Nouvelles

La topographie sacrée de l'ancienne ville romaine révélée par le GPR révolutionnaire

La topographie sacrée de l'ancienne ville romaine révélée par le GPR révolutionnaire


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Les historiens, les architectes et les archéologues se sont longtemps affrontés sur la façon dont les villes romaines se sont développées, en grande partie parce que les preuves de l'urbanisation ancienne se limitent aux fouilles sur une poignée de sites largement étudiés, tels que Pompéi et Ostie. Mais maintenant, une équipe de chercheurs de la Faculté des lettres classiques, Université de Cambridge au Royaume-Uni et le Département d'archéologie de Université de Gand en Belgique ont publié un nouvel article de recherche dans la revue Antiquité détaillant les résultats de leur levé radar à pénétration de sol (GPR) pour étudier la topographie antique sacrée à Interamna Lirenas et Falerii Novi. Ces méthodes, conclut l'article, vont révolutionner la façon dont nous étudions les lieux anciens.

Archéologue posant avec un kit GPR à Falerii Novi (Image : F. Vermeulen / Publications antiques )

Cartographier les sites urbains anciens avec un radar à pénétration de sol

Selon l'auteur principal de l'article, le Dr Lieven Verdonck, les preuves historiques de l'urbanisation romaine recueillies lors des fouilles de Pompéi et d'Ostie ne sont "pas représentatives de toute la variété des villes romaines". Le nouvel article présente les résultats de la première enquête GPR à haute résolution de deux villes romaines complètes : Interamna Lirenas, dans la province méridionale de Frosinone en Italie centrale, et Falerii Novi, une ville fortifiée dans la vallée du Tibre, à environ 50 kilomètres ( 31 miles) au nord de Rome et à 6 kilomètres (3,2 miles) à l'ouest de Civita Castellana.

L'article commence par expliquer que la Rome antique était au centre d'un réseau de villes qui ont joué un rôle central dans l'administration, l'organisation sociale et l'économie de l'empire. Au premier siècle de notre ère, environ 2000 villes avaient été établies, et la compréhension de ce réseau de villes est « au cœur de notre connaissance de cette période ». Dans l'article, les auteurs détaillent une nouvelle méthode d'arpentage basée sur la création d'ensembles de données GPR à grande échelle qui, selon eux, ont le potentiel « de révolutionner les études archéologiques des sites urbains ».

Tranche de temps GPR, à une profondeur estimée de 0,80 à 0,85 m. (Photo aérienne : Google Earth ; image par L. Verdonck / Publications antiques )

Le radar à pénétration de sol fournit des détails 3D sans précédent

La raison pour laquelle les archéologues n'ont pas réussi à cartographier les anciennes villes romaines est principalement parce qu'ils se sont toujours concentrés sur des méthodes qui fournissent des preuves trouvées «par hasard», par exemple lors de fouilles menées par des développeurs. Par conséquent, selon les chercheurs, les archéologues dépendent fortement des preuves recueillies à partir d'un petit nombre de sites urbains romains largement explorés, tels qu'Ostie et Pompéi.

Au cours des deux dernières décennies, les développements des technologies de télédétection telles que la magnétométrie (principalement la gradiométrie fluxgate) ont produit des cartes de plus en plus détaillées de villes romaines complètes, et ces techniques de numérisation transforment les études urbaines romaines antiques. Selon le nouvel article, le GPR a été utilisé pour créer des images 3D haute résolution de structures enterrées à « un niveau de détail sans précédent » dans deux scans complets de nouvelles villes romaines en Italie : Interamna Lirenas et Falerii Novi.

La détection d'objets assistée par ordinateur a été utilisée pour créer des représentations 3D : a) des objets muraux ont été projetés sur une carte 2D ; b) Représentations 3D montrant les mêmes résultats, avec des sols semi-transparents. (Photo : L. Verdonck / Publications antiques )

Aperçus archéologiques de l'interprétation d'énormes ensembles de données

Pour créer leurs cartes haute résolution, l'équipe de chercheurs a rassemblé une base de données de « 71,7 millions de lectures, chacune composée de 400 échantillons temporels, soit 28,68 milliards de points de données », ce qui équivaut à environ 4,5 Go de données brutes par hectare (2,47 acres) . En comparaison, les auteurs déclarent qu'il aurait fallu plus de "20 heures par hectare pour produire les interprétations archéologiques manuelles". C'est ce défi d'interprétation qui a incité l'équipe à étudier de nouvelles méthodes d'interprétation archéologique assistée par ordinateur.

  • De Stonehenge à Néfertiti : comment l'archéologie high-tech transforme notre regard sur l'histoire
  • Les dix meilleures découvertes sous-marines de 2014
  • Pourquoi l'archéologie est bien plus qu'un simple creusement

Dans l'étude, les archéologues ont entrepris une étude complète du gradiomètre fluxgate de Falerii Novi, résultant en un plan très clair de l'ensemble du site. Falerii Novi a été fondée en 241 avant JC et a été occupée à l'époque romaine jusqu'au 7ème siècle après JC. L'analyse des données GPR à différentes profondeurs a permis de mieux comprendre les plans de construction et des bâtiments publics non enregistrés auparavant, tels qu'un temple, un macellum ou un bâtiment de marché et un complexe de bains, ont été identifiés.

A gauche : le temple de Falerii Novi ; A droite : Théâtre de Falerii Novi (L. Verdonck / Publications antiques )

Numérisation de la topographie romaine sacrée avec la technologie GPR

Les travaux du GPR à Interamna Lirenas et Falerii Novi démontrent la possibilité d'étudier les anciennes villes romaines en tant qu'« entités totales », par opposition à la méthode traditionnelle consistant à étudier un petit nombre de sites largement explorés. De plus, les relevés magnétométriques ont révélé ce que les scientifiques ont décrit comme une « topographie sacrée » des temples autour de la périphérie de la ville. Dans l'ensemble, GPR a énormément amélioré la compréhension de l'équipe de ces paysages anciens.

Des enquêtes détaillées sur de vastes villes romaines produisent de grandes quantités de données, et l'interprétation de ces données à l'aide de méthodes manuelles devient rapidement irréalisable. Les découvertes de la technologie GPR de l'article montrent clairement comment la détection d'objets assistée par ordinateur peut fusionner efficacement plusieurs ensembles de données géophysiques et améliorer et accélérer considérablement l'interprétation archéologique. La conclusion de l'étude était claire : il ne fait aucun doute que l'application future de nouvelles méthodologies de technologie analytique « changera fondamentalement la façon dont l'urbanisation romaine est comprise ».


Terminer la ville romaine cartographiée à l'aide de la technologie avancée de radar à pénétration de sol

Les chercheurs ont cartographié toute une ville romaine à l'aide d'une technologie avancée de radar à pénétration de sol (GPR) dans ce qu'ils décrivent comme une première archéologique.

Une équipe de l'Université de Gand en Belgique et de l'Université de Cambridge au Royaume-Uni a mené la première étude GPR à haute résolution d'une colonie romaine complète & mdashFalerii Novi, située à un peu plus de 30 miles de Rome dans ce qui est maintenant la région du Latium en Italie.

La technique utilisée par les chercheurs a révélé l'ensemble de la disposition de la ville&mdash qui reste profondément sous terre&mdashas ainsi qu'un complexe de bains, un marché, un temple, un monument public impressionnant, et même un grand système de conduites d'eau, sans avoir besoin de fouilles, selon une étude publiée dans la revue Antiquité.

Les chercheurs affirment que des études GPR avancées telles que celle-ci pourraient « révolutionner » les études archéologiques d'anciens sites urbains, en particulier ceux qui ne peuvent pas être fouillés car ils sont trop grands ou se trouvent sous des structures et des établissements modernes.

Comme un radar ordinaire, la technologie GPR émet des ondes radio qui rebondissent sur les objets, créant un « écho » qui peut être utilisé pour créer une image de ce qui se trouve sous le sol à différentes profondeurs. En effet, les ondes radio se reflètent de différentes manières sur différents matériaux ou objets sous le sol, permettant aux chercheurs de créer des cartes des caractéristiques souterraines.

"Le GPR n'est qu'une antenne radar qui envoie un signal radio pulsé dans le sol et écoute les échos. Il existe en archéologie depuis environ 20 ans mais n'est utilisé qu'à très petite échelle", a déclaré Martin Millett, auteur de l'étude. de Cambridge, a dit Semaine d'actualités.

Pour les dernières recherches, les archéologues ont remorqué quinze instruments GPR derrière un quad afin de cartographier l'ensemble de la zone de 30,5 hectares de la ville fortifiée, soit un peu moins de la moitié de la taille de la célèbre ville romaine de Pompéi.

"Le système construit par l'Université de Gand tracte une série d'antennes radar derrière un véhicule tout-terrain enregistrant l'emplacement précis pour créer une image composite, en prenant une lecture tous les 6,25 centimètres [2,4 pouces]. Les échos sont proportionnels à la profondeur, donc le logiciel peut cartographier ce qui s'y trouve à différentes profondeurs dans le sol », a déclaré Millett.

Alors que l'utilisation du GPR en archéologie remonte à environ deux décennies, les progrès récents de la technologie permettent aux chercheurs d'étudier des zones plus vastes avec une résolution plus élevée que jamais.

"Les principales avancées [récentes] concernent le traitement des données et la technologie de localisation. Si vous collectez des données à un espacement de 6,25 centimètres, il est alors très important de pouvoir localiser votre position avec précision", a déclaré Millett.

« La principale conclusion est que nous sommes capables de cartographier toute la ville de manière très détaillée sans creuser. La qualité brillante des images à très haute résolution que la technique produit m'a surpris et émerveillé ! C'est certainement la voie du futur&mdashfournir des informations pour aider à comprendre des aménagements urbains entiers rapidement et sans excavation », a-t-il déclaré.

L'un des avantages de cette technologie est qu'elle peut révéler comment un établissement a changé et évolué sur de longues périodes en raison de sa capacité à créer une image du sol à différentes profondeurs.

Millett et ses collègues ont déjà utilisé le GPR pour étudier d'autres sites, notamment Interamna Lirenas en Italie, ainsi qu'Alborough dans le North Yorkshire, en Angleterre. Cependant, les chercheurs espèrent que les techniques avancées de GPR pourront être appliquées à des sites plus vastes dans d'autres parties du monde classique.

"C'est excitant et maintenant réaliste d'imaginer que le GPR soit utilisé pour sonder une grande ville comme Milet en Turquie, Nicopolis en Grèce ou Cyrène en Libye", a déclaré Millett dans un communiqué. "Nous avons encore tant à apprendre sur la vie urbaine romaine et cette technologie devrait ouvrir des opportunités sans précédent pour les décennies à venir."

Malgré la promesse d'un GPR haute résolution, la technique pose quelques problèmes aux chercheurs en raison de la grande quantité de données qu'elle produit.

En utilisant les techniques traditionnelles d'analyse manuelle des données, il faut environ 20 heures pour examiner complètement un seul hectare, ce qui signifie qu'il faudra un certain temps aux archéologues pour documenter complètement Falerii Novi. En conséquence, l'équipe essaie de développer de nouvelles techniques automatisées pour accélérer le processus.

"Cela produit beaucoup de données et 28 milliards de points de données, donc la clé réside dans la capacité logicielle et informatique", a déclaré Millett.


Terminer l'ancienne ville romaine cartographiée à l'aide d'un radar à pénétration de sol

Une équipe internationale de chercheurs a cartographié l'intégralité d'une ancienne ville romaine enfouie connue sous le nom de Falerii Novi à l'aide de la technologie de balayage radar. Les chercheurs ont percé les secrets de la ville, qui s'étendait autrefois sur 30,5 hectares de campagne italienne à 50 km (32 miles) au nord de la capitale romaine, en chevauchant ses restes enfouis dans un quad remorquant un instrument radar à pénétration de sol.

En utilisant les nouvelles technologies, les archéologues sont capables de percer les secrets d'anciennes civilisations dont la culture a eu une influence dramatique sur le monde que nous voyons aujourd'hui avec un niveau de détail et une portée inimaginables jusqu'à présent.

Souvent, le passage du temps et la marche incessante du progrès humain obscurcissent les reliques du passé d'une manière qui rend difficile la découverte par les scientifiques modernes. De nouveaux bâtiments sont construits sur des sites archéologiques existants et, au fil du temps, les grandes villes se perdent dans le sol sur lequel elles reposaient autrefois.

Les archéologues combinent désormais le travail de terrain traditionnel avec une technologie de pointe pour découvrir les secrets perdus au sol. Un outil incroyablement utile à la disposition des accros de l'histoire est le radar à pénétration de sol (GPR).

Les instruments GPR fonctionnent essentiellement en émettant des ondes radio capables de traverser la matière jusqu'au sol. Ces ondes rebondissent sur des objets ou des structures enfouis sous la surface et reviennent vers l'instrument. En enregistrant les caractéristiques et la synchronisation des vagues de retour, les scientifiques peuvent construire une image d'anciennes reliques et de bâtiments inconnus qui seraient autrement cachés dans la terre sous nos pieds.

Une carte annotée de la ville romaine ensevelie Falerii Novi créée à partir de données collectées par un instrument radar à pénétration de sol

Les améliorations récentes apportées à la technologie GPR ont permis aux scientifiques d'effectuer des relevés à grande échelle de sites archéologiques qui complètent les observations plus détaillées obtenues en effectuant des fouilles de sites traditionnelles.

Pour la nouvelle étude, les archéologues ont sondé les 30,5 hectares de la ville romaine fortifiée en roulant sur ses restes enfouis dans un quad remorquant un instrument GPR. L'équipe a collecté un nombre impressionnant de 71,7 millions de lectures, ce qui équivaut à environ 4,5 Go de données brutes par hectare.

On pense que la ville a été fondée en 241 avant JC et est restée occupée tout au long de l'époque romaine jusqu'à environ 700 après JC. Il a déjà fait l'objet de nombreuses investigations archéologiques, mais la nouvelle étude à haute résolution a réussi à révéler un certain nombre de structures présentes dans les limites de la ville qui n'avaient pas encore été découvertes.

L'équipe a identifié un temple à colonnes situé à l'ouest de ce qui était autrefois la porte sud de la ville, un complexe de bains impressionnant et un bâtiment de marché.

Bien que ces bâtiments soient courants dans les quelque 2 000 villes qui peuplaient le monde romain, certains des spécimens décrits dans les données de Falerri Novi semblent être inhabituellement élaborés dans leur conception, en particulier compte tenu de la taille de la ville.

La cartographie radar a révélé une vaste enceinte de 90 x 40 m (295 x 131 ft), délimitée sur trois côtés par des passages couverts à colonnes centrales, situés à l'est de la porte nord. Au sein de ce complexe, deux structures se faisaient face. Les chercheurs pensent que l'enceinte était autrefois un vaste monument public.

Scan GPR d'un grand monument public situé au nord de la ville romaine Falerii Novi

Au sud, juste à l'intérieur des murs de la ville, l'équipe a identifié un grand bâtiment rectangulaire adjacent aux bains. Les observations détaillées ont montré que le bâtiment était connecté via un réseau de canalisations à l'aqueduc de la ville, et que ces canalisations passaient sous les blocs de la ville plutôt que dans les rues, comme on aurait pu s'y attendre. Les tuyaux suggèrent que le bâtiment était probablement une énorme piscine en plein air connue sous le nom de natatio.

Les données suggèrent également que la ville a été victime de cambriolages à un moment donné de son histoire, au cours desquels les sols, les surfaces et, dans certains cas, des murs entiers qui existaient autrefois ont été entièrement supprimés.

En raison de la quantité massive de données récoltées au cours de l'étude, il faudra beaucoup de temps avant que les chercheurs aient fini d'analyser Falerri Novi. Il faut actuellement environ 20 heures à une personne pour documenter manuellement un hectare d'observations. Cependant, les auteurs pensent qu'en utilisant de nouvelles techniques automatisées, le travail pourrait être achevé plus rapidement et que les observations GPR ont un avenir prometteur dans l'étude archéologique.

"Il est passionnant et maintenant réaliste d'imaginer que le GPR soit utilisé pour étudier une grande ville comme Milet en Turquie, Nicopolis en Grèce ou Cyrène en Libye", commente l'auteur correspondant de l'étude, le professeur Martin Millett de la Faculté des lettres classiques de l'Université de Cambridge. "Nous avons encore tant à apprendre sur la vie urbaine romaine et cette technologie devrait ouvrir des opportunités sans précédent pour les décennies à venir."


Vitesse de l'éclair!

Ah, le warp drive, ce chouchou des intrigues de science-fiction. Alors, qu'en est-il d'un lecteur de distorsion ? Est-ce même vraiment une chose?

Commençons par la partie "warping" d'un lecteur de distorsion. Sans aucun doute, la théorie de la relativité générale ("GR") d'Albert Einstein représente l'espace et le temps comme un "tissu" à 4 dimensions qui peut être étiré, plié et plié. Les ondes de gravité, représentant des ondulations dans le tissu de l'espace-temps, ont maintenant été directement observées. Donc, oui, l'espace-temps peut être déformé. La partie déformée d'un lecteur de distorsion signifie généralement déformer la forme de l'espace-temps afin que deux emplacements distants puissent être rapprochés - et vous "sautez" en quelque sorte entre eux.

C'était une idée de base dans la science-fiction bien avant Star Trek a popularisé le nom « lecteur de distorsion ». Mais jusqu'en 1994, c'était resté de la science-fiction, c'est-à-dire qu'il n'y avait pas de science derrière. Cette année-là, Miguel Alcubierre écrivit une solution aux équations de base de la GR qui représentait une région qui comprimait l'espace-temps devant elle et élargissait l'espace-temps derrière pour créer une sorte de bulle de distorsion mobile. C'était une très bonne nouvelle pour les fans de warp drive.


Toute la ville romaine dévoilée sans creuser

Pour la première fois, des archéologues ont réussi à cartographier une ville romaine complète, Falerii Novi en Italie, à l'aide d'un radar à pénétration de sol avancé (GPR), leur permettant de révéler des détails étonnants alors qu'elle reste profondément sous terre. La technologie pourrait révolutionner notre compréhension des anciennes colonies.

L'équipe, de l'Université de Cambridge et de l'Université de Gand, a découvert un complexe thermal, un marché, un temple, un monument public unique en son genre et même le vaste réseau de conduites d'eau de la ville. En regardant à différentes profondeurs, les archéologues peuvent désormais étudier comment la ville a évolué au cours de centaines d'années.

La recherche, publiée aujourd'hui dans Antiquité, a exploité les avancées récentes de la technologie GPR qui permettent d'explorer de plus grandes zones avec une résolution plus élevée que jamais. Ceci est susceptible d'avoir des implications majeures pour l'étude des villes anciennes car beaucoup ne peuvent pas être fouillées soit parce qu'elles sont trop grandes, soit parce qu'elles sont piégées sous des structures modernes.

Le GPR fonctionne comme un radar ordinaire, faisant rebondir les ondes radio sur des objets et utilisant « l'écho » pour créer une image à différentes profondeurs.* En remorquant leurs instruments GPR derrière un quad, les archéologues ont sondé les 30,5 hectares à l'intérieur des murs de la ville - Falerii Novi était un peu moins de la moitié de la taille de Pompéi - en prenant une lecture tous les 12,5 cm.

Situé à 50 km au nord de Rome et occupé pour la première fois en 241 av. Les données GPR de l'équipe peuvent maintenant commencer à révéler certains des changements physiques subis par la ville à cette époque. Ils ont déjà trouvé des preuves de vol de pierre.

L'étude remet également en question certaines hypothèses sur la conception urbaine romaine, montrant que la disposition de Falerii Novi était moins standardisée que de nombreuses autres villes bien étudiées, comme Pompéi. Le temple, le bâtiment du marché et le complexe thermal découverts par l'équipe sont également plus élaborés sur le plan architectural que ce à quoi on pourrait s'attendre dans une petite ville.

Dans un quartier sud, juste à l'intérieur des murs de la ville, GPR a révélé un grand bâtiment rectangulaire relié à une série de conduites d'eau qui mènent à l'aqueduc. Remarquablement, ces tuyaux peuvent être tracés à travers une grande partie de Falerii Novi, passant sous ses insulae (pâtés de maisons), et pas seulement le long de ses rues, comme on pourrait normalement s'y attendre. L'équipe pense que cette structure était une natatio ou une piscine en plein air, faisant partie d'un complexe balnéaire public important.

De manière encore plus inattendue, près de la porte nord de la ville, l'équipe a identifié une paire de grandes structures se faisant face dans un duplex de portique (un passage couvert avec une rangée centrale de colonnes). Ils ne connaissent aucun parallèle direct, mais pensent qu'ils faisaient partie d'un monument public impressionnant et ont contribué à un paysage sacré intrigant aux abords de la ville.

L'auteur correspondant, le professeur Martin Millett de la Faculté des lettres classiques de l'Université de Cambridge, a déclaré :

"Le niveau de détail étonnant que nous avons atteint à Falerii Novi, et les caractéristiques surprenantes que le GPR a révélées, suggèrent que ce type d'enquête pourrait transformer la façon dont les archéologues enquêtent sur les sites urbains, en tant qu'entités totales."

Millett et ses collègues ont déjà utilisé le GPR pour sonder Interamna Lirenas en Italie, et à une moindre échelle, Alborough dans le North Yorkshire, mais ils espèrent désormais le voir déployé sur des sites bien plus grands.

"C'est excitant et maintenant réaliste d'imaginer que le GPR soit utilisé pour sonder une grande ville comme Milet en Turquie, Nicopolis en Grèce ou Cyrène en Libye", a déclaré Millett. "Nous avons encore tant à apprendre sur la vie urbaine romaine et cette technologie devrait ouvrir des opportunités sans précédent pour les décennies à venir."

La richesse des données produites par une telle cartographie à haute résolution pose cependant des défis importants. Les méthodes traditionnelles d'analyse manuelle des données prennent trop de temps, nécessitant environ 20 heures pour documenter entièrement un seul hectare. Il faudra un certain temps avant que les chercheurs finissent d'examiner Falerii Novi, mais pour accélérer le processus, ils développent de nouvelles techniques automatisées.

Falerii Novi est bien documenté dans les archives historiques, n'est pas couvert par des bâtiments modernes et a fait l'objet de décennies d'analyse à l'aide d'autres techniques non invasives, telles que la magnétométrie, mais le GPR a maintenant révélé une image beaucoup plus complète.

Plus d'informations

* Le GPR est si efficace car il repose sur la réflexion des ondes radio sur des objets dans le sol. Différents matériaux reflètent les ondes différemment, ce qui peut être utilisé pour créer des cartes d'entités souterraines. Bien que ce principe soit utilisé depuis les années 1910, au cours des dernières années, les progrès technologiques ont rendu l'équipement plus rapide et plus haute résolution.

L. Verdonck, A. Launaro, F. Vermeulen & M. Millett, « Enquête radar à pénétration de sol à Falerii Novi : une nouvelle approche pour l'étude des villes romaines », (9 juin 2020). DOI : 10.15184/aqy.2020.82

Le projet a été financé par l'AHRC. Lieven Verdonck, de l'Université de Gand, a bénéficié d'une bourse post-doctorale du Fonds pour la recherche scientifique--Flandre (FWO). L'équipe est reconnaissante pour le soutien de Soprintendenza Archeologia, Belle Arti e Paesaggio per l'Area Metropolitana di Roma, la Provincia di Viterbo e l'Etruria Meridionale. Pour plus de détails, voir https://www. classiques. came. ac. royaume-uni/ recherche/ projets/ sous-la-surface-des-villes-republicaines-romaines

Tom Almeroth-Williams, responsable de la communication (recherche), Université de Cambridge : [email protected] / +44 (0)7540 139 444

Clause de non-responsabilité: AAAS et EurekAlert ! ne sont pas responsables de l'exactitude des communiqués de presse publiés sur EurekAlert! par les institutions contributrices ou pour l'utilisation de toute information via le système EurekAlert.


La découverte d'une école de gladiateurs romains fait revivre les célèbres combattants

Wolfgang Neubauer se tient dans la clairière herbeuse et regarde un drone planer au-dessus de peuplements lointains de bouleaux et de peupliers blancs, les feuilles encore tachetées de pluie nocturne. De vastes champs de blé s'étendent au nord et au sud sous un immense dôme de ciel. « Je m'intéresse à ce qui se cache sous ce paysage », déclare l'archéologue autrichien. “Je recherche des structures désormais invisibles à l'œil humain.”

Contenu connexe

Les gladiateurs : le sport le plus meurtrier de l'histoire

Vidéo: À quoi ressemblait l'école de gladiateurs

Au bord du pré, deux garçons se tiennent très loin, les bras serrés le long du corps, faisant passer un ballon de football très lentement et prudemment de l'un à l'autre. Neubauer les étudie attentivement. Professeur à l'Institut des sciences archéologiques de Vienne, il fait autorité sur les premiers matchs joués sur cet ersatz de terrain, un sport sanguinaire populaire il y a quelques millénaires. « Vous voyez un champ », dit-il à un visiteur des États-Unis. “Je vois une école de gladiateurs.”

En 6 après JC, lors de l'expansion de l'Empire romain le long du Danube et dans l'Allemagne actuelle, le futur empereur Tibère atteignit cet endroit et y établit un campement d'hiver. Carnuntum, comme on appellerait le camp, prospéra sous la protection des légions et devint un centre du commerce de l'ambre. L'armée et les citadins vivaient séparés, mais dans une amitié symbiotique. "Dans la ville civile, de grands bâtiments publics comme des temples, un forum et des thermes ont été construits", explique Neubauer. “La ville avait des routes pavées et un vaste réseau d'égouts.”

Au cours de son apogée au deuxième siècle, Carnuntum était une capitale romaine clé d'une province qui s'étendait sur la masse continentale de ce qui est aujourd'hui l'Autriche et une grande partie des Balkans. La ville frontière se vantait d'une population en plein essor et d'une école de gladiateurs dont la taille et l'échelle rivalisaient avec le Ludus Magnus, le grand centre d'entraînement situé immédiatement à l'est du Colisée à Rome. Vers la fin des jours de gloire du royaume romain, l'empereur Marc-Aurèle régnait sur Carnuntum et fit la guerre aux tribus germaniques connues sous le nom de Marcomanni. Là aussi, son fils de 11 ans, Commode, a probablement été témoin pour la première fois des combats de gladiateurs qui deviendraient sa passion dominante.

Après une série d'invasions barbares, Carnuntum a été complètement abandonné au début du Ve siècle après J.-C. Finalement, les bâtiments se sont également effondrés et se sont fondus dans le paysage. Bien que les archéologues aient creusé et théorisé sur le site de 1 600 acres depuis les années 1850, seuls les vestiges survivent un complexe de bains, un palais, un temple de Diane, les fondations de deux amphithéâtres (dont un pouvant accueillir 13 000 spectateurs) et une arche monumentale connue sous le nom de Heidentor (Heathens’ Gate) qui se profile dans une splendeur battue à la périphérie de la ville.

Abonnez-vous au magazine Smithsonian maintenant pour seulement 12 $

Cet article est une sélection du numéro de juillet/août du magazine Smithsonian

S'étendant sur près de cinq kilomètres entre les villages modernes de Petronell-Carnuntum et Bad Deutsch-Altenburg, Carnuntum est l'un des plus grands parcs archéologiques préservés de ce type en Europe. Au cours des deux dernières décennies, Neubauer a mené une série de fouilles sur le site avec des techniques non invasives. En utilisant la télédétection et le radar à pénétration de sol (GPR) pour scruter à travers les couches de terre, les chercheurs ont localisé et identifié le forum où la garnison du gouverneur garde un vaste réseau de magasins et de salles de réunion et, en 2011, le école de gladiateurs—la plus complète ludus trouvé en dehors de Rome et de Pompéi.

"Jamais auparavant les archéologues n'avaient fait des découvertes aussi importantes sans fouilles", déclare Neubauer, qui est également directeur de l'Institut Ludwig Boltzmann pour la prospection archéologique et l'archéologie virtuelle (LBI ArchPro). Son travail fait l'objet d'un nouveau documentaire de la Smithsonian Channel, Cité perdue des gladiateurs. À l'aide d'une modélisation informatique en trois dimensions, son équipe a repensé à quoi ressemblait le ludus.

Les enquêtes souterraines et une fouille traditionnelle limitée, dit Neubauer, ont révélé un monde souterrain fascinant et mystérieux - le ludus regorge de bâtiments, de tombes, d'armes et d'autres reliques invisibles. "Notre compréhension des écoles a été totalement remodelée", dit-il. “Jusqu'à présent, nous en savions très peu à leur sujet car nous n'avons jamais regardé à l'intérieur.”

Les découvertes – lentes, prudentes, non cinématographiques – ne sont pas ce dont sont faits les films hollywoodiens. L'archéologie numérique n'est pas un drame, mais une accumulation progressive de détails. En cartographiant systématiquement le terrain, les chercheurs de Neubauer ont fourni une image plus détaillée et plus vivante de la vie (et des morts) des gladiateurs que jamais auparavant et ont approfondi notre compréhension du pouvoir terrifiant de la Rome impériale.

Neubauer s'épaissit un peu au milieu, un peu grisonnant aux tempes. Chiffre ébouriffé avec des cheveux séparés au milieu et des sourcils comme de petites haies, il est un pionnier de la télédétection et des techniques de prospection géophysique non invasives qui permettent d'identifier les structures et anomalies souterraines sans perturber un site. "La plupart du patrimoine archéologique d'Europe centrale est sous une menace massive de destruction", dit-il. “Cette menace a été considérablement accélérée par l'agriculture intensive et la transformation industrielle des paysages.”

L'un des défis des fouilles traditionnelles est que les archéologues ne peuvent se concentrer que sur des sections isolées et qu'une fois qu'ils commencent à fouiller, le site est démoli et la possibilité d'une étude plus approfondie éliminée. "Même lorsque l'excavation est menée avec soin, il s'agit toujours d'une destruction", déclare Neubauer. “La prospection géophysique que nous utilisons au LBI ArchPro couvre de grandes étendues et laisse intact ce qui est enterré.”

Neubauer a grandi à une époque où la boîte à outils d'un archéologue se composait d'une pelle, d'une pelle et d'une brosse à dents. (Non, je n'ai jamais utilisé de baguette de sourcier, dit-il.) Il est né dans le bourg suisse d'Altstten, près de la frontière autrichienne. La randonnée dans la vallée du Rhin a suscité l'intérêt des jeunes Wolfgang pour les peuples de l'âge du bronze et leurs cultures. À l'âge précoce de 15 ans, il fait sa première fouille.

Wolfgang s'est très tôt inspiré du village de Hallstatt, un ruban de terre coincé entre un lac et des montagnes, où, en 1734, fut retrouvé le corps préservé de l'Homme au sel. "Hallstatt a été l'une des premières colonies européennes", dit-il. “Sa mine de sel est exploitée en continu depuis 1000 avant JC”

Parce que l'espace est limité à Hallstatt, pendant des siècles, le cimetière bondé a gagné du terrain en enterrant puis en exhumant des corps. Les tombes ont été réutilisées, dit Neubauer, et les crânes exhumés ont été nettoyés et exposés au soleil jusqu'à ce qu'ils soient blanchis. "Ensuite, ils ont été arrangés dans un Beinhaus, ou maison en os", rapporte-t-il. À l'intérieur de ce petit ossuaire empilé avec les restes soigneusement empilés de générations de Hallstatters, se trouvent plus de 1 200 crânes, dont beaucoup sont gaiement peints avec les noms des anciens propriétaires et les dates de leur mort. Neubauer se délecte des motifs qui les ornent : roses, feuilles de chêne et de laurier, lierre rampant et parfois serpents.

Son mélange inhabituel d'organisation méticuleuse et d'imagination libre s'est avéré inestimable à l'Université de Vienne et à l'Université de technologie de Vienne, où il a touché à l'archéologie, l'archéométrie, les mathématiques et l'informatique. À 21 ans, Neubauer développait ses propres méthodes de prospection à Hallstatt. Il a passé un an et demi à creuser les tunnels de la mine de sel. Au cours des trois dernières décennies, Neubauer a été directeur de terrain de plus de 200 levés géophysiques.

LBI ArchPro a été lancé en 2010 pour mener des projets d'archéologie du paysage à grande échelle en Europe. À Stonehenge, l'analyse souterraine la plus complète jamais entreprise sur le site néolithique a trouvé des preuves de 17 sanctuaires en bois ou en pierre auparavant inconnus et des dizaines de fosses préhistoriques massives, dont certaines semblent former des alignements astronomiques (Smithsonian, septembre 2014). "Stonehenge est plus ou moins au fond d'une très grande arène nationale", déclare Neubauer. “À l'horizon, des dizaines de tumulus surplombent les pierres.”

Il s'est impliqué avec Carnuntum à la fin des années 1990 par le biais de l'Institut des sciences archéologiques de l'Université de Vienne. "Le parc est unique en ce sens que, contrairement à presque tous les autres sites romains, il s'agit principalement d'une campagne qui n'a jamais été construite", dit-il. Indeed, by the 19th century the ruins were still so well conserved that Carnuntum was called “Pompeii at the gates of Vienna.” Despite subsequent looting by treasure hunters and deep plowing for vineyards, Neubauer says, the land is “ideal for exploration.”

Aerial photography identified intriguing forms in a field outside the ancient civilian town, west of the municipal amphitheater that had been built in the first half of the second century and excavated from 1923 to 1930. Anomalies in the field (soil, vegetation) suggested structures below. In 2000, a magnetic survey found traces of the foundations of a large building complex, replete with an aqueduct. Based on the magnetometer’s 2-D images, the site was then scanned using a novel multi-antenna GPR developed by Neubauer’s university team.

Only a few remnants of the ancient city of Carnumtum remain, including the foundations of two amphitheaters. Pictured is the civilian amphitheater. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Archaeologist Geert Verhoeven uses drones to survey the site of an amphitheater. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Using a microdrone quadcopter, Verhoeven takes aerial photographs from which the team computes a 3-D model of the area. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Encompassing 1,600 acres, the Carnuntum Archaeological Park is the largest park of its kind in Europe. Attractions include this reconstructed urban villa. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Carnuntum was founded by the Romans in A.D. 6 as a military camp. Sepulchral steles greet visitors to the park. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) The Heidentor, or Heathens’ Gate, was erected by Emperor Constantius II in the mid-fourth century to commemorate his military triumphs. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) The basilica thermarum, or entrance hall, to the public baths (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Roman baths were social centers: Carnun­tum’s reconstructions include a restaurant. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) The reconstructed oven and hearth in the thermopolium of the public baths (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) In Carnuntum’s recreated gladiator ring, visitors try their hand at ancient combat. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Gladiator re-enactors clash in the recreated ring. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency) Re-enactors await their turn in battle. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency)

Ground radar has been evolving for decades. Like its predecessors, Neubauer’s “geo-radar” sent pulses of electromagnetic waves through the earth that generated details about depth, shape and location. Unlike them, the high-resolution device covered about ten times as much surface area in the same amount of time, enabling researchers to speed up the search process significantly.

The resulting 3-D images laid bare a sprawling forum. “We had discovered the main building of the city quarter of Carnuntum’s military camp,” says Neubauer. A computer analysis revealed foundations, roads and sewers, even walls, stairs and floors, as well as a cityscape whose landmarks included shops, baths, a basilica, the tribunal, and a curia, the center of local government.

“The amount of detail was incredible,” Neubauer recalls. “You could see inscriptions, you could see the bases of statues in the great courtyard and the pillars inside rooms, and you could see whether floors were wood or stone—and if there had been central heating.” Three-dimensional virtual modeling allowed the team to reconstruct what the forum—all 99,458 square feet of it—might have looked like.

In the spring of 2011, another search of the Carnuntum underground was attempted by a team of archaeologists, geophysicists, soil scientists and techies from the latest iteration of Neubauer’s organization, LBI ArchPro, with its international partners. Enhancements to sensors had increased their speed, resolution and capabilities. Strides had been made in electromagnetic induction (EMI), a method by which magnetic fields are transmitted into soil to measure its electrical conductivity and magnetic susceptibility. At Carnuntum, the soundings told researchers whether the earth underneath had ever been heated, revealing the location of, say, bricks made by firing clay.

Neubauer had been intrigued by aerial shots of the amphitheater just beyond the walls of the civilian city. On the eastern side of the arena was the outline of buildings he now reckons were a kind of outdoor shopping mall. This plaza featured a bakery, shops, a food court, bars—pretty much everything except a J. Crew and a Chipotle.

To the west of the amphitheater, amid groves of birches, oaks and white poplar, was a “white spot” that looked suspicious to Neubauer. Close inspection revealed traces of a closed quadrangle of edifices. “The contours were typical of a gladiator school,” Neubauer says.

The layout spanned 30,000 square feet and conformed to a marble fragment showing the Ludus Magnus, found in 1562 on one of the ancient slabs incised with Rome’s city plan. Fortunately for Neubauer’s team, the Romans tended to construct new settlements in Rome’s image. “Roman society built complex and very recognizable cityscapes with the global goal to realize outstanding symbolic and visual models of civitas and urbanitas,” says Maurizio Forte, a Duke University classics professor who has written widely on digital archaeology. “Civitas concerns the Roman view of ‘citizenship’ and ways to export worldwide the Roman civilization, society and culture. Urbanitas is how a city can fit the pattern of the Roman central power.”

From the empire’s rise in 27 B.C. until its fall in A.D. 476, the Romans erected 100 or so gladiator schools, all of which were intensely stylized and most of which have been destroyed or built over. Radar scans showed that, like the Ludus Magnus, the Carnuntum complex had two levels of colonnaded galleries that enclosed a courtyard. The central feature inside the courtyard was a free-standing circular structure, which the researchers interpreted as a training arena that would have been surrounded by wooden spectator stands set on stone foundations. Within the arena was a walled ring that may have held wild beasts. Galleries along the southern and western wings not designated as infirmaries, armories or administrative offices would have been set aside for barracks. Neubauer figures that about 75 gladiators could have lodged at the school. “Uncomfortably,” he says. The tiny (32-square-foot) sleeping cells were barely big enough to hold a man and his dreams, much less a bunkmate.

Neubauer deduced that other rooms—more spacious and perhaps with tiled floors—were living quarters for high-ranking gladiators, instructors or the school’s owner (lanista). A sunken cell, not far from the main entrance, seems to have been a brig for unruly fighters. The cramped chamber had no access to daylight and a ceiling so low that standing was impossible.

The school’s northern wing, the bathhouse, was centrally heated. During cold European winters—temperatures could fall to minus-13 degrees—the building was warmed by funneling heat from a wood-burning furnace through gaps in the floor and walls and then out roof openings. Archaeologists detected a chamber that they believe may have been a training room: they were able to see a hollow space, or hypocaust, under the floor, where heat was conducted to warm the paving stones underfoot. The bathhouse, with its thermal pools, was fitted with plumbing that conveyed hot and cold water. Looking at the bath complex, Neubauer says, “confirmed for the first time that gladiators could recover from harsh, demanding training in a fully equipped Roman bath.”

Envisioning Carnuntum

Archaeologists’ high-tech tools, including drone overflights and geo-radar imaging, have produced a detailed virtual reconstruction of the 30,000-square-foot gladiator academy. Hover over the red icons below to discover its areas and structures. (By 5W Infographics. Research by Nona Yates) 

Marcus Aurelius was a philosopher-king who, despite the border battles raging during his administration, was inclined toward peace. The third book of his Meditations—philosophical conversations with himself in Greek—may have been written in Carnuntum’s main amphitheater, where circuses featured savage treatment of criminals. One could envision the emperor attending these brutal entertainments and turning aside to jot down his lofty thoughts. Generally, though, he was not a big fan of the mutual butchery of gladiators.

Nowadays, Marcus Aurelius is remembered less for his philosophizing than for being smothered by young Commodus at the start of the swords-and-sandals epic Gladiateur. In reality, he succumbed to a devastating plague—most likely smallpox—that wiped out as many as ten million people across the empire. The film hewed closer to received history in its depiction of Commodus, an antisocial Darwinist whose idea of culture was to slaughter giraffes and elephants and take up crescent-headed arrows to shoot the heads off ostriches. True, he actually wasn’t stabbed to death in the ring by a hunky gladiator, but his demise was no less theatrical: Commodus’ dissolute reign was cut short in A.D. 192 when, after several botched assassination attempts, he was strangled in the bath by his personal trainer, a wrestler named Narcissus.

Commodus was a gladiator manqué who may have acquired his taste for the sport during a period in his youth (A.D. 171 to 173), some of which was misspent in Carnuntum. During the latest round of excavations, Neubauer concluded that the popularity of gladiating there necessitated two amphitheaters. “Nearly every other Roman outpost had a single arena,” he says. “In Carnuntum, one belonged to the military camp and served the legionnaires. The other, next to the school, belonged to the civil city and satisfied the desires of ordinary citizens.”

The gladiator era was a time of strict law and order, when a family outing consisted of scrambling for a seat in the bleachers to watch people be sliced apart. “The circuses were a brutal, disgusting activity,” says LBI ArchPro senior researcher Christian Gugl (“No relation to the search engine”). “But I suppose spectators enjoyed the blood, cruelty and violence for a lot of the same reasons we now tune in to ‘Game of Thrones.’”

Rome’s throne games gave the public a chance, regularly taken, to vent its anonymous derision when crops failed or emperors fell out of favor. Inside the ring, civilization confronted intractable nature. In Marcus Aurelius: A Life, biographer Frank McLynn proposed that the beastly spectacles “symbolized the triumph of order over chaos, culture over biology. Ultimately, gladiatorial games played the key consolatory role of all religion, since Rome triumphing over the barbarians could be read as an allegory of the triumph of immortality over death.”

Neubauer likens the school in Carnuntum to a penitentiary. Under the Republic (509 B.C. to 27 B.C.), the “students” tended to be convicted criminals, prisoners of war or slaves bought solely for the purpose of gladiatorial combat by the lanista, who trained them to fight and then rented them out for shows—if they had the right qualities. Their ranks also included free men who volunteered as gladiators. Under the Empire (27 B.C. to A.D. 476), gladiators, while still made up of social outcasts, also included not only free men, but noblemen and even women who willingly risked their legal and social standing by taking part in the sport.

A modern-day gladiator in Rome readies for a staged battle in historic regalia. (Luca Locatelli / INSTITUTE) A re-enactor with the Latin name Macrino is a Signifer, a standard bearer that carried a signum of the Roman legions. (Luca Locatelli / INSTITUTE) The Gruppo Storico Romano was founded 15 years ago and today has about 200 members. Right, a re-enactor dressed for battle. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Mirco Leonori, 34, is an IT technician and adviser by day. As a re-enactor, he goes by the Latin name Gannicus. His character is a Mirmillone, a type of gladiator. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Antimo Mangione, Latin name Liberius, is a gladiator re-enactor from the Gruppo Storico Romano. His character is a Speculator, a special unit of the Roman Empire. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Franco Cassano, 52, a civil servant of the Rome municipality, re-enacts a Trace, a type of gladiator. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Ariela Pizzati, 39 and a real estate consultant, assumes the character of a gladiator type called a Provocator. (Luca Locatelli / INSTITUTE) Emperor Marcus Aurelius decreed gladiator swords be blunted to reduce fatalities. (Erich Lessing / Art Resource, NY) Emperor Commodus (sculpted as Hercules) claimed he was the reincarnated mythical hero. (Alfredo Dagli Orti / The Art Archive at Art Resource, NY)

It’s doubtful that many fighters-in-training were killed at Carnuntum’s school. The gladiators represented a substantial investment for the lanista, who trained, housed and fed combatants, and then leased them out. Contrary to Hollywood mythmaking, slaying half the participants in any given match wouldn’t have been cost-effective. Ancient fight records suggest that while amateurs almost always died in the ring or were so badly maimed that waiting executioners finished them off with one merciful blow, around 90 percent of trained gladiators survived their fights.

The mock arena at the heart of the Carnuntum school was ringed by tiers of wooden seats and the terrace of the chief lanista. (A replica was recently built on the site of the original, an exercise in reconstruction archaeology deliberately limited to the use of tools and raw materials known to have existed during the Empire years.) In 2011, GPR detected the hole in the middle of the practice ring that secured a palus, the wooden post that recruits hacked at hour after hour. Until now it had been assumed that the palus was a thick log. But LBI ArchPro’s most recent survey indicated that the cavity at Carnuntum was only a few inches thick. “A thin post would not have been meant just for strength and stamina,” Neubauer argues. “Precision and technical finesse were equally important. To injure or kill an opponent, a gladiator had to land very accurate blows.”

Every fighter was a specialist with his own particular equipment. The murmillo was outfitted with a narrow sword, a tall, oblong shield and a crested helmet. He was often pitted against a thraex, who protected himself with sheathing covering the legs to the groin and broad-rimmed headgear, and brandished a small shield and a small, curved sword, or sica. The retiarius tried to snare his opponent in a net and spear his legs with a trident. In 2014, a traditional dig in Carnuntum’s ludus turned up a metal plate that probably came from the scale armor of a scissor, a type of gladiator sometimes paired with a retiarius. What distinguished the scissor was the hollow steel tube into which his forearm and fist fitted. The tube was capped: At the business end was a crescent-shaped blade meant to cut through the retiarius’ net in the event of entanglement.

One of the most surprising new finds was a chicken bone unearthed from where the grandstand would have been. Surprising, because in 2014 Austrian forensic anthropologists Fabian Kanz and Karl Grossschmidt established that gladiators were almost entirely vegetarians. They conducted tests on bones uncovered at a mass gladiator graveyard in Ephesus, Turkey, showing that the fighters’ diets consisted of barley and beans the standard beverage was a concoction of vinegar and ash—the precursor of sports drinks. Neubauer’s educated guess: “The chicken bone corroborates that private displays were staged in the training arena, and rich spectators were provided with food during the fights.”

Outside the ludus walls, segregated from Carnuntum’s civilian cemetery, Team Neubauer turned up a burial field crammed with gravestones, sarcophagi and elaborate tombs. Neubauer is convinced that a gold-plated brooch unearthed during the chicken-bone dig belonged to a politician or prosperous merchant. “Or a celebrity,” he allows. “For instance, a famous gladiator who had died in the arena.” The man fascinated by the Hallstatt charnel house may have located a gladiator necropolis.

Top gladiators were folk heroes with nicknames, fan clubs and adoring groupies. The story goes that Annia Galeria Faustina, the wife of Marcus Aurelius, was smitten with a gladiator she saw on parade and took him as a lover. Soothsayers advised the cuckolded emperor that he should have the gladiator killed, and that Faustina should bathe in his blood and immediately lie down with her husband. If the never reliable Scriptores Historiae Augustae is to be believed, Commodus’ obsession with gladiators stemmed from the fact that the murdered gladiator was his real dad.

Following in the (rumored) tradition of the emperors Caligula, Hadrian and Lucius Verus—and to the contempt of the patrician elite—Commodus often competed in the arena. He once awarded himself a fee of a million sestertii (brass coins) for a performance, straining the Roman treasury.

According to Frank McLynn, Commodus performed “to enhance his claim to be able to conquer death, already implicit in his self-deification as the god Hercules.” Wrapped in lion skins and shouldering a club, the mad ruler would galumph around the ring à la Fred Flintstone. At one point, citizens who had lost a foot through accident or disease were tethered for Commodus to flog to death while he pretended they were giants. He chose for his opponents members of the audience who were given only wooden swords. Not surprisingly, he always won.

Enduring his wrath was only marginally less injurious to health than standing in the path of an oncoming chariot. On pain of death, knights and senators were compelled to watch Commodus do battle and to chant hymns to him. It’s a safe bet that if Commodus had enrolled in Carnuntum’s gladiator school, he would have graduated summa cum laude.

LBI ArchPro is housed in a nondescript building in a nondescript part of Vienna, 25 miles west of Carnuntum. Next to the parking lot is a shed that opens like Aladdin’s cave. Among the treasures are drones, a prop plane and what appears to be the love child of a lawn mower and a lunar rover. Rigged onto the back of the quad bikes (motorized quadricycles) is a battery of instruments—lasers, GPR, magnetometers, electromagnetic induction sensors.

LBI ArchPro goes over one of the amphitheaters at Carnuntum with a motorized ground-penetrating radar array. (Reiner Riedler / Anzenberger Agency)

Many of these gadgets are designed to be dragged across a field like futuristic farm equipment. “These devices allow us to identify structures several yards below ground,” says Gugl, the researcher. “The way the latest radar arrays can slice through soil is kind of Star Treky, though it lacks that Hollywood clarity.”

No terrain seems inaccessible to Neubauer’s explorers. Your eyes linger on a rubber raft suspended from the ceiling. You imagine the Indiana Jones-like possibilities. You ask, “Is the raft used for plumbing the depths of the Nile?”

“No, no, no,” Gugl protests. “We’re just letting some guy store it here.”

He leads you on a tour of the offices.

On the first floor, the common room is painted some institutional shade unknown to any spectrum. There’s an air of scruffiness in the occupants—jeans, T-shirts, running shoes young researchers chat near a floor-to-ceiling photo of Carnuntum’s topography or gaze at animated video presentations, which track the development of the town in two and three dimensions.

On a desktop monitor, a specialist in virtual archaeology, Juan Torrejón Valdelomar, and computer scientist Joachim Brandtner boot up a 3-D animation of LBI ArchPro’s surprising new discovery at Carnuntum—the real purpose of the Heidentor. Built in the fourth century during the reign of Emperor Constantius II, the solitary relic was originally 66 feet high, comprising four pillars and a cross vault. During the Middle Ages, it was thought to be a pagan giant’s tomb. Ancient sources indicate that Constantius II had it erected in tribute to his military triumphs.

But a radar scan of the area provides evidence that the Heidentor was surrounded by bivouacs of legionnaires, soldiers massed by the tens of thousands. Like a time-lapse cartoon of a flower unfolding, the LBI ArchPro graphic shows Roman campsites slowly shooting up around the memorial. “This monumental arch,” says Neubauer, “towered above the soldiers, always reminding them of their allegiance to Rome.”

Now that LBI ArchPro has digitally leveled the playing field, what’s next at Carnuntum? “Primarily, we hope to find building structures that we can clearly interpret and date,” says archaeologist Eduard Pollhammer. “We don’t expect chariots, wild animal cages or remains inside the school.”

Within another walled compound that adjoins the ludus is an extended open campus that may contain all of the above. Years ago a dig inside a Carnuntum amphitheater turned up the carcasses of bears and lions.

The ongoing reconstructions have convinced Neubauer that his team has solved some of the city’s enduring mysteries. At the least, they show how the march of technology is increasingly rewriting history. It’s been said the farther backward you look, the farther forward you are likely to see. In Book VII of his Meditations, Marcus Aurelius put it another way: “Look back over the past, with its changing empires that rose and fell, and you can foresee the future, too.”


Archaeology breakthrough: Entire Roman City discovered buried underground

Lien copié

Greece: Archaeologists discover temple for Goddess Nemesis

Lorsque vous vous abonnez, nous utiliserons les informations que vous fournissez pour vous envoyer ces newsletters. Parfois, ils incluront des recommandations pour d'autres newsletters ou services connexes que nous proposons. Notre avis de confidentialité explique plus en détail comment nous utilisons vos données et vos droits. Vous pouvez vous désinscrire à tout moment.

Archaeologists were able to take a detailed look of the layout and building hidden beneath the soil. Using a quad bike and other sophisticated machines they were able to locate the hidden treasure with radio waves. The discovered town known as Falerii Novi, situated near Rome, played host to a baths complex, a temple and a market.

Tendance

Amongst other finds, researchers from universities of Cambridge and Ghent revealed they came across a unique public monument, unlike anything compared to the other relics of ancient Rome.

Also hidden below was a large theatre, housing complexes for the working class and water pipe system.

The site is a hotspot for fascinating finds and is a well studied Roman site.

On the brink of Rome 30 miles north, the town is a product of battle between the Romans and Faliscan people who inhabited the Lazio region of Italy.

Scientists have discovered a Roman town underground (Image: TWITTER)

A contest in which Rome was eventually victorious.

They conquered the natives in 241BC, taking possession of their weapons, slaves and other territorial boasts.

Falerii was demolished, demoting the Faliscans and their language non-existent for a century.

Archaeologists discovered hidden features (Image: GETTY)

Articles Liés

After the empire fell into collapse, it&rsquos replacement, Falerii Novi, was abandoned.

It is now known by a different name, as Civita Castellana.

The latest examination of the area allowed researchers to map out the layout of the town&rsquos hidden features.

Scientists using ground-penetrating radar (GPR) beam the rays into the earth and special equipment reveals potential finds.

Ground-penetrating radar reveals undiscovered buildings in the Roman city of Falerii Novi. https://t.co/xLjxKWq9EJ#Archaeology #GPR #Rome pic.twitter.com/iBoQSMn1i9

&mdash Archaeological Conservancy (@tac_org) June 9, 2020

Scientists using ground-penetrating radar (GPR) beam the rays into the earth and special equipment reveals potential finds.

The sensitive technology listens for an &ldquoecho.&rdquo

The discovery shows the potential of ground-penetrating radar.

One of the researchers believed the technology could revolutionize future projects.

The discovery was made in Falerii Novi, Italy (Image: GETTY)

Articles Liés

Professor Martin Millett, from the University of Cambridge, said: &ldquo'The level of detail provided by this work has shown how this type of survey has the potential to revolutionise archaeological studies of urban sites.

'There is little doubt that this technology will fundamentally change the ways in which Roman urbanisation can be understood,&rdquo he concluded.


Ancient coin stashes help scholars solve population mystery

Ancient Coin Stashes Help Scholars Solve Population Mystery

It is 42 BC and you are a citizen of ancient Rome. Julius Caesar has been dead for two years, and civil war is raging between his assassins and the army of his adopted son, Octavius. Life is tumultuous and unstable, so you decide to follow the lead of many of your neighbors and hide your savings. Each week you collect your hard-earned wages and bury the coins in a secluded area on the outskirts of town, intending to retrieve them later. Of course, you keep the location of your money secret. But what if you never make it back there? What if, like so many others, you are called to the battlefield and killed?

To the benefit of modern-day scholars, your money will remain buried and untouched for many centuries after your death.

Nearly two millennia later, clusters of ancient Roman coins, called hoards, are still being uncovered in remote areas all over Italy. As these coin hoards have been unearthed over the years, scholars have used them to glean valuable information about the society from which they came. Recently, two professors, one a historian and the other a scientist joined together in an unlikely scholarly collaboration to investigate whether the coins could help them paint a more accurate picture of the population count of ancient Rome.

Their findings were published in a study that could re-write the history books. Several years ago, Walter Scheidel, a historian at Stanford University, met University of Connecticut scientist Peter Turchin at a history conference. While there, they discovered a mutual interest in ancient Roman culture. They kept in touch, and through the course of a series of conversations realized that by working together, they could offer a new perspective on an issue that has been a topic of debate among historians for decades.

Ancient Source Material Presents Unique Challenges

Rome at the beginning of the first millennium is a subject of intense fascination for many scholars. Marked by periods of both internal and external warfare, the territory expanded from a republic to an empire in 27 BC and continued to extend its boundaries throughout Europe. Much of what we know about Rome is extracted from historiographical sources – ancient texts and documents, but these records have varying degrees of reliability.

While browsing some history books, Prof. Turchin, who specializes in data models, became troubled by remarkably high population estimates of 20 million citizens of ancient Rome. If the high figure is indeed accurate, then our understanding of Rome is dramatically altered: in that case, the Roman state would never have experienced a shortage of manpower, and the Roman economy would have been able to feed many more mouths than in later periods. “I was reading up on the first century BC, which I know was a disintegrative phase, when the population typically declines or remains stagnant, so when I read about the high count, I thought, ‘it can’t be true’,” says Turchin. Turchin shared his concern with Scheidel who agreed that it was unlikely that Roman Italy could have sustained such a large population during times of strife and political upheaval.

Findings Could Alter Views on Development of European Economy

Scheidel was particularly compelled to explore the population issue because if the population of ancient Italy had been as large as assumed by the high count, it would have been unsurpassed until the nineteenth century and the Roman economy would have been much more productive than is commonly accepted. This might completely change established theories of how the European economy has developed over millennia.

Scientist and Historian Partner on Innovative Research Project

The two scholars determined that an inter-disciplinary research project might shed more light on this important facet of Roman history. Scheidel’s historical expertise combined with Turchin’s quantitative skills allowed them to build a new statistical model that could more accurately project the trajectory of population growth in ancient Rome.

Since the ancient coin hoard information was available and coin hoards from later historical periods had already been shown to reflect periods of instability, it was the ideal data for them to use as the foundation for their investigation. Ancient Romans were interested in their population size too, and actually compiled census statistics, but Professor Scheidel explains that opaque information about census methodology is precisely why the population count has been debated among historians.

A census counting only adult males was conducted every five years during much of the republican era (most regularly in the third and second centuries BC.) The census polls continued into the early Imperial era (in the late first century BC and early first century AD) but documentation about who was counted in these later polls is lacking. Without documentation historians are left with two different ways of interpreting the data one resulting in a significantly higher population count than the other.

Scholars dispute these two possible counts at the beginning of the imperial era. The conservative count assumes that the census included all citizens, and places the population at around 6 million. The high count assumes that the census only counted adult males, following the pattern of the republican era. This count would raise the population in Italy to between 15 and 20 million people, because for every man they would estimate two additional family members.

Documents about the census do not clarify if women and children were counted. Nor is it known how fully people who lived further from the central city were included. Even the purpose of the census remains unclear. “It can serve military purposes, if you count all men of military age. It can be used for taxation, if you count all citizens, or for political purposes, if you count everyone who could vote, which were adult men. We don’t know,” says Professor Scheidel.

Scheidel and Turchin decided that mathematics might hold the key to settling the imperial era debate, and this is where the coins fit into the equation. The number of coin hoards has an inverse relationship with population growth. Citizens tend to stash their money away in times of warfare and instability. If the coin hoards remained buried, it is likely that their owners were killed or disabled before they could retrieve them. A high number of these coin hoards suggests strife and population decline.

This idea is one that has been tested and confirmed when applied to other places and periods in history. Starting with the basic exponential model of population growth, Scheidel and Turchin applied a parameter meant to depict the effect of coin hoards. “We took data from the period before 100 BC when everyone agrees that what was counted in the census then was only adult males. There is no argument about that,” says Turchin. “We tried different parameters until we found the right combination that gave us the smallest difference from the actual data.” The census data from the republican era revealed the relationship between coin hoards and population.

Using this information, they then predicted the trajectory for the population of the imperial era, when the Roman approach to the census was unclear. The results were remarkably in line with the low count theory, suggesting that women and children were indeed counted in the census. This method represents a shift from the way the census was conducted during the republican era. The low population count also confirms the prevalence of warfare in the early Roman Empire.

Multi-Disciplinary Collaboration Leads to Groundbreaking Research

Scheidel and Truchin agree that they wouldn’t have been able to conduct this sort of groundbreaking research within their respective disciplines. This study has just affirmed each of the professor’s strong feelings about the importance of combining specialized skills. The project also highlighted the fact that there’s much to be gained by fostering more interdisciplinary opportunities. “This is a rare opportunity in both history and science,” says Scheidel. “It doesn’t happen very often. Scientists are busy with studies in the lab, and humanists don’t usually seek out the scientists.”

Interdisciplinary collaborations are common in the sciences, but much less so in the humanities. Professor Scheidel notes that the traditionally organized structure of history research does not typically lend itself to interdisciplinary studies, but he explains, there are many natural opportunities for cross-disciplinary investigation. “History is incredibly multi-faceted. A historian must understand everything from climate, to demography, from economics, to sociology.” Scheidel continues. “It is impossible for anyone to become an expert in all of these fields, yet all aspects are needed to create a comprehensive historical picture.”

Professor Turchin acknowledges parallel opportunities in his scientific work, “I have always been interested in demography, but my statistical experience is limited.” Turchin says. “To tease out meaningful information and not just assumptions, you need formal statistics.” He adds, “Interdisciplinary research is really the way to go. Even though everyone says that, it’s really important. Most administrators really don’t understand it. Everyone is still sitting in his or her separate department with little communication. It really takes individuals like Walter and me getting together on our own.”

Because the project so clearly illustrates the benefits of collaboration, Scheidel is hopeful that it will encourage other scholars to seek out inter-disciplinary opportunities.


The potential of integrated GPR survey and aerial photographic analysis of historic urban areas: A case study and digital reconstruction of a Late Roman villa in Durrës (Albania)

This paper focuses on the results of a joint geoarchaeological research project of urban historical remains in the ancient Roman city of Durrës, Albania. The project began with a desk-based analysis of all the historical and archival evidence including aerial photos from the 1920s–40s, a period before major urbanization of the area and prior to the capture of satellite imagery in the 1960s. These aerial photographs were re-processed and then combined with ground-penetrating radar (GPR) imagery and used to locate a Late Roman villa in the city. The integrated results produced a visual idea of what the villa looked like, when analysed in conjunction with the known archaeological and historical literature. During analysis, different levels of data reliability and resolution have been identified, which inform methodological choices when undertaking reconstructions of the villa. These methodological issues have generic resonance in the reconstruction of urban landscapes.


Voir la vidéo: Egiptuse muuseum, Kairo kiirpilgul. 32-33. päev. CarlifilmPlusVlogs 201819 (Mai 2022).