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Couteau Fairbairn-Sykes Commando

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Couteau Fairbairn-Sykes Commando

L'un des couteaux de combat militaires les plus célèbres, le couteau Fairbairn-Sykes (également connu sous le nom de couteau commando et toujours populaire parmi les commandos de la marine royale britannique aujourd'hui) est une arme à double tranchant avec une poignée de vase distinctive. Il a été développé par deux membres de la police municipale de Shanghai, William Ewart Fairbairn et E A Sykes juste avant la Seconde Guerre mondiale. La passion de Fairbairn était le combat à mains nues et le couteau a été conçu par lui dans le cadre d'un programme d'autodéfense qu'il a inventé pour réduire le nombre de morts et de blessés subis par la police de Shanghai lors de combats et d'arrestations.

Il a été reconnu que l'expérience et les compétences de Fairbairn pourraient être utilisées pour améliorer la capacité de combat à mains nues des commandos britanniques nouvellement développés et d'autres forces spéciales britanniques, telles que les SAS et SOE nouvellement créés. L'arme est plus polyvalente que les armes plus traditionnelles et est normalement bien pondérée pour le lancer et peut être utilisée pour trancher ou poignarder. L'association avec les commandos est telle qu'elle fait partie de leur insigne uniforme et une version en or massif se trouve sur le mémorial des commandos à l'abbaye de Westminster.

Contrairement au US Marine KA-Bar, le couteau de combat n'est que cela, conçu uniquement pour une arme mortelle normalement lors d'une attaque surprise et est inutile en tant qu'outil utilitaire. La conception le rend idéal pour se glisser entre les côtes et dans les organes vitaux ou à travers la base du crâne et dans le cerveau lors d'une attaque arrière, une méthode qui peut très efficacement faire taire une sentinelle. Le bord est aiguisé pour que toute artère soit proprement coupée car les artères déchirées ont tendance à se contracter et à réduire les saignements, l'équilibre est idéal pour qu'une prise ferme signifie que l'arme ne se retire pas de votre main lors de la frappe.

Plusieurs versions ont été fabriquées, l'original ayant une longueur de lame d'environ 5 ½ pouces, mais sur diverses versions, elle s'est allongée à environ 7 pouces. Certaines variations sur l'adhérence ont également été produites, mais cela n'a pas été satisfait par l'approbation de Fairbairn et Sykes qui ont affirmé que l'adhérence de l'anneau pouvait être glissante lorsqu'elle était mouillée. La longueur de la lame était telle qu'elle pouvait pénétrer profondément dans les organes vitaux une fois à travers les vêtements portés par la cible. Le succès du couteau a conduit de nombreuses entreprises à créer leurs propres versions qui ont été vues dans des zones de conflit telles que la Corée et le Vietnam et il reste un style extrêmement populaire, un véritable hommage au savoir-faire de ses concepteurs d'origine. L'un des problèmes était que de nombreuses forces ont reçu un couteau dans un style similaire mais n'avaient pas la formation nécessaire pour utiliser le couteau à son plein potentiel. Le major Fairbairn a également enseigné à d'autres groupes ainsi qu'à des commandos britanniques et à l'OSS son style de combat, mais certains ont trouvé ses méthodes extrêmement brutales et ont été considérées par certains comme moins que « décentes », une attitude que Fairbairn a trouvée ridicule en temps de guerre avec une arme conçue pour tuer. . Le style de combat de Fairbairn, parfois appelé « All in fight », est certainement brutal et utilise n'importe quelle astuce pour donner un avantage à l'attaquant, le couteau commando étant un complément parfait pour cette technique.


Le couteau de combat Fairbairn Sykes

Peut-être considéré par la plupart des collectionneurs comme le summum de la collection F-S, le Wilkinson First Pattern est naturellement un classique. Un magnifique exemple original est montré ici au sommet d'une rare photographie d'époque d'un commando sans nom préparé avant un raid. Fait intéressant, il a décidé de porter son premier motif sur sa jambe gauche inférieure.

Qu'il s'agisse de se lancer dans une nouvelle collection ou d'élargir une collection existante, le voyage peut être à la fois passionnant et intimidant à parts égales. À notre époque, où l'accès à l'information est si facilement accessible, on peut facilement être submergé et parfois déraillé par des éléments qui peuvent être trompeurs et/ou inexacts. Lorsque j'ai commencé à collecter il y a quelques décennies, il y avait une nette pénurie d'informations sur le F-S Knife et une partie de ce qui était disponible était également insuffisante en termes de profondeur et de précision, ce qui a entraîné un vide notable, quelque chose que j'étais résolu à combler. Ce sont des expériences comme celles-ci qui m'ont motivé à commencer à tenir des registres et à commencer mes propres recherches dans l'espoir qu'une image plus claire et plus complète émergerait et qu'une compréhension beaucoup plus complète de ces couteaux soit possible.

Je suis heureux de dire qu'au cours de nombreuses décennies d'études et de recherches non seulement par moi-même mais par d'autres passionnés motivés, notre compréhension de ce sujet s'est développée de manière exponentielle. Et bien que notre travail ne puisse jamais être complet, une compréhension plus complète de l'origine, du développement et de l'histoire du F-S est désormais disponible.

Ce matériel (ainsi que des projets similaires) présentera des détails à la fois honnêtes et précis et s'efforcera d'offrir une perspective informée et sincère du couteau F-S en temps de guerre. Avec l'accès à un volume de documentation originale et l'expérience d'avoir examiné des milliers d'exemples, vous pouvez être assuré que ce guide vous fournira les connaissances et la confiance nécessaires pour explorer ce domaine passionnant de la collection. De ces couteaux F-S bien connus produits par Wilkinson Sword Co Ltd à la myriade de variations avec leurs anomalies de production, leurs marques et leurs nuances, le F-S est certainement un domaine fascinant et vaste à étudier et à explorer.

Une rencontre d'hommes

L'origine du FS Fighting Knife remonte à novembre 1940 lorsqu'une réunion a eu lieu entre quatre hommes alors directeur général de Wilkinsons', John ('Jack') Wilkinson-Latham, le chef du département expérimental de l'entreprise, Charlie Rose et surtout William Ewart Fairbairn ainsi qu'Eric Anthony Sykes, tous deux récemment rentrés et retraités de leurs fonctions de police civile à Shanghai. Fairbairn et Sykes avaient été nommés capitaines dans l'armée britannique et chargés d'entraîner le nouveau Commando et le S.O.E. (Special Operations Executive) unités dans les techniques de combat armées et non armées. Un couteau « de combat » était considéré par les deux hommes comme un outil essentiel pour lequel aucune conception appropriée n'était actuellement en service, d'où la rencontre avec Wilkinsons et son résultat ultérieur, « Le Fairbairn-Sykes couteau de combat '.

Le 4 novembre 1940, une assemblée générale s'est tenue à Wilkinson Sword Co Ltd. Charing cette réunion était J.W. Wilkinson-Latham (en haut à gauche), W.E. Fairbairn (en bas à gauche), E.A. Sykes (en bas à droite) et Charlie Rose (aucune image disponible).

La réunion a dû être productive car dans les dix jours, la première commande a été reçue et ce que nous appelons maintenant le « premier modèle » est entré en production. Ce modèle est resté pratiquement inchangé (à l'exception des anomalies de production mineures) jusqu'en août 1941, date à laquelle nous voyons l'introduction du deuxième modèle, référencé dans les dossiers de Wilkinsons comme "au nouveau design”.

Il n'y a aucune preuve suggérant que d'autres fabricants aient été impliqués dans une production officielle de FS jusqu'en octobre 1942, date à laquelle, à la demande du MoS (Ministère de l'Approvisionnement), Wilkinsons a fourni des dessins techniques de la production actuelle (deuxième modèle) FS Fighting Knife ainsi que avec son fourreau en cuir associé (qui avait également été légèrement modifié pour un «nouveau design»). À partir de ce moment, de nombreux autres fabricants ont continué à fabriquer le F-S et à remplir des contrats gouvernementaux, vraisemblablement et au moins initialement conformément aux spécifications techniques générales (deuxième modèle) fournies par Wilkinsons. Cependant, à ce stade, il convient de mentionner que malgré la conformité de Wilkinson à cette demande de spécifications techniques, le couteau de combat F-S n'a jamais été un modèle officiellement « scellé » et n'était donc en aucune façon contraint par les exigences strictes de se conformer à ces spécifications. La majorité des articles achetés par le ministère de la Santé auraient un « modèle scellé », une désignation souvent appliquée aux uniformes militaires ou à l'équipement, toute production ultérieure devrait être conforme au modèle scellé d'origine, maintenant ainsi l'uniformité. Dans le cas du F-S, il n'y avait pas de modèle scellé, ce qui a entraîné la pléthore de variations et de « modèles » que l'on voit aujourd'hui.

Évolution de la fabrication

Le couteau qui a tout déclenché, le classique Wilkinson First Pattern F-S.

Il est vrai de dire que ces couteaux F-S originaux fabriqués par Wilkinsons sont au premier plan des réflexions de la plupart des collectionneurs lorsqu'ils se lancent ou envisagent de créer une collection. Cependant, le F-S Knife a continué d'évoluer au-delà de cette seule entreprise et bien que l'importance de Wilkinsons ne puisse être surestimée, en ce qui concerne la collecte, la variété des modèles et des variations a augmenté bien au-delà de la contribution de cette seule entreprise. Au fur et à mesure que la guerre progressait et que le besoin de cette arme grandissait sur tous les continents et sur tous les théâtres de conflit, une multitude de modèles et de variations de Wilkinsons ainsi que d'autres fabricants nationaux et étrangers, grands et petits, ont proliféré.

Rien qu'en Grande-Bretagne, bien plus de deux douzaines de fabricants de couteaux ont fourni des couteaux F-S pour exécuter des contrats gouvernementaux, allant de quelques dizaines à des dizaines de milliers. Un si grand nombre de fabricants de F-S explique au moins en partie pourquoi nous trouvons aujourd'hui une telle variété de modèles F-S et de différences de production. En plus de remplir des contrats gouvernementaux, certains de ces fournisseurs (y compris Wilkinsons) ainsi que d'autres fabricants et détaillants militaires ont également fourni le marché commercial croissant avec le F-S ainsi que des couteaux similaires sinon de conception identique.

Bien que certains détails de production aient survécu, malheureusement, beaucoup de choses ont été perdues dans la nuit des temps. Les archives survivantes de Wilkinsons sont peut-être notre meilleure ressource pour étudier l'histoire du développement et de la production du F-S en temps de guerre, mais bien sûr, cela est spécifique à cette seule entreprise. Lors de l'étude d'autres productions non-Wilkinson, mis à part les détails contractuels élémentaires tels que les chiffres de production, les dates, le coût unitaire, etc. , quels matériaux ou finitions ont été appliqués, etc. Ces détails spécifiques concernant les couteaux produits le plus souvent doivent être glanés à partir d'exemples survivants. À quelques exceptions près, dont la plupart n'ont aucune marque d'identification qui attribuerait de manière concluante ces couteaux à un fabricant spécifique. Ainsi, ces couteaux non Wilkinson F-S sont pour la plupart ouverts à la spéculation quant à leur origine.

Malgré les défis évidents liés à la recherche de variantes de la F-S, le collectionneur peut être rassuré de savoir qu'au moins en ce qui concerne la collection, il existe en effet des exemples vraiment merveilleux et fascinants à rechercher. Certains sont bien documentés et relativement disponibles, tandis que d'autres sont excessivement rares et peuvent prendre plusieurs années à trouver. Cependant, tous ajoutent leur propre note de bas de page à l'histoire de la guerre de l'emblématique Dague Commando, donnant au collectionneur enthousiaste l'opportunité d'une vie d'exploration et de découverte.

Identification des motifs et des variations d'ampli

Une image en gros plan montrant la gravure d'où le couteau tire son nom de « le couteau de combat F-S ». A cette occasion appliqué à un troisième modèle Wilkinson rare.

Il convient de rappeler que les noms pour décrire le F-S qui sont maintenant courants au sein de la communauté des collectionneurs F-S sont pour la plupart ceux qui ont été créés par des collectionneurs plutôt que des termes qui étaient courants pendant la période de production initiale en temps de guerre. La documentation d'époque d'origine fait référence à ces couteaux simplement comme « Couteau de combat », « F-S » ou « F.S » ou une autre itération. Il est clair que ces noms ont été tirés du panneau de gravure appliqué à ces couteaux originaux (Wilkinson), c'est-à-dire 'Le couteau de combat F-S' avec le 'F' et 'Sréférencement Fairbairn et Sykes qui avaient été accrédités en tant que co-concepteurs. Au fur et à mesure que la guerre progressait et que les médias de l'époque rapportaient les succès spectaculaires des unités de commandos, ces rapports faisaient souvent référence à leur couteau unique. Ainsi le terme Dague Commando est devenu immortalisé dans la conscience populaire et est resté dans une large mesure depuis lors. Pour certains de ces hommes (et femmes) qui ont été formés et qui ont reçu le F-S, le nom Wilkie a également été utilisé, une réflexion sans aucun doute sur ces premiers couteaux qui portaient tous le logo de la société Wilkinson. C'est encore un terme affectueusement utilisé par de nombreux collectionneurs aujourd'hui, bien que cela ne soit compréhensible que lorsqu'il s'agit de couteaux fabriqués par cette société.

Aucun de ces noms n'a cependant donné d'indice quant au modèle ou à la variation de F-S en cours de discussion. Ce n'est qu'avec l'avènement de l'étude et de la collection dans les années d'après-guerre que les termes que nous connaissons aujourd'hui ont évolué, proliféré et sont devenus une partie acceptée de l'histoire de la F-S. Des noms comme First, Second et Third Pattern reflètent naturellement ces principaux « modèles » qui ont été produits par Wilkinsons (et dans certains cas par d'autres sociétés à l'exception du premier modèle qui n'a été produit que par Wilkinsons). Au sein de ces « modèles », il existe de nombreuses sous-variations qui ont maintenant été identifiées. Mis à part ces trois modèles clés, il existe maintenant de nombreuses variantes connexes et des versions uniques du F-S qui ont été classées et acceptées comme des variantes F-S autonomes (pas des modèles) à part entière.

Certaines variantes de F-S Knife ont attiré des noms «intéressants» au fil des ans. Certains de ces noms ont été, pour être honnête, au mieux un peu flamboyants. Souvent, ils sont assez inexacts et/ou trompeurs, ce qui entraîne des malentendus et de la confusion, en particulier parmi les collectionneurs moins expérimentés ou novices. De tels noms ont circulé au sein de la communauté des collectionneurs et sont même apparus sous forme imprimée. Cependant, ces noms plutôt fantaisistes font peu pour faire avancer nos connaissances ou renforcer notre passion. Un exemple singulier de tel mérite d'être partagé à titre d'exemple.

Un magnifique exemple du Second Pattern 'Type I' (tout nickel) F-S. Complet avec fourreau correct.

Le deuxième motif nickelé F-S (alias Type I) a attiré le nom « officiers » (type ou motif), qui peut avoir été inventé innocemment ou peut-être plus susceptible d'améliorer toute valeur perçue. Cela implique cependant (à tort) que de tels couteaux ont été délivrés ou acquis exclusivement par des officiers, ce qui est bien sûr un non-sens complet. Ceci est corroboré par le fait que le premier motif original n'était proposé que dans une finition nickelée brillante, à la demande spécifique de Fairbairn, comme il le pensait "qu'un couteau doit être brillant et hautement poli … frappant la crainte dans l'esprit de la victime qu'un couteau clignotant donne», une opinion qu'il a embrassée tout au long de la guerre. Ainsi, de tels couteaux ont été et ont continué à être distribués à tous les grades sans aucune considération spécifique du type de finition ni à qui ils ont été distribués. Par conséquent, appeler de tels couteaux ayant cette finition nickel "motifs d'officiers" est tout à fait incorrect. En tant que tels, ils sont mieux et plus correctement décrits comme des « deuxièmes motifs de type I » (tout en nickel), les autres finitions étant classées en type II (tout bleui) et type III (poignée bleuie/lame polie). Cela décrit plus correctement la finition générale telle qu'elle a été appliquée à ces couteaux. Pour ces raisons, les noms que j'ai personnellement choisi d'attribuer à chaque variation spécifique sont ceux que j'utilise (avec des amis proches et des collectionneurs) depuis de nombreuses années, car je pense qu'ils sont les plus appropriés, les plus précis et les plus descriptifs et aideront plus adéquatement pour identifier de telles variations lors de la discussion d'une version particulière du FS ou d'un couteau spécifique.

Construire une collection

Un bel exemple du Ribbed & Beaded F-S. Cette variante a attiré ce nom en raison des rangées de nervures et de perles qui composent la section de préhension de la poignée.

De plus en plus d'amateurs d'histoire militaire et de couteaux découvrent les joies de créer une collection unique de couteaux F-S. Bien que la majorité des collectionneurs potentiels aient tendance à se concentrer sur les modèles originaux de la guerre, certains décident également de se concentrer sur des exemples d'après-guerre ou commémoratifs. Bien que ces deux derniers groupes dépassent le cadre de mon propos ici, ils constituent très certainement un domaine intéressant et agréable à étudier et à collectionner, et peuvent donc mériter votre attention.

L'une des questions les plus fréquemment posées concerne la direction à prendre pour débuter. Ma réponse est souvent la même, il faut toujours suivre ses propres intérêts et préférences. Après tout, on n'a qu'à se justifier soi-même toute collection.

Il se peut qu'une variation particulière vous parle et que vous souhaitiez créer un regroupement de ce type ou modèle particulier. C'est souvent tout à fait possible car il existe bien sûr des sous-variations au sein d'un style F-S particulier. Les modèles en bois à poignée, nervurée et perlée et le troisième motif en sont de bons exemples, mais il y en a beaucoup d'autres parmi lesquels choisir. - Avec des différences dans la configuration des pales, les anomalies de production, les marquages ​​et la finition, etc., il y en a plus qu'assez pour occuper n'importe quel collectionneur. Ou peut-être êtes-vous attiré par une région ou un pays en particulier ? À cet égard, les versions de la F-S produites aux États-Unis suscitent un grand intérêt pour de nombreux collectionneurs. Tel serait également le cas de l'Inde et de l'Australie. Il y a bien sûr toujours la possibilité que vous aimiez la variété et pour un tel collectionneur, il y a certainement beaucoup de choix comme en témoignent les catégories ci-dessus.

L'Australian Army Stiletto (ou AAS).

Il y a peu de limites à une zone F-S à poursuivre en tant qu'expérience de collection. J'ai connu des personnes qui se sont concentrées exclusivement sur des exemples de Wilkinson ou First Patterns, Second Patterns, variations indiennes, l'Australian Arms Stiletto et des couteaux avec une histoire et une provenance pour n'en nommer que quelques-uns. En général, bien que je trouve que la plupart des collectionneurs cherchent simplement à ajouter tout exemple intéressant qui, pour une raison ou une autre, attire leur attention ou comble une lacune ou un besoin dans leur collection. Il n'y a vraiment pas de bonne ou de mauvaise façon de collectionner le F-S, la seule exception étant peut-être qu'il faut se méfier des contrefaçons et des couteaux fantastiques. Cela dit, il serait certainement possible de créer une collection spécifique axée uniquement sur les faux couteaux et tant que l'on poursuivait cela avec une compréhension claire de ce qui était collecté. Pour ma part, je ne trouverais pas à redire à cet itinéraire si cela vous intéressait particulièrement.

La plupart des collectionneurs semblent commencer par un désir compréhensible de rassembler un petit groupe de couteaux originaux qui peuvent les relier de manière très réelle à l'histoire fascinante et colorée des commandos et des forces spéciales, qui se sont si bien acquittés tout au long de la guerre. À cette fin, une poursuite populaire que de nombreux collectionneurs suivent est de viser les «trois grands», un premier, un deuxième et un troisième motif, tous avec la gravure du fabricant par Wilkinson (ce dernier exemple étant le plus difficile à trouver souvent à beaucoup de surprise). Mais avec un peu de patience et si l'on est flexible sur condition, une telle poursuite est tout à fait réalisable.

La pertinence de la condition

Lors de la collecte du couteau F-S, il y a un certain nombre de considérations à prendre en compte lors de l'approche du sujet de la condition, dont l'âge n'est pas le moindre. Les exemplaires originaux du F-S en temps de guerre ont maintenant un âge significatif. En plus de toute usure d'origine ou de problèmes résultant d'un mauvais stockage, l'état de ces couteaux est souvent affecté. Couplé au fait que le couteau F-S était un couteau de soldat « de travail » et non un « insigne » de cérémonie, il est tout à fait compréhensible et raisonnable que la grande majorité des exemples survivants reflètent leur âge et leur utilisation.

L'état de tout couteau F-S doit être mis en balance avec d'autres considérations et ne doit pas être la seule motivation pour une acquisition potentielle. La condition a bien sûr une incidence importante sur tout F-S et toute valeur potentielle qui lui est attachée. Cependant, il est dans son propre intérêt de faire une pause, de prendre du recul et de regarder dans son ensemble pour avoir une perspective plus claire de l'ensemble du couteau, comprenant son état, son authenticité, son histoire et la place qu'il peut avoir dans sa collection.

Je voudrais partager deux expériences qui me sont arrivées et qui reflètent des extrémités opposées du spectre et peuvent aider à illustrer ce point plus clairement.

Ce rare J. Clarke & Son Second Pattern F-S a été découvert lors d'une démolition de maison. Dans un état inutilisé mais avec une légère couche de corrosion, ce couteau a naturellement laissé ce couteau dans un état moins que parfait. Cependant, c'est toujours un merveilleux survivant et un ajout rare à toute collection F-S.

Il y a quelques années, je me souviens avoir entendu un collectionneur qui souhaitait m'envoyer sa récente trouvaille F-S. J'étais bien sûr plus qu'heureux de regarder de plus près car les photographies suggéraient un exemple dans un état vraiment exceptionnel. Peu de temps après, un colis est arrivé et après l'avoir soigneusement déballé, on m'a présenté ce qui semblait à première vue être un magnifique exemple de couteau qui prétendait être un F-S original de guerre. Ou du moins c'est ce que le collectionneur l'avait acheté comme et croyait qu'il était. Une fois que c'était dans mes mains et que mes lunettes étaient en place, il est devenu clair que tout n'était pas ce qu'il paraissait. L'état de ce couteau ou plus précisément de la lame, était tout simplement trop bon. Après un examen plus approfondi, il est devenu clair que les eaux-fortes et la façon dont elles ont été appliquées n'étaient pas conformes aux exemples du temps de guerre, pas plus que le bleuissement de la lame, le teinte étant plus profond et plus vif. En conclusion de mon examen, j'ai pu déterminer que ce magnifique couteau « d'apparence » était, en fait, une pièce composite, le mariage d'une poignée de production originale en temps de guerre avec une lame Wilkinson F-S moderne des années 1990 d'un de leurs nombreux couteaux commémoratifs. Le résultat final était en effet un très beau couteau et savamment construit avec tous les composants Wilkinson corrects. Cependant les composants ayant été assemblés (pas par Wilkinsons) à un demi-siècle d'intervalle !

Une autre histoire intéressante, avec une fin plus heureuse, s'est produite lorsque je me suis réveillé un jour avec un e-mail d'un homme ici aux États-Unis. Il voulait de l'aide pour identifier correctement un F-S en sa possession. Après un court échange d'e-mails qui comprenait quelques photographies jointes, il était clair que j'avais à la fois de bonnes et de mauvaises nouvelles pour lui. La bonne nouvelle était qu'il avait un deuxième motif J. Clarke & Son plutôt rare et désirable, tout original et qui semblait inutilisé. Les mauvaises nouvelles? Eh bien, il est clair que cela a été conservé dans un environnement humide car il y avait une légère couche de corrosion sur tout le couteau, aïe ! Quelques autres courriels ont été échangés et je dois avouer que ce rare F-S a grandi sur moi alors que je commençais à comprendre comment il était entré en sa possession et sa remarquable histoire de survie. Le propriétaire était un ouvrier du bâtiment et, lors de la démolition d'une maison, il avait trouvé le F-S niché dans les combles d'un toit. Avec ces nouvelles informations, j'ai réalisé que ce couteau aurait facilement pu être perdu à jamais - quelle belle trouvaille !

Alors que pouvons-nous apprendre de ces deux histoires ? La chose la plus importante est peut-être regardez la grande image. Apprenez tout ce que vous pouvez sur le couteau à travers son histoire ou en étudiant attentivement chaque détail du couteau lui-même. Sur les deux exemples qui viennent d'être partagés, celui qui semblait être dans un état vraiment merveilleux n'avait en réalité que peu ou pas de valeur - historiquement ou monétairement - simplement parce qu'il n'était pas d'origine et avait été "assemblé" à partir de pièces (et peut-être avec l'intention explicite de tromper). Cependant, le deuxième exemple était tout à fait correct à tous égards. Malgré son état imparfait, c'était un couteau rare qui avait une histoire honnête de perte et de redécouverte. Il avait très certainement une valeur solide et je n'ai pas tardé à lui trouver une place importante et appréciée avec une collection de passionnés de F-S.

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles un couteau F-S doit être considéré comme faisant partie de toute collection. Un exemple avec certains problèmes de condition ne doit pas être écarté d'emblée, mais doit plutôt être examiné attentivement, de manière réfléchie et en tenant compte de tous les faits avant de prendre une décision finale.

L'un de ces facteurs qui peut parfois l'emporter sur les problèmes de condition est l'histoire ou la « provenance », le sujet de notre prochain chapitre.

Contes, histoire ou provenance

C'est une triste réalité que l'écrasante majorité des couteaux FS rencontrés aujourd'hui ont depuis longtemps perdu une grande partie de leur contexte historique, nous laissant avec juste le couteau et notre imagination de qui l'a porté, où il a servi et quels actes d'audace il a pu avoir un coup de main. L'expression souvent utilisée 'si seulement ça pouvait parler' est celui qui n'est jamais loin des lèvres de nombreux collectionneurs de F-S.

Un excellent exemple de couteau avec une histoire mais aucune provenance. Ce deuxième motif Wilkinson de type I avec une bannière gravée personnellement qui dit 'C.H.D. Agland'. Le nom n'a pas fait l'objet de recherches et il n'y a aucune documentation à l'appui.

Cependant, de temps en temps et sans aucun petit miracle, un couteau F-S conserve une partie de son histoire. De telles pièces historiques importantes sont toujours élevées à une place de plus grande importance, trouvant souvent leur chemin vers une place plus importante dans notre collection. Les couteaux ayant une signification historique peuvent prendre de nombreuses formes et nous présenter un aperçu alléchant de leur place potentielle dans l'histoire ou, à de très rares occasions, être un véritable trésor d'artefacts qui créent collectivement une « provenance ».

Avant de m'emballer, comme c'est trop facile à faire avec des couteaux aussi fascinants, examinons un peu plus en profondeur les sujets de provenance, l'histoire et histoires et ce que cela signifie pour le collectionneur F-S d'aujourd'hui.

Commençons par le moins important de ces termes… histoires. Une histoire est souvent une information anecdotique qui accompagne ou a été attachée à un couteau. Quelque chose du genre "Je l'ai eu de mon ami qui a dit que son père l'a gagné dans un jeu de cartes avec un commando qui l'a utilisé le jour J”. De telles histoires peuvent être vraies ou non, mais le fait est qu'elles peuvent rarement être prouvées et, en tant que telles, ne devraient ajouter aucune valeur au couteau. Le vieil adage des collectionneurs de couteauxacheter le couteau pas l'histoire' s'applique ici. Si, de votre point de vue, une telle histoire ajoute de l'intérêt au couteau et améliore votre propriété et votre plaisir, alors tout va bien. Cependant, lors de l'achat ou de la vente, n'ajoutez aucune valeur monétaire au couteau, car les «histoires» seront toujours perçues et comprises comme informelles ou occasionnelles. À quelques exceptions près, les histoires sont presque toujours totalement indémontrables et n'ajoutent donc aucun mérite tangible au couteau.

Monter dans la liste à partir d'un couteau avec une «histoire» sont ceux qui ont un peu l'histoire. De tels couteaux peuvent ou non être en mesure d'offrir une preuve solide de cela, mais sont souvent accompagnés de détails ou d'éléments supplémentaires qui semblent transmettre une histoire qui a un sens raisonnable et logique. Par exemple, un couteau accompagné d'initiales ou d'un nom non recherché (ou gravé sur la lame), ou peut-être accompagné d'une photographie d'époque sans nom, d'un insigne ou d'une plaque d'identité. Des couteaux comme celui-ci offrent une fenêtre alléchante sur qui les possédait « possiblement » ou dans quelle unité le propriétaire a servi. Dans de tels cas, il est possible qu'un couteau ainsi que ses détails et/ou éléments associés puissent ajouter une certaine valeur, mais chaque couteau doit être évalué selon son propre mérite et il faut examiner ces éléments et détails avec une tête claire et non se laisser emporter par l'excitation d'une histoire perçue. Il est possible qu'avec le temps et avec la recherche, de si petits détails puissent se transformer en une provenance solide. Mais rappelez-vous qu'un perçu l'histoire, jusqu'à ce qu'elle soit prouvée, n'est encore qu'un histoire.

Ce First Pattern F-S, le titre d'épaule et la carte d'identité appartenaient tous au caporal Charlie R. Coy du 1st Battalion (Darby's) Rangers. Avec de nombreux autres objets personnels et pièces justificatives qui provenaient tous directement de la famille, ce merveilleux regroupement était la définition même d'une bonne provenance.

Vrai provenance attribué à un couteau F-S est sûrement l'un des éléments les plus excitants à collectionner. Comme ce mot l'implique, nous parlons de « preuve », la preuve que l'histoire, l'histoire, les détails et les éléments associés appartenaient tous à un individu spécifique et identifié. Tous les facteurs se soutiennent mutuellement dans la transmission de l'histoire factuelle de ce qui nous est présenté. Pour moi, la clé est la documentation. De tels couteaux de provenance solide peuvent se présenter sous de nombreuses formes, mais idéalement, nous espérons voir un regroupement d'articles qui transmettent ensemble un lien avec un individu. Par exemple, le couteau, la documentation militaire originale, une photographie de guerre, des insignes originaux et éventuellement d'autres articles associés ou des pièces justificatives, tout cela ajoute du poids à la preuve de la provenance. De telles découvertes sont l'exception mais pas impossible car j'ai eu au fil des ans la chance d'acquérir de tels groupes qui comprenaient tous les éléments ci-dessus et souvent bien plus. Dans des occasions exceptionnellement rares, ces groupements peuvent également provenir directement du propriétaire d'origine ou de ses ayants droit (ces derniers étant plus probables), ce qui ne fait qu'améliorer encore la provenance.

Les couteaux F-S qui ont une provenance solide attireront toujours une évaluation importante et améliorée et il faut s'y attendre. Cela est particulièrement vrai si le propriétaire d'origine du couteau en question a servi dans une unité des forces spéciales, car une telle connexion peut ouvrir un tout nouveau domaine de recherche et d'histoire à explorer.

Il ne faut pas confondre un histoire avec l'histoire, ou une l'histoire avec provenance. Une compréhension claire de chacun de ces trois termes et de leurs implications sur un couteau de combat F-S vous sera toujours utile. Tous ces concepts ont leur place dans la collection du F-S. Qu'il s'agisse d'un acheteur, d'un vendeur ou surtout d'un collectionneur, comprendre ces concepts et ne pas leur permettre de saigner l'un dans l'autre (sans raison valable) apporte une compréhension plus approfondie de la façon dont ils s'appliquent (ou non) à un couteau spécifique. Lorsqu'elles sont comprises et utilisées correctement, ces distinctions importantes peuvent apporter de la clarté et améliorer le plaisir de votre expérience de collection.

Quelques commentaires pour vous laisser

Comme pour la collecte en général, il existe de nombreuses directions dans lesquelles vous pouvez aller et une pléthore de domaines à explorer. Pour moi, c'est ce qui rend la collection si excitante. Si vous souhaitez simplement vous lancer et commencer à créer votre collection F-S, alors c'est merveilleux ! Ou vous voudrez peut-être étudier, faire un peu de recherche et adopter une approche plus ciblée. Je ne pense pas que cela importe vraiment quelle est votre motivation ou votre orientation, car ces deux approches peuvent changer et changent souvent avec le temps et l'expérience. La chose la plus importante est que quelle que soit l'approche que vous choisissez, c'est celle qui tu se sentir à l'aise avec ce qui compte. Dans le passé, je me suis concentré sur tous les aspects de la collecte de F-S à partir d'exemples de Wilkinson, de couteaux attribués historiquement, de variations rares et même de troisièmes modèles de la fin de la guerre (dont ces derniers peuvent être étonnamment fascinants en eux-mêmes). Si vous n'avez pas de direction précise en tête, ne vous inquiétez pas. Just acquire knives that for one reason or another speak to you personally. That can be very exciting in itself as you never know what is around the corner or what avenue of collecting you will be taken down.

Whatever direction your collecting may take, the important thing is that tu enjoy it and the knives you acquire are those that bring you the most fulfillment. After all at the end of the day, it is only you that has to be content with your collection. If I have one golden rule to share it would be to buy the knife that tu like, the one that speaks to you and do your very best to not let it get away. With all honesty decades later I can still tell you all the details of those knives I let slip away. But I have long forgotten how much a paid for those favorites I grabbed.

In any event, always remember that I am here to help with any and all questions, so whether a novice or experienced collector, if you have something to ask or share, I would be pleased to hear from you.


The Fairbairn Sykes Fighting Knife

The Mystery Surrounding The Numbered First Patterns Can Now Finally Be Revealed

Brian Moyse & Roy Shadbolt

Préface

Les Field Force Unit serial number of 30946 stamped into the a Wilkinson First Pattern F-S Fighting Knife - a mystery that had longed eluded the F-S collecting community.

It was Monday, the 5th of December 2016, that my dear friend and co-author Brain Moyse telephoned me with the exciting news that he had finally found the evidence which solved an ongoing mystery we had collectively been working on for many years - a mystery that had captivated and frustrated Fairbairn-Sykes knife collectors in equal amounts for decades. This mystery was the meaning behind those handful of rare First Pattern F-S Fighting Knives that are stamped on the pommel with the five digit serial number 30946 along with an individual ‘unique’ number stamped on the opposing side.

Brian’s excitement was understandably palpable and as he related to me the details surrounding his latest discovery, there was no question that he had found indisputable evidence to finally solve this elusive mystery once and for all. The numbered First Pattern F-S Knife mystery was finally solved and as our enthusiastic and impassioned discussion continued, the topic of how to proceed with this new information weighed on our minds.

As this topic had been a pet project of ours for many years, we decided that a collaborative article was our best option. This would enable us to get all the relevant information out there to historians and collectors alike in one purposeful effort, laying this mystery to rest while making a significant and historical contribution to the known details about the iconic Wilkinson First Pattern Fairbairn-Sykes Fighting Knife.

One of the rare numbered First Patterns, this example bearing the unique serial number of 285 correctly stamped on the opposing side of the Field Force Unit number 30946.

But as I write and with a heavy heart I must relate that our tale must take a darker turn of events.

After the aforementioned telephone conversation in early December (2016), Brian and I realized that perhaps not much progress would be made during the holiday period and that our best plan of action would be to gather all of our research together over the coming weeks with a plan to get cracking on our article in the New Year. Emails went back and forth as planned and collating all the details was moving along as expected. As 2017 dawned and the new year came and went, we were gearing up for delving into the job of writing the article proper. However Brian's and my plan never came to pass.

“Breaking News”…!

“BREAKING NEWS” was written in the subject line of an email I received from Brian on Friday 13th January (2017). As I read through Brian’s brief but direct email, I could scarcely believe what I was reading. My heart began to sink further and further as the narrative made clear the subject. In Brian’s no nonsense, to the point and matter of fact way, he simply wrote a short email stating that he had just discovered that he had terminal cancer and did not have long to live. No prognosis was shared but reading between the lines it was clear that time was very short.

The wonderful, selfless and true gentleman that was Brian, went on to thank me for our friendship and apologized for (me) “not having much of a co-author”. It was just an incredibly short twelve days later on the Wednesday 25th January 2017 that at 75 years old Brian left us.

As the months have passed and the challenges of coming to terms with Brian’s loss have been ever present, our article and Brian’s important historical discovery has constantly been in my thoughts. I realized right away that I could not write this article without telling Brian’s story and sharing with you all the indomitable detective, passionate historian, true gentleman and dear friend that Brian was.

Introduction

Brian and I first connected some years back as he had recently acquired a splendid Wilkinson First Pattern F-S Fighting Knife and in an effort to learn more about it, contacted me. As we both were ex-pats from Britain who shared a love of history, and military history in particular, we soon became firm friends.

The authors with a pair of Wilkinson First Patterns. Roy Shadbolt (left) and Brian Moyce (1942-2017).

I recall our first telephone conversation as if it was yesterday. Brian was enquiring about some initials ( JD ) scratched into the leather scabbard of his newly acquired First Pattern F-S Knife and wanted my thoughts on how he could go about tracing the original owner's details - presumably a British Commando. Brian’s enthusiasm dropped somewhat when I made it very clear that such a task was all but impossible. I explained that having owned hundreds of F-S knives I have occasionally come across similar details marked on either the knife or scabbard. On many occasions I had explored all manner of avenues to ascertain the identity of the original owner and with very few exceptions failed abysmally. British military service records for this period are for the most part still classified and as Commando and Special Forces personnel were volunteers, this also meant that serial numbers were of little help (if known) having been issued when joining one's initial regiment and long before any volunteer posting. Even having a name and serial number is absolutely no guarantee that one can find out anything useful, let alone just having such scant details as the owner's initials.

A period photograph of 4 Troop of No3 Commando with the Field Force Unit serial number of 30944 marked on their kit bags.

Brian was at this point in time quite new to the F-S Knife area of study and collecting and I was quite resolute that he should give up any hope of finding out who this ‘JD’ fellow was and just enjoy this F-S for the splendid knife it was. How wrong I was, as I would soon learn that Brian was both a wonderful historical detective and had a determination and indomitable spirit to match.

Over the months and years that followed Brian not only discovered the initials belonged to Jimmy Dix of No3 Commando, but subsequently would make contact with Jimmy’s longtime friend Richard Ashley (now deceased) resulting in a visit to meet up on a trip back to Britain. Brian would once more reunite the history of this original owner with the F-S knife. You can read all about the Jimmy Dix First Pattern and Brian’s story of discovery in the April 2017 issue of Knife Magazine ‘A Tale Of Two Knives’.

Brian’s tenacity and passion for history would be a hallmark of our relationship over the years as countless emails and telephone calls would go back and forth on many military and knife topics. But perhaps the one topic that remained with us year after year was the as yet undiscovered reasoning behind the 30946 numbered First Pattern F-S Knives. We both knew that there had to be some very practical and logical reasoning for these knives to be numbered in this way and we were both convinced that the information must be out there somewhere or known by someone.

I must confess as the years rolled on and all my efforts proved fruitless, my enthusiasm waned. But Brian was always there with an excited phone call or email to spur me on again and again. Something in me knew that Brian was going to get to the bottom of this mystery and as fate would have it, I would be proved right.

The ‘30946’ Numbered Knives

This rare example of the 30946 numbered knives has the low two digit serial number of 40.

Anyone who has an interest in collecting or studying the British Fairbairn-Sykes Commando Fighting Knife likely has an appreciation for those original knives we now call the First Pattern. Manufactured by Wilkinson Sword of London from November 1940 until August of 1941, they were produced in limited number before being replaced by what we now refer to as the Second Pattern. It is unlikely that any collector, be they casual or more dedicated has not seen, heard about or read of the few examples of First Pattern knives that are known to be stamped with the number ‘30946’. As these knives appear to be rather elusive, Brian and I as part of our ongoing research decided it would be a good idea to start recording all known examples. Over the many years we have been studying these knives, I have positive records of only 41 known, surviving examples.

Known Serial Numbers

23, 26, 38, 40, 44, 47, 64, 96, 113, 122, 128, 137, 147, 148, 150, 169, 180, 184, 210, 235, 257, 265, 269, 278, 285, 286, 305, 306, 315, 333, 336, 349, 354, 358, 375, 407, 412, 414, 449, 450, 485.

Note: Two 30946 examples also known with no individual serial number

Perhaps equally interesting as the 30946 number stamped into the pommel is the fact that nearly all known examples are accompanied by a separate number, the latter being marked in the same manner but on the opposing side of the pommel.

A period photograph of 2 & 4 Troop of No3 Commando with the Field Force Unit serial number 30944 marked on their kit bags (inset). Taken at Tilbury Docks in Essex, England of No3 Commando returning following their D-Day landings in Normandy and subsequent fight across Europe.

The five digit number of 30946 has always been presumed to be a serial number of some kind but the reasoning and logic behind it has (until now) always been unknown. The other numbers accompanying this appear to be an individual, unique numbering system specific to identifying the knife itself, rather like the unique serial number one finds on modern firearms. Out of the forty known examples, two knives carry the five digit 30946 number only, whereas the remainder also have their unique number.

With the lowest known numbered First Pattern being 23 and the highest being 485, it would seem a reasonable assumption that these knives represented a numbered batch of 500 knives. With no number above 500 ever having been observed (to my knowledge) then the working hypothesis of a batch of issued knives numbered no more than 500 certainly seems to hold water. This working theory has always been accepted within the F-S collecting community. But what of the other serialized number of 30946?

Unraveling The Mystery

The document of Field Force Units containing the relevant numbers. Courtesy The National Archives Kew.

It was a long and arduous research project that was undertaken to discover the mystery of the 30946 numbered First Pattern F-S knives. The first real tantalizing break came with the discovery of multiple similar five-digit serial numbers relating to the British military during the WWII period. Aside from the 30946 number on F-S knives, a 30576 number had been observed on a metal tag purporting to be from Auxiliary Unit store's crate. As the mystery deepened it also became more illuminated when some photographs were studied that appeared to show military personnel with near identical code numbers stenciled onto their kit bags.

After further research, two photographs were identified showing 2 & 4 Troop of No3 Commando with the number 30944 marked on their kit bags. Additional investigation subsequently revealed that the images had been taken at Tilbury Docks in Essex, England and were indeed of No3 Commando returning after their D-Day landing in Normandy following their fight across Europe. The connection between a similar series of numbers and Commando units seemed to be tangible indeed but as little more could be gleaned from these images, solving the mystery still seemed elusively out of reach.

A further image surfaced and again had a similar number applied to a soldiers kit bag. This image had the number of 30960. The image turned out to be that of 40 Royal Marine Commando, 24th January 1948 at HMS Ricasola, Malta Shore Base, en route to Hifa Palestine. Although the image (and possibly the number) related to post WWII it was still (as it turns out) very much worth pursuing. As such, contact was made with George Gelder (Lt Col RM (Ret)), historian at the Royal Marine Commando Association in Portsmouth, England. This contact proved most fortuitous since at the time he was also working on a WWII project about the 116 Infantry Brigade Royal Marines and was dealing with similar code numbers. In his email reply he mentioned that our project code numbers reminded him of “Embarkation Numbers” which were painted on all kit to make sure it went to the right ship and to the correct destination. Additionally these five-digit numbers might also be known as ‘Unit Mobilization Serial Numbers’, or ‘Unit Service Numbers’.

The 30946 number relevant for this article is shown to related to '9 Commando'. Other similar numbers/unit are also shown. However the 30946 number is to date the only one that has been observed on F-S Knives.

Continuing to follow this trail, contact was made with a Canadian, Mark W Tonner. Mark, as it turned out, was an authority on markings of this sort having authored a number of articles on such topics. He was most helpful and pointed out that the British military actually had manuals with specific instructions about how the marking of equipment should be accomplished. As emails went back and forth on this topic we became convinced that we were at last onto something tangible. Mark then related something that would turn out to be critical, “In regards to your query about a list of unit serial numbers for the Army Commando of the British Army during the period of the Second World War, The National Archives (Kew, Richmond) would contain what you are looking for. WO33/2223 - Index to field force units: Serial numbers - approximately 440 numbers A3 size pages. “index to Field Force Units part 1: Index by Serial Number dated May 1944”.

With this new lead, for the first time we had the potential for an actual real and reliable document to research. With a purported 440 pages contained within the document we could only hope that some small piece of information would yield the facts we needed to finally solve this mystery, never mind that the document itself was in Britain!

Then fate intervened. In an unrelated incident, an email was received from Des Turner, a friend in the United Kingdom. Des mentioned he would soon be visiting The National Archives in Kew for his own research project. He knew of our recent developments and generously offered us a time slot in order to pursue some research on our behalf. Not wishing to take advantage of his generosity with any expectation of asking Des to read through over 400 pages of the document, a specific request was crafted to make best use of this opportunity - “could you please look up WO33/2223 for numbers from 30940 - 30950 and copy any and all information available for these numbers”. Imagine our surprise and delight when on the 30th November 2016 an email from Des arrived with a copy of the relevant page and therein lay the information that had been so elusive for all these years - the mystery was finally solved! The 30946 number found on First Pattern F-S Fighting Knives was in fact a ‘Field Force Unit Serial Number’ relating specifically to No9 Commando….!

Other notable Field Force Unit Serial Numbers Identified are as follow:

30960 - 44 R.H. Commando (I suspect the ‘H’ is a mistype and should be ‘M’ for Royal Marine)

So there it is, the first known recorded mention of 30946 issued by the War Office, London May 1944 and unmistakably issued to No9 Commando.

One discrepancy we don’t have an answer for (and may never) is with the dates. The Wilkinson First Pattern ceased production in August of 1941, having been replaced by what we now refer to as the Second Pattern. However, the Index To Field Force book was printed in 1944. There are two possibilities that present themselves to explain this. First, the knives were held in stores and not marked up until years later. Second, the numbers were in use much earlier with this 1944 printing just being a later addition. As No9 Commando were formed in 1940 it is extremely unlikely such a large quantity of F-S knives (500) would have been retained in stores. Particularly when one remembers that there was such a shortage of all weapons and equipment in the early days of the war, so the latter scenario seems more logical.

Final Thoughts

In regards the numbered First Pattern F-S knives, there is still the potential for more research in order to fully understand their place in history with No9 Commando. As mentioned earlier in this article, we have only thus far identified thirty-seven individual examples, so I’m sure there are more out there and would like to hear from anyone who has examples not already recorded.


Knife of the Elite: Fairbairn-Sykes Fighting Knives

Municipal Policemen William Fairbairn and Eric Sykes had no idea that the knife they designed in pre-war China would go on to be adopted by elite fighting forces, and become world famous. Called the Fairbairn-Sykes Fighting Knife, their design featured a dagger shape with a grip style commonly found in fencing foils, and was purpose built for surprise and attack. In other words: killing people.

However, when initially produced, the knife simply joined a long line of fighting knives then available to the public with little fanfare. That wa,s until World War II started.

The F-S knife quickly found itself being evaluated by the fledgling British commandos and proved exceptional for their purposes, especially when a few modifications were made. The blade length was increased from 5.5 to 6, and then 7 inches, and the grip was resized. These improvements became known as the first, second and third patterns, respectively.

Under contract, Wilkinson Sword Ltd. began production of the Fairbairn-Sykes in early 1941, and the Commandos carried the knife for the next three years, using it in their many raids on the European mainland and forays in the desert. The knife was ideal for silent sentry removal when stabbing the neck or clavicle and, if necessary, the blade could easily penetrate a woolen greatcoat into a man’s ribcage.

Fairbairn commented on the virtues of the knife in a book called Get Tough!, which was published in 1942:

“In close-quarters fighting there is no more deadly weapon than the knife. In choosing a knife there are two important factors to bear in mind: balance and keenness. The hilt should fit easily in your hand, and the blade should not be so heavy that it tends to drag the hilt from your fingers in a loose grip. It is essential that the blade have a sharp stabbing point and good cutting edges, because an artery torn through (as against a clean cut) tends to contract and stop the bleeding. If a main artery is cleanly severed, the wounded man will quickly lose consciousness and die.”

F-S fighting knife in Commando training

After the U.S. entered the war and established the Office of Strategic Services for covert and guerilla operations, a variant of the knife was requested, but the bid was too low to be fulfilled by the British. Therefore, it was built in Connecticut by Landers, Frary and Clark Company, only to find out that after 20,000 had been made and distributed that the heat treatment was inferior and caused breakages. This led to its replacement in 1944 by the U.S. M3 fighting knife and a sullied reputation among OSS users, many of whom were unaware that it was heat treating and not the design at fault. The American Rangers were luckier, adopting and carrying the British-manufactured piece into battle.

By that time though, apart from the OSS fiasco, the Fairbairn-Sykes knife had become widely distributed among the British, who used it with relish. And not just Commandos but Airborne, Royal Marine, Chindit and Gurkha units, as well. It was a common tool to be found everywhere among forces of the empire throughout both the Pacific and European theaters of operation, right up to the end of the war. For the Fairbairn-Sykes though, it was just the beginning.

The Fairbairn-Sykes Fighting Knife carried on as a weapon of the Cold War over the mountains of Korea, across the deserts of Oman and into the jungles of Malaysia and Vietnam, almost exclusively with the British S.A.S. Along the way it influenced many other designs, namely the popular American Gerber Mark 2. It is still being built today, though it is no longer in issue to Britain.

For collectors, finding a genuine issue from WW2 and the early postwar years is still possible. Just be prepared to shell out for the authenticity. If one can be obtained, the owner will not only own a piece of history, in many eyes they will possess the very symbol of Special Forces.


Fairbairn-Sykes Fighting Knife Books and Internet Resources

Kill or Get Killed by Col. Rex Applegate. This is the best and longest-selling book on close combat in history. Reprinted and in current use by the U.S. Marine Corps as an official training manual, it details methods of self-defense, offensive close combat including knife fighting, combat shooting and crowd-control techniques in riot situations. Colonel Rex Applegate is widely regarded as the father of modern close combat and combat shooting, and this book is considered the standard by which all other books on the subject are judged.


Contenu

The F–S fighting knife was designed exclusively for surprise attack and fighting, with a slender blade that can easily penetrate a ribcage. The vase handle grants precise grip, and the blade's design is especially suited to its use as a fighting knife. Fairbairn's rationale is in his book Get Tough! (1942).

In close-quarters fighting there is no more deadly weapon than the knife. In choosing a knife there are two important factors to bear in mind: balance and keenness. The hilt should fit easily in your hand, and the blade should not be so heavy that it tends to drag the hilt from your fingers in a loose grip. It is essential that the blade have a sharp stabbing point and good cutting edges, because an artery torn through (as against a clean cut) tends to contract and stop the bleeding. If a main artery is cleanly severed, the wounded man will quickly lose consciousness and die. Γ]

The Fairbairn-Sykes was produced in several patterns. The Shanghai knife on which it was based was only about 5.5 in (14 cm) long in the blade. First pattern knives have a 6.5 in (17 cm) blade with a flat area, or ricasso, at the top of the blade which was not present on the original design and the presence of which has not been explained by the manufacturers, under the S-shaped crossguard. Second-pattern knives have a slightly longer blade (just less than 7 in (18 cm)), 2 in (5.1 cm)-wide oval crossguard, knurled pattern grip, and rounded ball, and may be stamped "ENGLAND" (a U.S. legal requirement when importing the surplus knives into the USA after WWII, as they had to show the country of origin) on the handle side of the cross guard. Some may also be stamped with a "Broad Arrow" /| British issue mark and a number (e.g., 21) on the opposite handle side of the cross guard. Third-pattern knives also have a similarly-sized seven-inch blade, but the handle was redesigned to be a ringed grip. This ringed grip is reputed to have distressed one of the original designers as it unbalanced the weapon and made harder to hold when wet, but it was used by the manufacturers as it was simple to produce and could be cast from a cheaper and more plentiful alloy instead of using up scarce quantities of brass stock which were of course required for ammunition casings and other such vital applications. Third-pattern knives may be stamped "WILLIAM RODGERS SHEFFIELD ENGLAND", "BROAD ARROW", or simply "ENGLAND". William Rodgers, as part of the Egginton Group, now also produce an all-black "sterile" version of the knife, which is devoid of any markings showing maker for NATO use.

The length of the blade was chosen to give several inches of blade to penetrate the body after passing through the 3 in (7.6 cm) of the thickest clothing that was anticipated to be worn in the war, namely that of Soviet greatcoats. Later production runs of the F–S fighting knife have a blade length that is about 7.5 in (19 cm).

In all cases the handle had a distinctive foil-like grip to enable a number of handling options. Many variations on the F–S fighting knife exist in regards to size of blade and particularly of handle. The design has influenced the design of knives throughout the many decades since its introduction.


Fairbairn-Sykes Commando knife - History

While Australian Special Force units were issued with the Australian Army Stiletto made in Australia by Greg Steel and Whittingslowe, it appears that the Fairbairn Sykes fighting knives were supplied where and when needed as well.

Collectors should be careful to establish the provenance of any knife purporting to be issued to Australian Military Forces. Remember "Buy the knife, not the story".

This Fairbairn Sykes Fighting Knife has excellent provenance.

WW2 Fairbairn-Sykes Australian Commando knife

The current custodian has given me the following information:

"This knife was a bring back by a member of the Australian Commandos during WW2, it has a very sharp double edge blade length of 7" and 11 1/2" overall. The blade and handle are in very good condition for its age with no pitting or rust always oiled and kept under glass. There was never a sheath just the knife, the handle is steel ribbed with a brass guard and pommel."

"I purchased the Fairbairn Sykes dagger from the owners widow many years ago as well as 2 berets he wore. His name was B J Murray Reg No QX41666 a well known Australian commando in WW2."

The WW2 Nominal roll confirmed that Corporal Byron James Murray QX41666 enlisted on 11 December 1942, served in the 2/6 Australian Cavalry (Commando) Squadron and was discharged on 5 December 1945.

This knife would have been a Private Purchase. It belonged to Flight Leiutenant J.D. Richardson a member of the Royal Australian Air Force and has his name etched onto it.

These images courtesy of Roy Shadbolt
  • Were they from an order never delivered? ou
  • surplus from a completed order?
  • Were they intended for the SAS or
  • the Commando Companies when they were formed?

Does anyone know the story behind this knife/scabbard combination? I would very much like to hear from them. S'il te plaît

Serial No: on rear of frog

Serial No: on knife

Orange Arsenal mark on scabbard

This Third Pattern Fairbairn Sykes fighting knife is very interesting. Having a SEATO mark is unusual. According to one knife authority, both the knife and sheath are characteristic of having been made in Sheffield. The suggestion is that it was aquired by a local Australian firm to fill a contract. The name Spearman may refer to a small engineering firm from New South Wales.

This knife apparently dates to the Vietnam War. The 70 with the stock number most likely indicates the date of 1970. Such a knife would have been intended for Special Force use. I have not yet been able to find any confirmation that this model of knife was issued to the SASR however I continue to search.

There is evidence of the Fairbairn Sykes knife being issued to the SAS in the 1960's. While no examples exist in the SASR Museum, former members of the Regiment can remember seeing them and training with them.


Fairbairn-Sykes Commando knife - History

Considered the highest form of the British knife maker&rsquos art, our original Fairbairn Sykes knives and accessories encompass every element of time and care that one would expect in any heritage brand&rsquos core collection.

The F-S fighting knife was developed by William Ewart Fairbairn and Eric Anthony Sykes during their time serving with the Shanghai Municipal Police in China. In November of 1940 the two gentlemen contacted the British war Ministry regarding their idea for the new fighting knife, which was passed onto Sir John Wilkinson - Latham i order to help conceptualize their design further.

In January of 1941 an initial batch of fifty F-S fighting knives, was ordered by Captain Leslie J. C. Wood for the delivery to the SOE station at Knebworth. Wood was responsible for the production and development of arms for the secret service, the commandos and other special forces at the time.

From that day forth the F-S Fighting Knife or the commando dagger has become a symbol of Britain's unparalleled skill and precision as a global unit.

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This 1973 war is why the Air Force thinks the A-10 can’t survive in modern combat

Posted On February 04, 2020 17:23:57

In the 1973 Yom Kippur War, the Israeli Armed Forces successfully beat back a two-front invasion by Syria and Egypt. The war lasted only a few weeks, but its implications for air combat continue to reverberate — even helping make the case for ditching the iconic A-10 Warthog.

The Yom Kippur War raged from Oct. 6-25, 1973, and the Israeli forces initially suffered severe setbacks. It was a full, combined arms conflict where tanks, artillery, planes, infantrymen and air defense missiles all had their say.

But one string of events reaches forward in time from those weeks and threatens the A-10.

Israel’s air force, the Chel Ha’Avir, was able to slow and halt nearly all advances by tanks and other ground forces when it was safe to fly. But when the enemy forces stayed under the air defense umbrella, Israel’s pilots came under heavy attack.

In one instance, 55 missiles were flying at Israel’s pilots in a single, small strip of land occupied by Syrian forces.

This resulted in Israeli ground forces either quickly losing their air cover to battlefield losses or to pilots becoming so worried about enemy missiles that they couldn’t operate properly. In the first 3 days of fighting, the Chel Ha’Avir lost approximately 50 fighters and fighter-bombers — 14 percent of the air force’s entire frontline combat strength.

The wreckage of an Israeli A-4 downed during the Yom Kippur War now rests in an Egyptian military museum. (Photo: Leclaire, Public Domain)

Israeli forces turned the tables with a few brilliant maneuvers. At one point, a pilot realized the enemy was firing too many missiles, so he led his men in quick passes as bait for the missileers, causing the enemy to expend all their ordnance while downing a relatively few number of planes. The survivors of this risky maneuver were then able to fly with near impunity.

On another front, artillerymen opened the way for the air force by striking the missile sites with long range guns. They moved forward of their established safe zones to do so, putting their forces at risk to save the planes above them.

Israel went on to win the war, allowing NATO and other Western militaries around the world to pat themselves on the back because their tactics and hardware defeated a coalition equipped with Soviet tactics and hardware.

But for the Chel Ha’Avir and aviation officers around the world, there was a lesson to be parsed out of the data.

Both the A-4 Skyhawk and the F-4 Phantom flew a high number of sorties against the Syrians, Egyptians and their allies. But the Skyhawk suffered a much worse rate of loss than the F-4s.

This was — at least in part — because the F-4 flew faster and higher and could escape surface-to-air missiles and radar-controlled machine guns more easily. Just a year after the A-10’s debut flight and over 3 years before it was introduced to the air fleet, the whole concept of low and slow close air support seemed dated.

An Israeli A-4 similar to those which flew in the Yom Kippur War. (Photo: Oren Rozen CC BY-SA 3.0)

The resulting argument, that low and slow CAS is too risky, is part of the argument about whether the Air Force should ditch the low-and-slow A-10 Warthog for the fast-moving, stealthy F-35 Lightning II.

Of course, not everyone agrees that the Yom Kippur War is still a proper example of the close air support debate.

First, the A-10 has spent its entire service life in the post-Yom Kippur world. While it suffered six losses against the Iraqis during Desert Storm, it has been flying against more advanced air defenses than the A-4s faced in the Yom Kippur War and remained a lethal force throughout the flight. The A-10 has never needed a safe space.

Second, while the A-10’s speed and preferred altitudes may make it more vulnerable than fast movers to ground fire, it also makes the jet more capable when firing against ground targets. To modernize the old John A. Shedd saying about ships, “A ground-attack jet at high-altitude may be safe, but that’s not what they are designed for.”

A-10s aren’t as safe as some other planes, but they save the bacon of the guys on the ground beneath them. (Photo: US Air Force)

Finally, the Yom Kippur War was a short conflict where the Chel Ha’Avir had to fly against a numerically superior enemy while that enemy was marching on its capital. This forced commanders to take additional risks, sending everything they had to slow the initial Syrian and Egyptian momentum.

The U.S. Air Force is much larger and has many more planes at its command. That means that it can field more specialized aircraft. F-35s and F-22s can support ground forces near enemy air defenses and go after missile sites and other fighters while A-10s or the proposed arsenal plane attack ground forces from behind the F-22 and F-35 shield.

This isn’t to say that the Air Force is necessarily wrong to divest out of the A-10 to bolster the F-35. The Warthog can’t stay on the battlefield forever. But if the A-10 has served its entire career in the post-Yom Kippur world, it seems like a shallow argument to say that it couldn’t possibly fight and win for another 5 or 10 years after nearly 40 successful ones.


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