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Empereur romain Galba

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Othon : Empereur romain pendant trois mois

Apparemment bien intentionné, mais sûrement inefficace, Othon – le deuxième souverain de l'année des quatre empereurs – n'a duré que trois mois sur le trône romain.

Les deux principales raisons du court règne de Marcus Salvius Othon étaient son incapacité à apaiser ses opposants politiques à Rome et à arrêter les révoltes des légions stationnées dans tout l'empire.

Naissance et jeunesse

Othon est né le 28 avril 32 après JC à Ferentinum dans la région d'Étrurie. La famille du futur empereur était de lignée étrusque ancienne et aristocratique. Son grand-père était sénateur sous Auguste et Claude a accordé le statut de patricien à son père.

Homme de petite taille, Othon devint l'un des copains de Néron et, à un moment donné, aurait pu être l'amant de l'empereur. Certains historiens racontent qu'Othon était si dépravé qu'il surpassa Néron.

Encore plus, Otho était particulier à propos de son apparence. Il se faisait épiler les poils et, pour couvrir sa calvitie, portait une perruque, si bien faite, dit-on, que peu savaient que ses cheveux s'amincissaient.

Il semble qu'à environ 58 après JC, Otho était en couple avec Poppaea Sabina, la maîtresse de Néron, qui était célèbre pour sa beauté. On ne sait pas s'il l'a épousée ou non et si la romance a provoqué une rupture avec l'empereur.

Mais l'année suivante, Othon s'est retrouvé gouverneur de Lusitanie, une province qui englobe aujourd'hui le Portugal et certaines parties du nord-ouest de l'Espagne. Pendant les neuf années suivantes, il se retrouvera dans cette région à la périphérie de l'empire avec le rang de qusteur, le plus bas nécessaire pour un poste de gouverneur. Otho était un bon et honnête administrateur qui, néanmoins, n'avait aucune expérience militaire.

La mort de Néron et le soutien de Galba

En juin 68 après JC, Néron s'est suicidé sans successeur au trône. Sans aucun membre de la famille Julio-Claudienne à prendre en charge, les gouverneurs et les chefs de légion ont jalonné leurs prétentions à la couronne.

Othon jeta son sort avec Servius Sulpdicius Galba, gouverneur de la province adjacente d'Hispania Tarraconensis. Le soutien de la garde prétorienne à Galba a peut-être joué un rôle important dans la décision d'Otho de soutenir son voisin, ce qu'il a fait, principalement par le biais de subventions et de personnel. Lorsque Galba entra à Rome, Othon était à ses côtés.

Otho prend la couronne

Dès le début, le règne de Galba était en difficulté. Le jour du Nouvel An 69 après JC, les légions de Haute-Allemagne ont décidé de se joindre à celles de Basse-Allemagne pour soutenir le commandant de la province voisine Aulus Vitellius, le véritable empereur. De plus, Galba avait perdu le soutien de la garde prétorienne pour ne pas avoir respecté les récompenses offertes.

Essayant de consolider sa position, Galba nomma un noble inexpérimenté, Lucius Calpurnius Piso Licinianus. Otho n'en voulait pas, il obtint le soutien des prétoriens et le 15 janvier fit tuer à la fois Galba et Piso. La garde prétorienne le proclame alors empereur.

Règne et mort d'Othon

Otho a essayé d'être un médiateur entre tous les groupes politiques opposés. Il continua de récompenser les prétoriens, fit un effort pour apaiser le Sénat et tenta de pacifier les légions rebelles. Il a échoué.

Les troupes allemandes ont poursuivi leur révolte et se sont préparées à une marche sur Rome, le Sénat se méfiait toujours de l'affiliation d'Othon à Néron et la garde prétorienne a continué à exiger de plus grandes récompenses.

En avril, il était évident que les troupes de Vitelliu marchaient sur Rome. Les forces opposées se sont affrontées le 14 avril à Bediacrum, près de Crémone, dans le nord de l'Italie. Vitelliu remporte la confrontation et poursuit sa marche vers le sud, vers Rome.

Défait, et essayant peut-être d'empêcher une nouvelle effusion de sang, Otho s'est suicidé deux jours plus tard. Il avait été un administrateur compétent qui avait été empêché par son passé et les divisions de la politique romaine de peut-être redresser le navire de l'État. Il faudra attendre la fin de 69 après JC pour que Vespasien prenne le pouvoir et commence la progression de Rome vers la stabilité.


[modifier] Règle et chute

La principale préoccupation de Galba pendant son bref règne était de restaurer les finances de l'État, et à cette fin il a entrepris un certain nombre de mesures impopulaires, dont la plus dangereuse était son refus de payer aux prétoriens la récompense promise en son nom. Galba a méprisé l'idée que les soldats devraient être « corrompus » pour leur loyauté. Il a encore plus dégoûté la foule par sa méchanceté et son aversion pour la pompe et l'étalage. Son âge avancé avait détruit son énergie, et il était entièrement entre les mains des favoris. Trois de ces &mdash Titus Vinius, qui est devenu le collègue de Galba en tant que consul, Cornelius Laco, le commandant de la garde prétorienne et l'affranchi de Galba Icelus Marcianus &mdash auraient virtuellement contrôlé l'empereur. [citation requise] Les trois ont été appelés " les trois pédagogues " en raison de leur influence sur Galba. Tout cela rendit le nouvel empereur gravement impopulaire.

Le 1er janvier 69, deux légions de Germania Superior refusèrent de jurer fidélité à Galba et renversèrent ses statues, exigeant qu'un nouvel empereur soit choisi le lendemain, les soldats de Germania Inferior se révoltèrent également et décidèrent qui devait être le empereur suivant entre leurs mains, proclamant le gouverneur de la province, Vitellius, comme empereur. Cette explosion de révolte fit prendre conscience à Galba de sa propre impopularité et du mécontentement général. Afin de contrôler la montée de l'orage, il adopta comme coadjuteur et successeur L. Calpurnius Piso. Le peuple considérait le choix du successeur comme un signe de peur, et les prétoriens s'indignaient, car le don habituel n'arrivait pas.

M. Salvius Othon, ancien gouverneur de Lusitanie et l'un des premiers partisans de Galba, déçu de n'avoir pas été choisi à la place de Pison, entra en communication avec les prétoriens mécontents et fut adopté par eux comme leur empereur. Galba, qui se mit aussitôt à la rencontre des rebelles, et il était si faible qu'il dut être transporté dans une litière, et fut accueilli par une troupe de cavalerie et massacré près du Lacus Curtius. Piso a été tué peu de temps après. Selon Plutarque, pendant les derniers instants de Galba, il offrit son cou et dit : « Frappez, si c'est pour le bien des Romains ! »

Au total, environ 120 personnes ont revendiqué le mérite d'avoir tué Galba, désireuses de gagner la faveur d'Otho et espérant être récompensées. Une liste de leurs noms fut dressée, qui tomba entre les mains de Vitellius lorsqu'il succéda à Othon comme empereur. Chacun d'eux a été exécuté.

Au cours de la dernière période de son administration provinciale, Galba était indolent et apathique, mais cela était dû soit à un désir de ne pas attirer la faveur de Néron, soit aux infirmités croissantes de l'âge. Tacite dit que tous l'auraient déclaré digne de l'empire s'il n'avait jamais été empereur ("omnium consensu capax imperii nisi imperasset").

Cet article intègre le texte de la Encyclopædia Britannica Onzième édition, une publication maintenant dans le domaine public.


JUSQU'A CE QUE Galba, le sixième empereur romain, était si impopulaire qu'après son assassinat par son successeur Othon, environ 120 personnes ont revendiqué l'avoir tué, espérant qu'Othon les récompenserait. Cependant, Othon a ensuite été déposé par Vitellius, qui a ordonné leur exécution.

Puis Vitellius a été tué et jeté dans le Tibre alors que Vespasien prenait le relais. Ce fut une année folle.

Ya l'année des quatre empereurs. Vespasien a été le premier empereur romain à être remplacé par son fils en fait

C'est comme cet épisode de futurama avec les gens de l'eau

On dirait de la politique australienne

Vitellius aimait aussi ses petits pois sous forme de boue

Année des 4 empereurs, une période assez folle

Dans Crusader Kings 2, l'une des familles républicaines marchandes habitant Venise revendique la descendance de l'empereur romain Galba. Vous pouvez incarner Maurizio Galbaio.

Galba n'a pas eu d'enfants, cependant. Ce fut l'un des enjeux majeurs qui fomenta l'année des quatre empereurs.

C'est une version amusante de "I'm Spartacus".

Vitellius : Vous savez quoi, j'allais savoir lequel d'entre vous l'a fait, mais maintenant je suis juste énervé et franchement, il y a toute une série de trucs d'Empereur que je préfère faire. Vous gagnez tous le grand prix, exécution immédiate !


Année des quatre empereurs

La fin du règne de Néron, résultant de ses extravagances et de ses arrestations paranoïaques, différait de la fin violente du règne de Caligula en ce qu'il n'y avait aucune méthode de succession en place. Alors que Claudius était certainement un choix indésirable du Sénat pour remplacer Caligula, il a rempli le rôle dans une transition sans heurt qui s'est en fait transformée en un règne modérément réussi. Avec le suicide de Néron, sachant que les révoltes militaires de ses généraux et légions étaient irréversibles, le Principat affronta son premier dangereux défi de guerre civile depuis les grandes guerres qui ont mis fin à la République.

En 68 après JC, la révolte de Gaius Julius Vindex, gouverneur de Gallia Lugdunensis fut le dernier catalyseur qui mit fin à la ligne Julio-Claudienne. Il a été rejoint en théorie par le puissant gouverneur d'Hispania Tarraconensis, Servius Sulpicius Galba (Galba n'a jamais réellement offert de troupes ou de soutien à Vindex), mais leurs raisons sont inconnues. Il a été supposé que Vindex et Galba figuraient sur une très longue liste de cibles pour les bourreaux de Nero, mais cela est actuellement impossible à prouver. Galba aussi a parfois été crédité à tort d'avoir tenté de se charger de restaurer le principe d'Auguste, mais cela ignore également certains comportements très spécifiques et égoïstes. Essentiellement, Galba, comme les autres qui l'ont suivi, se montrera bientôt comme des hommes à l'ambition personnelle suprême.

Alors que Galba se préparait à marcher sur Rome, accompagné d'Othon, le gouverneur de Lusitanie, les fidèles forces néroniennes de la région du Rhin sous Lucius Verginius Rufus écrasèrent la révolte de Vindex. Ce qui a pu apparaître comme un désastre soudain pour la révolte de Galba s'est transformé en une rupture fortuite. Plutôt que de continuer à soutenir l'administration néronienne en ruine, les forces de Rufus ont tenté de le proclamer empereur. En Afrique aussi, Clodius Macer avec le soutien de Galba, se révolta avec sa seule légion et commença le processus d'en recruter une autre, tout en coupant l'approvisionnement en céréales à Rome et en incitant la foule (Macer serait bientôt exécuté pour ses efforts par le méfiant Galba ). Bien que Verginius Rufus ait refusé la déclaration de ses troupes, préférant laisser les autres jouer le jeu impérial, il était douloureusement évident pour Néron que tout semblant de soutien pour lui s'était estompé. (Verginius Rufus est revenu à Rome et a été transformé en un acteur inspirant, mais mineur dans la transition entre les empereurs et le resta même pendant et au-delà de la dynastie des Flaviens.) Le préfet du prétoire Gaius Nymphidius Sabinus a joué sa propre main, promettant à ses prétoriens une grande récompense car leur allégeance à Galba et au sort de Néron était scellée. Le 9 juin 68 après JC, Néron s'est suicidé et Galba a marché jusqu'à Rome avec le titre adopté de « César », où il a été pour la plupart bien accueilli. (ainsi a commencé le concept de César comme un titre dans une tentative de légitimer la candidature de Galba, plutôt qu'un nom de famille, qui serait davantage défini pour signifier l'héritier impérial dans un proche avenir).

Galba, malgré sa bonne fortune, a commis plusieurs erreurs décidément dévastatrices au début de son règne. Pendant sa marche vers Rome, il rasa et/ou pilla les villes qui refusaient ses déclarations initiales en tant que nouvel empereur. Favoriser cette atmosphère précoce de méfiance et de colère ne l'a pas fait aimer d'une population qui aurait facilement accepté tout leadership fort et charismatique. Immédiatement après son arrivée à Rome, il continua la terreur de Néron de juger et d'exécuter des membres de l'aristocratie qu'il croyait conspirer contre lui. Il s'est également aliéné les prétoriens et les légions qui n'étaient pas sous son commandement direct. Plutôt que de payer les récompenses promises à l'origine par Sabinus (et naturellement nécessaires dans les circonstances), Galba a refusé de payer (peut-être pour tenter de reconstituer la trésorerie, peut-être pour une question de principal car les détails sont inconnus). Peu de temps après, les légions rhénanes qui avaient réprimé la révolte de Vindex refusèrent de déclarer fidélité à Galba et choisirent à la place leur nouveau commandant Vitellius (1er janvier 69).

Parallèlement à la nouvelle de la révolte du Rhin, Galba a été victime de quelques terribles conseils et peut-être aussi de ses propres convictions. Depuis la marche de Galba sur Rome, Marcus Salvius Othon, gouverneur de Lusitanie qui l'avait accompagné, s'attendait à être nommé héritier du trône en récompense de sa participation au succès des révoltes. Galba, cependant, souhaitant probablement prouver son propre sens du contrôle, a plutôt choisi Lucius Calpurnius Piso Frugi Licinianus. Othon, personnellement méprisé, se rendit directement à la garde prétorienne, déjà mécontente de Galba et les soudoya à sa propre cause. Le 15 janvier 69 après JC, le court règne de six mois de Galba (il n'était en fait à Rome que depuis octobre) touchait à sa fin et les prétoriens l'ont exécuté au Forum.

Le Sénat a confirmé Otho comme remplaçant de Galba et il a immédiatement pris le relais, faisant également tuer l'héritier de Galba, Piso. Bien qu'il soit ambitieux et peut-être coupable de cupidité, il n'a pas suivi l'exécution de Galba avec beaucoup plus d'effusion de sang. Malheureusement, il aurait peu de temps pour prouver qu'il était un « empereur » capable, car Vitellius, le nouvel empereur des légions du Rhin, était en marche vers Rome. Othon rassembla ses forces à la hâte et tenta de négocier avec Vitellius en marche, offrant de faire de Vitellius son gendre. Il ne devait pas y avoir d'accord cependant, et les armées rebelles se sont déplacées en Italie (Vitellius a voyagé derrière l'armée en Gaule). Les deux armées se sont rencontrées à Bedriacum où toutes deux se sont positionnées le long de la rivière Ro. Le 14 avril 69 après JC, les légions de Vitellian percèrent le centre d'Othon et écrasèrent toute résistance. Othon, plutôt que de fuir et de continuer la guerre civile plus longtemps, s'est suicidé (mettant fin à son règne en seulement 3 mois), et le Sénat n'a eu d'autre choix que de confirmer Vitellius comme 3e empereur déjà dans la courte année.

Vitellius s'est ainsi vu offrir une opportunité incroyable de reconstruire la dignité de la fonction impériale et de stabiliser la situation politique romaine, mais au lieu de cela, il n'a fait que déshonorer la tradition et la sensibilité romaines. Les Romains tués au combat se sont vu refuser des arrangements funéraires appropriés, et ses légions ont défilé dans un état d'euphorie ivre, créant certains ravages au fur et à mesure. Vitellius est arrivé à Rome et s'est honoré ainsi que ses amis avec des fêtes, des triomphes et des jeux au détriment ultime du trésor. Bien qu'il ait permis intelligemment une transition progressive de général à empereur, laissant un pouvoir important au Sénat, et ait finalement été indulgent avec les partisans d'Othon, ses excès empestaient les similitudes avec Néron. Alors que les sources contemporaines sont certainement favorables au successeur éventuel de Vitellius, entachant ainsi leurs rapports de propagande, il y a toujours un élément de vérité dans les rapports anciens. En conséquence, Suétone a décrit plusieurs exemples de cruauté et de dépravation, mettant l'État pour justifier la poursuite de la guerre civile. En juillet 69 après JC, une autre révolte éclatera, cette fois à l'est. Titus Flavius ​​Vespasianus, un général extrêmement prospère de l'invasion de la Grande-Bretagne et de la pacification de la Judée, était sur le point d'accomplir ce que Vitellius ne pouvait pas : la stabilisation de l'Empire romain.


Nero se suicide alors que ses ennemis se referment

Aujourd'hui, le 9 juin 68 EC, Néron, peut-être l'empereur le plus infâme de Rome, s'est suicidé après treize ans de règne tyrannique.

À l'âge de 13 ans, Néron a été adopté par l'empereur régnant Claudius (son grand-oncle), qui l'a ensuite nommé son seul successeur au trône. Le 14 octobre 54, le Sénat romain proclama Néron cinquième empereur romain à la suite de la mort subite de Claude. Il est largement admis que la mère de Néron, Agrippine la Jeune, a joué un rôle dans l'orchestration de la mort de Claudius. Des sources classiques suggèrent qu'elle a nourri des champignons empoisonnés par Claudius. Beaucoup attribuent à Agrippine le mérite d'être le cerveau de son ascension au pouvoir. Pourtant, le jeune empereur finit par se lasser de l'ingérence constante de sa mère et de sa nature complotiste. Les tensions s'intensifient entre eux et Néron la fait bannir de la capitale. Cinq ans plus tard, il fit poignarder à mort Agrippine dans sa villa.

Néron a régné pendant plus de 13 ans et a été le dernier empereur de la dynastie Julio-Claudienne - la première famille impériale à régner sur l'Empire romain. Il avait une réputation notoire qui a été surpassée par peu dans l'histoire. Il est principalement connu pour sa débauche, ses meurtres politiques et sa dure persécution des chrétiens. À certains égards, il était simplement destiné à être un dirigeant tyrannique. Ses prédécesseurs, à savoir Tibère et Caligula, étaient également des empereurs nettement cruels - la pomme n'est certainement pas tombée de l'arbre.

Les sénateurs et la classe d'élite de Rome considéraient le comportement de Néron comme tout à fait honteux et inapproprié. L'empereur était connu pour être particulièrement impitoyable envers quiconque s'opposait à lui, choisissant parfois de brûler vifs ses ennemis. Il rejetait souvent le blâme sur la population chrétienne toujours croissante pour à peu près n'importe quoi. Tout au long de son règne, il a connu plusieurs événements majeurs, notamment une révolte majeure en Grande-Bretagne contre la célèbre reine Iceni Boudica, le grand incendie de Rome, la première guerre judéo-romaine et l'expansion réussie dans l'empire parthe.

En tant que mécène des arts et de l'athlétisme, il a souvent fait des apparitions publiques en tant qu'acteur, poète et conducteur de char, ce qui était très inhabituel pour un empereur. Il a même conduit un char aux Jeux olympiques. Nero avait également une passion pour l'architecture et le développement. Il a cherché à transformer la capitale avec un nouveau programme de travaux publics massif suite au grand incendie. Certains ont même suggéré que l'empereur avait intentionnellement provoqué l'incendie pour faire plus de place à un développement futur. Quoi qu'il en soit, Nero a cherché à augmenter les impôts des classes moyennes et supérieures pour financer ses projets – une décision qui n'a certainement pas plu aux nobles. Au fil du temps, les impôts de Néron ont créé de plus en plus d'ennemis politiques.

En 68 de notre ère, des soulèvements éclataient dans tout l'empire, en particulier en Gaule, en Espagne et en Amérique du Nord. Et l'empereur était totalement inefficace et désintéressé dans le traitement des problèmes. En réponse, un éminent gouverneur romain nommé Galba s'est proclamé légat du Sénat. La garde prétorienne (les gardes du corps personnels d'élite de l'empereur) a rapidement renoncé à son soutien à Néron et a déclaré son allégeance à Galba. Les sénateurs romains ont rapidement emboîté le pas.

Néron, désormais ennemi de l'État, a été traqué comme un criminel de droit commun.L'empereur tenta de s'enfuir mais n'alla pas très loin. Après avoir appris que ses ennemis se rapprochaient, Néron a décidé de se suicider. Ses derniers mots auraient été "quel artiste meurt en moi !" La mort de Néron a déclenché une période tumultueuse connue sous le nom de « Année des quatre empereurs ».


6 Deux ensembles de gardes se battent les uns contre les autres

Après qu'Otho ait renversé Galba, il n'a régné que trois mois avant de se suicider. Vitellius venait ensuite, et l'un de ses premiers gestes en tant qu'empereur fut de dissoudre la garde prétorienne et de faire exécuter plus de 100 d'entre eux pour leur rôle dans le meurtre de Galba&rsquos. Il a ensuite créé une nouvelle garde avec des soldats fidèles de ses troupes germaniques.

Bien que Vitellius ait été reconnu par le Sénat comme empereur romain, tout le monde n'était pas d'accord. Plus précisément, une grande partie de l'armée a déclaré Vespasien comme nouvel empereur. Cela comprenait également tous les anciens prétoriens qui se sont maintenant retrouvés au chômage. Les militaires de Vespasien marchèrent bientôt sur Rome. Les deux groupes de prétoriens se sont affrontés à la bataille de Bedriacum, où l'armée de Vespasien, dirigée par Marcus Antonius Primus, a été victorieuse.

Une fois que les gardes prétoriens de Vitellius ont réalisé que la défaite était proche, ils ont cherché des moyens d'abandonner le navire en perdition. Ils ont empêché Vitellius d'exécuter un accord de paix. Plus tard, lorsque l'empereur tenta de fuir la ville, ses gardes le ramenèrent au palais sous prétexte que le traité de paix avait été signé. Au lieu de cela, il a été rendu aux troupes de Vespasien, traîné à travers la ville, et Vitellius est devenu le seul empereur de l'histoire romaine tué sur le lieu d'exécution connu sous le nom d'escalier de Gemonian.


Empereur romain Galba - Histoire

Un empereur en difficulté - Les relations de Galba avec l'armée romaine

En 68 après JC, Néron, abandonné de tous, s'était suicidé et la dynastie julio-claudienne n'était plus. Une partie de la cause de sa chute était sa mauvaise attitude envers l'armée, à la fois moralement et matériellement,[1] et la façon dont les hommes des légions et de la garde prétorienne y avaient réagi.[2] Son successeur Galba avait une relation différente, plus pratique, avec l'armée, mais les résultats étaient les mêmes : il a perdu à la fois l'Empire et sa vie.

Servius (Sulpicius) Galba est né en 5 ou 3 avant JC[3] d'une illustre famille sénatoriale. Il a été adopté par la femme d'Auguste Livia et très proche d'elle. Auguste lui avait dit qu'il aurait un avant-goût de son pouvoir et Tibère n'avait pas pris la peine de le blesser lorsqu'il avait entendu parler d'une prédiction selon laquelle Galba serait un jour empereur, [4] qu'il devint finalement, par « peur, folie ou ambition .[5] Il fut gouverneur d'Aquitaine, puis consul en 33 après JC sous Tibère.

Caligula lui a donné un commandement en Allemagne, où il a eu beaucoup de succès.[6] Il a été proconsul d'Afrique pendant deux ans sous Claude, en 45-46 après JC, a remporté un triomphe pour son travail en Allemagne et en Afrique, puis il est entré en semi-retraite sous Néron.

Galba a finalement été envoyé par Néron à Hispania Tarraconensis en 60 après JC. En 68 après JC, il apprit la révolte de Vindex en Gaule et que Néron voulait sa mort.[7] Galba a également correspondu avec Vindex, et le rebelle a supplié Galba de prendre le pouvoir.[8] Néron avait alors saisi tous les biens de Galba, ce qui était assez considérable, et Galba a rendu la pareille en saisissant les actifs de Néron en Espagne.[9] C'était maintenant la guerre ouverte. Galba a réussi à faire travailler sa légion contre Néron en leur montrant les portraits de toutes les personnes qui avaient été exécutées par l'artiste-empereur. Les troupes de Galba le proclamèrent alors Empereur, mais il leur dit qu'il n'était que le légat du Sénat et du Peuple de Rome.[10]

Puis Vindex a été vaincu par Verginius Rufus dans une bataille involontaire, [11] Verginius s'est vu offrir l'Empire plusieurs fois par ses hommes et a refusé, et Galba a vraiment commencé à s'inquiéter. [12] Mais quand l'affranchi Icelus lui a annoncé la mort de Néron et du Sénat et du peuple confirmant Galba comme empereur, il a pris le nom de César et a commencé à reprendre confiance, surtout après que la nouvelle ait été confirmée par Titus Vinius, le capitaine de sa garde prétorienne. et un ancien gouverneur de la Gaule du Sud.[13]

Pendant ce temps, Nymphidus Sabinus, l'un des préfets du prétoire, avait comploté pour Galba à Rome en promettant des dons aux prétoriens au nom du nouvel empereur.[14] Cependant, lorsque Galba s'était débarrassé de Clodius Macer en Afrique et de Fonteius Capito en Allemagne,[15] et avait nommé Cornelius Laco pour remplacer le collègue évincé de Nymphidius Tigellinus,[16] Nymphidius est devenu inquiet. Il a décidé de tenter de gagner la position d'empereur pour lui-même en complotant avec des amis, des femmes et des sénateurs, il est même allé jusqu'à prétendre qu'il était le fils de Caligula - heureusement pour Galba, il a échoué et a été tué par les soldats qu'il avait essayé de gagner.[17]

Nous allons maintenant examiner la personnalité de Galba et comment elle a affecté sa relation avec les soldats. Il était connu comme un strict disciplinaire et était considéré comme un maître d'œuvre très coriace qui n'hésitait pas à faire lui-même des exercices difficiles.[18] Il était également connu pour être un homme juste mais pouvait être assez sévère et sans pitié, au point de laisser un soldat mourir de faim pour avoir vendu certaines de ses propres provisions.[19] Il était souvent cruel, comme dans les cas où il a tué tous les soldats et citoyens des villes espagnoles et gauloises qui ne l'ont pas suivi dans sa candidature à l'Empire.[20] Il était également connu pour être avare, ce qui n'était pas sage en ces temps où il était de politique vitale d'être généreux avec l'armée et la garde prétorienne.[21] En effet, Galba n'a pas vraiment arrêté de penser que la base principale du principat romain était le soutien de l'armée.[22] L'avarice semble être le seul trait qui a vraiment irrité les hommes et qui a finalement causé sa chute.[23] Peut-être que s'il avait payé les dons promis,[24] Othon n'aurait jamais pu suborner la garde prétorienne et Galba aurait pu survivre pour affronter Vitellius : en effet, les légions de Vitellius n'auraient peut-être même pas suivi leur chef avec un don de Galba en main. Lorsque Galba a adopté Piso et l'a désigné comme successeur, cela aurait été le moment idéal pour distribuer un don aux soldats : fils, une victoire, etc.[26] La raison qu'il a donnée pour cette avarice était qu'il voulait "choisir ses soldats, pas les acheter".[27] On ne peut que se demander comment Galba est parvenu jusque-là à cette époque où les soldats attendaient plus qu'un simple commandement : les considérations matérielles étaient de la plus haute importance pour eux.

Une autre des erreurs majeures de Galba était son attitude inflexible envers la légion stationnée à Rome que Néron avait constituée à partir de rameurs de flotte, l'une des nombreuses légions encore à Rome que Néron avait rassemblées pour la guerre contre Vindex[28]. Cette légion était venue à sa rencontre sur sa route près de Rome pour lui prêter allégeance et se faire confirmer dans son enrôlement, mais il leur dit qu'ils retrouveraient leur ancien statut de rameurs. Lorsqu'ils le supplièrent de reconsidérer leur décision, il refusa et les fit même décimer et piétiner par sa cavalerie.[29] Il a également fait tuer de nombreux hommes non armés à son arrivée à Rome.[30]

Une erreur stratégique de Galba était la nomination d'hommes qu'il jugeait inoffensifs ou incompétents pour diriger les armées allemandes. Deux cas me viennent à l'esprit : d'abord celui d'Hordeonius Flaccus, qui était méprisé par ses hommes pour sa faiblesse, et celui du futur empereur Aulus Vitellius, qui était beaucoup plus compétent et populaire que Galba ne l'avait pensé.[31] Par conséquent, la popularité de Galba auprès de l'armée s'estompait rapidement et allait à des hommes comme Vitellius avec ses légions allemandes[32] et Othon avec la garde prétorienne.[33] (Il est intéressant de noter que les prétoriens allaient prendre la deuxième place aux armées provinciales pendant un certain nombre d'années après l'accession de Galba à bien des égards, comme la défense de l'Empire et la formation des empereurs). 34 caractère, a été choisi pour le suivre dans la direction de l'Empire.[35] Encore une fois, les soldats auraient peut-être approuvé si un don avait été distribué et des mots d'éloge prononcés à leur égard lorsque Galba a prononcé son discours devant l'armée - de toute façon, l'occasion a été gâchée par son "inflexibilité".[36] Un autre point dans cette triste affaire d'adoption est qu'Othon et ses troupes étaient avec Galba depuis le début et avaient marché sur Rome avec lui. Othon et ses hommes attendaient certainement un peu plus de considération pour cette aide.[37] Lorsque la fin est arrivée, Galba a finalement appelé ses agresseurs « compagnons-soldats » et a promis un don, mais à ce moment-là, il était trop tard pour lui et il a dû tendre le cou pour l'exécution.[38]

Galba avait aussi semblé complètement déconnecté de ses troupes et de ses partisans il était totalement isolé par ses trois favoris, Icelus, Titus Vinius et Cornelius Laco. Ces hommes s'étaient emparés d'une grande partie du pouvoir : les trois « pédagogues » étaient si dominants que la popularité et le prestige de Galba ont rapidement chuté à cause de leurs actions.[39] Cette situation rappelle Claudius et ses affranchis, mais Galba n'avait pas cette légitimité julio-claudienne et le soutien des prétoriens, comme Claudius.

Le premier des trois, Icelus, avait reçu l'anneau d'or de l'ordre équestre de Galba lorsqu'il avait annoncé la mort de Néron à l'empereur qu'il avait alors pris le nom de Marcianus.[40] Icelus essayait également de devenir préfet du prétoire [41] et était considéré comme l'un des hommes les plus puissants de la cour de Galba, il était également un renégat, suffisamment pour qu'Othon ait comploté avec lui et Titus Vinius pour obtenir des postes. pour les hommes qu'il préférait.[42] Icelus était également réputé être l'un des amants de Galba.[43]

Titus Vinius, le capitaine de la garde de Galba, fut l'un des premiers à inciter Galba à prendre le pouvoir. Il est également apparu qu'il gagnait de plus en plus d'influence sur le vieil homme au fur et à mesure que les événements se déroulaient.[44] Il était également connu comme un voleur et comme une personne dissolue. [45] Ses exactions sur le peuple au nom de Galba ont servi à renforcer la haine de l'empereur qui est devenue de plus en plus répandue à Rome au fur et à mesure que le règne avançait. [46] Vinius ne faisait en réalité que s'en prendre aux autres pour faire sa propre fortune[47] et ne se souciait probablement pas que la réputation de Galba en pâtisse en fait, il n'était pas opposé à aider les hommes d'Otho en obtenant des postes pour eux aussi.[48] De plus, il essayait d'influencer Galba pour donner la succession à Othon, qui épouserait alors la fille de Vinius lors de son avènement.[49] Vinius a même obtenu le consulat pour 69 après JC de Galba pour ses efforts.[50] Cependant, ayant échoué dans le stratagème de succession, Vinius a gagné le ressentiment et la colère d'Otho.[51] Cela allait lui être fatal, alors même qu'il tentait de s'allier avec la conspiration d'Othon, car il fut tué par des soldats qui pensaient obtenir une récompense d'Othon.[52]

Le cas de Cornelius Laco est intéressant. C'était un homme très arrogant et semble être sorti de nulle part pour être nommé préfet du prétoire par Galba,[53] ce qui a aidé la rébellion de Nymphidius à démarrer.[54] Était-il un ancien subordonné de Galba dans l'un des anciens commandements de l'ancien empereur et avait-il été élevé à d'autres postes militaires par Galba avant cette nomination ? à sa position élevée actuelle.[56] Il semble qu'on lui ait fait confiance car lorsque la rébellion de Vitellius avait commencé, certains avaient voulu l'envoyer à la place de Piso pour négocier un accord avec le général rebelle au nom de Galba.[57] Et Laco, ainsi que Vinius, ont peut-être été plus fidèles qu'on ne le pensait, car ils ont donné l'impression qu'ils voulaient protéger leur empereur vers la fin, au moins en partie, tandis que Piso est allé essayer de convaincre les troupes de rester fidèle.[58] Malheureusement, Piso n'a pas réussi et Laco a également perdu la vie.

En fin de compte, ces trois conseillers détestés avaient fait plus de mal que de bien à Galba et étaient sûrement l'une des principales causes de sa disparition.

Pour conclure, je crois que le problème de Galba était un problème d'âge aggravé par son caractère inflexible, son manque de générosité envers ses hommes et sa dépendance à l'égard de trois conseillers douteux. En effet, cela se voit à travers l'histoire : souvent, un leader devient de plus en plus inflexible avec l'âge, et Galba n'avait pas de qualités ou de forces salvatrices comme l'auctoritas d'Auguste, le sens de l'humour de Vespasien ou la courtoisie de Trajan.

On peut considérer le cas plus récent de Louis XIV et la révocation de l'Édit de Nantes, qui était une décision terrible basée sur des raisons purement personnelles plutôt que dans l'intérêt de l'État (et aussi le rôle de Madame de Maintenon dans cela) , ou l'on peut réfléchir à l'un des nombreux dictateurs vieillissants des États modernes tels que Mao ou Deng en Chine, ou à la fin de l'ère Staline ou Brejnev en URSS également. Galba était également enclin à prendre de telles décisions à cause de son inflexibilité et à écouter des conseillers sans scrupules, se coupant ainsi de ses véritables bases de pouvoir et perdant sa réputation et la bonne volonté de l'armée, du Sénat et du peuple à cause d'eux.

Et malheureusement pour Galba, il n'avait pas le contrôle total de l'appareil d'État et de bons rapports avec l'armée comme certains de ses prédécesseurs l'avaient fait avant Néron ou comme certains de ces autres dirigeants plus modernes, et c'était certainement un cause de sa chute.

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[1] Campbell, ÈRE, p. 173 Suet., Néron XXXII

[11] Wellesley, p. 5 Plut., Galba 9

[14] Coffta, Nymphidius 2 Greenhalgh, p. 11

[17] Plut., Galba 12-18 Tac., Hist. 1.5 Greenhalgh, p. 20-21

[26] Campbell, ERA, p. 187-188

[29] Suet., Galba XII Tac., Hist 1.6 Plut., Galba 18 Greenhalgh, p. 22


Vespasien, (Vespien) de bonne humeur et un "bon" empereur dévoué à son travail.

Titus, fils de Vespasien, et populaire, mais il y eut des désastres, dont l'éruption du Vésuve.

L'empereur Domitien, également fils de Vespasien, mais impatient et craintif.

Galba a essayé de corriger le mauvais gouvernement de Néron en rétablissant les finances de Rome et en rétablissant la discipline dans l'armée. Même si Galba avait les qualités de leadership dont Rome avait besoin, il serait détruit par les faiblesses et la corruption des autres. La frugalité de Galba a aliéné les citoyens et ses soldats, Galba a déclaré en réponse qu'il avait levé des troupes plutôt que de les soudoyer pour leur soutien. Galba a annoncé qu'il avait adopté quelqu'un comme son héritier, mais il n'a pas payé à la Garde prétorienne le don auquel elle s'attendait pour soutenir un nouvel empereur. Un sénateur, Otho, 37 ans, désireux de remplacer Galba, a offert à la Garde prétorienne le don qu'elle attendait. Galba a été abattu dans la rue par des gardes à cheval. Ses proches collaborateurs ont été assassinés peu de temps après, et le Sénat a proclamé Othon empereur.

Le règne d'Othon n'a pas été reconnu parmi les soldats romains en Allemagne, et ils ont suivi le précédent établi par les troupes de Galba et ont salué comme empereur leur commandant, Vitellius. Vitellius était devenu populaire auprès de ses troupes en leur permettant d'intimider les civils et de prendre tout ce qu'ils pouvaient saisir. Vitellius et son armée marchèrent vers Rome et combattirent les troupes qui soutenaient Othon. Vitellius a gagné. Otho s'est suicidé après seulement trois mois au pouvoir. Beaucoup pensaient qu'il l'avait fait pour sauver Rome d'une autre guerre civile, et quelques soldats impressionnés qui considéraient Othon comme héroïque ont essayé d'égaler son héroïsme en se jetant sur son bûcher funéraire.

Le nouvel empereur par coup militaire, Vitellius, était impopulaire auprès de tout le monde sauf de ses troupes. Il a exécuté tous ceux qu'il croyait lui avoir fait du tort. Son bain de sang a dégoûté les Romains. Et remarquant son impopularité, les soldats d'une autre armée ont choisi leur commandant militaire pour mettre les choses au clair à Rome. Ce commandant était Flavius ​​Vespasien, âgé de 60 ans, qui avait dirigé la récente campagne de Rome contre le soulèvement juif de 66 en Judée. Vespasien et son armée marchent sur Rome. Ils trouvèrent Vitellius caché dans le palais. Vitellius a été emmené au Forum, et là les foules l'ont ridiculisé avant que quelqu'un ne le poignarde à mort.

Vespasien était capable politiquement et généralement de bonne humeur. Il rétablit l'ordre et régna pendant dix ans. Son fils Titus s'est modelé sur son père. Il avait gagné l'admiration des Romains pour son dévouement à son père, et comme son père, il était brillant et de bonne humeur. Mais son règne était en proie à des désastres qu'il n'avait pas provoqués. Le Vésuve est entré en éruption. Titus a fourni des programmes d'aide et de réhabilitation aux survivants, et il a payé une grande partie avec son propre argent. Puis vint un autre grand incendie qui brûla Rome, suivi d'une épidémie de maladie. Titus a fait de grands efforts pour trouver un remède à l'épidémie et pour réconforter ses sujets. Puis, après n'avoir été au pouvoir que deux ans, Titus lui-même mourut de fièvre, et les Romains répondirent avec plus de chagrin qu'ils ne l'avaient fait avec la mort de n'importe quel empereur précédent, y compris Auguste.

Titus a été remplacé par son frère de trente ans, Domitien, plus jeune que Titus de onze ans. Domitien gérait habilement les finances de l'État et contribuait davantage à la construction publique. Il insistait pour que chaque individu soit protégé par la loi, et il se souciait de la moralité. Il voulait que les sénateurs et leurs familles et les equites (familles riches du commerce) se comportent selon les normes morales acceptées et évitent les scandales.Il punit sévèrement les vierges vestales qui avaient cédé à la tentation des rapports sexuels. Il a chassé les prostituées des rues de Rome et a fait appliquer une loi contre ce qui était considéré comme des pratiques sexuelles contre nature, y compris l'homosexualité. Dans l'intérêt des enfants, il interdit leur castration, qui avait été la pratique de certains cultes religieux. Et il a cherché à mettre fin à l'achat et à la vente d'eunuques.

Mais Domitien est devenu impatient face aux critiques et à la dissidence et a peur de l'opposition, ce qui l'a engagé sur la même voie que les empereurs échoués avant lui. Son frère Titus avait agi contre la subversion, interdisant les anarchistes et les philosophes cyniques de Rome, mais il l'avait fait avec confiance quant à la sécurité de Rome. Mais Domitien craignait que la subversion ne dégénère. Il a interdit les philosophes d'Italie et il a réagi de manière excessive lorsque certains soldats stationnés sur le Rhin se sont révoltés contre son règne. La révolte a été facilement écrasée, mais il a commencé un règne de terreur contre les traîtres imaginaires, notamment en brûlant des livres et en écoutant davantage les informateurs.

Avec le public, Domitien est resté populaire, car la plupart des gens n'étaient pas la cible de sa campagne contre la subversion. Mais son zèle à éliminer les ennemis a créé la peur parmi ceux qui étaient proches du pouvoir, et après sept ans de règne, les fonctionnaires du palais qui se sentaient menacés ont rejoint un complot qui a conduit à son assassinat et constitue une manière familière de rappeler un empereur.


Contenu

Néron est né Lucius Domitius Ahenobarbus le 15 décembre 37 après JC à Antium (aujourd'hui Anzio). [9] [10] : 87 Il était un enfant unique, le fils du politicien Gnaeus Domitius Ahenobarbus et Agrippina le Jeune. Sa mère Agrippine était la sœur du troisième empereur romain Caligula. [11] : 5 Néron était aussi l'arrière-arrière-petit-fils de l'ancien empereur Auguste (descendant de la fille unique d'Auguste, Julia). [12] : 2

L'ancien biographe Suétone, qui critiquait les ancêtres de Néron, a écrit que l'empereur Auguste avait reproché au grand-père de Néron son plaisir inconvenant aux jeux de gladiateurs violents. Selon Jürgen Malitz, Suétone raconte que le père de Néron était connu pour être « irascible et brutal », et que les deux « appréciaient les courses de chars et les représentations théâtrales à un degré ne convenant pas à leur position ». [13] : 3

Le père de Néron, Domitius, est mort en 40 après JC. Quelques années avant la mort de son père, son père a été impliqué dans un grave scandale politique. [13] : 3 Sa mère et ses deux sœurs survivantes, Agrippine et Julia Livilla, ont été exilées sur une île éloignée de la mer Méditerranée. [12] : 4 Sa mère aurait été exilée pour avoir comploté pour renverser l'empereur Caligula. [9] L'héritage de Néron lui a été enlevé et il a été envoyé vivre avec sa tante paternelle Domitia Lepida le Jeune, la mère de la troisième épouse du dernier empereur Claudius, Messaline. [14] : 11

Après la mort de Caligula, Claudius est devenu le nouvel empereur romain. [15] La mère de Néron a épousé Claudius en 49 après JC, devenant sa quatrième épouse. [iv] [9] En février 49 après JC, sa mère avait persuadé Claudius d'adopter son fils Néron. [v]

Après l'adoption de Néron par l'empereur, "Claudius" est devenu une partie de son nom : Nero Claudius Caesar Drusus Germanicus. [vi] [16] Claudius avait des pièces d'or émises pour marquer l'adoption. [17] : 119 Le professeur de Classiques Josiah Osgood a écrit que "les pièces, à travers leur distribution et leur imagerie, montraient qu'un nouveau chef était en train de se faire." [18] : 231 Cependant, David Shotter a noté que, malgré les événements à Rome, le demi-frère de Néron, Britannicus, était plus important dans les monnaies provinciales au début des années 50. [16] : 52

Néron est officiellement entré dans la vie publique à l'âge adulte en 51 après JC à l'âge d'environ 14 ans. [16] : 51 Quand il a eu 16 ans, Nero a épousé la fille de Claudius (sa demi-soeur), Claudia Octavia. Entre les années 51 et 53 après JC, il prononça plusieurs discours au nom de diverses communautés, dont les Iliens les Apaméens (demandant un sursis fiscal de cinq ans après un tremblement de terre) et la colonie du nord de Bologne, après que leur établissement eut subi une crise dévastatrice. Feu. [18] : 231

Claudius est mort en 54 après JC, de nombreux historiens de l'Antiquité prétendent qu'il a été empoisonné par Agrippine. [19] Shotter a écrit que "la mort de Claudius en 54 après JC a été généralement considérée comme un événement accéléré par Agrippine en raison de signes que Claudius montrait une affection renouvelée pour son fils naturel". Il note également que parmi les sources anciennes, l'historien romain Josèphe était particulièrement réservé en décrivant l'empoisonnement comme une rumeur. [16] : 53

Les sources contemporaines diffèrent dans leurs récits de l'empoisonnement. Tacite dit que le fabricant de poison Locusta a préparé la toxine, qui a été servie à l'empereur par son serviteur Halotus. Tacite écrit également qu'Agrippine s'est arrangée pour que le médecin de Claudius, Xénophon, lui administre du poison, au cas où l'empereur survivrait. [16] : 53 Suétone diffère dans certains détails, mais implique également Halotus et Agrippina. [vii] Comme Tacite, Cassius Dio écrit que le poison a été préparé par Locusta, mais dans le récit de Dio, il est administré par Agrippine au lieu d'Halotus. Dans Apocolocytose, Sénèque le Jeune ne mentionne pas du tout les champignons. [16] : 54 L'implication d'Agrippine dans la mort de Claudius n'est pas acceptée par tous les savants modernes. [21] : 589

Avant la mort de Claudius, Agrippine avait manœuvré pour retirer les tuteurs des fils de Claudius afin de les remplacer par des tuteurs qu'elle avait sélectionnés. Elle a également réussi à convaincre Claudius de remplacer deux préfets de la garde prétorienne (qui étaient soupçonnés de soutenir le fils de Claudius) par Afranius Burrus (le futur guide de Néron). [14] : 13 Puisqu'Agrippine avait remplacé les officiers de la garde par des hommes qui lui étaient fidèles, Néron put par la suite prendre le pouvoir sans incident. [9] [22] : 417

La plupart de ce que nous savons sur le règne de Néron vient de trois écrivains anciens : Tacite, Suétone et l'historien grec Cassius Dio. [23] : 37

Selon ces anciens historiens, les projets de construction de Néron étaient trop extravagants et le grand nombre de dépenses sous Néron laissait l'Italie « complètement épuisée par des contributions d'argent » avec « les provinces ruinées ». [24] [25] Les historiens modernes, cependant, notent que la période a été criblée de déflation et qu'il est probable que les dépenses de Néron soient venues sous la forme de projets de travaux publics et de charité destinés à soulager les troubles économiques. [26]

Premier règne

Néron devint empereur en 54 après JC, à l'âge de seize ans. Cela a fait de lui le plus jeune empereur unique jusqu'à Elagabalus, qui est devenu empereur à 14 ans en 218. [2] Les cinq premières années du règne de Néron ont été décrites comme Quinquennium Neronis par Trajan l'interprétation de l'expression est un sujet de controverse parmi les savants. [12] : 17 En tant que Pharaon d'Égypte, Néron adopta le titre royal Autokrator Neron Heqaheqau Meryasetptah Tjemaahuikhasut Wernakhtubaqet Heqaheqau Setepennenu Merur ('Empereur Néron, souverain des souverains, choisi par Ptah, bien-aimé d'Isis, celui aux bras robustes qui frappa les terres étrangères, victorieux de l'Egypte, souverain des souverains, choisi de Nun qui l'aime'). [27]

Le tuteur de Néron, Sénèque, a préparé le premier discours de Néron devant le Sénat. Lors de ce discours, Néron a évoqué "l'élimination des maux du régime précédent". [12] : 16 H.H. Scullard écrit qu'« il a promis de suivre le modèle d'Auguste dans son principat, de mettre fin à tous les procès secrets intracubulaire, d'en finir avec la corruption des favoris de la cour et des affranchis, et surtout de respecter les privilèges du Sénat et des sénateurs individuels. bien reçu par le Sénat romain [12] : 18

Scullard écrit que la mère de Néron, Agrippine, « voulait régner par l'intermédiaire de son fils ». [28] : 257 Agrippine a assassiné ses rivaux politiques : Domitia Lepida la Jeune, la tante avec qui Néron avait vécu pendant l'exil d'Agrippine Marcus Junius Silanus, un arrière-petit-fils d'Auguste et de Narcisse. [28] : 257 L'une des premières pièces de monnaie émises par Néron pendant son règne montre généralement Agrippine sur l'avers de la pièce, celle-ci serait réservée à un portrait de l'empereur. Le Sénat a également permis à Agrippine deux licteurs lors des apparitions publiques, un honneur qui n'était habituellement accordé qu'aux magistrats et à la Vestalis Maxima. [12] : 16 Dans l'ANNONCE 55, Néron a enlevé l'allié d'Agrippine Marcus Antonius Pallas de sa position dans le trésor. Shotter écrit ce qui suit à propos de la détérioration de la relation d'Agrippine avec Néron : « Ce que Seneca et Burrus considéraient probablement comme relativement inoffensif chez Néron – ses activités culturelles et sa liaison avec l'esclave Claudia Acte – étaient pour elle des signes de la dangereuse émancipation de son fils d'elle. influence." [14] : 12 Britannicus a été empoisonné après qu'Agrippine a menacé de se ranger avec lui. [14] : 12 Néron, qui avait une liaison avec Acte, [viii] a exilé Agrippine du palais quand elle a commencé à cultiver une relation avec sa femme Octavia. [28] : 257

Jürgen Malitz écrit que les sources anciennes ne fournissent aucune preuve claire pour évaluer l'étendue de l'implication personnelle de Néron dans la politique au cours des premières années de son règne. Il décrit les politiques qui sont explicitement attribuées à Néron comme des « notions bien intentionnées mais incompétentes », comme l'échec de l'initiative de Néron d'abolir les impôts en 58 après JC. Les chercheurs attribuent généralement aux conseillers de Nero Burrus et Seneca les succès administratifs de ces années. Malitz écrit que plus tard, Nero a paniqué lorsqu'il a dû prendre des décisions seul en temps de crise. [12] : 19

Matricide

L'Encyclopédie d'Oxford de la Grèce et de la Rome antiques note prudemment que les raisons pour lesquelles Néron a tué sa mère en 59 après JC ne sont « pas entièrement comprises ». [9] Selon Tacite, la source de conflit entre Néron et sa mère était l'affaire de Néron avec Poppaea Sabina. Dans Histoires Tacite écrit que l'affaire a commencé alors que Poppée était encore mariée à Rufrius Crispinus, mais dans son œuvre ultérieure Annales Tacite dit que Poppée était mariée à Othon lorsque l'affaire a commencé. [11] : 214 dans Annales Tacite écrit qu'Agrippine s'est opposée à la liaison de Néron avec Poppée à cause de son affection pour sa femme Octavie. Anthony Barrett écrit que le récit de Tacite dans Annales "suggère que le défi de Poppée a conduit [Nero] au bord du gouffre". [11] : 215 Un certain nombre d'historiens modernes ont noté que la mort d'Agrippine n'aurait pas offert beaucoup d'avantages pour Poppaea, puisque Néron n'a épousé Poppaea qu'en 62 après JC. [29] [11] : 215 Barrett écrit que Poppée semble servir de « dispositif littéraire, utilisé [par Tacite] parce qu'[il] ne pouvait voir aucune explication plausible à la conduite de Néron et aussi accessoirement [servi] à montrer que Néron, comme Claudius, était tombé sous l'influence maligne d'une femme." [11] : 215 Selon Suétone, Néron a demandé à son ancien affranchi Anicetus d'arranger un naufrage. Agrippine a survécu au naufrage, a nagé à terre et a été exécutée par Anicetus, qui a signalé sa mort comme un suicide. [9] [30]

Déclin

Les érudits modernes pensent que le règne de Néron s'était bien déroulé dans les années précédant la mort d'Agrippine. Par exemple, Néron a promu l'exploration des sources du Nil avec une expédition réussie. [31] Après l'exil d'Agrippine, Burrus et Seneca étaient responsables de l'administration de l'Empire. [28] : 258 Cependant, la « conduite de Néron est devenue beaucoup plus flagrante » après la mort de sa mère. [9] : 22 Miriam T. Griffins suggère que le déclin de Néron a commencé dès 55 après JC avec le meurtre de son demi-frère Britannicus, mais note également que « Néron a perdu tout sens du bien et du mal et a écouté la flatterie avec une totale crédulité » décès. [23] : 84 Griffin fait remarquer que Tacite « rend explicite l'importance du retrait d'Agrippine pour la conduite de Néron ». [23] : 84 [32]

Il commença à construire un nouveau palais, la Domus Transitoria, à partir de 60 après JC environ. [33] Il était destiné à relier tous les domaines impériaux acquis de diverses manières, avec le Palatin, y compris les jardins de Mécène, Horti Lamiani, Horti Lolliani, etc. [34] [35]

En 62 après JC, le conseiller de Néron Burrus est mort. [9] Cette même année, Néron a convoqué le premier procès pour trahison de son règne (maiestas procès) contre Antistius Sosianus. [23] : 53 [36] Il a exécuté aussi ses rivaux Cornelius Sylla et Rubellius Plautus. [12] Jürgen Malitz considère que c'est un tournant dans la relation de Néron avec le Sénat romain. Malitz écrit que "Nero a abandonné la retenue dont il avait fait preuve auparavant parce qu'il croyait qu'un cours soutenant le Sénat promettait d'être de moins en moins rentable". [12]

Après la mort de Burrus, Néron nomma deux nouveaux préfets prétoriens : Faenius Rufus et Ofonius Tigellinus. Isolé politiquement, Seneca a été contraint de prendre sa retraite. [28] : 26 Selon Tacite, Néron a divorcé d'Octavia pour cause d'infertilité et l'a bannie. [23] : 99 [37] Après les protestations publiques sur l'exil d'Octavia, Néron l'a accusée d'adultère avec Anicetus et elle a été exécutée. [23] : 99 [38]

Grand Incendie de Rome

Le grand incendie de Rome a éclaté dans la nuit du 18 au 19 juillet, 64 après JC. L'incendie a commencé sur le versant de l'Aventin surplombant le Circus Maximus. [43] [44]

Tacite, la principale source ancienne d'informations sur l'incendie, a écrit que d'innombrables manoirs, résidences et temples ont été détruits. [43] Tacite et Cassius Dio ont tous deux écrit des dommages étendus au Palatin, qui ont été soutenus par des fouilles archéologiques ultérieures. [45] Le feu aurait brûlé pendant plus d'une semaine. [28] : 260 Il a détruit trois des quatorze quartiers romains et gravement endommagé sept autres. [28] : 260 [46]

Tacite a écrit que certains récits anciens décrivaient l'incendie comme un accident, tandis que d'autres affirmaient qu'il s'agissait d'un complot de Néron. Tacite est la seule source survivante qui ne blâme pas Néron pour avoir déclenché l'incendie, il dit qu'il n'est "pas sûr". Pline l'Ancien, Suétone et Cassius Dio ont tous écrit que Néron était responsable de l'incendie. Ces récits donnent plusieurs raisons à l'incendie criminel présumé de Néron, comme l'envie de Néron pour le roi Priam et une aversion pour l'ancienne construction de la ville. Suétone a écrit que Néron avait allumé le feu parce qu'il voulait l'espace pour construire sa maison dorée. [47] Cette maison dorée ou Domus Aurea comprenait des paysages artificiels luxuriants et une statue de lui-même de 30 mètres de haut, le colosse de Néron. La taille de ce complexe est débattue (de 100 à 300 acres). [48] ​​[49] [50]

Tacite a écrit que Néron accusait les chrétiens d'avoir allumé le feu pour se dissiper les soupçons. [51] Selon ce récit, de nombreux chrétiens ont été arrêtés et brutalement exécutés en « étant jetés aux bêtes, crucifiés et brûlés vifs ». [52]

Suétone et Cassius Dio ont allégué que Néron avait chanté le "Sac d'Ilium" en costume de scène pendant que la ville brûlait. [53] [54] La légende populaire selon laquelle Néron jouait du violon pendant que Rome brûlait "est au moins en partie une construction littéraire de la propagande flavienne [. ] qui regardait de travers la tentative avortée des Néroniens de réécrire les modèles de gouvernement d'Auguste". [17] : 2 En fait, la première référence enregistrée à la lire à archet, l'ancêtre de la plupart des instruments à cordes européens, était au 9ème siècle par le géographe persan Ibn Khurradadhbih (d. 911).

Selon Tacite, Néron était à Antium pendant l'incendie. En entendant la nouvelle de l'incendie, Néron retourna à Rome pour organiser un effort de secours, prévoyant l'enlèvement des corps et des débris, qu'il paya sur ses propres fonds. [55] [56] Après l'incendie, Néron a ouvert ses palais pour fournir un abri aux sans-abri et s'est arrangé pour que des approvisionnements alimentaires soient livrés afin d'empêcher la famine parmi les survivants. [55]

À la suite de l'incendie, il a fait un nouveau plan d'aménagement urbain. Les maisons construites après l'incendie étaient espacées, construites en briques et face à des portiques sur de larges routes. [57] Nero a également construit un nouveau complexe de palais connu sous le nom de Domus Aurea dans une zone dégagée par le feu. Pour trouver les fonds nécessaires à la reconstruction, des tributs furent imposés aux provinces de l'empire. [58] Le coût pour reconstruire Rome était immense, exigeant des fonds que le trésor public n'avait pas. Néron a dévalué la monnaie romaine pour la première fois dans l'histoire de l'Empire. Il a réduit le poids du denier de 84 par livre romaine à 96 (3,80 grammes à 3,30 grammes). Il a également réduit la pureté de l'argent de 99,5 % à 93,5 %, le poids de l'argent passant de 3,80 grammes à 2,97 grammes. De plus, Néron a réduit le poids de l'aureus de 40 par livre romaine à 45 (7,9 grammes à 7,2 grammes). [59]

Des années plus tard

En 65 après JC, Gaius Calpurnius Piso, un homme d'État romain, organisa une conspiration contre Néron avec l'aide de Subrius Flavus et Sulpicius Asper, un tribun et un centurion de la garde prétorienne. [60] Selon Tacite, de nombreux conspirateurs ont souhaité "sauver l'État" de l'empereur et restaurer la République. [61] L'affranchi Milichus a découvert le complot et l'a signalé au secrétaire de Néron, Epaphroditos. [62] En conséquence, la conspiration a échoué et ses membres ont été exécutés, y compris Lucan, le poète. [63] Le conseiller précédent de Néron, Seneca, a été accusé par Natalis, il a nié les accusations, mais a quand même reçu l'ordre de se suicider car à ce stade, il était tombé en disgrâce auprès de Néron. [64]

Néron aurait donné un coup de pied à Poppée en 65 après JC, avant qu'elle ne puisse avoir son deuxième enfant. [65] Les historiens modernes, notant les préjugés probables de Suétone, Tacite et Cassius Dio, et l'absence probable de témoins oculaires d'un tel événement, proposent que Poppée soit décédée après une fausse couche ou lors d'un accouchement. [66] Néron est entré dans un deuil profond Poppée a reçu de somptueux funérailles d'État, des honneurs divins et on lui a promis un temple pour son culte. Une année d'importation d'encens a été brûlée lors des funérailles. Son corps n'a pas été incinéré, comme cela aurait été strictement de coutume, mais embaumé à la manière égyptienne et enterré on ne sait où. [67]

En 67, Néron épousa Sporus, un jeune garçon dont on dit qu'il ressemblait beaucoup à Poppée. Néron le fit castrer, tenta d'en faire une femme et l'épousa en dot et voile de mariée. On pense qu'il l'a fait par regret d'avoir tué Poppée. [68] [69]

Révolte de Vindex et mort de Galba et Néron

En mars 68, Gaius Julius Vindex, le gouverneur de Gallia Lugdunensis, s'est rebellé contre la politique fiscale de Néron. [70] [71] Lucius Verginius Rufus, le gouverneur de Germania Superior, a reçu l'ordre de réprimer la rébellion de Vindex. [72] Dans une tentative de gagner le soutien de l'extérieur de sa propre province, Vindex a appelé Servius Sulpicius Galba, le gouverneur d'Hispania Tarraconensis, à rejoindre la rébellion et à se déclarer empereur en opposition à Néron. [73]

Lors de la bataille de Vesontio en mai 68, les forces de Verginius ont facilement vaincu celles de Vindex, et ce dernier s'est suicidé.[72] Cependant, après avoir vaincu le rebelle, les légions de Verginius ont tenté de proclamer leur propre commandant comme empereur. Verginius refusa d'agir contre Néron, mais le mécontentement des légions de Germanie et l'opposition continue de Galba en Hispanie ne présageaient rien de bon pour lui.

Alors que Néron avait conservé un certain contrôle de la situation, le soutien à Galba a augmenté malgré le fait qu'il soit officiellement déclaré ennemi public ("hostis publicus" [74] ). Le préfet de la garde prétorienne, Gaius Nymphidius Sabinus, a également abandonné son allégeance à l'empereur et est sorti en faveur de Galba.

En réponse, Néron a fui Rome avec l'intention de se rendre au port d'Ostie et, de là, d'emmener une flotte dans l'une des provinces orientales encore fidèles. Selon Suétone, Néron a abandonné l'idée lorsque certains officiers de l'armée ont ouvertement refusé d'obéir à ses ordres, répondant par une ligne de Virgile Énéide: "Est-ce si affreux que de mourir alors ?" Néron caressa alors l'idée de fuir vers la Parthie, de se jeter à la merci de Galba, ou d'en appeler au peuple et de le supplier de lui pardonner ses offenses passées « et s'il ne pouvait adoucir leur cœur, de le prier au moins de permettez-lui la préfecture d'Egypte". Suétone rapporte que le texte de ce discours a été retrouvé plus tard dans le bureau de Néron, mais qu'il n'a pas osé le donner de peur d'être mis en pièces avant d'avoir pu atteindre le Forum. [75]

Néron retourna à Rome et passa la soirée au palais. Après avoir dormi, il s'est réveillé vers minuit pour découvrir que la garde du palais était partie. Envoyant des messages aux chambres du palais de ses amis pour qu'ils viennent, il n'a reçu aucune réponse. En se rendant personnellement dans leurs appartements, il les trouva tous abandonnés. Quand il a appelé un gladiateur ou quelqu'un d'autre à l'épée pour le tuer, personne n'est apparu. Il s'écria : « N'ai-je ni ami ni ennemi ? et s'enfuit comme pour se jeter dans le Tibre. [75]

De retour, Néron chercha un endroit où il pourrait se cacher et rassembler ses pensées. Un affranchi impérial, Phaon, offrit sa villa, située à 6,4 km à l'extérieur de la ville. Voyageant déguisés, Néron et quatre affranchis fidèles, Epaphroditos, Phaon, Néophyte et Sporus, arrivèrent à la villa, où Néron leur ordonna de creuser une tombe pour lui.

A ce moment, un courrier arriva avec un rapport selon lequel le Sénat avait déclaré Néron ennemi public, qu'il avait l'intention de l'exécuter en le battant à mort, et que des hommes armés avaient été envoyés pour l'appréhender pour que l'acte ait lieu. dans le Forum Romain. Le Sénat était en fait encore réticent et délibérait sur la bonne marche à suivre, car Néron était le dernier membre de la famille Julio-Claudienne. En effet, la plupart des sénateurs avaient servi la famille impériale toute leur vie et ressentaient un sentiment de loyauté envers la lignée divinisée, sinon envers Néron lui-même. Les hommes avaient en fait pour objectif de ramener Néron au Sénat, où le Sénat espérait trouver un compromis avec les gouverneurs rebelles qui préserverait la vie de Néron, afin qu'au moins un futur héritier de la dynastie puisse être produit. [76]

Néron, cependant, ne le savait pas, et à la nouvelle apportée par le courrier, il se prépara au suicide, faisant les cent pas en marmonnant Qualis artifex pereo ("Quel artiste meurt en moi"). [77] Perdant son sang-froid, il supplia un de ses compagnons de donner l'exemple en se suicidant d'abord. Enfin, le bruit des cavaliers qui s'approchaient poussa Néron à affronter la fin. Cependant, il ne pouvait toujours pas se résoudre à se suicider, mais a plutôt forcé son secrétaire privé, Epaphroditos, à accomplir la tâche. [78]

Quand l'un des cavaliers est entré et a vu que Néron était en train de mourir, il a tenté d'arrêter l'hémorragie, mais les efforts pour sauver la vie de Néron ont échoué. Les derniers mots de Nero furent « Trop tard ! C'est de la fidélité ! [79] Il est décédé le 9 juin 68, [80] l'anniversaire de la mort de sa première épouse Claudia Octavia, et a été enterré dans le mausolée des Domitii Ahenobarbi, dans ce qui est maintenant le quartier Villa Borghese (Pincian Hill) à Rome . [79] Selon Sulpicius Severus, il n'est pas clair si Néron s'est suicidé. [81]

Avec sa mort, la dynastie Julio-Claudienne a pris fin. [82] : 19 Lorsque la nouvelle de sa mort parvint à Rome, le Sénat déclara à titre posthume Néron ennemi public pour apaiser le Galba à venir (comme le Sénat avait initialement déclaré Galba ennemi public) et proclama Galba nouvel empereur. Le chaos s'ensuivrait l'année des Quatre Empereurs. [83]

Après Néron

Selon Suétone et Cassius Dio, le peuple de Rome a célébré la mort de Néron. [84] [85] Tacite, cependant, décrit un environnement politique plus compliqué. Tacite mentionne que la mort de Néron a été bien accueillie par les sénateurs, la noblesse et la classe supérieure. [86] Les bourgeois, les esclaves, les habitués des arènes et du théâtre, et « ceux qui ont été soutenus par les fameux excès de Néron », en revanche, ont été bouleversés par la nouvelle. [86] Les membres de l'armée auraient des sentiments mitigés, car ils avaient allégeance à Néron, mais avaient été soudoyés pour le renverser. [87]

Des sources orientales, à savoir Philostrate et Apollonius de Tyane, mentionnent que la mort de Néron a été pleurée car il « a restauré les libertés de Hellas avec une sagesse et une modération tout à fait étrangères à son caractère » [88] et qu'il « a tenu nos libertés dans sa main et respecté eux". [89]

L'érudition moderne soutient généralement que, alors que le Sénat et des individus plus aisés ont salué la mort de Néron, la population en général était « fidèle jusqu'à la fin et au-delà, car Otho et Vitellius ont tous deux pensé qu'il valait la peine de faire appel à leur nostalgie ». [23] : 186 [90]

Le nom de Néron a été effacé de certains monuments, dans ce qu'Edward Champlin considère comme un "explosion de zèle privé". [91] De nombreux portraits de Néron ont été retravaillés pour représenter d'autres personnages selon Eric R. Varner, plus de cinquante de ces images survivent. [92] Ce remaniement des images est souvent expliqué comme faisant partie de la manière dont la mémoire des empereurs disgraciés était condamnée à titre posthume [93] (voir damnatio memoriae). [92] Champlin doute cependant que la pratique soit nécessairement négative et note que certains ont continué à créer des images de Néron longtemps après sa mort. [94] Des portraits endommagés de Néron, souvent avec des coups de marteau dirigés au visage, ont été retrouvés dans de nombreuses provinces de l'Empire romain, trois ayant récemment été identifiés au Royaume-Uni [95] (voir damnatio memoriae). [92]

La guerre civile pendant l'année des Quatre Empereurs a été décrite par les historiens antiques comme une période troublante. [83] Selon Tacite, cette instabilité était enracinée dans le fait que les empereurs ne pouvaient plus compter sur la légitimité perçue de la lignée impériale, comme Néron et ceux qui l'ont précédé. [86] Galba a commencé son court règne avec l'exécution de nombreux alliés de Néron. [96] Un de ces ennemis notables comprenait Nymphidius Sabinus, qui prétendait être le fils de l'empereur Caligula. [97]

Otho a renversé Galba. Othon était réputé apprécié de nombreux soldats parce qu'il avait été un ami de Néron et lui ressemblait un peu par son tempérament. [98] Il a été dit que le Romain commun a salué Othon comme Néron lui-même. [99] Otho a utilisé "Nero" comme nom de famille et a érigé de nombreuses statues à Nero. [99] Vitellius a renversé Othon. Vitellius a commencé son règne avec un grand enterrement pour Néron avec des chansons écrites par Néron. [100]

Après la mort de Néron en 68, il y avait une croyance répandue, en particulier dans les provinces de l'Est, qu'il n'était pas mort et qu'il reviendrait d'une manière ou d'une autre. [101] Cette croyance est connue sous le nom de Légende de Nero Redivivus. La légende du retour de Néron a duré des centaines d'années après la mort de Néron. Augustin d'Hippone a écrit de la légende comme une croyance populaire en 422. [102]

Au moins trois imposteurs de Néron ont émergé à la tête des rébellions. Le premier, qui chantait et jouait de la cithare ou de la lyre et dont le visage ressemblait à celui de l'empereur mort, apparaît en 69 sous le règne de Vitellius. [103] Après avoir convaincu certains de le reconnaître, il est capturé et exécuté. [103] Au cours du règne de Titus (79-81), un autre imposteur est apparu en Asie et a chanté à l'accompagnement de la lyre et ressemblait à Néron, mais lui aussi a été tué. [104] Vingt ans après la mort de Néron, sous le règne de Domitien, il y eut un troisième prétendant. Il était soutenu par les Parthes, qui ne l'abandonnèrent qu'à contrecœur, [105] et l'affaire faillit entrer en guerre. [83]

Le soulèvement de Boudica

En Britannia (Grande-Bretagne) en 59 après JC, Prasutagus, chef de la tribu Iceni et roi client de Rome sous le règne de Claude, était décédé. L'arrangement de l'État client avait peu de chances de survivre après la mort de Claudius. La volonté du roi tribal Iceni (laissant le contrôle des Iceni à ses filles) a été niée. Lorsque le procureur romain Catus Decianus a flagellé l'épouse de l'ancien roi Prasutagus Boudica et a violé ses filles, les Iceni se sont révoltés. Ils ont été rejoints par la tribu celtique des Trinovantes et leur soulèvement est devenu la rébellion provinciale la plus importante du 1er siècle après JC. [14] : 32 [28] : 254 Sous la reine Boudica, les villes de Camulodunum (Colchester), Londinium (Londres) et Verulamium (St. Albans) ont été incendiées et un important corps d'infanterie de la légion romaine a été éliminé. Le gouverneur de la province, Gaius Suetonius Paulinus, rassembla ses forces restantes et battit les Britanniques. Bien que l'ordre ait été rétabli pendant un certain temps, Néron envisagea d'abandonner la province. [106] Julius Classicianus a remplacé l'ancien procureur, Catus Decianus et Classicianus a conseillé à Néron de remplacer Paulinus qui a continué à punir la population même après la fin de la rébellion. [28] : 265 Néron a décidé d'adopter une approche plus clémente en nommant un nouveau gouverneur, Petronius Turpilianus. [14] : 33

Paix avec la Parthie

Néron a commencé à se préparer à la guerre dans les premières années de son règne, après que le roi parthe Vologèse ait placé son frère Tiridate sur le trône d'Arménie. Vers 57 après JC et 58 après JC Domitius Corbulo et ses légions avancèrent sur Tiridate et capturèrent la capitale arménienne Artaxata. Tigrane a été choisi pour remplacer Tiridate sur le trône d'Arménie. Lorsque Tigrane attaqua Adiabène, Néron dut envoyer d'autres légions pour défendre l'Arménie et la Syrie contre la Parthie.

La victoire romaine est arrivée à un moment où les Parthes étaient troublés par des révoltes quand cela a été traité ils ont pu consacrer des ressources à la situation arménienne. Une armée romaine sous Paetus s'est rendue dans des circonstances humiliantes et bien que les forces romaines et parthes se soient retirées d'Arménie, elle était sous contrôle parthe. L'arc de triomphe de la victoire précédente de Corbulo était en partie construit lorsque les envoyés parthes sont arrivés en 63 après JC pour discuter des traités. Étant donné imperium sur les régions orientales, Corbulo a organisé ses forces pour une invasion mais a été rencontré par cette délégation parthe. Un accord fut par la suite trouvé avec les Parthes : Rome ne reconnaîtrait Tiridate comme roi d'Arménie, que s'il acceptait de recevoir son diadème de Néron. Une cérémonie de couronnement a eu lieu en Italie 66 après JC. Dio rapporte que Tiridate a dit "Je suis venu à toi, mon Dieu, en t'adorant comme Mithra." Shotter dit que cela est parallèle à d'autres désignations divines couramment appliquées à Néron à l'Est, notamment "Le Nouvel Apollon" et "Le Nouveau Soleil". Après le couronnement, des relations amicales s'établirent entre Rome et les royaumes orientaux de Parthie et d'Arménie. Artaxata a été temporairement rebaptisé Neroneia. [28] : 265–66 [14] : 35

Première guerre juive

En 66, il y avait une révolte juive en Judée résultant de la tension religieuse grecque et juive. [107] En 67, Néron dépêcha Vespasien pour rétablir l'ordre. [108] Cette révolte est finalement réprimée en 70, après la mort de Néron. [109] Cette révolte est célèbre pour les Romains qui ont franchi les murs de Jérusalem et détruit le Second Temple de Jérusalem. [110]

Néron a étudié la poésie, la musique, la peinture et la sculpture. Il a à la fois chanté et joué le cithare (une sorte de lyre). Beaucoup de ces disciplines étaient un enseignement standard pour l'élite romaine, mais la dévotion de Néron pour la musique dépassait ce qui était socialement acceptable pour un Romain de sa classe. [23] : 41–42 Les sources anciennes critiquaient l'accent mis par Néron sur les arts, les courses de chars et l'athlétisme. Pline a décrit Néron comme un "acteur-empereur" (scaenici imperatoris) et Suétone a écrit qu'il était « emporté par un engouement pour la popularité. puisqu'il était acclamé comme l'égal d'Apollon en musique et du Soleil en conduisant un char, il avait prévu d'imiter également les exploits d'Hercule ». [45] : 53

En 67 après JC, Néron a participé aux Jeux olympiques. Il avait soudoyé les organisateurs pour qu'ils remettent les jeux d'un an afin qu'il puisse participer [111] et des compétitions artistiques ont été ajoutées aux événements sportifs. Nero a remporté tous les concours dans lesquels il était un concurrent. Pendant les jeux, Néron a chanté et joué de sa lyre sur scène, joué dans des tragédies et fait des courses de chars. Il a remporté une course de chars à 10 chevaux, malgré avoir été éjecté du char et avoir quitté la course. Il a été couronné sur la base qu'il aurait gagné s'il avait terminé la course. Après sa mort un an plus tard, son nom a été retiré de la liste des gagnants. [112] Champlin écrit que bien que la participation de Nero "a effectivement étouffé la vraie concurrence, [Nero] semble avoir été inconscient de la réalité." [45] : 54-55

Néron a établi les jeux Néroniens en 60 après JC. Modelés sur les jeux de style grec, ces jeux comprenaient des contenus "musicaux", "gymnastiques" et "quêtes". Selon Suétone, les concours de gymnastique ont eu lieu dans la zone Saepta du Campus Martius. [45] : 288

L'histoire du règne de Néron est problématique dans la mesure où aucune source historique contemporaine de Néron n'a survécu. Ces premières histoires, alors qu'elles existaient encore, ont été décrites comme biaisées et fantastiques, soit trop critiques, soit faisant l'éloge de Néron. [113] Les sources originales auraient également été en contradiction avec un certain nombre d'événements. [114] Néanmoins, ces sources primaires perdues étaient la base des histoires secondaires et tertiaires survivantes sur Néron écrites par les prochaines générations d'historiens. [115] Quelques-uns des historiens contemporains sont connus par leur nom. Fabius Rusticus, Cluvius Rufus et Pline l'Ancien ont tous écrit des histoires condamnables sur Néron qui sont maintenant perdues. [116] Il y avait aussi des histoires pro-Néron, mais on ne sait pas qui les a écrites ou pour quels actes Néron a été loué. [117]

La majeure partie de ce que l'on sait de Néron vient de Tacite, Suétone et Cassius Dio, qui appartenaient tous aux classes supérieures. Tacite et Suétone ont écrit leur histoire sur Néron plus de cinquante ans après sa mort, tandis que Cassius Dio a écrit son histoire plus de 150 ans après la mort de Néron. Ces sources se contredisent sur un certain nombre d'événements dans la vie de Néron, notamment la mort de Claude, la mort d'Agrippine et l'incendie romain de 64, mais elles sont cohérentes dans leur condamnation de Néron.

Une poignée d'autres sources ajoutent également une perspective limitée et variable sur Nero. Peu de sources survivantes présentent Néron sous un jour favorable. Certaines sources, cependant, le décrivent comme un empereur compétent qui était populaire auprès du peuple romain, en particulier à l'est. [ citation requise ]

Cassius Dio (vers 155-229) était le fils de Cassius Apronianus, un sénateur romain. Il passa la plus grande partie de sa vie dans la fonction publique. Il fut sénateur sous Commode et gouverneur de Smyrne après la mort de Septime Sévère et ensuite consul suffect vers 205, et également proconsul en Afrique et en Pannonie. [ citation requise ]

Livres 61-63 de Dio Histoire romaine décrire le règne de Néron. Seuls des fragments de ces livres restent et ce qui reste a été abrégé et modifié par John Xiphilinus, un moine du 11ème siècle. [ citation requise ]

Dio Chrysostome (vers 40-120), un philosophe et historien grec, a écrit que le peuple romain était très heureux avec Néron et lui aurait permis de régner indéfiniment. Ils aspiraient à son règne une fois qu'il était parti et ont embrassé les imposteurs quand ils sont apparus :

En effet, la vérité à ce sujet n'a pas encore été révélée car en ce qui concerne le reste de ses sujets, rien ne l'empêchait de continuer à être Empereur pour toujours, vu que même maintenant tout le monde souhaite qu'il soit encore en vie. Et la grande majorité croit qu'il l'est toujours, bien que dans un certain sens il soit mort non pas une fois mais souvent avec ceux qui étaient fermement convaincus qu'il était encore en vie. [118]

Épictète (vers 55-135) était l'esclave du scribe de Néron Epaphroditos. [119] Il fait quelques commentaires négatifs en passant sur le caractère de Néron dans son travail, mais ne fait aucune remarque sur la nature de sa règle. Il décrit Néron comme un homme gâté, en colère et malheureux. [120]

L'historien Josèphe (vers 37-100), tout en qualifiant Néron de tyran, a également été le premier à mentionner un parti pris contre Néron. D'autres historiens, il a dit :

Mais j'omets tout autre discours sur ces affaires car il y en a eu un grand nombre qui ont composé l'histoire de Néron dont certains se sont écartés de la vérité des faits par faveur, comme ayant reçu des avantages de lui tandis que d'autres, par haine de lui, et la grande mauvaise volonté qu'ils lui portaient, l'ont si impudemment déliré avec leurs mensonges, qu'ils méritent à juste titre d'être condamnés. Je ne m'étonne pas non plus de ceux qui ont menti sur Néron, puisqu'ils n'ont pas conservé dans leurs écrits la vérité de l'histoire sur les faits antérieurs à son époque, même lorsque les acteurs n'auraient pu en aucun cas encourir leur haine, puisque ces les écrivains vécurent longtemps après eux. [121]

Bien que plus poète qu'historien, Lucane (c. 39-65) a l'un des récits les plus aimables du règne de Néron. Il écrit sur la paix et la prospérité sous Néron en contraste avec les guerres et les conflits précédents. Ironiquement, il a ensuite été impliqué dans un complot visant à renverser Néron et a été exécuté. [122]

Philostrate II "l'Athénien" (vers 172-250) a parlé de Néron dans la vie d'Apollonius Tyane (Livres 4-5). Bien qu'il ait une vision généralement mauvaise ou sombre de Néron, il parle de la réception positive de Néron par les autres en Orient. [ citation requise ]

L'histoire de Néron par Pline l'Ancien (c. 24-79) n'a pas survécu. Pourtant, il y a plusieurs références à Néron dans Pline's Histoires naturelles. Pline a l'une des pires opinions de Néron et l'appelle "l'ennemi de l'humanité". [123]

Plutarque (c. 46-127) mentionne indirectement Néron dans son récit de la vie de Galba et de la vie d'Othon, ainsi que dans la vision de Thespesius dans le livre 7 des Moralia, où une voix ordonne que l'âme de Néron soit transférée à une espèce plus offensive. [124] Néron est dépeint comme un tyran, mais ceux qui le remplacent ne sont pas décrits comme meilleurs.

Il n'est pas surprenant que Sénèque (vers 4 av. J.-C.-65 après J. [125]

Suétone (c. 69-130) était membre de l'ordre équestre, et il était le chef du département de la correspondance impériale. Dans cette position, Suétone a commencé à écrire des biographies des empereurs, accentuant les aspects anecdotiques et sensationnels.Par ce compte, Néron a violé la vierge vestale Rubria. [126]

Les Annales par Tacite (c. 56-117) est l'histoire la plus détaillée et la plus complète sur la règle de Néron, bien qu'elle soit incomplète après l'an 66 après JC. Tacite a décrit le règne des empereurs julio-claudiens comme généralement injuste. Il pensait également que l'écriture existante sur eux était déséquilibrée :

Les histoires de Tibère, Caïus, Claude et Néron, pendant qu'ils étaient au pouvoir, furent falsifiées par la terreur, et après leur mort furent écrites sous l'irritation d'une haine récente. [127]

Tacite était le fils d'un procureur, qui s'est marié dans la famille d'élite d'Agricola. Il est entré dans sa vie politique en tant que sénateur après la mort de Néron et, de l'aveu même de Tacite, devait beaucoup aux rivaux de Néron. Réalisant que ce parti pris peut être apparent pour d'autres, Tacite proteste que son écriture est vraie. [128]

En 1562, Girolamo Cardano publia à Bâle son Encomium Neronis, qui fut l'une des premières références historiques de l'ère moderne à présenter Néron sous un jour positif. [ citation requise ]

Tradition juive

À la fin de 66 après JC, un conflit éclata entre Grecs et Juifs à Jérusalem et à Césarée. Selon le Talmud, Néron est allé à Jérusalem et a tiré des flèches dans les quatre directions. Toutes les flèches ont atterri dans la ville. Il a ensuite demandé à un enfant qui passait de répéter le verset qu'il avait appris ce jour-là. L'enfant répondit : « J'exercerai ma vengeance sur Édom par la main de mon peuple Israël » (Ézéchiel 25 :14). [129] Néron est devenu terrifié, croyant que Dieu voulait que le Second Temple soit détruit, mais qu'il punirait celui qui l'exécuterait. Néron a dit : « Il désire dévaster sa maison et m'en rejeter la responsabilité », après quoi il s'est enfui et s'est converti au judaïsme pour éviter un tel châtiment. [130] Vespasien fut alors envoyé pour mater la rébellion.

Le Talmud ajoute que le sage Reb Meir Baal HaNess a vécu à l'époque de la Mishna et était un éminent partisan de la rébellion de Bar Kokhba contre la domination romaine. Rabbi Meir était considéré comme l'un des plus grands Tannaim de la troisième génération (139-163). Selon le Talmud, son père était un descendant de Néron qui s'était converti au judaïsme. Son épouse Bruriah est l'une des rares femmes citées dans la Guemara. Il est le troisième sage le plus souvent mentionné dans la Mishna. [131]

Les sources romaines et grecques ne rapportent nulle part le prétendu voyage de Néron à Jérusalem ou sa prétendue conversion au judaïsme. [132] Il n'y a également aucune trace de Néron ayant une progéniture qui a survécu à l'enfance : son seul enfant enregistré, Claudia Augusta, est mort âgé de 4 mois.

Tradition chrétienne

L'historien non-chrétien Tacite décrit Néron torturant et exécutant abondamment des chrétiens après l'incendie de 64. [4] Suétone mentionne également que Néron punit les chrétiens, bien qu'il le fasse parce qu'ils sont "donnés à une nouvelle superstition espiègle" et ne la relie pas à le feu. [133]

L'écrivain chrétien Tertullien (vers 155-230) fut le premier à appeler Néron le premier persécuteur des chrétiens. Il a écrit : « Examinez vos archives. Vous y découvrirez que Néron fut le premier à persécuter cette doctrine. [134] Lactance (c. 240-320) a également dit que Néron "a d'abord persécuté les serviteurs de Dieu". [135] comme Sulpicius Severus. [136] Cependant, Suétone écrit que, « puisque les Juifs ont constamment fait des troubles à l'instigation de Chrestus, [l'empereur Claude] les a expulsés de Rome » («Iudaeos impulsore Chresto assidue tumultuantis Roma expulit"). [137] Ces « juifs » expulsés peuvent avoir été des premiers chrétiens, bien que Suétone ne soit pas explicite. La Bible n'est pas non plus explicite, appelant Aquila de Pont et sa femme, Priscille, tous deux expulsés d'Italie à l'époque, « juifs » (Actes 18:2).[138]

Martyres de Pierre et Paul

Le premier texte suggérant que Néron a ordonné l'exécution d'un apôtre est une lettre de Clément aux Corinthiens datée traditionnellement d'environ 96 ap. de sa mère, qui lui-même (même) ce roi, persécutera la plante que les Douze Apôtres du Bien-Aimé ont plantée. Des Douze un sera livré entre ses mains" ceci est interprété comme se référant à Néron. [140]

L'évêque Eusèbe de Césarée (vers 275–339) fut le premier à écrire explicitement que Paul fut décapité et Pierre crucifié à Rome pendant le règne de Néron. [141] Il déclare que la persécution de Néron a conduit à la mort de Pierre et Paul, mais que Néron n'a donné aucun ordre spécifique. Cependant, plusieurs autres récits remontant au 1er siècle montrent que Paul a survécu à ses deux années à Rome et s'est rendu en Hispanie, avant d'être à nouveau jugé à Rome avant sa mort. [142]

On dit d'abord que Pierre a été crucifié spécifiquement à l'envers à Rome pendant le règne de Néron (mais pas par Néron) dans les Actes apocryphes de Pierre (vers 200). [143] Le récit se termine avec Paul toujours en vie et Néron respectant le commandement de Dieu de ne plus persécuter les chrétiens.

Au 4ème siècle, un certain nombre d'écrivains affirmaient que Néron avait tué Pierre et Paul. [144]

Antéchrist

Les Oracles Sibyllins, Livres 5 et 8, écrits au 2ème siècle, parlent du retour de Néron et apportant la destruction. [145] [146] Au sein des communautés chrétiennes, ces écrits, ainsi que d'autres, [147] ont alimenté la croyance que Néron reviendrait en tant qu'Antéchrist. En 310, Lactance écrivit que Néron « disparut soudainement, et même le lieu de sépulture de cette bête sauvage nuisible était introuvable. Cela a conduit certaines personnes d'une imagination extravagante à supposer qu'ayant été transporté dans une région réservé vivant et à lui ils appliquent les vers sibyllins." Lactance soutient qu'il n'est pas juste de le croire. [135] [148]

En 422, Augustin d'Hippone écrivit à propos de 2 Thessaloniciens 2 : 1-11, où il croyait que Paul mentionnait la venue de l'Antéchrist. Bien qu'il rejette la théorie, Augustin mentionne que de nombreux chrétiens croyaient que Néron était l'Antéchrist ou reviendrait comme l'Antéchrist. Il a écrit qu'« en disant : 'Car le mystère de l'iniquité opère déjà' [149], il a fait allusion à Néron, dont les actes semblaient déjà être comme les actes de l'Antéchrist. [102]

Certains érudits bibliques modernes [150] [151] tels que Delbert Hillers (Johns Hopkins University) des American Schools of Oriental Research et les éditeurs de la Bible d'étude d'Oxford et Bible d'étude de Harper Collins, soutiennent que le nombre 666 dans le Livre de l'Apocalypse est un code pour Néron, [152] un point de vue qui est également soutenu dans les commentaires bibliques catholiques romains. [153] [154] La déclaration concerne Apocalypse 17 : 1-18, « le plus long passage explicatif de l'Apocalypse », qui prédit la destruction de Rome par le travail d'un huit empereur qui était aussi l'un des sept rois des plus étendus et des plus étendus. puissant empire jamais connu dans l'histoire humaine : selon cette conférence, Babylone la Grande est identifiée à Rome [155] qui a versé le sang des saints et des martyrs (verset 6) et est devenue par la suite le siège de l'État du Vatican, régnant sur tous les rois existant sur Terre.


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