Half of the respondents actually believed that the Civil War was fought before the Revolution that is, the country was almost torn in half before it had even come into existence, and over 33% had no idea in which century the War for Independence even took place. The average score on the survey was a 44% and many taking the quiz could not answer more than four of the twenty-seven questions listed in the questionnaire. Knowledge of the Constitution, the Bill of Rights, and the Declaration of Independence were determined to be equally as dismal.

These are shocking facts, and facts that may well have far reaching consequences. As the English author George Orwell once pointed out, The most effective way to destroy people is to deny and obliterate their own understanding of their history. Is it reasonable to assume that citizens will handle their civic responsibilities sensibly (no matter what their political philosophy or orientation) when they have no grasp whatsoever of the history of their own nation, the structure of their government, and the laws by which they are called to govern themselves? I think not. A country without a memory is a country of madmen, wrote George Santayana. In this case our educational system (from elementary school through graduate school) has clearly failed the fundamental needs of our society, and it has much to answer for in that regard, but that failure remains an issue for another forum.

Importantly, while many respondents to the Revolutionary survey faired poorly, over ninety percent still firmly believed that a grasp of their American origins was vitally important for the health of the nation, and it was that remarkable sense of historical appreciation that inspired this book. To best accomplish this, I have chosen a presentation in narrative nonfiction, the nonfiction aspect providing the reader with an accurate and well documented look at history (often in the words of those who lived it), while the narrative formula embeds that history in a storyline that is at once strong and compelling.

The American Revolution was fought over a six year period (1775 – 1781), while the Treaty of Paris that officially ended the war and recognized the infant United States as a sovereign nation was not signed until 1783. During that six year period many men and women served the American cause, yet their names – beyond, perhaps, George Washington, the Marquis de Lafayette, or possibly a few members of congress like Benjamin Franklin or Thomas Jefferson – are today virtually lost and forgotten.

This book is about one of the more important and exciting engagements that took place during the course of the American Revolution, and it is populated by many of those same unknown characters who gave years of their lives over to hardship, danger, and constant toil to see the issue through to its final conclusion. The story is most principally about Daniel Morgan, a rough and tumble son of the American frontier who through hard work, intelligence, and strength of character rose through life to become a brigadier general, a man of wealth, and a United States Congressman, but many more lives than Daniel Morgan’s shine through its pages.

By and large these were unremarkable people who did remarkable things simply because they were placed in situations where they were forced to rise to the occasion. They were far from perfect – some were coarse, many uneducated, others unfair, biased, or self-serving – but that tarnished humanity, I think, only serves to underscore what they accomplished all the more. Against almost incalculable odds they achieved something the world had never before witnessed – the founding of a new, democratic republic predicated upon the rule of law and civil rights of its citizenry.

In that sense, then, this is a book, not just about war or revolution, but rather about the emergence of a new way of life and a new way of conceiving ourselves as human beings. The American Revolution freed the human spirit in a way it had never before been freed, and while that accomplishment was at its inception surely limited by our standards of morality and inclusion today, from tiny acorns mighty oaks do grow. Ultimately that freedom, the capacity, not just to dream, but to aspire to be something far more than what we once were, was what the American Revolution was really about, and that sense of aspiration is hardly a uniquely American phenomena.

Thus the initial formation of the United States might best be viewed as an imperfect gift, secured through enormous blood and sacrifice, and bequeathed from one generation to all those that followed, yet a gift every citizen today enjoys, whether aware of it or not. But just as a flame slowly dies if unattended, that remarkable gift will surely wither and burn out in the hands of those who neither understand nor value what they have been gifted. The great Indian activist Jawaharlal Nehru once observed that History is a record of human progress, a record of the struggle of the advancement of the human mind, of the human spirit, towards some known or unknown objective, and the Revolution was, I believe, a giant leap forward in the advancement of that human condition, repercussions of which still reverberate throughout our world to this day. In other words, the democratic revolution that began in the thirteen colonies is today far from over, its ultimate outcome still very much in question. As the young Frenchman Alexis De Tocqueville observed at the dawn of the 19th Century after visiting the infant United States, The nations of our time cannot prevent the conditions of men from becoming equal but it depends upon themselves whether the principle of equality is to lead them to servitude or freedom, to knowledge or barbarism, to prosperity or wretchedness. On those important issues the jury remains out, and that is why a basic understanding of the American Revolution matters a great deal, indeed perhaps today more than ever.

Almost everyone has heard of the soldiers of the Revolution being tracked by the blood of their feet on the frozen ground. This is literally true, and the thousandth part of their sufferings has not been told, nor ever will be told.

Private Joseph Plumb Martin, A Narrative of a Revolutionary Soldier: Some of the Adventures Dangers, and Sufferings of Joseph Plumb Martin

America, then, exhibits in her social state an extraordinary phenomenon. Men are there seen on a greater equality in point of fortune and intellect, or, in other words, more equal in their strength, than in any other country of the world or in any age of which history has preserved the remembrance.

– Alexis De Tocqueville, Democracy In America

Daniel Morgan was the quintessential American, precisely the type Crévecoeur had in mind in Letters from an American Farmer, a new man who had left behind in the Old World the designation and status of peasant… A commanding presence combined with valor, a high natural intelligence, and a stirring capacity to lead men would take him from the bottom of the heap to the very uppermost rank in the pantheon of heroes of the Revolution.

– John Buchanan, The Road To Guilford Court House

A summer dawn was rising along the mountain’s slope as the lone rider picked his way across Virginia’s sparkling Shenandoah River in the early morning hours of the 28th day of June, 1780.¹ The horse carried him easily, as if it recognized the route, and perhaps it did, for the rider had traveled the road from Winchester to Fredericksburg many times before. He was a big man, almost a giant by the measure of his day, over six-foot two inches in height and carrying over two hundred pounds of hard earned muscle. For most of his life he had been fast and fierce and tough as nails, but now it was June, 1780 and his body had begun to betray him. So today he rode gingerly in the saddle and nudged his horse around a few scattered rocks in the road, slowly making his way up the lower rise of the Blue Ridge toward the tavern that was his objective, now not so terribly far distant. Behind him the Shenandoah Valley stretched out in all its scenic splendor towering mountains and undulating hills of green and stone, some of the most beautiful vistas in North America. Legend had it the Valley’s name meant beautiful daughter of the stars, christened, many said, by the Native Americans who lived and hunted and fought there even hundreds of years before, but no one could say for sure.

Surrounding him as he rode, the rising hills were green with fresh growth, for the long, brutal winter – one of the coldest ever – had finally given way to a gentle spring which in turn had given birth to summer. He’d mounted early that morning for the ride up the Blue Ridge to Ashby’s Gap, and as he neared Berry’s Tavern it is hard to imagine that he was not feeling a great sense of joy, for this was a day of particular importance. Indeed, throughout a life of violence and tumult the rider had experienced many decisive and consequential days, but few if any held more importance or meaning than the one he now faced. It was as if he had been given a new lease on life and, despite weeks of illness, pain, and fatigue, on that June morning, he rode with newfound confidence and hope.

The horse ambled up to the tavern on the Ridge’s western slope where he dismounted, perhaps handing the reins over to an eager youngster, for everyone there knew he was coming, and that soon he was expected inside. It is easy to imagine a crowd of respectful onlookers gathering to gawk as the rider dismounted, smiling and pointing, for in Virginia’s Shenandoah Valley he was by 1780 a legend of some significance. Now forty-five years old – give or take a year or two – he was still tough and hard as granite, yet the truth of the matter was the war for American independence had taken its toll on his health which now seemed to rise and fall sporadically like waves on a fickle ocean. Today he felt strong enough to ride, but tomorrow he could easily be back suffering in his bed. The rider’s name was Daniel Morgan.

In the fall of 1775 Morgan’s regiment had spearheaded an expedition through Maine, the objective Quebec, Canada. It was hoped by the Continental Congress at the time that victories in that territory would reduce the British threat from the north, and hopefully even bring Canada into the war on the side of the Americans. Poorly provisioned and poorly planned, the expedition had struggled its way through hundreds of miles of frozen wilderness across creeks, mountains, and rivers. Often in cold or even freezing water up to his neck, with little or nothing in the way of food or warmth or support, through the sheer force of his physical strength and uncompromising willpower, Daniel Morgan had driven the lead element forward until finally reaching Quebec in December of that year.

On December 31 an assault on the city was launched which soon, due to confusion, bad weather, and overconfidence, disintegrated. Leading one of the attacking columns directly into Quebec, Morgan was eventually trapped in a cross-fire on the city’s streets and ultimately forced to surrender. Still in a fighting rage, he’d been surrounded by British soldiers, but he hated the British for the 500 lashes they had given him years before during the French and Indian War, and he refused to give up. Furious and stubborn and incapable of backing down, he probably would have been shot to pieces in a hail of bullets had not a local priest wandered by to whom he finally relinquished his sword.² Taken prisoner, Morgan spent months in confinement before finally being exchanged. While still strong and determined, the frigid expedition north had taken a severe toll on his health, leaving him often in distress with fevers, body aches, and weakness, all of which seemed to come and go with no more warning than the bad weather that tumbled over Massanutten Mountain from time-to-time near his valley home.

No, Daniel Moran was no longer the powerful presence who had marched a band of Virginia frontiersmen all the way to Boston five years earlier – every last one of them a crack shot with the long rifle, and an expert with the tomahawk – to the amazement of the locals en route. Morgan’s Riflemen they were called back then and their mere presence in Upstate New York in 1777 had caused the Redcoats to hesitate, and their Iroquois allies – known as terrifying and fearless fighters themselves – to simply flee the field. Now a colonel in the Continental Line, perhaps its finest field officer, Daniel Morgan had ridden that morning up to Berry’s Tavern hoping for a new opportunity to serve the cause of independence. Good with men and serene in combat, Morgan was by 1780 known on both sides of the Atlantic as a crafty tactician and fearless fighter. For weeks he had been down again with the condition he called sciatica – fevers, weakness, and extreme muscle aches – while ruminating unfavorably as to his future role in the revolution. Things had not been looking terribly good for him. Then the letter arrived.

That letter seemed to change everything in a single stroke. Penned by his old friend and military commander, General Horatio Gates, who was then at his country residence named Traveler’s Rest on the Potomac River near Shepherdstown, Virginia (present day West Virginia), the letter could not have done more for Morgan had it been a magic potion. Once forlorn and out of the war, it seemed now that he would not only return to duty, but return in the manner he felt he deserved.

For on May 12 of that year, Charleston, South Carolina had fallen to the British, General Benjamin Lincoln surrendering some 5,500 men and mountains of ordnance and supplies to the Redcoats under the command of generals Sir Henry Clinton and Lord Charles Cornwallis.³ That defeat proved a devastating blow to the cause of American Independence, indeed the most significant defeat of the entire war. Worse still, it left the entire South open to the potential of British control, as there was now no organized resistance of substance to oppose them. The British had simply to march north through the Carolinas clear to Virginia in order to subdue half of the United States and perhaps destroy the rebellion as a consequence. That could not happen if the infant nation was to survive. Something had to be done.

That something was contained in the letter Morgan received from Horatio Gates. Congress, frantic to respond to the situation at Charleston, had appointed Gates – the hero of the Battle of Saratoga, and one of the American luminaries of the war as a result – as new head of the Southern Army, and Gates wanted Morgan to handle a full corps of light infantry under this new command. It was precisely what Morgan excelled at, and the thought of returning to the war at the head of his own corps brought Morgan’s blood to an immediate boil. Would to god you’d a had it six months ago, Morgan wrote back immediately, referring to the debacle at Charleston, our affairs would have wore a more pleasing aspect at this day than they do. ⁴ Morgan was convinced Gates was the right man for the job, and that he would breathe life back into the American war effort in the South. Gates wanted Morgan to come to Traveler’s Rest in order to work out all of the details of the new command, but Morgan was still feeling far too feeble to make a trip of that distance. So they agreed to meet roughly halfway, at Berry’s Tavern in Ashby’s gap on the morning of June 28 as Gates began his trip south.

Flushed with fresh hope, Daniel Morgan made his way through the front door of Berry’s Tavern. It was an establishment with which he was entirely familiar. For Morgan, unlike Gates – who was English born and had risen as an officer in the British Army, serving on the expedition to Halifax in 1749 and later in the French and Indian War prior to settling down at Traveler’s Rest – had wandered into Virginia’s Shenandoah Valley at the tender age of only eighteen, raw, uneducated, and virtually penniless. His place of birth was said to have been New Jersey or Eastern Pennsylvania, but of his past and origins Morgan rarely spoke. What he had done was work. Big, strong, and athletic, the Shenandoah was then the American frontier, and there was no shortage of good work for a youngster willing to toil. First taking a position as laborer, then as a wagon driver for a local farmer, he quickly saved enough to buy his own wagon, and before long had his own thriving business hauling goods over the Blue Ridge between Fredericksburg and Winchester. The Old Wagoner he still loved to call himself, as much a tribute to all he had overcome as it was a badge of genuine modesty. As well it made the troops under him aware of the fact that their leader was no different than them, a man who had worked and struggled his way to the top, no aristocrat’s son, born to wealth and a life of ease. The two men – Gates and Morgan – were very different, but this was not Europe where one’s station in life was virtually fixed at birth, but the newly minted United States of America where excellence and effort could set a man off on a course of his own creation.

Morgan instantly recognized his old friend, and Gates rose to greet him warmly. The two were about as physically different from one another as could be imagined. Horatio Gates was then fifty-four years of age, short in stature, ruddy-faced, and bespectacled, with thin graying hair, ⁵ while Morgan stood over six feet two, was broad at the shoulders, thickly muscled, with a jaw like an anvil. Morgan looked every bit the soldier he was, while Gates could easily have been mistaken for Morgan’s tailor, but the two men liked and respected one another and had been friends in the Valley of Virginia for years. At Saratoga they had stopped the British Army dead in its tracks.

The credit for the victory at Saratoga – surely the most important American victory of the war thus far – had gone to Gates, but in the field it had been Morgan and Benedict Arnold who had fought the British to a standstill. In 1777 the British had initiated a plan to sever New England from the rest of the United States, and hopefully strangle the young rebellion as a result. In June of that year General John Burgoyne (Gentleman Johnny, as he was called) began the trek south from Montreal, Canada with some 9,500 British regulars, Hessians, and Indian allies. The goal was to march south along Lake Champlain, take Fort Ticonderoga at its southern end near Lake George, then continue down the Hudson and force the capitulation of Albany, New York, by siege if necessary. The plan was for General Howe to march north from New York City with his own British army and rendezvous with Burgoyne, the two armies meeting somewhere near Albany on the Hudson. With the Hudson River then under full British control, New England would be cut off from the rest of the colonies, the head of the rebellion, so to speak, severed from the body. Initially Burgoyne’s march proved successful, but in early September, as he slowly made his way south along the river north of Albany, he ran headfirst into Gates, Morgan, and Arnold deployed and waiting for him at a place called Bemis Heights, New York.

Gates had been sent north by Congress specifically to confront Burgoyne, and he had selected his position with care. It [Bemis Heights] was a high plateau, covered with broken elevations separated by deep ravines through which creeks turned and twisted. The region was densely wooded except for occasional farms and wagon trails stretching down to the Hudson. ⁶ While the position was highly defensible even against the formidable British Army, it would still be a difficult test for the waiting Continentals. Marching directly into battle and fighting in tight linear formations required tremendous discipline and confidence in one’s officers and comrades. England’s army excelled in all these categories and was (and still is) universally recognized as the finest military machine of its age. ⁷ Yet Bemis Heights was the worst sort of terrain for the highly coordinated and disciplined British units to fight upon, while simultaneously a home away from home for Morgan’s frontiersman.

By early September Gates had been able to cobble together an army of over 7,000 militia and Continentals to oppose Burgoyne, Morgan and his famed unit of riflemen having been transferred north reluctantly by General Washington from his army near New York City in late August. Oh, for some Virginia riflemen, ⁹ one New York resident had bemoaned, and once Morgan’s unit arrived they were considered the very cream of Gate’s entire army.

On September 19 Burgoyne advanced in three columns against the American position. The column on the far right headed for the highest and most critical position on the American line held, of course, by Morgan, who had wisely deployed his men behind trees, rocks, etc. to take advantage of the natural cover the Heights provided. Now heavily reinforced, it was Morgan’s plan to fight from cover and let the British sacrifice themselves against his crack riflemen, who could kill a squirrel at two hundred yards. Indeed, one British officer later noted that he never in my life saw better rifles (or men who shot better) than those made in America. ¹⁰ Known generally as the Kentucky long rifle, the weapon had been developed on the American frontier, where a lighter, more accurate piece with greater range was required for hunting. Spiraled grooves in an elongated barrel gave the weapon both its unparalleled accuracy and range, and in the hands of a skilled marksman it could be lethal at ranges unheard of by the musket carrying British, who often fought at distances inside of fifty yards. American riflemen could not stand up to a furious bayonet charge (the long rifle had a slow rate of fire and, individually crafted, could not be fitted with a bayonet), but used properly, skilled riflemen could make an enormous impression on any field of battle, and Daniel Morgan knew how to use them wisely. Morgan deployed in the woods overlooking the open fields of a farm owned by a man named Freeman and opened a severe fire on the British as they advanced, bringing the Redcoats to a sudden halt.

Again and again the British tried to advance into the fury of Morgan’s rifles, only to be shot to pieces in the process. Meanwhile Benedict Arnold led his Continentals on counter thrusts across the open farm fields, only to be driven back time and again. Burgoyne then tried to force Morgan’s withdrawal by having his artillery blast away at the woods where the riflemen were hidden, but Morgan responded by having his crack shots focus on the crews manning the guns, and by late afternoon Burgoyne’s artillery had been silenced. Facing disaster, the British general was forced to withdraw.

Unable to move forward yet unwilling to retreat, Burgoyne had little choice but to dig-in and await Howe’s arrival. Unfortunately, Burgoyne’s supplies began to dwindle as the days wore on, and Morgan’s men made life miserable for the British, peppering the Redcoats from a distance and constantly bushwhacking their patrols and foraging parties. Moreover, unknown to Burgoyne, Howe had unilaterally abandoned the Hudson plan, and had moved his command south instead toward Philadelphia without notifying Burgoyne of his change of plans. Burgoyne, watching his manpower wither away daily, finally made the fateful decision to try and force his way past the American position, again in the hopes of reaching Howe’s phantom army that he still believed was marching to his relief. On October 7 he shifted his remaining force south of Freeman’s Farm and took up a defensive line. Morgan immediately reconnoitered the new British position and suggested two flanking assaults to Gates, one led by his own corps which would pass quietly through the woods and take the British right by surprise, while another column simultaneously struck the British left. Gates immediately agreed.

The twin assaults were launched, and in only fifty minutes Morgan – assisted once again by Arnold – drove the British from their forward positions to a secondary line of redoubts back at Freeman’s Farm. Morgan, sensing victory, attacked again and again, his men finally overrunning the key redoubt that exposed the British flank and rear to the surging Americans.

Burgoyne, his army now in tatters and in danger of being cut-off and destroyed by Morgan’s efforts, pulled his battered force back from Freeman’s Farm. Gates, at Morgan’s urging, followed promptly and surrounded the beleaguered British. There was now no place for Burgoyne to go, north or south, and on October 17 he formally surrendered his entire command to Gates at the small country village of Saratoga, New York.

The victory at Saratoga proved monumental for the cause of independence. Not only had the British been thwarted in their plans to split the colonies in two, but they had lost a major army in the process, a debacle that provided profound and prophetic evidence that British arms were not invincible. Even more importantly, the victory at Saratoga convinced the skeptical French that the American cause now appeared viable, and brought that nation into the war on the side of the Americans – an enormous boost for morale, finance, and material for the fledgling Continentals. Horatio Gates received the glory for the victory at Saratoga, but it had been Morgan and Arnold who had conceived the strategy and executed the attacks that had brought the British to defeat.

But that had been 1777. It was now 1780, and since the impressive victory at Saratoga the cause of independence had vacillated between the opposite poles of hope and doom. The British had finally shifted their attention away from New York and New England toward the Southern colonies, and in May they had successfully taken Charleston. It was a stunning victory for the Redcoats that marked the beginning of a campaign also aimed at splitting the colonies asunder – but this time from the other end. After Charleston’s fall Clinton departed again for New York, leaving General Charles Cornwallis behind with a substantial force to lead the charge through the Carolinas. Cornwallis was a tough and able general. Who would stop him?

After Saratoga, Morgan and his riflemen returned to Washington’s army about New York City where he handled the light infantry (Washington’s rangers) with panache. But the rewards and promotion he thought due him had not been forthcoming, and in the spring of 1779 Morgan – suffering physically – quietly resigned his commission and returned to his home near Battletown (present day Berryville, Virginia). No man thought more of George Washington or cherished the cause of independence more than Daniel Morgan, and while he was a man of enormous spirit and talent, Morgan was also a man of pride, and that pride had been pricked one too many times.

But now things had changed. The British were once again on the march. Horatio Gates – the hero of Saratoga – had been summoned by Congress to confront them, and Gates, as before, desperately wanted Dan Morgan to handle a full light corps under his command. Though still ill and weary, Morgan could hardly resist such an offer.

So here now were the two old friends and compatriots meeting again at Berry’s Tavern on the morning of June 28, the diminutive Gates and the imposing Morgan greeting one another warmly. Pleasantries aside, Gates quickly got down to business. Horatio Gates realized, of course, just how central Morgan’s role had been to the American success at Saratoga. Not only did Morgan excel with light troops – in particular with backcountry riflemen – but he was also an instinctive warrior, quickly discerning the enemy’s strength and intentions, always moving rapidly to employ counter measures. Moreover, unlike the fiery Arnold, who Gates had to order off the field at Bemis Heights for insubordination, Morgan took and received orders with professional calm. Although known to have a temper – Morgan had once cuffed a Congressional representative whom he considered disrespectful of Washington – Gates was confident he and Morgan could work together successfully due to their past relationship and mutual respect. "Whereas the previous


Biographie

Jim Stempel is a speaker, novelist, and author of numerous articles and nine books regarding history, spirituality, and warfare. For over thirty years he has had the good fortune of living with his family at a country location in Western Maryland overlooking the Blue Ridge. His wife, Sandie, is on staff at nearby McDaniel College where she is a professor of astronomy and physics, while his three children—a daughter and two sons—have moved on to professional careers.

An avid athlete for most of his life, Stempel helped coach his children in basketball and baseball while they were young, while active as a runner and handball player himself. He was born and raised in Westfield, New Jersey, and is a graduate of The Citadel, Charleston, S.C.

Jim is considered an authority on the Eastern campaigns of the American Civil War, as well as the politics and engagements of the American Revolution. His book, The Nature of War: Origins and Evolution of Violent Conflict, has been well received by an international audience for its wide grasp of human conflict, its willingness to delve into the basic motivations of human warfare, and the true prospects for peace those motivations suggest.

Stempel's other published works reflect a wide range of interests, with numerous articles appearing in such varied journals as Concepts in Human Development, Temps nouveauxNorth & South, History Net, History News Network, War History Online, The Edge, et New Dawn Magazine, among others. Many of his historical pieces have been selected to reappear on the highly respected, Real Clear History.

When Beliefs Fail, Jim's nonfiction analysis of science, psychology, and modern spirituality, brought high praise from fellow authors Ken Wilber, Dr. Larry Dossey, and Mark Waldman. His novel Albemarle was nominated for the James Fenimore Cooper Prize in Historical Fiction. Les West Coast Review of Books wrote of his novel American Rain, “Lovers of political satire may consider this book a masterpiece because of Stempel’s sly wit and insight.”

Jim's historical novel, Windmill Point – a Chanticleer Awards Finalist – brings to life one of the most exciting and critical periods of the American Civil War. Of American Hannibal, his nonfiction account of the Battle of Cowpens during the Revolutionary War, one critic wrote: “As one who reviewed Jim Stempel’s Windmill Point, I was again drawn into a fascinating story, told by a master historian, writer, and a man with the painter’s palette that left me with a most wonderful read.”

Stempel has now followed-up the success of American Hannibal with a new nonfiction work, Valley Forge to Monmouth: Six Transformative Months of the American Revolution, due out in October 2020. Pre-Release reviews have to date been excellent. John McElroy, for instance, historian, author, and Professor Emeritus at the University of Arizona, writes “Anyone interested in knowing what America’s independence from Britain required should read this book.”

Jim’s focus for over thirty years has been to present thoughtful literature, along with historical accounts – accurately et enjoyably – to the widest range of readers possible a mission he intends to continue.


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