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Armure romaine décorée : de l'âge des rois à la mort de Justinien le Grand

Armure romaine décorée : de l'âge des rois à la mort de Justinien le Grand


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Dans Armored Roman Armor: From the Age of the Kings to the Death of Justinian the Great, Raffaele D'Amato et Andrey Evgenevich Negin fournissent une analyse chronologique et typologique de l'équipement de l'armée romaine, en se concentrant particulièrement sur « l'évolution des armures décorées à travers l'histoire de la Rome antique » (xv). Malheureusement, le livre n'est accessible qu'aux spécialistes romains en raison de l'utilisation intensive de la terminologie technique.

Dans Armure romaine décorée : de l'âge des rois à la mort de Justinien le Grand, Raffaele D'Amato et Andrey Evgenevich Negin fournissent une analyse chronologique et typologique de l'équipement de l'armée romaine, en se concentrant particulièrement sur « l'évolution des armures décorées à travers l'histoire de la Rome antique » (xv). Raffaelle D'Amato a beaucoup publié sur le sujet de l'armée romaine. Andrey Negin est un universitaire basé à l'Université d'État Lobatchevsky de Nijni Novgorod (Russie). Il a publié de nombreux articles sur les armures romaines à travers une variété d'éditeurs et de revues académiques, à la fois en anglais et en russe. En termes simples, les deux auteurs ont la formation et les qualifications nécessaires pour publier un livre sur les armures romaines.

Le livre est divisé en cinq chapitres, distingués par période et avec un chapitre développant le contexte archéologique de 27 avant notre ère à 284 EC (753-509 avant notre ère ; 509-27 avant notre ère ; 27 avant notre ère - 284 EC ; et 284-565 EC) . Pour analyser les armures de ces périodes, ils se concentrent sur trois aspects : les pièces individuelles, l'iconographie (telle que les œuvres d'art avec des images de soldats romains) et la représentation dans des sources écrites. De plus, chaque chapitre contient des illustrations attrayantes et vivantes. Les illustrations comprennent à la fois des images d'artefacts et des dessins d'artefacts d'Andrey Evgenevich Negin. Ils sont complets et complets, s'intéressant à la façon dont d'autres érudits interprètent l'armure romaine et sont en désaccord, d'accord ou complétant de nouvelles informations si nécessaire.

Pour autant que je sache, le volume atteint l'objectif de communiquer une histoire de l'armure romaine décorée. Pourtant, une mise en garde importante doit être notée : elle ne communique efficacement qu'une histoire des armures romaines décorées aux spécialistes. Bien que le livre se décrive comme « une lecture essentielle pour tout passionné de l'armée romaine » et aidant le lecteur « à voir l'histoire des armures décorées à travers toute l'histoire de la Rome antique » (xv), il ne peut pas être digéré, ou franchement compris, sans expérience antérieure et compréhension de la terminologie technique concernant les types d'armures, les distinctions chronologiques, les classes sociales/militaires, ainsi que la culture et la société, chacune étant souvent référencée avec des termes latins ou grecs. Comme je l'ai noté moi-même dans les 15 pages suivant la lecture du livre, « Je dois avoir Google ouvert pour pouvoir lire ce livre et le comprendre ! »

Il y a deux solutions potentielles à ce problème, des solutions qui rendraient accessible un ouvrage dense rempli de terminologie technique. Premièrement, un glossaire des termes techniques à la fin du livre serait utile. Deuxièmement, même si les auteurs n'ont pas inclus de glossaire, des résumés de chaque chapitre auraient dû être fournis. De plus, cela aurait dû être renforcé par un chapitre intitulé « Conclusions » à la fin du volume. Une telle inclusion aurait rendu plus claires aux spécialistes et au grand public les idées présentées par D'Amato et Negin.

En résumé, Armure romaine décorée est écrit par des érudits décorés de l'armure romaine, Raffaele D'Amato et Andrey Evgenevich Negin. C'est-à-dire qu'une grande partie de la discussion dans le volume aidera à faire avancer notre compréhension de la fonction de l'armure romaine à travers l'histoire. Même ainsi, une grande partie est inaccessible à quiconque autre que les spécialistes, car elle suppose que le lecteur comprend la terminologie technique dense. De plus, ils ne font rien pour atténuer ou résoudre ce problème, comme un glossaire ou des résumés simplifiés de chaque chapitre. Ainsi, bien que je soupçonne que ce volume serait utile aux érudits de la Rome antique ou de l'histoire militaire, il est inaccessible même aux passionnés de l'armée romaine. Par conséquent, je recommande ce livre à des fins de bourses d'études; cependant, il n'est pas utile aux passionnés ou au grand public d'avoir une idée de l'histoire des armures romaines décorées.


  • Herausgeber &rlm : &lrm Frontline Books Édition illustrée (31 août 2017)
  • Sprache &rlm : &lrm Anglais
  • Gebundene Ausgabe &rlm : &lrm 343 Seiten
  • ISBN-10 &rlm : &lrm 1473892872
  • ISBN-13 &rlm : &lrm 978-1473892873
  • Abmessungen &rlm : &lrm 17,53 x 3,05 x 24,89 cm
  • Amazon Best-seller-Rang: Nr. 1 399 205 à Bücher (Siehe Top 100 à Bücher)
    • Nr. 3 600 à Politik & Geschichte des Römischen Reiches (Bücher)
    • Nr. 4 782 dans la Militärwissenschaft
    • Nr. 6 984 à Politik & Geschichte der Klassischen Antike Allgemein (Bücher)

    Theodora, la prostituée devenue impératrice (partie 2)

    Récemment, on a beaucoup parlé de Sainte-Sophie à Istanbul. Longtemps musée, l'ancienne basilique est redevenue mosquée durant l'été 2020. Mais saviez-vous que ce monument symbolique doit son apparence actuelle à une reconstruction orchestrée en 532 par l'empereur Justinien et son épouse Théodora ? Dans ce nouvel épisode du podcast Europe 1 Studio &amp quot Au cœur &amp nbsp d'Histoire &amp quot, Jean des Cars vous raconte comment cette ancienne prostituée exerçait le pouvoir d'une main de fer, aux côtés de son mari. &amp nbsp &amp nbsp

    Récemment, on a beaucoup parlé de Sainte-Sophie à Istanbul.

    Longtemps musée, l'ancienne basilique est redevenue mosquée durant l'été 2020. Mais saviez-vous que ce monument symbolique doit son apparence actuelle à une reconstruction orchestrée en 532 par l'empereur Justinien et son épouse Théodora ?

    Dans ce nouvel épisode du podcast d'Europe 1 Studio "Au cœur de l'Histoire", Jean des Cars vous raconte comment cette ancienne prostituée a exercé le pouvoir d'une main de fer, aux côtés de son mari.

    Après l'échec de son premier mariage, Théodora réussit à s'élever du rang de courtisan au trône de Byzance.

    Dans ce nouvel épisode du podcast Europe 1 Studio "Au coeur de l'histoire", Jean des Cars vous raconte le règne mémorable de cette impératrice pas comme les autres.

    Désormais, et pour la première fois dans l'Empire d'Orient, le pouvoir est bicéphale : les officiels prêtent allégeance au couple impérial en les appelant « Nos très divins et très pieux maîtres Justinien et Théodora ».

    Mais comme ce dernier ne peut pas participer officiellement au Conseil de gouvernement, il agira de manière plus discrète, dans les coulisses du pouvoir.

    Les deux conjoints s'entourent de personnes fiables, en qui ils peuvent avoir confiance.

    Le premier de ces fidèles est le général Bélisaire.

    Il est le bras armé de Justinien.

    Théodora le fit épouser Antonina, une de ses amies à l'Hippodrome.

    Elle a quelques années de plus que Bélisaire, elle l'accompagne dans toutes ses campagnes et sert d'agent de renseignement à Théodora.

    L'impératrice utilise Antonina pour influencer Bélisaire et guider ses décisions.

    Un autre général important de Justinien est Sippas.

    Théodora va le marier à sa sœur aînée, Comito.

    Pour cet homme, c'est un grand honneur d'entrer dans le cercle familial du souverain.

    En effet, si l'on regarde les proches du couple impérial, on se rend compte que tous sont sous la surveillance vigilante de Théodora.

    La reconquête de l'empire romain

    Même si vous ne le voyez pas sur le champ de bataille.

    Son objectif est la restauration de l'Empire romain.

    Il veut récupérer les territoires conquis par les barbares et y répandre à nouveau le catholicisme.

    Elle commence par l'Afrique du Nord, anciennement grenier de Rome et occupée par les Vandales depuis le Ve siècle.

    En 533, Bélisaire, accompagné d'Antonina, lance une offensive contre Carthage.

    Il prend la ville en moins de trois semaines.

    Pour célébrer cette victoire, Justinien rétablit l'ancienne coutume romaine du « triomphe » : Bélisaire et son armée, suivis de prisonniers et de butin, défilent à travers Constantinople jusqu'à l'Hippodrome, au pied de la loge impériale où se trouvent Justinien et Théodora.

    Après l'Afrique du Nord, c'est sur la frontière orientale que l'empereur attaquera.

    Il mena de nombreux assauts en Europe ainsi qu'en Syrie et en Egypte pour tenter de stabiliser le flanc de l'Empire.

    Mais son plus grand rêve est de reconquérir la péninsule italienne.

    Celle-ci est entre les mains des rois ostrogoths qui entretiennent de bonnes relations diplomatiques avec Constantinople, mais ils sont totalement indépendants de l'Empire d'Orient.

    Les querelles dynastiques qui déchirent les royaumes ostrogoths après la mort du roi Théodoric donneront à Justinien et Théodora l'occasion de s'imposer en Italie.

    Le prétexte est de venger la mort de la fille de Théodoric, assassinée par son mari, Théodat, le nouveau roi Ostrogoth.

    En 535, deux armées impériales débarquent dans la péninsule, l'une de Dalmatie, l'autre dirigée par Bélisaire, de Sicile.

    Bélisaire prend Rome en décembre 536. La ville n'est pas la capitale du royaume ostrogoth, mais la résidence du pape qu'il importait de soulager du fardeau de l'envahisseur.

    L'année suivante, Bélisaire part à la conquête du nord de la presqu'île.

    En 540, il s'empare de Ravenne, la capitale des Ostrogoths.

    L'Italie est complètement reconquise.

    Justinien et Théodora n'ont plus qu'à apposer leur marque sur les territoires de l'ancien Empire d'Occident.

    Ce sont des bâtisseurs souverains.

    Et ils l'ont déjà prouvé à Constantinople.

    L'âge d'or de l'art byzantin

    Justinien et Théodora veulent d'abord réinventer Constantinople.

    En 527, ils construisirent une première église à l'intérieur du palais.

    Mais le plus grand défi architectural de Justinien est bien sûr de reconstruire Sainte-Sophie après l'incendie qui l'a détruite lors de la révolte de Nika.

    Cette église était essentielle car elle avait été conçue par Constantin comme lieu de sépulture des empereurs et patriarches de Constantinople.

    Il aura fallu cinq ans aux architectes Anthénios de Tralles et Isidore de Milet pour le reconstruire.

    Elle a été inaugurée le 27 décembre 537. L'immense dôme, de 30 mètres de diamètre, repose sur des colonnes : une véritable prouesse technique.

    Dédié à la Sainte Sagesse (Aya Sophia), l'édifice est le joyau de Constantinople.

    Justinien n'oublie pas Théodora : elle lui est associée dans la dédicace gravée près de l'autel : « Nous t'offrons ce qui est à toi par ce qui est déjà à toi, ô Christ, nous, tes serviteurs, Justinien et Théodora. Fils et Verbe de Dieu qui s'est incarné en toi et a été crucifié pour nous."

    Lors de l'inauguration de Sainte-Sophie, Justinien se serait écrié : "Salomon, je t'ai conquis !".

    Cela signifiait que Sainte-Sophie était plus belle et plus grande que le Temple de Salomon à Jérusalem.

    La décoration intérieure de la basilique est somptueuse avec ses mosaïques d'or qui sont la spécificité de l'art byzantin.

    Beaucoup ont disparu au cours des siècles.

    Il y en avait encore au rez-de-chaussée.

    Ils ne seront probablement plus accessibles aujourd'hui.

    D'autres édifices embelliront Constantinople.

    Théodora fit construire le palais de Metanoia, qui signifie Rédemption, destiné à accueillir les prostituées repenties.

    La marque de Justinien et Théodora sera apposée dans toutes les grandes villes de l'Empire : dans l'église Saint-Jean d'Éphèse, une fresque représente le couple impérial couronné par le Christ.

    Mais le triomphe architectural du couple impérial est bien sûr à Ravenne.

    C'est l'église Saint-Vital.

    Mgr Maximien dirige ses travaux.

    L'intérieur est entièrement décoré de mosaïques polychromes.

    De nombreuses scènes de l'Ancien Testament y sont représentées, mais les plus extraordinaires se situent de part et d'autre de l'abside.

    Il y a deux grands panneaux : Justinien apparaît au centre du premier, vêtu d'une tunique violette, retenu sur l'épaule droite par une fibule ornée de perles.

    Il est couronné d'un diadème à pendentif perle.

    A sa gauche, il y a Maximien, le bâtisseur, tenant une croix dans ses mains.

    En face de la mosaïque de l'Empereur se trouve celle de Théodora.

    Son attitude hiératique est renforcée par les plis lourds de sa robe violette et son diadème de perles.

    Ses grands yeux marrons semblent fixés sur ceux de Justinien, placé devant elle.

    Derrière l'Impératrice se tiennent deux dames d'honneur richement vêtues.

    La basilique a été consacrée en 547 par l'évêque Maximien.

    Il est aujourd'hui parfaitement intact.

    Ravenne vaut le détour : c'est le seul endroit où l'on peut encore voir intact ce couple majestueux et triomphant.

    Justinien et Théodora ont institué un rituel de cour beaucoup plus étendu que leurs prédécesseurs.

    On les appelle désormais non plus « empereur » et « impératrice » mais « maître » (despotes, en grec) et « maîtresse ».

    Le reste du monde était des serviteurs.

    Pour les saluer, les visiteurs de Justinien et de Théodora devaient s'allonger face contre terre et s'embrasser les pieds.

    Le couple impérial adopta le code des monarchies orientales qui avaient revendiqué la supériorité de l'essence divine du roi.

    C'est une rupture totale avec le vieil esprit romain dont ils prétendent pourtant assurer la continuité.

    Cependant, le comportement de Justinien est totalement différent lors des audiences privées.

    L'empereur est un homme simple, affable et accessible.

    D'autre part, Theodora cultive son image d'icône inaccessible.

    Cela peut faire attendre des personnes qui ont été entendues pendant des heures.

    Et elle peut être parfaitement odieuse si elle a décidé de l'être !

    Justinien n'est pas seulement connu comme un conquérant et un bâtisseur.

    Le code, dit de Justinien, est l'une des bases du droit romain.

    C'est un grand législateur et il n'a pas peur d'associer Théodora à son travail.

    Si elle n'a pas le droit de légiférer, elle inspire souvent son mari.

    Les mesures prises par Justinien contre la prostitution, condamnant les souteneurs, ont été dynamitées par Théodora.

    Pour montrer son engagement envers son mari, elle achètera plusieurs filles pour les placer dans son couvent de la Rédemption.

    Justinien réformera également les lois contre l'adultère.

    Maintenant, si la femme fautive est toujours envoyée dans un monastère, son mari a deux ans pour lui pardonner.

    Mais Justinian et Theodora ne font pas que réécrire la loi ensemble.

    Ils sont profondément attachés l'un à l'autre.

    Et un épisode dramatique est sur le point de les faire chanceler.

    Un couple uni face à l'épreuve

    En 541, la peste bubonique frappe Constantinople.

    Le chroniqueur Procope parle de 5 000 morts et Jean d'Ephèse annonce 16 000 victimes.

    Le pire, c'est que l'empereur en soit affecté. Ses chances de survie sont si faibles qu'on pense qu'il est condamné.

    La rumeur se répand comme une traînée de poudre.

    Cependant, Justinien n'a pas désigné d'héritier et le couple n'a pas eu d'enfants ensemble.

    La rumeur se répand dans les armées.

    Bélisaire et d'autres généraux, alors à l'Est, déclarent qu'ils ne retourneront pas à Constantinople si Justinien meurt et si Théodora seule prend la décision de nommer son successeur.

    Cette nouvelle étonne l'Impératrice.

    Elle comprend que son autorité ne dépend que de son mari.

    Si Justinian mourait, elle disparaîtrait politiquement.

    Heureusement pour Theodora, son mari survit à l'épidémie.

    Sa vengeance contre ceux qui voulaient l'effacer va être terrible.

    Elle convoque d'abord au palais l'un des généraux qui l'avait trahie, Bouzès.

    Elle le fit immédiatement emprisonner en prison.

    Il y restera plus de deux ans, le temps que la colère de Théodora s'apaise.

    Pour Bélisaire, l'affaire est bien plus grave

    il est le fidèle des fidèles et c'est lui qui a réalisé les plus belles conquêtes de Justinien.

    Mais Théodora parvient à persuader son mari que Bélisaire l'a trahi alors qu'il était malade.

    L'empereur lui retire le commandement de l'armée d'Orient.

    Il a été mis en quarantaine pendant quelques mois avant d'être également pardonné par l'Impératrice.

    Mais l'injustice qu'il a subie l'a irrémédiablement détruit.

    Dans l'exercice du pouvoir, Théodora a été impitoyable et parfois très injuste.

    Justinien en avait fait son premier lieutenant et jusqu'à l'épidémie de peste, elle joua parfaitement ce rôle.

    Elle tirait les ficelles de l'État, donnait des conseils en matière de religion ou de législation.

    Elle s'était également immiscée dans la vie privée de personnes dépendantes d'elle, les forçant à des unions dont elles ne voulaient pas ou les empêchant de se marier !

    Elle prenait un certain plaisir à humilier les familles nombreuses en les forçant à fréquenter voire à épouser des hommes ou des femmes de basse extraction.

    Cette revanche sociale l'exaltait.

    Elle était dure, puissante et méchante.

    Seule la maladie de Justinien lui fit comprendre la fragilité de sa position.

    Le voyage de Théodora est unique.

    Commençant dans les pires conditions, elle s'est hissée à la plus haute position, au sommet du pouvoir dans l'Empire.

    Elle est décédée avant son mari, le 28 mai 548, probablement d'un cancer.

    Elle ne lui aura jamais donné de successeur.

    Sa dépouille, dans sa robe impériale ornée de perles et de bijoux précieux, est placée dans un sarcophage d'albâtre.

    Il est déposé dans le mausolée impérial, puis inachevé.

    Ce monument ne fut inauguré que le 28 mai 550, jour du deuxième anniversaire de sa mort.

    Justinien, dont elle a été l'épouse, l'âme sœur et la partenaire au pouvoir, continue de rendre hommage à sa bien-aimée.

    Après sa victoire sur les Huns, en août 559, de retour à Constantinople, il s'arrêta au tombeau de Théodora.

    Il allume des bougies et prie longuement.

    Personne ne pouvait remplacer Théodora ni comme épouse ni comme confidente.

    Justinien décède le 15 novembre 565. A son tour, il repose dans un sarcophage d'albâtre, dans le mausolée impérial, à côté de celui qui l'attendait depuis dix-sept ans.

    Théodora, prostituée et impératrice de Byzance

    Le succès aventureux de Théodora

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    Armure romaine décorée : de l'âge des rois à la mort de Justinien le Grand - Histoire

    Déclin et chute de l'Empire romain, Vol. 4 , par Edward Gibbon, [1788], sur Sacred-texts.com

    Chapitre XL : Règne de Justinien. Partie I.

    Élévation de Justin l'ancien. - Règne de Justinien. - I. L'Impératrice Théodora. - II. Factions Du Cirque, Et Sédition De Constantinople. - III. Commerce et fabrication de la soie. - IV. Finances Et Impôts. - V. Édifices de Justinien. - Église Sainte-Sophie. - Fortifications Et Frontières De L'Empire D'Orient. - Abolition des écoles d'Athènes et du consulat de Rome.

    L'empereur Justinien est né 1 près des ruines de Sardica, (la Sophie moderne), d'une race obscure 2 de Barbares, 3 les habitants d'un pays sauvage et désolé, auquel les noms de Dardanie, de Dacie et de Bulgarie, ont été successivement appliqués. Son élévation fut préparée par l'esprit aventureux de son oncle Justin, qui, avec deux autres paysans du même village, déserta, pour le métier des armes, l'emploi plus utile de laboureur ou de berger. 4 A pied, avec une maigre provision de biscuit dans leurs sacs à dos, les trois jeunes gens suivirent la grande route de Constantinople, et furent bientôt enrôlés, pour leur force et leur stature, parmi les gardes de l'empereur Léon. Sous les deux règnes successifs, l'heureux paysan accéda à la richesse et aux honneurs et son évasion de certains dangers qui menaçaient sa vie fut ensuite attribuée à l'ange gardien qui veille sur le sort des rois. Son long et louable service dans les guerres d'Isaurie et de Perse n'aurait pas préservé de l'oubli le nom de Justin pourtant ils pourraient justifier la promotion militaire, qui au cours de cinquante ans il a graduellement obtenu le grade de tribun, de comte et de général. la dignité de sénateur, et le commandement des gardes, qui lui obéirent comme leur chef, lors de la crise importante où l'empereur Anastase fut enlevé du monde. Les puissants parents qu'il avait élevés et enrichis étaient exclus du trône et l'eunuque Amanius, qui régnait dans le palais, avait secrètement résolu de fixer le diadème sur la tête de la plus obséquieuse de ses créatures. Un libéral libéral, pour se concilier le suffrage des gardes, fut confié à cet effet entre les mains de leur commandant. Mais ces arguments de poids furent traîtreusement employés par Justin en sa faveur et comme aucun concurrent n'était censé paraître, le paysan dace fut investi de la pourpre par le consentement unanime des soldats, qui le savaient brave et doux, du clergé et des gens qui le croyaient orthodoxe, et des provinciaux, qui cédaient à la volonté de la capitale une soumission aveugle et implicite. L'aîné Justin, comme il se distingue d'un autre empereur de la même famille et du même nom, monta sur le trône byzantin à l'âge de soixante-huit ans et, s'il avait été laissé à sa propre direction, chaque instant d'un règne de neuf ans devait ont exposé à ses sujets l'inconvenance de leur choix. Son ignorance était semblable à celle de Théodoric et il est remarquable qu'à une époque non dépourvue d'apprentissage, deux monarques contemporains n'avaient jamais été instruits dans la connaissance de l'alphabet. *_0007 Mais le génie de Justin était bien inférieur à celui du roi gothique : l'expérience d'un soldat ne l'avait pas qualifié pour le gouvernement d'un empire et bien que personnellement courageux, la conscience de sa propre faiblesse était naturellement accompagnée de doute, de méfiance , et l'appréhension politique. Mais les affaires officielles de l'État furent assidûment et fidèlement traitées par le questeur Proclus 5 et le vieil empereur adopta les talents et l'ambition de son neveu Justinien, un jeune aspirant, que son oncle avait tiré de la solitude rustique de Dacie, et élevé à Constantinople, comme héritière de sa fortune privée, et enfin de l'empire d'Orient.

    Depuis que l'eunuque Amanius avait été escroqué de son argent, il est devenu nécessaire de le priver de sa vie. La tâche a été facilement accomplie par l'accusation d'un complot réel ou fictif et les juges ont été informés, comme une accumulation de culpabilité, qu'il était secrètement accro à l'hérésie manichéenne. 6 Amanius perdit la tête, trois de ses compagnons, les premiers domestiques du palais, furent punis soit de mort, soit d'exil et leur malheureux candidat à la pourpre fut jeté dans un profond cachot, inondé de pierres, et jeté ignominieusement, sans sépulture, dans la mer. La ruine de Vitalien était une œuvre plus difficile et plus dangereuse. Ce chef gothique s'était rendu populaire par la guerre civile qu'il mena hardiment contre Anastase pour la défense de la foi orthodoxe, et après la conclusion d'un traité avantageux, il resta encore dans les environs de Constantinople à la tête d'un chef formidable et victorieux. armée de barbares. Par la frêle sécurité des serments, il fut tenté de renoncer à cette situation avantageuse et de se confier dans l'enceinte d'une ville dont les habitants, en particulier la faction bleue, étaient astucieusement exaspérés contre lui par le souvenir même de ses pieuses hostilités. L'empereur et son neveu l'ont embrassé comme le fidèle et digne champion de l'Église et de l'État et ont décoré avec reconnaissance leur favori des titres de consul et de général, mais au septième mois de son consulat, Vitalien a été poignardé de dix-sept blessures lors du banquet royal 7 et Justinien, qui a hérité du butin, a été accusé comme l'assassin d'un frère spirituel, à qui il avait récemment promis sa foi dans la participation des mystères chrétiens. 8 Après la chute de son rival, il est promu, sans aucune prétention au service militaire, à la charge de maître général des armées de l'Est, qu'il a le devoir de mener en campagne contre l'ennemi public. Mais, dans la poursuite de la gloire, Justinien aurait pu perdre sa domination actuelle sur l'âge et la faiblesse de son oncle et au lieu d'acquérir par des trophées scythes ou perses les applaudissements de ses compatriotes, 9 le guerrier prudent a sollicité leur faveur dans les églises, le cirque et le sénat de Constantinople. Les catholiques étaient attachés au neveu de Justin, qui, entre les hérésies nestorienne et eutychienne, marchait sur le chemin étroit de l'orthodoxie inflexible et intolérante. 10 Dans les premiers jours du nouveau règne, il suscita et satisfit l'enthousiasme populaire contre la mémoire de l'empereur défunt. Après un schisme de trente-quatre ans, il réconcilia l'esprit orgueilleux et colérique du pontife romain, et répandit parmi les Latins un bruit favorable de son pieux respect pour le siège apostolique. Les trônes d'Orient étaient remplis d'évêques catholiques dévoués à son intérêt, le clergé et les moines étaient gagnés par sa libéralité, et le peuple apprenait à prier pour son futur souverain, espoir et pilier de la vraie religion. La magnificence de Justinien se déployait dans la pompe supérieure de ses spectacles publics, objet non moins sacré et important aux yeux de la multitude que le credo de Nice ou de Chalcédoine : la dépense de son consulat était estimée à deux cent vingt-huit. mille pièces d'or, vingt lions et trente léopards, furent produites en même temps dans l'amphithéâtre, et une nombreuse suite de chevaux, avec leurs riches ornements, fut accordé comme un cadeau extraordinaire aux auriges victorieux du cirque. Pendant qu'il gâtait le peuple de Constantinople et recevait les adresses des rois étrangers, le neveu de Justin cultivait assidûment l'amitié du sénat. Ce nom vénérable semblait qualifier ses membres pour déclarer le sens de la nation et régler la succession du trône impérial : le faible Anastase avait permis à la vigueur du gouvernement de dégénérer en la forme ou la substance d'une aristocratie et les officiers militaires qui avaient obtenu le grade sénatorial étaient suivis de leurs gardes domestiques, une bande de vétérans, dont les armes ou les acclamations pouvaient fixer dans un moment tumultueux le diadème de l'Orient. Les trésors de l'État furent prodigués pour procurer la voix des sénateurs, et leur voeu unanime, qu'il lui plairait d'adopter Justinien pour collègue, fut communiqué à l'empereur. Mais cette demande, qui l'avertissait trop clairement de sa fin prochaine, était malvenue à l'humeur jalouse d'un monarque âgé, désireux de conserver le pouvoir qu'il était incapable d'exercer et Justin, tenant sa pourpre à deux mains, leur conseilla de préférer, puisqu'une élection était si fructueuse, un candidat plus âgé. Malgré ce reproche, le sénat se mit à décorer Justinien de l'épithète royale de nobilissimus et leur décret fut ratifié par l'affection ou les craintes de son oncle. Au bout de quelque temps, la langueur de l'esprit et du corps, à laquelle il était réduit par une blessure incurable à la cuisse, exigea indispensablement le secours d'un gardien. Il convoqua le patriarche et les sénateurs et, en leur présence, plaça solennellement le diadème sur la tête de son neveu, qui fut conduit du palais au cirque, et salué par les applaudissements bruyants et joyeux du peuple. La vie de Justin se prolongea d'environ quatre mois mais dès l'instant de cette cérémonie, il fut considéré comme mort à l'empire, qui reconnut Justinien, dans la quarante-cinquième année de son âge, pour le souverain légitime de l'Orient. 11

    De son élévation à sa mort, Justinien a gouverné l'empire romain trente-huit ans, sept mois et treize jours. Les événements de son règne, qui excitent notre curieuse attention par leur nombre, leur variété et leur importance, sont diligemment racontés par le secrétaire de Bélisaire, rhéteur, que l'éloquence avait élevé au rang de sénateur et préfet de Constantinople. Au gré des vicissitudes du courage ou de la servitude, de la faveur ou de la disgrâce, Procope 12 composa successivement l'histoire, le panégyrique et la satire de son temps. Les huit livres des guerres perses, vandales et gothiques 13 , qui se continuent dans les cinq livres d'Agathias, méritent notre estime comme une imitation laborieuse et réussie des écrivains attiques, ou du moins asiatiques, de la Grèce antique. Ses faits sont recueillis à partir de l'expérience personnelle et de la libre conversation d'un soldat, d'un homme d'État et d'un voyageur, son style aspire continuellement et atteint souvent au mérite de la force et de l'élégance ses réflexions, plus particulièrement dans les discours, qu'il trop souvent encarts, contiennent un riche fonds de connaissances politiques et l'historien, excité par l'ambition généreuse de plaire et d'instruire la postérité, paraît dédaigner les préjugés du peuple et la flatterie des cours. Les écrits de Procope 14 furent lus et applaudis par ses contemporains : 15 mais, quoiqu'il les déposât respectueusement au pied du trône, l'orgueil de Justinien dut être blessé par les louanges d'un héros, qui éclipse perpétuellement la gloire de son souverain inactif. La dignité consciente de l'indépendance a été soumise par les espoirs et les craintes d'un esclave et le secrétaire de Bélisaire a travaillé pour le pardon et la récompense dans les six livres des édifices impériaux. Il avait adroitement choisi un sujet d'une apparente splendeur, où il pouvait célébrer haut et fort le génie, la magnificence et la piété d'un prince qui, à la fois conquérant et législateur, avait surpassé les vertus puériles de Thémistocle et de Cyrus. 16 La déception pourrait pousser le flatteur à une vengeance secrète et le premier coup d'œil de faveur pourrait à nouveau le tenter de suspendre et de supprimer une diffamation, 17 dans laquelle le Cyrus romain est dégradé en un tyran odieux et méprisable, dans lequel l'empereur et son épouse Théodora sont sérieusement représentés comme deux démons, qui avaient pris une forme humaine pour la destruction de l'humanité. 18 Une telle incohérence doit sans aucun doute salir la réputation et nuire au crédit de Procope : pourtant, après que le venin de sa malignité a été laissé exhaler, le résidu des anecdotes, même les faits les plus honteux, dont certains avaient été tendrement évoqués dans son histoire publique, sont établis par leurs témoignages internes, ou les monuments authentiques de l'époque. 19 *_0008 A partir de ces divers matériaux, je vais maintenant procéder à la description du règne de Justinien, qui méritera et occupera une large place. Le présent chapitre expliquera l'élévation et le caractère de Théodora, les factions du cirque et l'administration pacifique du souverain d'Orient. Dans les trois chapitres suivants, je raconterai les guerres de Justinien, qui achèvent la conquête de l'Afrique et de l'Italie et je suivrai les victoires de Bélisaire et de Narsès, sans déguiser la vanité de leurs triomphes, ni la vertu hostile du persan et du gothique. héros. La série de ce volume et du suivant embrassera la jurisprudence et la théologie de l'empereur les controverses et les sectes qui divisent encore l'église orientale la réforme de la loi romaine qui est obéie ou respectée par les nations de l'Europe moderne.

    I. Dans l'exercice du pouvoir suprême, le premier acte de Justinien fut de le partager avec la femme qu'il aimait, la fameuse Théodora 20, dont l'étrange élévation ne saurait être applaudie comme le triomphe de la vertu féminine. Sous le règne d'Anastase, la garde des bêtes sauvages entretenues par la faction verte de Constantinople fut confiée à Acacius, originaire de l'île de Chypre, qui, de son emploi, était surnommé le maître des ours. Cette charge honorable fut confiée après sa mort à un autre candidat, malgré la diligence de sa veuve, qui lui avait déjà fourni un mari et un successeur. Acacius avait laissé trois filles, Comito, 21 Theodora et Anastasia, dont l'aînée ne dépassait pas alors l'âge de sept ans. Lors d'une fête solennelle, ces orphelins impuissants étaient envoyés par leur mère affligée et indignée, déguisés en suppliants, au milieu du théâtre : la faction verte les accueillit avec mépris, les bleus avec compassion et cette différence, qui s'enfonçait profondément dans l'esprit de Théodora, se fit sentir longtemps après dans l'administration de l'empire. A mesure qu'elles s'amélioraient en âge et en beauté, les trois sœurs se consacrèrent successivement aux plaisirs publics et privés du peuple byzantin : et Théodora, après avoir suivi Comito sur la scène, en habit d'esclave, un tabouret sur la tête, fut enfin permis d'exercer ses talents indépendants. Elle ne dansait, ni ne chantait, ni ne jouait de la flûte, son habileté se limitait aux arts de la pantomime, elle excellait dans les personnages bouffons, et aussi souvent que le comédien lui gonflait les joues et se plaignait d'un ton et d'un geste ridicules des coups qui lui étaient infligés. , tout le théâtre de Constantinople retentit de rires et d'applaudissements. La beauté de Théodora 22 faisait l'objet d'éloges plus flatteurs et la source d'un ravissement plus exquis. Ses traits étaient délicats et réguliers, son teint, bien qu'un peu pâle, était teinté d'une couleur naturelle. Chaque sensation était instantanément exprimée par la vivacité de ses yeux. que la peinture et la poésie étaient incapables de délimiter l'excellence inégalable de sa forme. Mais cette forme était dégradée par la facilité avec laquelle elle était exposée aux yeux du public, et prostituée au désir licencieux. Ses charmes vénaux étaient abandonnés à une foule promiscuité de citoyens et d'étrangers de tout rang et de toute profession : l'amante heureuse à qui on avait promis une nuit de jouissance, était souvent chassée de son lit par un favori plus fort ou plus riche et quand elle traversé les rues, sa présence était évitée par tous ceux qui voulaient échapper au scandale ou à la tentation. L'historien satirique n'a pas rougi de décrire les scènes de nu que Théodora n'avait pas honte de montrer au théâtre. 24 Après avoir épuisé les arts du plaisir sensuel, 25 elle murmura le plus ingrat contre la parcimonie de la nature 26 *_0009 mais ses murmures, ses plaisirs et ses arts, doivent être voilés dans l'obscurité d'une langue savante. Après avoir régné quelque temps sur les délices et le mépris de la capitale, elle daigna accompagner Ecébole, originaire de Tyr, qui avait obtenu le gouvernement de la Pentapole africaine. Mais cette union fut frêle et passagère Ecébole rejeta bientôt une concubine chère ou infidèle elle fut réduite à Alexandrie à une extrême détresse et dans son retour laborieux à Constantinople, chaque ville d'Orient admira et apprécia la belle Cyprien, dont le mérite parut justifier sa descendance de l'île particulière de Vénus. Le vague commerce de Théodora et les précautions les plus détestables la préservèrent du danger qu'elle redouta encore une fois, et une seule fois, elle devint mère. L'enfant fut sauvé et élevé en Arabie, par son père, qui lui confia sur son lit de mort qu'il était le fils d'une impératrice. Rempli d'espérances ambitieuses, le jeune homme sans méfiance se hâta immédiatement au palais de Constantinople et fut admis en présence de sa mère. Comme on ne l'a plus jamais revu, même après le décès de Théodora, elle mérite l'immonde imputation d'éteindre avec sa vie un secret si offensant pour sa vertu impériale.

    Dans l'état le plus abject de sa fortune et de sa réputation, quelque vision, soit de sommeil, soit de fantaisie, avait soufflé à Théodora l'agréable assurance qu'elle était destinée à devenir l'épouse d'un puissant monarque. Consciente de sa grandeur prochaine, elle revint de Paphlagonie à Constantinople prit, en habile comédienne, un caractère plus décent, soulagea sa pauvreté par la louable industrie du filage de la laine et affecta une vie de chasteté et de solitude dans une petite maison, qu'elle changea ensuite. dans un magnifique temple. 27 Sa beauté, assistée par l'art ou le hasard, attira bientôt, captiva et fixa le patricien Justinien, qui régnait déjà avec une domination absolue sous le nom de son oncle. Peut-être parvint-elle à mettre en valeur un don qu'elle avait si souvent prodigué au plus vil des hommes, peut-être at-elle enflammé, d'abord par de modestes retards, et enfin par des séductions sensuelles, les désirs d'un amant, qui, par nature ou par dévotion , était accro aux longues veilles et au régime sobre. Quand ses premiers transports furent passés, elle gardait encore le même ascendant sur son esprit, par le mérite plus solide de l'humeur et de l'entendement. Justinien ravi d'ennoblir et d'enrichir l'objet de son affection, les trésors de l'Orient se déversaient à ses pieds, et le neveu de Justin était déterminé, peut-être par des scrupules religieux, à conférer à sa concubine le caractère sacré et légal d'épouse. Mais les lois de Rome interdisaient expressément le mariage d'un sénateur avec toute femme déshonorée par une origine servile ou une profession théâtrale : l'impératrice Lupicina, ou Euphémie, une barbare de mœurs rustiques, mais d'une vertu irréprochable, refusa d'accepter une prostituée. car sa nièce et même Vigilantia, la mère superstitieuse de Justinien, bien qu'elle reconnaisse l'esprit et la beauté de Théodora, craignaient sérieusement que la légèreté et l'arrogance de cet amant habile ne corrompent la piété et le bonheur de son fils. Ces obstacles furent levés par la constance inflexible de Justinien. Il attendait patiemment la mort de l'impératrice, il méprisait les larmes de sa mère, qui sombra bientôt sous le poids de son affliction et une loi fut promulguée au nom de l'empereur Justin, qui abolit la rigidité jurisprudentielle de l'antiquité.Une glorieuse repentance (les paroles de l'édit) était laissée ouverte aux malheureuses femmes qui s'étaient prostituées sur le théâtre, et il leur était permis de contracter une union légale avec le plus illustre des Romains. 28 Cette indulgence fut bientôt suivie des noces solennelles de Justinien et de Théodora, sa dignité s'exalta peu à peu avec celle de son amant, et, dès que Justin eut revêtu son neveu de la pourpre, le patriarche de Constantinople plaça le diadème sur la tête des l'empereur et l'impératrice d'Orient. Mais les honneurs habituels que la sévérité des mœurs romaines avait accordés aux femmes des princes, ne pouvaient satisfaire ni l'ambition de Théodora ni la tendresse de Justinien. Il la fit asseoir sur le trône en tant que collègue égal et indépendant dans la souveraineté de l'empire, et un serment d'allégeance fut imposé aux gouverneurs des provinces aux noms communs de Justinien et de Théodora. 29 Le monde oriental se prosterna devant le génie et la fortune de la fille d'Acace. La prostituée qui, en présence d'innombrables spectateurs, avait souillé le théâtre de Constantinople, était adorée comme une reine dans la même ville, par de graves magistrats, des évêques orthodoxes, des généraux victorieux et des monarques captifs. 30

    Notes de bas de page

    1 Il y a quelque difficulté dans la date de sa naissance (Ludewig in Vit. Justiniani, p. 125) aucune dans le lieu - le quartier Bederiana - le village Tauresium, qu'il a ensuite décoré de son nom et de sa splendeur, (D'Anville, Hist. de l'Acad. &c., tom. xxxi. p. 287 - 292.)

    2 Les noms de ces paysans dardaniens sont gothiques, et presque anglais : Justinien est une traduction d'uprauda, ​​(droit) son père Sabatius (en langue gréco-barbare stipes) était nommé dans son village Istock, (Stock) sa mère Bigleniza était adoucie dans Vigilantia.

    3 Ludewig (p. 127 - 135) tente de justifier le nom anicien de Justinien et Théodora, et de les rattacher à une famille dont dérive la maison d'Autriche.

    4 Voir les anecdotes de Procope, (c. 6,) avec les notes de N. Alemannus. Le satiriste n'aurait pas sombré, dans l'appellation vague et décente de Zonaras. Mais pourquoi ces noms sont-ils honteux ? - et quel baron allemand ne serait pas fier de descendre de l'Eumée de l'Odyssée ! Remarque : Il est assez fantaisiste que, de nos jours, nous ayons, même en plaisantant, un prétendant à la descendance en ligne directe du porcher divin non pas en la personne d'un baron allemand, mais en celle d'un professeur de l'Université Ionienne. Constantin Koliades, ou quelque esprit malicieux sous ce nom, a écrit un grand in-folio pour prouver qu'Ulysse est Homère, et lui-même le descendant, l'héritier (?), de l'Eumée de l'Odyssée. -M

    *_0007 Saint-Martin remet en cause le fait dans les deux cas. L'ignorance de Justin repose sur l'histoire secrète de Procope, vol. viii. p. 8. Notes de Saint-Martin sur Le Beau. -M

    5 Ses vertus sont louées par Procope, (Persic. l. i. c. 11.) Le questeur Proclus était l'ami de Justinien, et l'ennemi de toute autre adoption.

    6 Manichéen signifie Eutychien. Écoutez les acclamations furieuses de Constantinople et de Tyr, la première pas plus de six jours après le décès d'Anastase. Ils ont produit, ce dernier a applaudi, la mort de l'eunuque, (Baronius, AD 518, P. ii. No. 15. Fleury, Hist Eccles. tom. vii. p. 200, 205, des Conseils, tom. vp 182, 207 .)

    7 Son pouvoir, son caractère et ses intentions sont parfaitement expliqués par la cour de Buat, (tom. ix. p. 54 - 81.) Il était arrière-petit-fils d'Aspar, prince héréditaire de la Petite Scythie et comte de la Gothique. foederati de Thrace. Les Bessi, qu'il pouvait influencer, sont les Goths mineurs de Jornandes, (c. 51.)

    8 Justiniani patricii factione dicitur interfectus fuisse, (Victor Tu nunensis, Chron. in Thesaur. Temp. Scaliger, P. ii. p. 7.) Procope (Anecdot. c. 7) le qualifie de tyran, mais reconnaît quelque chose qui est bien expliqué par Alemannus.

    9 Dans sa prime jeunesse (plane adolescens), il avait passé quelque temps en otage avec Théodoric. Pour ce fait curieux, Alemannus (ad Procop. Anecdot. c. 9, p. 34, de la première édition) cite une Ms. histoire de Justinien, par son précepteur Théophile. Ludewig (p. 143) souhaite en faire un soldat.

    10 L'histoire ecclésiastique de Justinien sera présentée ci-après. Voir Baronius, 518 - 521 après J.-C., et le copieux article Justinianas dans l'index du septième volume de ses Annales.

    11 Le règne de l'aîné Justin peut être trouvé dans les trois Chroniques de Marcellinus, Victor, et John Malala, (tom. ii. p. 130 - 150,) dont le dernier (malgré Hody, Prolegom. No. 14 , 39, édit. Oxon.) vécut peu après Justinien, (Jortin's Remarks, &c., vol. iv p. 383 :) dans l'histoire ecclésiastique d'Evagrius, (l. iv. c. 1, 2, 3, 9, ) et l'extrait de Theodorus Lector, (No. 37,) et dans Cedrenus, (p. 362 - 366,) et Zonaras, (l. xiv. p. 58 - 61,) qui peut passer pour un original.

    Note : Dindorf, dans sa préface à la nouvelle édition de Malala, p. vi., est d'accord avec cette opinion de Gibbon, qui était aussi celle de Reiske, quant à l'âge du chroniqueur. -M.

    12 Voir les personnages de Procope et d'Agathias dans La Mothe le Vayer, (tom. viii. p. 144 - 174,) Vossius, (de Historicis Graecis, l. ii. c. 22,) et Fabricius, (Bibliot. Graec. lvc 5, tom vi. p. 248 - 278.) Leur religion, un problème honorable, trahit une conformité occasionnelle, avec un attachement secret au paganisme et à la philosophie.

    13 Dans les sept premiers livres, deux persiques, deux vandaliques et trois gothiques, Procope a emprunté à Appien la division des provinces et des guerres : le huitième livre, bien qu'il porte le nom de gothique, est un supplément divers et général jusqu'au printemps de l'an 553, d'où il est continué par Agathias jusqu'en 559, (Pagi, Critica, AD 579, n° 5.)

    14 Le destin littéraire de Procope a été quelque peu malheureux. 1. Son livre de Bello Gothico a été volé par Leonard Aretin, et publié (Fulginii, 1470, Venet. 1471, apud Janson. Mattaire, Annal Typograph. tom. i. edit. posterior, p. 290, 304, 279, 299, ) en son propre nom, (voir Vossius de Hist. Lat. l. iii. c. 5, et la faible défense de la Venise Giornale de Letterati, tom. xix. p. 207.)

    2. Ses œuvres ont été mutilées par les premiers traducteurs latins, Christopher Persona, (Giornale, tom. xix. p. 340 - 348,) et Raphael de Volaterra, (Huet, de Claris Interpretibus, p. 166,) qui n'ont même pas consulter le Mme de la bibliothèque du Vatican, dont ils étaient préfets, (Aleman. in Praefat Anecdot.) 3. Le texte grec n'a été imprimé qu'en 1607, par Hoeschelius d'Augsbourg, (Dictionnaire de Bayle, tom. ii. p. 782.)

    4. L'édition de Paris fut imparfaitement exécutée par Claude Maltret, jésuite de Toulouse, (en 1663,) très éloigné des presses du Louvre et du Vatican, dont il obtint pourtant quelques suppléments. Ses commentaires promis, etc., n'ont jamais paru. L'Agathias de Leyde (1594) a été sagement réimprimée par l'éditeur parisien, avec la version latine de Bonaventura Vulcanius, un savant interprète, (Huet, p. 176.)

    Remarque : Procope fait partie de la nouvelle collection byzantine sous la direction de Dindorf. -M.

    15 Agathias à Praefat. p. 7, 8, l. iv. p. 137. Evagrius, l. iv. c. 12. Voir également Photius, cod. lxiii. p. 65.

    16 Dit, lui, Praefat. annonce l. de Edificiis n'est qu'un jeu de mots ! Dans ces cinq livres, Procope touche un style chrétien aussi bien qu'un style courtois.

    17 Procope se dévoile, (Praefat. ad Anecdot. c. 1, 2, 5,) et les anecdotes sont comptées comme le neuvième livre de Suidas, (tom. iii. p. 186, édit. Kuster.) Le silence d'Evagrius est une mauvaise objection. Baronius (548 après JC, n° 24) regrette la perte de cette histoire secrète : elle se trouvait alors à la bibliothèque du Vatican, sous sa propre garde, et fut publiée pour la première fois seize ans après sa mort, avec les notes savantes mais partielles de Nicholas Alemannus , (Lugd. 1623.)

    18 Justinien un âne - la ressemblance parfaite de Domitien - Anecdote. c. 8. - Les amants de Théodora chassés de son lit par des démons rivaux - son mariage prédit avec un grand démon - un moine vit le prince des démons, à la place de Justinien, sur le trône - les serviteurs qui regardaient virent un visage sans traits, un corps marcher sans tête, &c., &c. Procope déclare sa croyance et celle de ses amis dans ces histoires diaboliques, (c. 12.)

    19 Montesquieu (Considérations sur la Grandeur et la Décadence des Romains, c. xx.) donne crédit à ces anecdotes, comme liées, 1. à la faiblesse de l'empire, et, 2. à l'instabilité des lois de Justinien.

    *_0008 L'Anecdote de Procope, comparée aux ouvrages antérieurs du même auteur, me paraît l'ouvrage le plus vil et le plus honteux de la littérature. Les guerres, qu'il a décrites dans les premiers volumes comme glorieuses ou nécessaires, sont devenues inutiles et massacrent aveuglement les édifices qu'il a célébrés, comme élevés à l'honneur immortel du grand empereur et de son admirable reine, soit comme de magnifiques embellissements de la la ville, ou les fortifications utiles à la défense de la frontière, sont devenues des ouvrages de vaine prodigalité et d'ostentation inutile. Je doute que Gibbon ait suffisamment tenu compte de la "malignité" de l'Anecdota en tout cas, la débauche extrême et dégoûtante de la jeunesse de Theodora repose entièrement sur cette diffamation virulente - M.

    20 Pour la vie et les mœurs de l'impératrice Théodora voir les Anecdotes plus particulièrement c. 1 - 5, 9, 10 - 15, 16, 17, avec les notes savantes d'Alemannus - une référence qui est toujours implicite.

    21 Comito épousa ensuite Sittas, duc d'Arménie, le père peut-être, du moins elle pourrait être la mère de l'impératrice Sophie. Deux neveux de Théodora peuvent être les fils d'Anastasia, (Aleman. p. 30, 31.)

    22 Son statut fut élevé à Constantinople, sur une colonne de porphyre. Voir Procope, (de Edif. l. i. c. 11,) qui donne son portrait dans les Anecdotes, (c. 10.) Aleman. (p. 47) en produit une d'après une mosaïque de Ravenne, chargée de perles et de bijoux, et pourtant belle.

    23 Un fragment des Anecdotes, (c. 9,) un peu trop nu, a été supprimé par Alemannus, bien qu'existant au Vatican, ni le défaut n'a été fourni dans les éditions de Paris ou de Venise. La Mothe le Vayer (tom. viii. p. 155) a donné le premier indice de ce passage curieux et authentique, (Remarques de Jortin, vol. iv. p. 366,) qu'il avait reçu de Rome, et il a été depuis publié dans la Menagiana (tom. iii. p. 254 - 259) avec une version latine.

    24 Après la mention d'une ceinture étroite, (comme personne ne pouvait apparaître tout nu dans le théâtre), Procope procède ainsi. J'ai entendu dire qu'un savant prélat, aujourd'hui décédé, aimait à citer ce passage dans une conversation.

    25 Théodora surpassa la Crispa d'Ausone (Épigramme lxxi.) qui imitait le capitalis luxus des femelles de Nola. Voir Institut Quintilien. viii. 6, et Torrentius ad Horat. Sermon. l. je. Sam. 2, v. 101. Lors d'un souper mémorable, trente esclaves attendaient autour de la table dix jeunes gens festoyaient avec Théodora. Sa charité était universelle.

    Et lassata viris, necdum satiata, recessit.

    26 Elle souhaitait un quatrième autel sur lequel elle pût verser des libations au dieu de l'amour.

    *_0009 Gibbon aurait dû se souvenir de l'axiome qu'il cite dans un autre morceau, scelera ostendi oportet dum puniantur abscondi flagitia. -M.

    27 Anonyme. de Antiquitat. C.P.l. iii. 132, à Banduri Imperium Orient. à M. je. p. 48. Ludewig (p. 154) soutient raisonnablement que Théodora n'aurait pas immortalisé un bordel : mais j'applique ce fait à sa seconde et plus chaste résidence à Constantinople.

    28 Voir l'ancienne loi dans le Code de Justinien, (lv tit. v. leg. 7, tit. xxvii. leg. 1,) sous les années 336 et 454. Le nouvel édit (vers l'an 521 ou 522, Aleman. p. 38, 96) n'abroge très maladroitement que la clause de mulieres scenicoe, libertinae, tabernariae. Voir les romans 89 et 117, et un rescrit grec de Justinien aux évêques, (Aleman. p. 41.)

    29 Je jure par le Père, etc., par la Vierge Marie, par les quatre évangiles, quae in manibus teneo, et par les saints archanges Michel et Gabriel, puram conscientiam germanumque servitium me servaturum, sacratissimis DDNN. Justiniano et Theodorae conjugi ejus, (Novell. viii. tit. 3.) Le serment aurait-il été obligatoire en faveur de la veuve ? Communes tituli et triomphi, &c., (Aleman. p. 47, 48.)

    30 "Laissez la grandeur la posséder, et elle ne veut plus dire", &c. Sans le télescope critique de Warburton, je n'aurais jamais vu, dans ce tableau général du vice triomphant, aucune allusion personnelle à Théodora.


    Armure romaine décorée : de l'âge des rois à la mort de Justinien le Grand - Histoire

    Déclin et chute de l'Empire romain, Vol. 4 , par Edward Gibbon, [1788], sur Sacred-texts.com

    Chapitre XLIII : Dernière victoire et mort de Bélisaire, mort de Justinien. Partie IV.

    Environ deux ans après la dernière victoire de Bélisaire, l'empereur revint d'un voyage thrace de santé, d'affaires ou de dévotion. Justinien a été affligé d'une douleur dans la tête et son entrée privée a toléré la rumeur de sa mort. Avant la troisième heure du jour, les magasins des boulangers étaient pillés de leur pain, les maisons étaient fermées, et chaque citoyen, avec espoir ou terreur, se préparait au tumulte imminent. Les sénateurs eux-mêmes, craintifs et méfiants, furent convoqués à la neuvième heure et le préfet reçut l'ordre de visiter tous les quartiers de la ville, et de proclamer une illumination générale pour le rétablissement de la santé de l'empereur. L'effervescence s'apaisa, mais chaque accident trahissait l'impuissance du gouvernement et l'humeur factice du peuple : les gardes étaient disposés à se mutiner aussi souvent qu'on changeait de quartier ou qu'on refusait leur solde : les fréquentes calamités des incendies et des tremblements de terre offraient aux occasions de désordre, les disputes des bleus et des verts, des orthodoxes et des hérétiques, dégénérèrent en batailles sanglantes et, en présence de l'ambassadeur de Perse, Justinien rougit pour lui-même et pour ses sujets. Le pardon capricieux et le châtiment arbitraire aigrirent l'ennui et le mécontentement d'un long règne : une conspiration se forma dans le palais et, à moins que nous ne soyons trompés par les noms de Marcellus et de Serge, les plus vertueux et les plus débauchés des courtisans s'associaient au mêmes conceptions. Ils avaient fixé l'heure de l'exécution, leur rang leur donnait accès au banquet royal et leurs esclaves noirs étaient postés dans le vestibule et les portiques, pour annoncer la mort du tyran, et exciter une sédition dans la capitale. Mais l'indiscrétion d'un complice sauva le pauvre reste du temps de Justinien. Les conjurés furent détectés et saisis, des poignards cachés sous leurs vêtements : Marcellus mourut de sa propre main, et Sergius fut traîné hors du sanctuaire. 66 Pressé de remords, ou tenté par l'espoir de salut, il accusa deux officiers de la maison de Bélisaire et la torture les força à déclarer qu'ils avaient agi selon les instructions secrètes de leur patron. La postérité ne croira pas hâtivement qu'un héros qui, dans la vigueur de la vie, avait dédaigné les plus belles offres d'ambition et de vengeance, s'abaisserait au meurtre de son prince, auquel il ne pouvait espérer survivre longtemps. Ses partisans étaient impatients de voler, mais la fuite devait être soutenue par la rébellion, et il avait assez vécu pour la nature et pour la gloire. Bélisaire comparut devant le concile avec moins de crainte que d'indignation : après quarante ans de service, l'empereur avait préjugé de sa culpabilité et l'injustice était sanctifiée par la présence et l'autorité du patriarche. La vie de Bélisaire a été gracieusement épargnée, mais ses fortunes ont été séquestrées et, de décembre à juillet, il a été gardé prisonnier dans son propre palais. Enfin son innocence fut reconnue, sa liberté et son honneur furent restaurés et la mort, qui pouvait être hâtée par le ressentiment et le chagrin, l'éloigna du monde environ huit mois après sa délivrance. Le nom de Bélisaire ne peut jamais mourir qu'au lieu des funérailles, les monuments, les statues, si justement à cause de sa mémoire, j'ai seulement lu, que ses trésors, le butin des Goths et des Vandales, furent aussitôt confisqués par l'empereur. Cependant, une part décente était réservée à l'usage de sa veuve : et comme Antonina avait beaucoup à se repentir, elle consacra les derniers restes de sa vie et de sa fortune à la fondation d'un couvent. Tel est le récit simple et authentique de la chute de Bélisaire et de l'ingratitude de Justinien. 68 Qu'il a été privé de ses yeux, et réduit par envie à mendier son pain, *_0043 "Donnez un sou à Bélisaire le général!" est une fiction des temps postérieurs 69 qui a obtenu crédit, ou plutôt faveur, comme un étrange exemple des vicissitudes de la fortune. 70

    Si l'empereur pouvait se réjouir de la mort de Bélisaire, il n'eut de la basse satisfaction que huit mois, la dernière période d'un règne de trente-huit ans et d'une vie de quatre-vingt-trois ans. Il serait difficile de tracer le caractère d'un prince qui n'est pas l'objet le plus remarquable de son temps : mais les confessions d'un ennemi peuvent être reçues comme la preuve la plus sûre de ses vertus. La ressemblance de Justinien avec le buste de Domitien est malicieusement suggérée avec la reconnaissance, cependant, d'une figure bien proportionnée, d'un teint vermeil et d'un visage agréable. L'empereur était facile d'accès, patient d'ouïe, courtois et affable dans ses discours, et maître des passions furieuses qui font rage avec une violence si destructrice dans le sein d'un despote. Procope loue son caractère, pour lui reprocher une cruauté calme et délibérée : mais dans les complots qui attaquaient son autorité et sa personne, un juge plus franc approuvera la justice ou admirera la clémence de Justinien. Il excellait dans les vertus privées de chasteté et de tempérance : mais l'amour impartial de la beauté eût été moins malfaisant que sa tendresse conjugale pour Théodora et sa diète sobre était réglée, non par la prudence d'un philosophe, mais par la superstition d'un moine. Ses repas étaient courts et frugaux : aux jeûnes solennels, il se contentait d'eau et de légumes et telle était sa force, ainsi que sa ferveur, qu'il passait fréquemment deux jours et autant de nuits sans goûter à aucune nourriture. La mesure de son sommeil n'était pas moins rigoureuse : après le repos d'une seule heure, le corps était réveillé par l'âme, et, à l'étonnement de son chambellan, Justinien marchait ou étudiait jusqu'au petit matin. Une application si inquiète prolongeait son temps pour l'acquisition des connaissances et l'expédition des affaires, et il pouvait sérieusement mériter le reproche de confondre, par une diligence minutieuse et absurde, l'ordre général de son administration. L'empereur se prétendait musicien et architecte, poète et philosophe, avocat et théologien et s'il échoua dans l'entreprise de réconcilier les sectes chrétiennes, la revue de la jurisprudence romaine est un noble monument de son esprit et de son industrie.Dans le gouvernement de l'empire, il était moins sage, ou moins réussi : l'époque était malheureuse le peuple était opprimé et mécontent Théodora abusa de son pouvoir une succession de mauvais ministres déshonorèrent son jugement et Justinien n'était ni aimé de sa vie, ni regretté à sa mort. L'amour de la renommée était profondément implanté dans sa poitrine, mais il daignait à la pauvre ambition des titres, des honneurs et des louanges contemporaines et tandis qu'il travaillait à fixer l'admiration, il a perdu l'estime et l'affection des Romains. Le dessein des guerres d'Afrique et d'Italie fut hardiment conçu et exécuté et sa pénétration découvrit les talents de Bélisaire au camp, de Narsès au palais. Mais le nom de l'empereur est éclipsé par les noms de ses généraux victorieux et Bélisaire vit toujours, pour reprocher l'envie et l'ingratitude de son souverain. La faveur partielle de l'humanité applaudit au génie d'un conquérant qui conduit et dirige ses sujets dans l'exercice des armes. Les personnages de Philippe II et de Justinien se distinguent par la froide ambition qui se plaît à la guerre et décline les dangers du champ. Pourtant une statue colossale de bronze représentait l'empereur à cheval, se préparant à marcher contre les Perses sous l'habit et l'armure d'Achille. Dans la grande place devant l'église de Sainte-Sophie, ce monument a été élevé sur une colonne de laiton et un piédestal de pierre de sept marches et le pilier de Théodose, qui pesait sept mille quatre cents livres d'argent, a été enlevé du même endroit par l'avarice et la vanité de Justinien. Les futurs princes étaient plus justes ou indulgents à sa mémoire. L'aîné Andronic, au début du XIVe siècle, répara et embellit sa statue équestre : depuis la chute de l'empire elle a été fondue en canon par les Turcs victorieux. 73

    Je terminerai ce chapitre par les comètes, les tremblements de terre et la peste, qui ont étonné ou affligé le siècle de Justinien. I. Dans la cinquième année de son règne, et au mois de septembre, une comète 74 fut vue pendant vingt jours dans le quart occidental du ciel, et qui lança ses rayons dans le nord. Huit ans plus tard, alors que le soleil était en Capricorne, une autre comète parut suivre dans le Sagittaire la taille augmentait progressivement la tête était à l'est, la queue à l'ouest, et elle est restée visible au-dessus de quarante jours. Les nations, qui regardaient avec étonnement, s'attendaient à des guerres et des calamités de leur influence funeste et ces attentes ont été abondamment remplies. Les astronomes dissimulèrent leur ignorance de la nature de ces étoiles flamboyantes, qu'ils affectaient de représenter comme les météores flottants de l'air et peu d'entre eux embrassèrent la simple notion de Sénèque et des Chaldéens, qu'ils ne sont que des planètes d'une plus longue période et plus mouvement excentrique. 75 Le temps et la science ont justifié les conjectures et les prédictions du sage romain : le télescope a ouvert de nouveaux mondes aux yeux des astronomes 76 et, dans l'espace étroit de l'histoire et de la fable, une seule et même comète se trouve déjà avoir revisité le terre en sept révolutions égales de cinq cent soixante-quinze ans. La première, 77 qui remonte au-delà de l'ère chrétienne mille sept cent soixante-sept ans, est contemporaine d'Ogygès, le père de l'antiquité grecque. Et cette apparence explique la tradition que Varron a conservée, que sous son règne la planète Vénus a changé de couleur, de taille, de figure, et bien sûr un prodige sans exemple ni dans le passé ni dans les âges suivants. 78 La seconde visite, en l'an onze cent quatre-vingt-treize, est sombrement impliquée dans la fable d'Électre, la septième des Pléiades, réduites à six depuis l'époque de la guerre de Troie. Cette nymphe, la femme de Dardanus, ne put supporter la ruine de son pays : elle abandonna les danses de ses sœurs orbes, s'enfuit du zodiaque au pôle nord, et obtint, de ses mèches décoiffées, le nom de la comète. La troisième période expire en l'an six cent dix-huit, date qui concorde exactement avec la formidable comète de la Sibylle et peut-être de Pline, née en Occident deux générations avant le règne de Cyrus. La quatrième apparition, quarante-quatre ans avant la naissance du Christ, est de toutes les autres la plus splendide et la plus importante. Après la mort de César, une étoile aux cheveux longs se fit remarquer à Rome et aux nations, lors des jeux qu'exhiba le jeune Octave en l'honneur de Vénus et de son oncle. L'opinion vulgaire, qu'elle transportait au ciel l'âme divine du dictateur, était chérie et consacrée par la piété d'un homme d'État tandis que sa secrète superstition renvoyait la comète à la gloire de son temps. 79 La cinquième visite a déjà été attribuée à la cinquième année de Justinien, qui coïncide avec les cinq cent trente et unième de l'ère chrétienne. Et il mérite peut-être d'être remarqué, que dans ce cas, comme dans le cas précédent, la comète était suivie, quoiqu'à un intervalle plus long, d'une remarquable pâleur du soleil. Le sixième retour, en l'an onze cent six, est rapporté par les chroniques de l'Europe et de la Chine : et dans la première ferveur des croisades, les chrétiens et les mahométans pouvaient supposer, avec une égale raison, qu'il présageait la destruction de la Infidèles. Le septième phénomène, de mille six cent quatre-vingts, se présenta aux yeux d'un siècle éclairé. 80 La philosophie de Bayle a dissipé un préjugé que la muse de Milton avait si récemment orné, que la comète, "de ses cheveux horribles secoue la peste et la guerre". 81 Sa route dans les cieux a été observée avec une habileté exquise par Flamstead et Cassini : et la science mathématique de Bernoulli, Newton *_0044 et Halley, a étudié les lois de ses révolutions. A la huitième période, en l'an deux mille trois cent cinquante-cinq, leurs calculs pourront peut-être être vérifiés par les astronomes de quelque future capitale du désert sibérien ou américain.

    II. L'approche rapprochée d'une comète peut endommager ou détruire le globe que nous habitons, mais les changements à sa surface ont été jusqu'ici produits par l'action des volcans et des tremblements de terre. 82 La nature du sol peut indiquer les pays les plus exposés à ces formidables commotions, puisqu'ils sont causés par des incendies souterrains, et de tels incendies sont allumés par l'union et la fermentation du fer et du soufre. Mais leurs temps et leurs effets semblent être hors de portée de la curiosité humaine et le philosophe s'abstiendra discrètement de la prédiction des tremblements de terre, jusqu'à ce qu'il ait compté les gouttes d'eau qui filtrent silencieusement sur le minéral inflammable, et mesuré les cavernes qui s'accroissent par résistance. l'explosion de l'air emprisonné. Sans en assigner la cause, l'histoire distinguera les périodes où ces événements calamiteux ont été rares ou fréquents, et observera que cette fièvre de la terre sévissait avec une violence peu commune sous le règne de Justinien. 83 Chaque année est marquée par la répétition de tremblements de terre, d'une telle durée, que Constantinople a été ébranlée pendant quarante jours d'une telle ampleur, que le choc a été communiqué à toute la surface du globe, ou du moins de l'empire romain. On sentit un mouvement impulsif ou vibratoire : d'énormes gouffres s'ouvrirent, des corps énormes et lourds se déversèrent dans l'air, la mer avança et recula alternativement au-delà de ses limites ordinaires, et une montagne fut arrachée au Liban, 84 et jetée dans les flots, où il protégeait, comme un môle, le nouveau port de Botrys 85 en Phénicie. Le coup qui agite une fourmilière peut écraser les myriades d'insectes dans la poussière, mais la vérité doit extorquer l'aveu que l'homme a travaillé avec ardeur à sa propre destruction. L'institution des grandes cités, qui renferment une nation dans les limites d'un mur, réalise presque le vœu de Caligula, que le peuple romain n'ait qu'un cou. Deux cent cinquante mille personnes auraient péri dans le tremblement de terre d'Antioche, dont les multitudes domestiques furent grossies par l'afflux d'étrangers à la fête de l'Ascension. La perte de Berytus 86 était de moindre importance, mais d'une bien plus grande valeur. Cette ville, sur la côte de Phénicie, s'illustra par l'étude du droit civil, qui ouvrit la voie la plus sûre à la richesse et à la dignité : les écoles de Béryte étaient remplies des esprits naissants du siècle, et bien des jeunes se perdirent dans le tremblement de terre, qui aurait pu vivre pour être le fléau ou le gardien de son pays. Dans ces catastrophes, l'architecte devient l'ennemi de l'humanité. La hutte d'un sauvage, ou la tente d'un Arabe, peuvent être renversées sans nuire à l'habitant et les Péruviens avaient raison de se moquer de la folie de leurs conquérants espagnols, qui, avec tant de frais et de travail, érigèrent leurs propres sépulcres. Les riches marbres d'un patricien s'écrasent sur sa propre tête : tout un peuple est enseveli sous les ruines des édifices publics et privés, et l'incendie est allumé et propagé par les innombrables feux qui sont nécessaires à la subsistance et aux manufactures d'une grande cité. . Au lieu de la sympathie mutuelle qui pourrait réconforter et aider les affligés, ils éprouvent terriblement les vices et les passions qui se libèrent de la peur du châtiment : les maisons chancelantes sont pillées par l'avarice intrépide la vengeance embrasse l'instant, et choisit la victime et la terre souvent engloutit l'assassin ou le ravisseur dans la consommation de leurs crimes. La superstition entraîne le danger présent avec des terreurs invisibles et si l'image de la mort peut parfois être subordonnée à la vertu ou au repentir des individus, un peuple effrayé est plus poussé à s'attendre à la fin du monde, ou à mépriser avec un hommage servile la colère de une divinité vengeresse.

    III. L'Éthiopie et l'Égypte ont été stigmatisées, à chaque époque, comme la source originelle et le séminaire de la peste. 87 Dans un air humide, chaud et stagnant, cette fièvre africaine est engendrée par la putréfaction des substances animales, et surtout par les essaims de sauterelles, non moins destructrices pour les hommes dans leur mort que dans leur vie. La maladie mortelle qui a dépeuplé la terre au temps de Justinien et de ses successeurs 88 est apparue pour la première fois aux environs de Péluse, entre la tourbière serbonienne et le canal oriental du Nil. De là, traçant comme une double voie, elle s'étendit à l'Est, sur la Syrie, la Perse et les Indes, et pénétra à l'Ouest, le long des côtes d'Afrique et sur le continent européen. Au printemps de la deuxième année, Constantinople, pendant trois ou quatre mois, a été visité par la peste et Procope, qui a observé ses progrès et symptômes avec les yeux d'un médecin, 89 a imité l'habileté et la diligence de Thucydide dans la description de la peste d'Athènes. L'infection était parfois annoncée par les visions d'une fantaisie détrempée, et la victime désespérait dès qu'elle avait entendu la menace et ressenti le coup d'un spectre invisible. Mais le plus grand nombre, dans leurs lits, dans les rues, dans leur occupation habituelle, étaient surpris d'une légère fièvre si légère, en effet, que ni le pouls ni la couleur du malade ne laissaient présager du danger imminent. Le même, le lendemain ou le jour suivant, il a été déclaré par le gonflement des glandes, en particulier celles de l'aine, des aisselles, et sous l'oreille et lorsque ces bubons ou tumeurs ont été ouverts, ils se sont avérés contenir un charbon, ou substance noire, de la grosseur d'une lentille. S'ils arrivaient à un juste gonflement et suppuration, le malade était sauvé par cet écoulement aimable et naturel de l'humeur morbide. Mais s'ils continuaient dur et sec, une mortification s'ensuivit rapidement, et le cinquième jour était généralement le terme de sa vie. La fièvre s'accompagnait souvent de léthargie ou de délire les corps des malades étaient couverts de pustules noires ou d'anthrax, les symptômes de mort immédiate et dans les constitutions trop faibles pour produire une irruption, les vomissements de sang étaient suivis d'une mortification des entrailles . Pour les femmes enceintes, la peste était généralement mortelle : pourtant un enfant a été tiré vivant de sa mère décédée, et trois mères ont survécu à la perte de leur fœtus infecté. La jeunesse était la saison la plus périlleuse et le sexe féminin était moins susceptible que le sexe masculin : mais chaque rang et profession était attaqué avec une rage aveugle, et beaucoup de ceux qui s'échappaient étaient privés de l'usage de leur parole, sans être assurés d'un retour de le désordre. 91 Les médecins de Constantinople étaient zélés et habiles mais leur art était déconcerté par les divers symptômes et la véhémence persistante de la maladie : les mêmes remèdes produisaient des effets contraires, et l'événement déjouait capricieusement leurs pronostics de mort ou de guérison. L'ordre des funérailles et le droit de sépulture étaient confondus : ceux qui restaient sans amis ni serviteurs gisaient sans sépulture dans les rues ou dans leurs maisons désolées et un magistrat était autorisé à ramasser les tas de cadavres, à transporter par terre ou par eau, et de les enterrer dans des fosses profondes au-delà de l'enceinte de la ville. Leur propre danger et la perspective d'une détresse publique éveillèrent quelques remords dans l'esprit des plus vicieux de l'humanité : la confiance de la santé raviva à nouveau leurs passions et leurs habitudes, mais la philosophie doit dédaigner l'observation de Procope, que la vie de tels hommes était gardé par la faveur particulière de la fortune ou de la Providence. Il oublia, ou peut-être se souvint-il secrètement, que la peste avait touché la personne de Justinien lui-même, mais le régime sobre de l'empereur peut suggérer, comme dans le cas de Socrate, une cause plus rationnelle et honorable pour son rétablissement. 92 Pendant sa maladie, la consternation publique s'exprima dans les habitudes des citoyens et leur oisiveté et leur découragement provoquèrent une disette générale dans la capitale de l'Est.

    La contagion est le symptôme inséparable de la peste qui, par la respiration mutuelle, se transfuse des personnes infectées aux poumons et à l'estomac de ceux qui s'en approchent. Tandis que les philosophes croient et tremblent, il est singulier que l'existence d'un danger réel ait été niée par un peuple le plus enclin aux terreurs vaines et imaginaires. 93 Pourtant, les concitoyens de Procope étaient convaincus, par une expérience courte et partielle, que l'infection ne pouvait pas être acquise par la conversation la plus étroite : 94 et cette persuasion pourrait soutenir l'assiduité d'amis ou de médecins dans le soin des malades, qui une prudence inhumaine eût condamné à la solitude et au désespoir. Mais la funeste sécurité, comme la prédestination des Turcs, dut favoriser les progrès de la contagion, et ces salutaires précautions auxquelles l'Europe doit son salut étaient inconnues du gouvernement de Justinien. Aucune restriction n'a été imposée aux relations libres et fréquentes des provinces romaines : de la Perse à la France, les nations étaient mêlées et infectées par les guerres et les émigrations et l'odeur pestilentielle qui se cache depuis des années dans une balle de coton a été importée, par l'abus de commerce, dans les régions les plus éloignées. Le mode de sa propagation s'explique par la remarque de Procope lui-même, qu'il s'étendait toujours de la côte maritime à l'intérieur des terres : les îles et les montagnes les plus séquestrées étaient successivement visitées, les lieux qui avaient échappé à la fureur de son premier passage étaient seuls exposés à la contagion de l'année suivante. Les vents pourraient diffuser ce venin subtil, mais à moins que l'atmosphère ne soit préalablement disposée pour sa réception, la peste expirerait bientôt dans les climats froids ou tempérés de la terre. Telle était la corruption universelle de l'air, que la peste qui éclata dans la quinzième année de Justinien ne fut arrêtée ou atténuée par aucune différence des saisons. Avec le temps, sa première malignité s'apaisa et se dispersa, la maladie tourna tour à tour languissante et ranimée mais ce ne fut qu'au terme d'une période calamiteuse de cinquante-deux ans, que l'humanité recouvra la santé, ou que l'air reprit sa qualité pure et salubre. Aucun fait n'a été conservé pour soutenir un compte, ou même une conjecture, des nombres qui ont péri dans cette mortalité extraordinaire. Je trouve seulement que pendant trois mois, cinq et enfin dix mille personnes moururent chaque jour à Constantinople, que plusieurs villes d'Orient furent laissées vacantes, et que dans plusieurs contrées d'Italie la moisson et la vendange se desséchèrent à terre. Le triple fléau de la guerre, de la peste et de la famine, affligeait les sujets de Justinien et son règne est déshonoré par la diminution visible de l'espèce humaine, qui n'a jamais été réparée dans quelques-uns des plus beaux pays du globe. 95

    Notes de bas de page

    65 Ils pourraient à peine être de vrais Indiens et les Éthiopiens, parfois connus sous ce nom, n'ont jamais été utilisés par les anciens comme gardes ou disciples : ils étaient les objets insignifiants, bien que coûteux de luxe féminin et royal, (Terent. Eunuque. Act. i . scène ii Sueton. en août. vers 83, avec une bonne note de Casaubon, à Caligula, vers 57.)

    66 Le Sergius (Vandal. l. ii. c. 21, 22, Anecdot. c. 5) et Marcellus (Goth. l. iii. c. 32) sont mentionnés par Procope. Voir Théophane, p. 197, 201.

    Remarque : Certains mots, « les actes de » ou « les crimes cf », semblent être faux d'après le texte. L'omission est dans toutes les éditions que j'ai consultées. -M.

    67 Alemannus, (p. cite un vieux manuscrit byzantin, qui a été imprimé dans l'Imperium Orientale de Banduri.)

    68 De la disgrâce et de la restauration de Bélisaire, le véritable enregistrement original est conservé dans le fragment de Jean Malala (tom. ii. p. 234 - 243) et l'exacte Chronique de Théophane, (p. 194 - 204.) Cedrenus (Compend . p. 387, 388) et Zonaras (tom. ii. l. xiv. p. 69) semblent hésiter entre la vérité obsolète et le mensonge grandissant.

    *_0043 Le Beau, à la suite d'Allemannus, conçoit que Bélisaire a été confondu avec Jean de Cappadoce, qui a ainsi été réduit à la mendicité, (vol. ix. p. 58, 449.) Lord Mahon a, avec une connaissance considérable, et sur l'autorité de un écrivain encore non cité du onzième siècle, s'efforça de rétablir la vieille tradition. Je ne puis avouer avoir été convaincu, et suis enclin à souscrire à la théorie de Le Beau. -M.

    69 La source de cette fable oisive peut être dérivée d'un ouvrage divers du XIIe siècle, les Chiliades de John Tzetzes, un moine, (Basil. 1546, ad calcem Lycophront. Colon. Allobrog. 1614, in Corp. Poet. Graec. ) Il relate l'aveuglement et la mendicité de Bélisaire dans dix vers vulgaires ou politiques, (Chiliad iii. No. 88, 339 - 348, in Corp. Poet. Graec. tom. ii. p. 311.)

    Ce conte moral ou romanesque fut importé en Italie avec la langue et les manuscrits de la Grèce repris avant la fin du xve siècle par Crinitus, Pontanus et Volaterranus, attaqués par Alciat, pour l'honneur de la loi et défendus par Baronius, (561 ap. , n° 2, &c.,) pour l'honneur de l'église. Pourtant Tzetzes lui-même avait lu dans d'autres chroniques que Bélisaire n'avait pas perdu la vue, et qu'il avait recouvré sa renommée et sa fortune.Note : Je ne sais pas où Gibbon a trouvé que Tzetzes était un moine, je suppose qu'il considérait ses mauvais vers comme une preuve de son monachisme. Comparez à Gerbelius dans l'édition de Kiesling de Tzetzes. -M.

    70 La statue de la villa Borghèse à Rome, en position assise, la main ouverte, qui est vulgairement donnée à Bélisaire, peut être attribuée avec plus de dignité à Auguste dans l'acte de concilier Némésis, (Winckelman, Hist. de l' Art, tom. iii. p. 266.) Ex nocturno visu etiam stipem, quotannis, die certo, emendicabat a populo, cavana manum ass porrigentibus praebens, (Sueton. en août. c. 91, avec une excellente note de Casaubon.) Note : Lord Mahon abandonne la statue, comme tout à fait inconciliable avec l'état des arts à cette époque, (p. 472.) - M.

    71 Le rubor de Domitien est stigmatisé, assez étrangement, par la plume de Tacite, (dans Vit. Agricol. c. 45) et a également été remarqué par le jeune Pline, (Panegyr. c. 48,) et Suétone, (en Domitien, vers 18, et Casaubon ad locum.) Procope (Anecdote vers 8) croit bêtement qu'un seul buste de Domitien était parvenu au VIe siècle.

    72 Les études et la science de Justinien sont attestées par la confession (Anecdot. c. 8, 13) encore plus que par les louanges (Gothique. l. iii. c. 31, de Edific. li Proem. c. 7) de Procope . Consultez le copieux index d'Alemannus, et lisez la vie de Justinien par Ludewig, (p. 135 - 142.)

    73 Voir dans le C. P. Christiana de Ducange (l. i. c. 24, n° 1) une chaîne de témoignages originaux, de Procope au VIe, à Gyllius au xvie siècle.

    74 La première comète est mentionnée par Jean Malala (tom. ii. p. 190, 219) et Théophane, (p. 154) la seconde par Procope, (Persic. l. ii. 4.) Pourtant je soupçonne fortement leur identité. La pâleur du soleil somme Vandale. l. ii. c. 14) est appliqué par Théophane (p. 158) à une année différente. Remarque : Voir Lydus de Ostentis, en particulier vers 15, dans lequel l'auteur commence à montrer la signification des comètes selon la partie du ciel dans laquelle elles apparaissent, et quelles fortunes elles prédisent à l'empire romain et à leurs ennemis perses. Le chapitre est cependant imparfait. (Edit. Neibuhr, p. 290.) - M.

    75 Le septième livre des Questions naturelles de Sénèque affiche, dans la théorie des comètes, un esprit philosophique. Cependant ne confondons-nous pas trop franchement une prédiction vague, un tempus venient, etc., avec le mérite de véritables découvertes.

    76 Les astronomes peuvent étudier Newton et Halley. Je tire mon humble science de l'article Comète, dans l'Encyclopédie française, de M. d'Alembert.

    77 Whiston, l'honnête, pieux, visionnaire Whiston, avait imaginé pour l'ère du déluge de Noé (2242 ans avant Jésus-Christ) une apparition préalable de la même comète qui noyait la terre avec sa queue.

    78 Une Dissertation de Freret (Mémoires de l'Académie des Inscriptions, tom. x. p. 357-377) offre une heureuse union de philosophie et d'érudition. Le phénomène du temps d'Ogygès a été conservé par Varron (Apud Augustin de Civitate Dei, xxi. 8), qui cite Castor, Dion de Naples et Adastrus de Cyzique - nobiles mathematici. Les deux périodes suivantes sont conservées par les mythologues grecs et les faux livres de vers sibyllins.

    79 Pline (Hist. Nat. ii. 23) a transcrit le mémorial original d'Auguste. Mairan, dans ses lettres les plus ingénieuses au P. Parennin, missionnaire en Chine, enlève les jeux et la comète de septembre, de l'an 44 à l'an 43, avant l'ère chrétienne mais je ne suis pas totalement subjugué par la critique du astronome, (Opuscules, p. 275 )

    80 Cette dernière comète était visible au mois de décembre 1680. Bayle, qui commença ses Pensées sur la Comète en janvier 1681, (Oeuvres, tom. iii.,) fut forcé de soutenir qu'une comète surnaturelle aurait confirmé les anciens dans leur idolâtrie. Bernoulli (voir son Éloge, dans Fontenelle, tom. v. p. 99) a été forcé d'admettre que la queue, mais pas la tête, était un signe de la colère de Dieu.

    81 Paradise Lost a été publié en l'an 1667 et les lignes célèbres (l. ii. 708, &c.) qui ont surpris le licencié, peuvent faire allusion à la récente comète de 1664, observée par Cassini à Rome en présence de la reine Christine, ( Fontenelle, dans son Éloge, tom vp 338.) Avait Charles II. trahi des symptômes de curiosité ou de peur ?

    *_0044 Comparer Pingre, Histoire des Comètes. -M.

    82 Pour la cause des tremblements de terre, voir Buffon, (tom. ip 502 - 536 Supplement a l'Hist. Naturelle, tom. vp 382-390, edition in 4to., Valmont de Bomare, (Dictionnaire d'Histoire Naturelle, Tremblemen de Terre, Pyrites,) Watson, (Essais chimiques, tom. ip 181 - 209.)

    83 Les tremblements de terre qui secouèrent le monde romain sous le règne de Justinien sont décrits ou mentionnés par Procope, (Goth. l. iv. c. 25 Anecdot. c. 18,) Agathias, (l. ii. p. 52, 53, 54, lvp 145-152,) John Malala, (Chron. tom. ii. p. 140-146, 176, 177, 183, 193, 220, 229, 231, 233, 234,) et Théophane, (p. 151 , 183, 189, 191-196.)

    Note * : Comparez Daubeny on Earthquakes, et Lyell's Geology, vol. ii. p. 161 et suiv. -M

    84 Une hauteur abrupte, un cap perpendiculaire, entre Aradus et Botrys (Polyb. lvp 411. Pompon. Mela, lic 12, p. 87, cum Isaac. Voss. Observat. Maundrell, Journey, p. 32, 33. Description de Pocock, tome II. p. 99.)

    85 Botrys a été fondée (ann. ante Christ. 935 - 903) par Ithobal, roi de Tyr, (Marsham, Canon. Chron. p. 387, 388.) Son pauvre représentant, le village de Patrone, est aujourd'hui dépourvu de port .

    86 L'université, la splendeur et la ruine de Béryte sont célébrées par Heineccius (p. 351 - 356) comme une partie essentielle de l'histoire du droit romain. Il fut renversé la xxvième année de Justinien, A. D 551, le 9 juillet (Théophane, p. 192) mais Agathias (l. ii. p. 51, 52) suspend le tremblement de terre jusqu'à ce qu'il ait accompli la guerre d'Italie.

    87 J'ai lu avec plaisir le court mais élégant traité de Mead concernant les troubles pestilentiels, la viiie édition, Londres, 1722.

    88 La grande peste qui fit rage en 542 et les années suivantes (Pagi, Critica, tom. ii. p. 518) doit être retracée dans Procope, (Persic. l. ii. c. 22, 23,) Agathias, (lvp 153 , 154,) Evagrius, (l. iv. c. 29,) Paul Diaconus, (l. ii. c. iv. p. 776, 777,) Grégoire de Tours, (tom. ii. l. iv. c. 5, p 205,) qui le nomme Lues Inguinaria, et les Chroniques de Victor Tunnunensis, (p. 9, in Thesaur. Temporum,) de Marcellinus, (p. 54,) et de Theophanes, (p. 153.)

    89 Le Dr Friend (Hist. Medicin. in Opp. p. 416 - 420, Lond. 1733) est convaincu que Procope doit avoir étudié la physique, à partir de sa connaissance et de son utilisation des mots techniques. Pourtant, de nombreux mots qui sont maintenant scientifiques étaient courants et populaires dans l'idiome grec.

    90 Voir Thucydide, l. ii. c. 47 - 54, p. 127 - 133, édit. Duker, et la description poétique de la même peste par Lucrèce. (l. vi. 1136 - 1284.) J'étais redevable au Dr Hunter pour un commentaire élaboré sur cette partie de Thucydide, un in-quarto de 600 pages, (Venet. 1603, apud Juntas,) qui a été prononcé dans la bibliothèque de Saint-Marc par Fabius Paullinus Utinensis, médecin et philosophe.

    91 Thucydide (c. 51) affirme que l'infection ne pouvait être prise qu'une seule fois mais Evagrius, qui avait une expérience familiale de la peste, observe que certaines personnes, qui avaient échappé à la première, ont sombré sous la seconde attaque et cette répétition est confirmée par Fabius Paullinus, (p. 588.) J'observe que sur ce chef les médecins sont divisés et que la nature et le fonctionnement de la maladie peuvent ne pas toujours être similaires.

    92 C'est ainsi que Socrate avait été sauvé par sa tempérance, dans la peste d'Athènes, (Aul. Gellius, Noct. Attic. ii. l.) Le Dr Mead explique la salubrité particulière des maisons religieuses, par les deux avantages de l'isolement et l'abstinence, (p. 18, 19.)

    93 Mead prouve que la peste est contagieuse d'après Thucydide, Lacrèce, Aristote, Galien, et l'expérience commune, (p. 10 - 20) et il réfute (Préface, p. 2 - 13) l'opinion contraire des médecins français qui ont visité Marseille en l'an 1720. Ceux-ci étaient pourtant les spectateurs récents et éclairés d'un fléau qui, en quelques mois, emporta 50 000 habitants (sur la Peste de Marseille, Paris, 1786) d'une ville qui, à l'heure actuelle de prospérité et de le commerce ne contient pas plus de 90 000 âmes, (Necker, sur les Finances, tom. ip 231.)

    94 Les fortes affirmations de Procope sont renversées par l'expérience ultérieure d'Évagre.

    95 Après quelques figures de rhétorique, les sables de la mer, &c., Procope (Anecdot. c. 18) tente un compte plus précis qu'il avait été exterminé sous le règne du démon impérial. L'expression est obscure en grammaire et en arithmétique et une interprétation littérale produirait plusieurs millions de millions Alemannus (p. 80) et Cousin (tom. iii. p. 178) traduisent ce passage, « deux cents millions : » mais j'ignore leurs motivations. La myriade de myriades restantes fournirait cent millions, un nombre qui n'est pas totalement inadmissible.


    Armure romaine décorée : du siècle des rois à la mort de Justinien le Grand

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    Chapitre 40 Chute à l'Est — Le déclin et la chute de l'empire romain par Edward Gibbon

    Élévation de Justin l'Ancien — Règne de Justinien— L'impératrice Theodora. Factions du cirque et sédition de Constantinople Commerce et fabrication de la soie Finances et impôts Édifices de Justinien &# Église Sainte-Sophie Fortifications et frontières de l'Empire d'Orient Abolition des écoles d'Athènes , et le Consulat de Rome

    Naissance de l'empereur Justinien, 5 mai 482 après JC - ou 11 mai 483 après JC.
    L'empereur Justinien est né (1) près des ruines de Sardica, (la Sophia moderne,) d'une race obscure (2) des barbares, (3) les habitants d'un pays sauvage et désolé, auquel ont été successivement appliqués les noms de Dardanie, de Dacie et de Bulgarie. Son élévation fut préparée par l'esprit aventureux de son oncle Justin, qui, avec deux autres paysans du même village, déserta, pour le métier des armes, l'emploi plus utile de laboureur ou de berger. (4) A pied, avec une maigre provision de biscuit dans leurs sacs à dos, les trois jeunes gens suivirent la grande route de Constantinople, et furent bientôt enrôlés, pour leur force et leur stature, parmi les gardes de l'empereur Léon. Sous les deux règnes successifs, l'heureux paysan émergea vers la richesse et les honneurs et son évasion de certains dangers qui menaçaient sa vie fut ensuite attribuée à l'ange gardien qui veille sur le sort des rois. Son long et louable service dans les guerres d'Isaurie et de Perse n'aurait pas préservé de l'oubli le nom de Justin pourtant ils pourraient justifier la promotion militaire, qui au cours de cinquante ans il a graduellement obtenu le grade de tribun, de comte et de général. la dignité de sénateur, et le commandement des gardes, qui lui obéirent comme leur chef, lors de la crise importante où l'empereur Anastase fut enlevé du monde. Les puissants parents qu'il avait élevés et enrichis étaient exclus du trône et l'eunuque Amanius, qui régnait dans le palais, avait secrètement résolu de fixer le diadème sur la tête de la plus obséquieuse de ses créatures. Un libéral libéral, pour se concilier le suffrage des gardes, fut confié à cet effet entre les mains de leur commandant. Élévation et règne de son oncle Justin I., 518 après JC, 10 juillet 527 après JC, 1er avril - ou 1er août. Mais ces arguments de poids furent traîtreusement employés par Justin en sa faveur et comme aucun concurrent n'était censé paraître, le paysan dace fut investi de la pourpre par le consentement unanime des soldats, qui le savaient brave et doux, du clergé et des gens qui le croyaient orthodoxe, et des provinciaux, qui cédaient à la volonté de la capitale une soumission aveugle et implicite. L'aîné Justin, comme il se distingue d'un autre empereur de la même famille et du même nom, monta sur le trône byzantin à l'âge de soixante-huit ans et, s'il avait été laissé à sa propre direction, chaque instant d'un règne de neuf ans devait ont exposé à ses sujets l'inconvenance de leur choix. Son ignorance était semblable à celle de Théodoric et il est remarquable qu'à une époque non dépourvue d'apprentissage, deux monarques contemporains n'avaient jamais été instruits dans la connaissance de l'alphabet. Mais le génie de Justin était bien inférieur à celui du roi gothique : l'expérience d'un soldat ne l'avait pas qualifié pour le gouvernement d'un empire et bien que personnellement courageux, la conscience de sa propre faiblesse était naturellement accompagnée de doute, de méfiance et de appréhension politique. Mais les affaires officielles de l'État ont été diligemment et fidèlement traitées par le questeur Proclus (5) et le vieil empereur adopta les talents et l'ambition de son neveu Justinien, un jeune aspirant, que son oncle avait tiré de la solitude rustique de Dacie, et élevé à Constantinople, comme héritier de sa fortune privée, et enfin de l'empire d'Orient. .

    Adoption et succession de Justinien, 520-527 après JC.
    Depuis que l'eunuque Amanius avait été escroqué de son argent, il est devenu nécessaire de le priver de sa vie. La tâche a été facilement accomplie par l'accusation d'un complot réel ou fictif et les juges ont été informés, comme une accumulation de culpabilité, qu'il était secrètement accro à l'hérésie manichéenne. (6) Amanius perdit la tête, trois de ses compagnons, les premiers domestiques du palais, furent punis soit de mort, soit d'exil et leur malheureux candidat à la pourpre fut jeté dans un profond cachot, inondé de pierres, et jeté ignominieusement, sans sépulture, dans le mer. La ruine de Vitalien était une œuvre plus difficile et plus dangereuse. Ce chef gothique s'était rendu populaire par la guerre civile qu'il mena hardiment contre Anastase pour la défense de la foi orthodoxe, et après la conclusion d'un traité avantageux, il resta encore dans les environs de Constantinople à la tête d'un chef formidable et victorieux. armée de barbares. Par la frêle sécurité des serments, il fut tenté de renoncer à cette situation avantageuse et de se confier dans l'enceinte d'une ville dont les habitants, en particulier la faction bleue, étaient astucieusement exaspérés contre lui par le souvenir même de ses pieuses hostilités. L'empereur et son neveu l'ont embrassé comme le fidèle et digne champion de l'Église et de l'État et ont décoré avec reconnaissance leur favori des titres de consul et de général, mais au septième mois de son consulat, Vitalien a été poignardé de dix-sept blessures lors du banquet royal. (7) et Justinien, qui a hérité du butin, a été accusé comme l'assassin d'un frère spirituel, à qui il avait récemment promis sa foi dans la participation des mystères chrétiens. (8) Après la chute de son rival, il est promu, sans aucune prétention au service militaire, à la charge de maître général des armées de l'Est, qu'il est de son devoir de mener en campagne contre l'ennemi public. Mais, dans la poursuite de la gloire, Justinien aurait pu perdre sa domination actuelle sur l'âge et la faiblesse de son oncle et au lieu d'acquérir par des trophées scythes ou persans les applaudissements de ses compatriotes, (9) le guerrier prudent sollicita leur faveur dans les églises, le cirque et le sénat de Constantinople. Les catholiques étaient attachés au neveu de Justin, qui, entre les hérésies nestorienne et eutychienne, marchait sur le chemin étroit de l'orthodoxie inflexible et intolérante. (10) Dans les premiers jours du nouveau règne, il suscita et satisfit l'enthousiasme populaire contre la mémoire de l'empereur défunt. Après un schisme de trente-quatre ans, il réconcilia l'esprit orgueilleux et colérique du pontife romain, et répandit parmi les Latins un bruit favorable de son pieux respect pour le siège apostolique. Les trônes d'Orient étaient remplis d'évêques catholiques dévoués à son intérêt, le clergé et les moines étaient gagnés par sa libéralité, et le peuple apprenait à prier pour son futur souverain, espoir et pilier de la vraie religion. La magnificence de Justinien se déployait dans la pompe supérieure de ses spectacles publics, objet non moins sacré et important aux yeux de la multitude que le credo de Nice ou de Chalcédoine : la dépense de son consulat était estimée à deux cent vingt-huit. mille pièces d'or, vingt lions et trente léopards, furent produites en même temps dans l'amphithéâtre, et une nombreuse suite de chevaux, avec leurs riches ornements, fut accordé comme un cadeau extraordinaire aux auriges victorieux du cirque. Pendant qu'il gâtait le peuple de Constantinople et recevait les adresses des rois étrangers, le neveu de Justin cultivait assidûment l'amitié du sénat. Ce nom vénérable semblait qualifier ses membres pour déclarer le sens de la nation et régler la succession du trône impérial : le faible Anastase avait permis à la vigueur du gouvernement de dégénérer en la forme ou la substance d'une aristocratie et les officiers militaires qui avaient obtenu le grade sénatorial étaient suivis de leurs gardes domestiques, une bande de vétérans, dont les armes ou les acclamations pouvaient fixer dans un moment tumultueux le diadème de l'Orient. Les trésors de l'État furent prodigués pour procurer la voix des sénateurs, et leur voeu unanime, qu'il lui plairait d'adopter Justinien pour collègue, fut communiqué à l'empereur. Mais cette demande, qui l'avertissait trop clairement de sa fin prochaine, était malvenue à l'humeur jalouse d'un monarque âgé, désireux de conserver le pouvoir qu'il était incapable d'exercer et Justin, tenant sa pourpre à deux mains, leur conseilla de préférer, puisqu'une élection était si fructueuse, un candidat plus âgé. Malgré ce reproche, le sénat se mit à décorer Justinien de l'épithète royale de nobilissimus et leur décret fut ratifié par l'affection ou les craintes de son oncle. Au bout de quelque temps, la langueur de l'esprit et du corps, à laquelle il était réduit par une blessure incurable à la cuisse, exigea indispensablement le secours d'un gardien. Il convoqua le patriarche et les sénateurs et, en leur présence, plaça solennellement le diadème sur la tête de son neveu, qui fut conduit du palais au cirque, et salué par les applaudissements bruyants et joyeux du peuple. La vie de Justin se prolongea d'environ quatre mois mais dès l'instant de cette cérémonie, il fut considéré comme mort à l'empire, qui reconnut Justinien, dans la quarante-cinquième année de son âge, pour le souverain légitime de l'Orient. (11)

    Le règne de Justinien, 527 après J.-C., 1er avril - 565 après J.-C., 14 novembre.
    De son élévation à sa mort, Justinien a gouverné l'empire romain trente-huit ans, sept mois et treize jours.Les événements de son règne, qui excitent notre curieuse attention par leur nombre, leur variété et leur importance, sont diligemment racontés par le secrétaire de Bélisaire, rhéteur, que l'éloquence avait élevé au rang de sénateur et préfet de Constantinople. Selon les vicissitudes du courage ou de la servitude, de la faveur ou de la disgrâce, Caractère et histoires de Procope. Procope (12) compose successivement l'histoire, le panégyrique et la satire de son temps. Les huit livres des guerres perses, vandaliques et gothiques, (13) qui se poursuivent dans les cinq livres d'Agathias, méritent notre estime comme une imitation laborieuse et réussie des écrivains attiques, ou du moins des écrivains asiatiques de la Grèce antique. Ses faits sont recueillis à partir de l'expérience personnelle et de la libre conversation d'un soldat, d'un homme d'État et d'un voyageur, son style aspire continuellement et atteint souvent au mérite de la force et de l'élégance ses réflexions, plus particulièrement dans les discours, qu'il trop souvent encarts, contiennent un riche fonds de connaissances politiques et l'historien, excité par l'ambition généreuse de plaire et d'instruire la postérité, paraît dédaigner les préjugés du peuple et la flatterie des cours. Les écrits de Procope (14) ont été lus et applaudis par ses contemporains : (15) mais, quoiqu'il les déposât respectueusement au pied du trône, l'orgueil de Justinien dut être blessé par l'éloge d'un héros, qui éclipse perpétuellement la gloire de son souverain inactif. La dignité consciente de l'indépendance a été soumise par les espoirs et les craintes d'un esclave et le secrétaire de Bélisaire a travaillé pour le pardon et la récompense dans les six livres des édifices impériaux. Il avait adroitement choisi un sujet d'une apparente splendeur, où il pouvait célébrer haut et fort le génie, la magnificence et la piété d'un prince qui, à la fois conquérant et législateur, avait surpassé les vertus puériles de Thémistocle et de Cyrus. (16) La déception pourrait pousser le flatteur à une vengeance secrète et le premier coup d'œil de faveur pourrait à nouveau le tenter de suspendre et de supprimer une diffamation, (17) dans lequel le Cyrus romain est dégradé en un tyran odieux et méprisable, dans lequel l'empereur et son épouse Théodora sont sérieusement représentés comme deux démons, qui avaient pris une forme humaine pour la destruction de l'humanité. (18) Une si basse incohérence doit sans aucun doute salir la réputation et nuire au crédit de Procope : pourtant, après que le venin de sa malignité a été laissé exhaler, le résidu des anecdotes, même les faits les plus honteux, dont certains avaient été tendrement suggérés dans son histoire publique, sont établis par leurs preuves internes, ou les monuments authentiques de l'époque. (19) A partir de ces divers matériaux, je vais maintenant décrire le règne de Justinien, qui méritera et occupera une large place. Le présent chapitre expliquera l'élévation et le caractère de Théodora, les factions du cirque et l'administration pacifique du souverain d'Orient. Division du règne de Justinien. Dans les trois chapitres suivants, je raconterai les guerres de Justinien, qui achèvent la conquête de l'Afrique et de l'Italie et je suivrai les victoires de Bélisaire et de Narsès, sans déguiser la vanité de leurs triomphes, ni la vertu hostile du persan et du gothique. héros. La série de ce volume et du suivant embrassera la jurisprudence et la théologie de l'empereur les controverses et les sectes qui divisent encore l'église orientale la réforme de la loi romaine qui est obéie ou respectée par les nations de l'Europe moderne.

    Naissance et vices de l'impératrice Théodora.
    JE. Dans l'exercice du pouvoir suprême, le premier acte de Justinien fut de le partager avec la femme qu'il aimait, la fameuse Théodora, (20) dont l'étrange élévation ne peut être applaudie comme le triomphe de la vertu féminine. Sous le règne d'Anastase, la garde des bêtes sauvages entretenues par la faction verte de Constantinople fut confiée à Acacius, originaire de l'île de Chypre, qui, de son emploi, était surnommé le maître des ours. Cette charge honorable fut confiée après sa mort à un autre candidat, malgré la diligence de sa veuve, qui lui avait déjà fourni un mari et un successeur. Acacius avait laissé trois filles, Comito, (21) Théodora et Anastasia, dont l'aînée ne dépassait pas alors l'âge de sept ans. Lors d'une fête solennelle, ces orphelins impuissants étaient envoyés par leur mère affligée et indignée, déguisés en suppliants, au milieu du théâtre : la faction verte les accueillit avec mépris, les bleus avec compassion et cette différence, qui s'enfonçait profondément dans l'esprit de Théodora, se fit sentir longtemps après dans l'administration de l'empire. A mesure qu'elles s'amélioraient en âge et en beauté, les trois sœurs se consacrèrent successivement aux plaisirs publics et privés du peuple byzantin : et Théodora, après avoir suivi Comito sur la scène, en habit d'esclave, un tabouret sur la tête, fut enfin permis d'exercer ses talents indépendants. Elle ne dansait, ni ne chantait, ni ne jouait de la flûte, son habileté se limitait aux arts de la pantomime, elle excellait dans les personnages bouffons, et aussi souvent que le comédien lui gonflait les joues et se plaignait d'un ton et d'un geste ridicules des coups qui lui étaient infligés. , tout le théâtre de Constantinople retentit de rires et d'applaudissements. La beauté de Théodora (22) était l'objet d'éloges plus flatteurs et la source d'un plaisir plus exquis. Ses traits étaient délicats et réguliers, son teint, bien qu'un peu pâle, était teinté d'une couleur naturelle. Chaque sensation était instantanément exprimée par la vivacité de ses yeux. que la peinture et la poésie étaient incapables de délimiter l'excellence inégalable de sa forme. Mais cette forme était dégradée par la facilité avec laquelle elle était exposée aux yeux du public, et prostituée au désir licencieux. Ses charmes vénaux étaient abandonnés à une foule promiscuité de citoyens et d'étrangers de tout rang et de toute profession : l'amante heureuse à qui on avait promis une nuit de jouissance, était souvent chassée de son lit par un favori plus fort ou plus riche et quand elle traversé les rues, sa présence était évitée par tous ceux qui voulaient échapper au scandale ou à la tentation. L'historien satirique n'a pas rougi (23) pour décrire les scènes nues que Théodora n'avait pas honte de montrer au théâtre. (24) Après avoir épuisé les arts du plaisir sensuel, (25) murmura-t-elle très ingrate contre la parcimonie de la nature (26) mais ses murmures, ses plaisirs et ses arts doivent être voilés dans l'obscurité d'une langue savante. Après avoir régné quelque temps sur les délices et le mépris de la capitale, elle daigna accompagner Ecébole, originaire de Tyr, qui avait obtenu le gouvernement de la Pentapole africaine. Mais cette union fut frêle et passagère Ecébole rejeta bientôt une concubine chère ou infidèle elle fut réduite à Alexandrie à une extrême détresse et dans son retour laborieux à Constantinople, chaque ville d'Orient admira et apprécia la belle Cyprien, dont le mérite parut justifier sa descendance de l'île particulière de Vénus. Le vague commerce de Théodora et les précautions les plus détestables la préservèrent du danger qu'elle redouta encore une fois, et une seule fois, elle devint mère. L'enfant fut sauvé et élevé en Arabie, par son père, qui lui confia sur son lit de mort qu'il était le fils d'une impératrice. Rempli d'espérances ambitieuses, le jeune homme sans méfiance se hâta immédiatement au palais de Constantinople et fut admis en présence de sa mère. Comme on ne l'a plus jamais revu, même après le décès de Théodora, elle mérite l'immonde imputation d'éteindre avec sa vie un secret si offensant pour sa vertu impériale.

    Son mariage avec Justinien.
    Dans l'état le plus abject de sa fortune et de sa réputation, quelque vision, soit de sommeil, soit de fantaisie, avait soufflé à Théodora l'agréable assurance qu'elle était destinée à devenir l'épouse d'un puissant monarque. Consciente de sa grandeur prochaine, elle revint de Paphlagonie à Constantinople prit, en habile comédienne, un caractère plus décent, soulagea sa pauvreté par la louable industrie du filage de la laine et affecta une vie de chasteté et de solitude dans une petite maison, qu'elle changea ensuite. dans un magnifique temple. (27) Sa beauté, assistée par l'art ou le hasard, attira bientôt, captiva et fixa le patricien Justinien, qui régnait déjà avec une domination absolue sous le nom de son oncle. Peut-être parvint-elle à mettre en valeur un don qu'elle avait si souvent prodigué au plus vil des hommes, peut-être at-elle enflammé, d'abord par de modestes retards, et enfin par des séductions sensuelles, les désirs d'un amant, qui, par nature ou par dévotion , était accro aux longues veilles et au régime sobre. Quand ses premiers transports furent passés, elle gardait encore le même ascendant sur son esprit, par le mérite plus solide de l'humeur et de l'entendement. Justinien ravi d'ennoblir et d'enrichir l'objet de son affection, les trésors de l'Orient se déversaient à ses pieds, et le neveu de Justin était déterminé, peut-être par des scrupules religieux, à conférer à sa concubine le caractère sacré et légal d'épouse. Mais les lois de Rome interdisaient expressément le mariage d'un sénateur avec toute femme déshonorée par une origine servile ou une profession théâtrale : l'impératrice Lupicina, ou Euphémie, une barbare de mœurs rustiques, mais d'une vertu irréprochable, refusa d'accepter une prostituée. car sa nièce et même Vigilantia, la mère superstitieuse de Justinien, bien qu'elle reconnaisse l'esprit et la beauté de Théodora, craignaient sérieusement que la légèreté et l'arrogance de cet amant habile ne corrompent la piété et le bonheur de son fils. Ces obstacles furent levés par la constance inflexible de Justinien. Il attendait patiemment la mort de l'impératrice, il méprisait les larmes de sa mère, qui sombra bientôt sous le poids de son affliction et une loi fut promulguée au nom de l'empereur Justin, qui abolit la rigidité jurisprudentielle de l'antiquité. Une glorieuse repentance (les paroles de l'édit) était laissée ouverte aux malheureuses femmes qui s'étaient prostituées sur le théâtre, et il leur était permis de contracter une union légale avec le plus illustre des Romains. (28) Cette indulgence fut bientôt suivie des noces solennelles de Justinien et de Théodora, sa dignité s'exalta peu à peu avec celle de son amant, et, dès que Justin eut investi son neveu de la pourpre, le patriarche de Constantinople plaça le diadème sur les têtes des empereur et impératrice d'Orient. Mais les honneurs habituels que la sévérité des mœurs romaines avait accordés aux femmes des princes, ne pouvaient satisfaire ni l'ambition de Théodora ni la tendresse de Justinien. Il la fit asseoir sur le trône en tant que collègue égal et indépendant dans la souveraineté de l'empire, et un serment d'allégeance fut imposé aux gouverneurs des provinces aux noms communs de Justinien et de Théodora. (29) Le monde oriental se prosterna devant le génie et la fortune de la fille d'Acacius. La prostituée qui, en présence d'innombrables spectateurs, avait souillé le théâtre de Constantinople, était adorée comme une reine dans la même ville, par de graves magistrats, des évêques orthodoxes, des généraux victorieux et des monarques captifs. (30)

    Sa tyrannie.
    Ceux qui croient que l'esprit féminin est totalement dépravé par la perte de la chasteté, écouteront avec empressement toutes les invectives d'envie privée, ou de ressentiment populaire qui ont dissimulé les vertus de Théodora, exagéré ses vices, et condamné avec rigueur le vénal ou le volontaire. péchés de la jeune prostituée. Par honte ou par mépris, elle refusait souvent les hommages serviles de la multitude, s'échappait de la lumière odieuse de la capitale, et passait la plus grande partie de l'année dans les palais et les jardins qui étaient agréablement assis au bord de la mer. de la Propontide et du Bosphore. Ses heures privées étaient consacrées aux soins prudents et reconnaissants de sa beauté, au luxe du bain et de la table, et au long sommeil du soir et du matin. Ses appartements secrets étaient occupés par les femmes préférées et les eunuques, dont elle se livrait aux intérêts et aux passions aux dépens de la justice. étaient admis à baiser les pieds de Théodora, ils éprouvaient, comme son humour pouvait le suggérer, l'arrogance silencieuse d'une impératrice, ou la légèreté capricieuse d'un comédien. Son avidité rapace pour accumuler un immense trésor, peut être excusée par l'appréhension de la mort de son mari, qui ne pouvait laisser aucune alternative entre la ruine et le trône et la peur aussi bien que l'ambition pourraient exaspérer Théodora contre deux généraux, qui, pendant la maladie du empereur, avaient témérairement déclaré qu'ils n'étaient pas disposés à acquiescer au choix de la capitale. Mais le reproche de cruauté, si répugnant même à ses vices les plus doux, a laissé une tache indélébile dans la mémoire de Théodora. Ses nombreux espions observaient et rapportaient avec zèle chaque action, mot ou regard blessant leur maîtresse royale. Tous ceux qu'ils accusaient furent jetés dans ses prisons particulières, (31) inaccessible aux enquêtes de la justice et le bruit courait que le supplice du rack ou du fléau avait été infligé en présence de la femme tyran, insensible à la voix de la prière ou de la pitié. (32) Quelques-unes de ces malheureuses victimes périrent dans des cachots profonds et malsains, tandis que d'autres se laissèrent, après la perte de leurs membres, de leur raison ou de leur fortune, paraître dans le monde, les monuments vivants de sa vengeance, qui s'étendait communément aux les enfants de ceux qu'elle avait soupçonnés ou blessés. Le sénateur ou l'évêque, dont Théodora avait prononcé la mort ou l'exil, fut livré à un messager fidèle, et sa diligence fut accélérée par une menace de sa propre bouche.

    Ses vertus.
    Si le credo de Théodora n'avait pas été entaché d'hérésie, son dévouement exemplaire aurait pu racheter, de l'avis de ses contemporains, l'orgueil, l'avarice et la cruauté. Mais, si elle employait son influence à apaiser la fureur intolérante de l'empereur, le siècle présent laissera quelque mérite à sa religion, et beaucoup d'indulgence à ses erreurs spéculatives. (34) Le nom de Théodora fut introduit, avec un égal honneur, dans toutes les fondations pieuses et charitables de Justinien et l'institution la plus bienveillante de son règne peut être attribuée à la sympathie de l'impératrice pour ses sœurs moins fortunées, qui avaient été séduites ou contraintes de embrasser le commerce de la prostitution. Un palais, du côté asiatique du Bosphore, a été converti en un monastère majestueux et spacieux, et un entretien libéral a été assigné à cinq cents femmes, qui avaient été recueillies dans les rues et les bordels de Constantinople. Dans cette retraite sûre et sainte, ils étaient voués à la réclusion perpétuelle et le désespoir de certains, qui se jetaient tête baissée dans la mer, se perdait dans la reconnaissance des pénitents, qui avaient été délivrés du péché et de la misère par leur généreuse bienfaitrice. (35) La prudence de Théodora est célébrée par Justinien lui-même et ses lois sont attribuées aux sages conseils de sa très révérende épouse qu'il avait reçue en cadeau de la Divinité. (36) Son courage se déployait au milieu du tumulte du peuple et des terreurs de la cour. Sa chasteté, dès son union avec Justinien, est fondée sur le silence de ses ennemis implacables et bien que la fille d'Acace puisse être rassasiée d'amour, pourtant quelques applaudissements sont dus à la fermeté d'un esprit qui pourrait sacrifier plaisir et habitude. au sens plus fort du devoir ou de l'intérêt. Les vœux et les prières de Théodora n'ont jamais pu obtenir la bénédiction d'un fils légitime, et elle a enterré une fille en bas âge, la seule progéniture de son mariage. (37) Malgré cette déception, sa domination était permanente et absolue, elle conservait, par art ou par mérite, les affections de Justinien et leurs apparentes dissensions étaient toujours fatales aux courtisans qui les croyaient sincères. Peut-être sa santé avait-elle été altérée par la licence de sa jeunesse, mais elle était toujours délicate, et ses médecins lui ordonnèrent d'utiliser les bains chauds pythiens. Dans ce voyage, l'impératrice était suivie du préfet du prétoire, du grand trésorier, de plusieurs comtes et patriciens, et d'un splendide cortège de quatre mille serviteurs : les routes étaient réparées à son approche, un palais était érigé pour sa réception et tandis qu'elle traversait Bithynie, elle distribua des aumônes libérales aux églises, aux monastères et aux hôpitaux, pour implorer le ciel de lui rendre la santé. (38) et mort, 548 après J.-C., 11 juin. Enfin, dans la vingt-quatrième année de son mariage et la vingt-deuxième de son règne, elle fut consumée par un cancer. (39) et la perte irréparable fut déplorée par son mari, qui, dans la chambre d'une prostituée de théâtre, aurait pu choisir la vierge la plus pure et la plus noble de l'Orient. (40)

    Les factions du cirque.
    II. Une différence matérielle peut être observée dans les jeux de l'antiquité : les plus éminents des Grecs étaient des acteurs, les Romains n'étaient que des spectateurs. Le stade olympique était ouvert à la richesse, au mérite et à l'ambition et si les candidats pouvaient compter sur leurs compétences et leur activité personnelles, ils pourraient suivre les traces de Diomède et de Ménélas et conduire leurs propres chevaux dans la carrière rapide. (41) Dix, vingt, quarante chars étaient autorisés à démarrer au même instant, une couronne de feuilles était la récompense du vainqueur et sa renommée, avec celle de sa famille et de son pays, était chantée avec des accents lyriques plus durables que des monuments d'airain et de marbre. Mais un sénateur, ou même un citoyen, conscient de sa dignité, aurait rougi d'exposer sa personne, ou ses chevaux, dans le cirque de Rome. Les jeux s'exhibaient aux dépens de la république, des magistrats ou des empereurs : mais les rênes étaient abandonnées à des mains serviles et si les profits d'un aurige favori dépassaient quelquefois ceux d'un avocat, il faut les considérer comme les effets de l'action populaire. l'extravagance et les hauts salaires d'une profession honteuse. La course, dans sa première institution, était un simple concours de deux chars, dont les conducteurs se distinguaient par des livrées blanches et rouges : deux couleurs supplémentaires, un vert clair et un bleu céruléen, furent ensuite introduites et comme les courses se répétaient vingt-cinq. cinq fois, cent chars contribuèrent dans la même journée au faste du cirque. Les quatre factions acquièrent bientôt un établissement légal et une origine mystérieuse, et leurs couleurs fantaisistes provenaient des diverses apparences de la nature au cours des quatre saisons de l'année, l'étoile rouge de l'été, les neiges de l'hiver, les nuances profondes de l'automne, et la verdure gaie du printemps. (42) Une autre interprétation préférait les éléments aux saisons, et la lutte du vert et du bleu était censée représenter le conflit de la terre et de la mer. Leurs victoires respectives annonçaient soit une récolte abondante, soit une navigation prospère, et l'hostilité des cultivateurs et des marins était un peu moins absurde que l'ardeur aveugle du peuple romain, qui consacrait sa vie et sa fortune à la couleur qu'il avait épousée. Une telle folie était dédaignée et livrée par les princes les plus sages, mais les noms de Caligula, Néron, Vitellius, Verus, Commode, Caracalla et Elagabalus, étaient inscrits dans les factions bleues ou vertes du cirque. A Rome. ils fréquentaient leurs écuries, applaudissaient leurs favoris, châtiaient leurs adversaires, et méritaient l'estime de la populace, par l'imitation naturelle ou affectée de leurs manières. La lutte sanglante et tumultueuse continua à troubler la fête publique, jusqu'au dernier âge des spectacles de Rome et Théodoric, pour un motif de justice ou d'affection, interposa son autorité pour protéger les verts contre la violence d'un consul et d'un patricien, qui étaient passionnément accros à la faction bleue du cirque. (43)

    Ils distraient Constantinople et l'Orient.
    Constantinople adopta les folies, mais non les vertus, de la Rome antique et les mêmes factions qui avaient agité le cirque, se déchaînèrent avec une fureur redoublée dans l'hippodrome. Sous le règne d'Anastase, cette frénésie populaire était enflammée par le zèle religieux et les verts, qui avaient traîtreusement dissimulé des pierres et des poignards sous des paniers de fruits, massacrèrent, dans une fête solennelle, trois mille de leurs adversaires bleus. (44) De cette capitale, la peste se répandit dans les provinces et les villes de l'Orient, et la distinction sportive des deux couleurs produisit deux factions fortes et irréconciliables, qui ébranlèrent les bases d'un gouvernement faible. (45) Les dissensions populaires, fondées sur l'intérêt le plus sérieux, ou la sainte prétention, n'ont guère égalé l'obstination de cette discorde gratuite, qui envahissait la paix des familles, divisait amis et frères, et tentait le sexe féminin, quoique rarement vu dans le cirque, épouser les penchants de leurs amants, ou contredire les souhaits de leurs maris. Toutes les lois, qu'elles soient humaines ou divines, étaient foulées aux pieds, et tant que le parti réussissait, ses partisans trompés semblaient insouciants de la détresse privée ou des calamités publiques. La licence, sans la liberté, de la démocratie, fut rétablie à Antioche et à Constantinople, et l'appui d'une faction devint nécessaire à tout candidat aux honneurs civils ou ecclésiastiques. Un attachement secret à la famille ou à la secte d'Anastase a été imputé aux verts les bleus étaient zélés dévoués à la cause de l'orthodoxie Justinien privilégie le blues. et Justinien, (46) et leur patron reconnaissant protégea, pendant plus de cinq ans, les désordres d'une faction, dont les tumultes de saison intimidèrent le palais, le sénat et les capitales de l'Orient. Insolents des faveurs royales, les bleus affectaient de semer la terreur par un habit particulier et barbare, les longs cheveux des Huns, leurs manches serrées et leurs vêtements amples, un pas haut et une voix sonore. Le jour ils cachaient leurs poignards à deux tranchants, mais la nuit ils se rassemblaient hardiment en armes et en bandes nombreuses, prêts à tout acte de violence et de rapine. Leurs adversaires de la faction verte, voire des citoyens inoffensifs, étaient dépouillés et souvent assassinés par ces brigands nocturnes, et il devenait dangereux de porter des boutons ou des ceintures d'or, ou de se présenter à une heure tardive dans les rues d'une capitale paisible. Un esprit audacieux, s'élevant en toute impunité, se mit à violer la sauvegarde des maisons particulières et le feu fut employé pour faciliter l'attaque ou pour dissimuler les crimes de ces factieux émeutiers. Aucun endroit n'était à l'abri ou sacré de leurs déprédations pour satisfaire l'avarice ou la vengeance, ils ont versé abondamment le sang des églises innocentes et les autels ont été pollués par des meurtres atroces et c'était la vantardise des assassins, que leur dextérité pouvait toujours infliger une blessure mortelle d'un seul coup de poignard. La jeunesse dissolue de Constantinople adopta la livrée bleue du désordre les lois se turent, et les liens de la société se détendirent : les créanciers furent contraints de se résigner à leurs obligations les juges d'annuler leur condamnation les maîtres d'affranchir leurs esclaves les pères de suppléer aux extravagances de leurs enfants nobles les matrones se prostituaient à la convoitise de leurs servantes les beaux garçons étaient arrachés des bras de leurs parents et les femmes, à moins qu'elles ne préféraient une mort volontaire, étaient ravies en présence de leurs maris. (47) Le désespoir des verts, persécutés par leurs ennemis, et abandonnés par les magistrats, s'arrogea le privilège de la défense, peut-être des représailles mais ceux qui survécurent au combat furent traînés à mort, et les malheureux fugitifs, fuyant dans les bois et les cavernes, la proie sans pitié de la société d'où ils ont été expulsés. Ces ministres de la justice qui eurent le courage de punir les crimes, et de braver le ressentiment, des bleus, devinrent les victimes de leur zèle indiscret, un préfet de Constantinople se réfugia au saint sépulcre, un comte d'Orient fut ignominieusement fouetté, et un gouverneur de Cilicie fut pendu, sur l'ordre de Théodora, sur la tombe de deux assassins qu'il avait condamnés pour le meurtre de son palefrenier et une attaque audacieuse contre sa propre vie. (48) Un aspirant candidat peut être tenté de bâtir sa grandeur sur la confusion publique, mais c'est l'intérêt autant que le devoir d'un souverain de maintenir l'autorité des lois. Le premier édit de Justinien, souvent répété et quelquefois exécuté, annonçait sa ferme résolution de soutenir les innocents et de châtier les coupables de toute confession et de toute couleur. Pourtant la balance de la justice penchait encore en faveur de la faction bleue, par l'affection secrète, les habitudes et les craintes de l'empereur son équité, après une lutte apparente, se soumettait, sans réticence, aux passions implacables de Théodora, et l'impératrice n'a jamais oublié, ni pardonné, les blessures du comédien. A l'avènement du jeune Justin, la proclamation d'une justice égale et rigoureuse condamna indirectement la partialité de l'ancien règne.

    Sédition de Constantinople, surnommée Nika, 532 après J.-C., janvier.
    Une sédition, qui faillit réduire en cendres Constantinople, fut excitée par la haine mutuelle et la réconciliation momentanée des deux factions. Dans la cinquième année de son règne, Justinien célébra la fête des ides de janvier, les jeux étaient sans cesse troublés par le mécontentement bruyant des verts : jusqu'à la vingt-deuxième course, l'empereur maintint longuement sa gravité silencieuse, cédant à son impatience. , il daigna tenir, en phrases abruptes, et par la voix d'un crieur, le dialogue le plus singulier (50) jamais passé entre un prince et ses sujets. Leurs premières plaintes étaient respectueuses et modestes, ils accusaient les ministres subordonnés d'oppression et proclamaient leurs vœux de longue vie et de victoire pour l'empereur.

    Les verts tentaient toujours d'éveiller sa compassion.

    Mais la répétition d'invectives partiales et passionnées dégradait, à leurs yeux, la majesté de la pourpre. Ils renoncèrent à allégeance au prince qui refusa justice à son peuple déplora que le père de Justinien soit né et marqua son fils des noms injurieux d'un homicide, un âne et un tyran parjure. "Tu méprises ta vie ?" s'écria le monarque indigné : les bleus se levèrent avec fureur de leurs sièges, leurs clameurs hostiles tonnaient dans l'hippodrome et leurs adversaires, désertant la lutte inégale, semaient la terreur et le désespoir dans les rues de Constantinople. A ce moment dangereux, sept assassins notoires des deux factions, qui avaient été condamnés par le préfet, furent transportés autour de la ville, et ensuite transportés au lieu d'exécution dans le faubourg de Péra. Quatre furent aussitôt décapités, un cinquième fut pendu : mais lorsque le même châtiment fut infligé aux deux autres, la corde se rompit, ils tombèrent vifs à terre, la populace applaudit à leur fuite, et les moines de Saint-Conon, sortant de la commune voisine couvent, les conduisit en barque jusqu'au sanctuaire de l'église. (51) Comme l'un de ces criminels était de la livrée bleue et l'autre de la livrée verte, les deux factions furent également provoquées par la cruauté de leur oppresseur, ou l'ingratitude de leur patron et une courte trêve fut conclue jusqu'à ce qu'elles eussent délivré leurs prisonniers et assouvir leur vengeance. Le palais du préfet, qui résista au torrent séditieux, fut instantanément incendié, ses officiers et ses gardes massacrés, les prisons ouvertes de force, et la liberté fut rendue à ceux qui ne pouvaient s'en servir que pour la destruction publique. Une force militaire, qui avait été envoyée au secours du magistrat civil, fut violemment rencontrée par une multitude armée, dont le nombre et l'audace augmentaient sans cesse et les Hérules, les barbares les plus sauvages au service de l'empire, renversèrent les prêtres et leurs reliques. , qui, par un motif pieux, avait été imprudemment interposé pour séparer le conflit sanglant. Le tumulte fut exaspéré par ce sacrilège, le peuple combattit avec enthousiasme pour la cause de Dieu les femmes, des toits et des fenêtres, jetaient des pierres sur la tête des soldats, qui lançaient des tisons contre les maisons et les différentes flammes, qui avaient allumée par les mains de citoyens et d'étrangers, se répandit sans contrôle sur le visage de la ville. L'incendie a impliqué la cathédrale Sainte-Sophie, les thermes de Zeuxippe, une partie du palais, de la première entrée à l'autel de Mars, et le long portique du palais au forum de Constantine : un grand hôpital, avec le malades, a été consumé de nombreuses églises et des édifices majestueux ont été détruits et un immense trésor d'or et d'argent a été soit fondu, soit perdu. De telles scènes d'horreur et de détresse, les sages et riches citoyens s'échappèrent par le Bosphore du côté asiatique et pendant cinq jours Constantinople fut abandonnée aux factions dont le mot d'ordre, NIKA, vainc ! a donné un nom à cette mémorable sédition. (52)

    La détresse de Justinien.
    Tant que les factions furent divisées, les bleus triomphants et les verts abattus parurent contempler avec la même indifférence les désordres de l'État. Ils acceptèrent de censurer la gestion corrompue de la justice et des finances et les deux ministres responsables, l'astucieux Tribonien et le rapace Jean de Cappadoce, furent bruyamment accusés d'être les auteurs de la misère publique. Les murmures paisibles du peuple auraient été ignorés : ils ont été entendus avec respect lorsque la ville était en flammes, le questeur et le préfet ont été immédiatement destitués, et leurs fonctions ont été remplies par deux sénateurs d'une intégrité irréprochable. Après cette concession populaire, Justinien se rendit à l'hippodrome pour confesser ses propres erreurs et accepter le repentir de ses sujets reconnaissants, mais ils se méfièrent de ses assurances, quoique solennellement prononcées en présence des saints Évangiles et de l'empereur, alarmés par leur méfiance, se retira avec précipitation dans la forte forteresse du palais. L'obstination du tumulte était maintenant imputée à une conspiration secrète et ambitieuse, et on soupçonna que les insurgés, plus spécialement la faction verte, avaient été fournis en armes et en argent par Hypatius et Pompée, deux patriciens, qui ne pouvaient ni oublier avec honneur, ni se rappeler avec sécurité, qu'ils étaient les neveux de l'empereur Anastase. Capricieusement confiés, déshonorés et graciés par la légèreté jalouse du monarque, ils étaient apparus comme de loyaux serviteurs devant le trône et, pendant cinq jours du tumulte, ils furent retenus comme des otages importants jusqu'à ce qu'enfin les craintes de Justinien l'emportent sur sa prudence, il regarda les deux frères à la lumière d'espions, peut-être d'assassins, et leur ordonna sévèrement de sortir du palais. Après une représentation infructueuse, que l'obéissance pouvait conduire à une trahison involontaire, ils se retirèrent dans leurs maisons, et au matin du sixième jour, Hypatius fut entouré et saisi par le peuple, qui, malgré sa vertueuse résistance et les larmes de ses femme, transporta leur favorite au forum de Constantin, et, au lieu d'un diadème, lui mit un riche collier sur la tête. Si l'usurpateur, qui plaida plus tard le mérite de son retard, s'était conformé à l'avis de son sénat et avait poussé la fureur de la multitude, leur premier effort irrésistible aurait pu opprimer ou expulser son concurrent tremblant. Le palais byzantin jouissait d'une libre communication avec les navires de mer qui étaient prêts à l'escalier du jardin et une résolution secrète était déjà prise, de transporter l'empereur avec sa famille et ses trésors dans une retraite sûre, à une certaine distance de la capitale.

    Fermeté de Théodora.
    Justinien était perdu, si la prostituée qu'il avait élevée du théâtre n'avait renoncé à la timidité aussi bien qu'aux vertus de son sexe. Au milieu d'un concile, où Bélisaire était présent, Théodora seule déploya l'esprit d'un héros et elle seule, sans craindre sa haine future, put sauver l'empereur du danger imminent et de ses peurs indignes.

    La fermeté d'une femme a rendu le courage de délibérer et d'agir, et le courage découvre bientôt les ressources de la situation la plus désespérée. C'était une mesure facile et décisive pour raviver l'animosité des factions. La sédition est réprimée. ils proclamèrent à nouveau la majesté de Justinien et les verts, avec leur empereur parvenu, restèrent seuls dans l'hippodrome. La fidélité des gardes était douteuse mais la force militaire de Justinien consistait en trois mille vétérans, qui avaient été entraînés à la vaillance et à la discipline dans les guerres perses et illyriennes. Sous le commandement de Bélisaire et de Mundus, ils marchèrent silencieusement en deux divisions du palais, se frayèrent un chemin obscur à travers des passages étroits, des flammes expirantes et des édifices tombants, et firent éclater au même instant les deux portes opposées de l'hippodrome. Dans cet espace étroit, la foule désordonnée et effrayée était incapable de résister de part et d'autre à une attaque ferme et régulière. journée. Hypatius fut tiré de son trône, et conduit, avec son frère Pompée, aux pieds de l'empereur : ils implorèrent sa clémence mais leur crime était manifeste, leur innocence incertaine, et Justinien avait été trop effrayé pour pardonner. Le lendemain matin, les deux neveux d'Anastase, avec dix-huit complices illustres, de rang patricien ou consulaire, furent exécutés en privé par les soldats, leurs corps furent jetés à la mer, leurs palais rasés et leurs fortunes confisquées. L'hippodrome lui-même fut condamné, pendant plusieurs années, à un morne silence : avec la restauration des jeux, les mêmes désordres renaissaient et les factions bleues et vertes continuaient à affliger le règne de Justinien, et à troubler la tranquillité de l'empire d'Orient. (53)

    Agriculture et manufactures de l'empire d'Orient.
    III. Cet empire, après que Rome fut barbare, embrassa encore les nations qu'elle avait conquises au delà de l'Adriatique et jusqu'aux frontières de l'Éthiopie et de la Perse. Justinien régna sur soixante-quatre provinces et neuf cent trente-cinq villes (54) ses domaines étaient bénis par la nature des avantages du sol, de la situation et du climat ; et les améliorations de l'art humain s'étaient perpétuellement répandues le long des côtes de la Méditerranée et des rives du Nil, depuis l'ancienne Troie jusqu'à la Thèbes égyptienne. Abraham (55) avait été soulagé par l'abondance bien connue de l'Egypte, le même pays, une région petite et peuplée, était encore capable d'exporter, chaque année, deux cent soixante mille quarters de blé pour l'usage de Constantinople (56) et la capitale de Justinien fut approvisionnée des manufactures de Sidon, quinze siècles après qu'elles eurent été célébrées dans les poèmes d'Homère. (57) Les puissances annuelles de la végétation, au lieu d'être épuisées par deux mille récoltes, étaient renouvelées et vivifiées par une savante culture, un riche fumier et un repos de saison. La race des animaux domestiques s'est multipliée à l'infini. Les plantations, les bâtiments et les instruments de travail et de luxe, plus durables que le terme de la vie humaine, ont été accumulés par les soins des générations successives. La tradition conservait, et l'expérience simplifiait l'humble pratique des arts : la société s'enrichissait de la division du travail et de la facilité des échanges, et chaque Romain était logé, vêtu et subsisté par l'industrie de mille mains. L'invention du métier à tisser et de la quenouille a été pieusement attribuée aux dieux. A chaque époque, une variété de productions animales et végétales, cheveux, peaux, laine, lin, coton, et enfin soie, ont été habilement fabriquées pour cacher ou orner le corps humain elles ont été teintées d'une infusion de couleurs permanentes et du crayon a été utilisé avec succès pour améliorer les travaux du métier à tisser. Dans le choix de ces couleurs (58) qui imitent les beautés de la nature, la liberté du goût et de la mode était offerte mais le violet profond (59) que les Phéniciens extrayaient d'un coquillage, était réservé à la personne sacrée et au palais de l'empereur et les peines de trahison étaient dénoncées contre les sujets ambitieux qui osaient usurper la prérogative du trône. (60)

    L'utilisation de la soie par les Romains
    Je n'ai pas besoin d'expliquer que la soie (61) est originairement filé des entrailles d'une chenille, et qu'il compose le tombeau d'or, d'où sort un ver en forme de papillon. Jusqu'au règne de Justinien, les vers à soie qui se nourrissent des feuilles du mûrier blanc étaient confinés en Chine, ceux du pin, du chêne et du frêne étaient communs dans les forêts d'Asie et d'Europe, mais comme leur l'éducation est plus difficile, et leur production plus incertaine, ils étaient généralement négligés, excepté dans la petite île de Céos, près de la côte de l'Attique. On tirait de leurs toiles une fine gaze, et cette fabrication céan, invention d'une femme, à usage féminin, fut longtemps admirée tant en Orient qu'à Rome. Quels que soient les soupçons que peuvent soulever les vêtements des Mèdes et des Assyriens, Virgile est le plus ancien des écrivains, qui mentionne expressément la laine douce qui était peignée des arbres des Seres ou des Chinois. (62) et cette erreur naturelle, moins merveilleuse que la vérité, fut lentement corrigée par la connaissance d'un précieux insecte, le premier artisan du luxe des nations.Ce luxe rare et élégant a été censuré, sous le règne de Tibère, par le plus grave des Romains et Pline, dans un langage affecté quoique énergique, a condamné la soif du gain, qui explore les dernières confins de la terre, dans le but pernicieux de exposant aux yeux du public des draperies nues et des matrones transparentes. (63) Une robe qui montrait la tournure des membres et la couleur de la peau pouvait satisfaire la vanité ou provoquer le désir. , et le mélange de fils de lin. (64) Deux cents ans après l'âge de Pline, l'usage des soies pures ou même mélangées était réservé au sexe féminin, jusqu'à ce que les opulents citoyens de Rome et des provinces se soient insensiblement familiarisés avec l'exemple d'Élagabale, le premier qui, par cette habitude efféminée avait souillé la dignité d'un empereur et d'un homme. Aurélien se plaignait qu'une livre de soie se vendait à Rome pour douze onces d'or, mais l'offre augmentait avec la demande, et le prix diminuait avec l'offre. Si le hasard ou le monopole élevaient quelquefois la valeur au-dessus même de l'étalon d'Aurélien, les fabricants de Tyr et de Béryte étaient quelquefois contraints, par l'action des mêmes causes, de se contenter d'un neuvième de ce taux extravagant. (65) Une loi fut jugée nécessaire pour distinguer l'habillement des comédiens de celui des sénateurs et de la soie exportée de son pays natal dont la plus grande partie était consommée par les sujets de Justinien. Ils connaissaient encore plus intimement un coquillage de la Méditerranée, surnommé le ver à soie de la mer : la fine laine ou le poil par lequel la nacre s'attache à la roche est maintenant fabriquée par curiosité plutôt que par usage. et une robe obtenue des mêmes matériaux singuliers était le cadeau de l'empereur romain aux satrapes de l'Arménie. (66)

    Importation de Chine par voie terrestre et maritime.
    Une marchandise précieuse et peu encombrante est capable de défrayer les frais de transport terrestre et les caravanes traversèrent en deux cent quarante-trois jours toute la latitude de l'Asie, de l'océan de Chine à la côte de la Syrie. La soie fut aussitôt livrée aux Romains par les marchands perses, (67) qui fréquentait les foires d'Arménie et de Nisibe mais ce commerce, qui dans les intervalles de trêve était opprimé par l'avarice et la jalousie, était totalement interrompu par les longues guerres des monarchies rivales. Le grand roi pouvait fièrement compter la Sogdiane et même la Serica parmi les provinces de son empire, mais sa véritable domination était limitée par l'Oxus et ses relations utiles avec les Sogdoïtes, au-delà du fleuve, dépendaient du bon plaisir de leurs conquérants, les Huns blancs. , et les Turcs, qui régnèrent successivement sur ce peuple industrieux. Pourtant la domination la plus sauvage n'a pas extirpé les graines de l'agriculture et du commerce, dans une région qui est célébrée comme l'un des quatre jardins de l'Asie, les villes de Samarcande et de Bochara sont avantageusement assises pour l'échange de ses diverses productions et leurs marchands achetés à le chinois, (68) la soie brute ou manufacturée qu'ils transportaient en Perse pour l'usage de l'empire romain. Dans la vaine capitale de la Chine, les caravanes sogdiennes étaient accueillies comme les ambassades suppliantes des royaumes tributaires, et si elles revenaient en sécurité, l'aventure audacieuse était récompensée par des gains exorbitants. Mais la marche difficile et périlleuse de Samarcande à la première ville de Chensi, ne pouvait s'accomplir en moins de soixante, quatre-vingts ou cent jours : dès qu'ils eurent passé le Jaxartes, ils entrèrent dans le désert et les hordes errantes, à moins qu'ils sont retenus par des armées et des garnisons, ont toujours considéré le citoyen et le voyageur comme l'objet d'une rapine légitime. Pour échapper aux voleurs tartares et aux tyrans de Perse, les caravanes de soie explorèrent une route plus méridionale, traversèrent les montagnes du Thibet, descendirent les fleuves du Gange ou de l'Indus, et attendirent patiemment, dans les ports de Guzerat et de Malabar, le flottes annuelles de l'Ouest. (69) Mais les dangers du désert ont été trouvés moins intolérables que le labeur, la faim et la perte de temps, la tentative a rarement été renouvelée, et le seul Européen qui a passé ce chemin peu fréquenté, applaudit sa propre diligence, que, dans neuf mois après son départ de Pékin, il atteignit l'embouchure de l'Indus. L'océan, cependant, était ouvert à la libre communication de l'humanité. Du grand fleuve au tropique du Cancer, les provinces de la Chine furent soumises et civilisées par les empereurs du Nord, elles furent remplies vers l'époque chrétienne de villes et d'hommes, de mûriers et de leurs précieux habitants et si les Chinois , avec la connaissance de la boussole, avaient possédé le génie des Grecs ou des Phéniciens, ils auraient pu étendre leurs découvertes sur l'hémisphère sud. Je ne suis pas qualifié pour examiner, et je ne suis pas disposé à croire, leurs voyages lointains vers le golfe Persique ou le cap de Bonne-Espérance, mais leurs ancêtres pourraient égaler les travaux et le succès de la race actuelle, et la sphère de leur navigation pourrait s'étendent des îles du Japon au détroit de Malacca, les piliers, si l'on peut appliquer ce nom, d'un Hercule oriental. (70) Sans perdre de vue la terre, ils pourraient naviguer le long de la côte jusqu'à l'extrême promontoire d'Achin, que visitent annuellement dix ou douze navires chargés des productions, des manufactures et même des artisans de la Chine, de l'île de Sumatra et de la péninsule opposée. sont faiblement délimités (71) comme peuvent l'indiquer les régions d'or et d'argent et les cités marchandes nommées dans la géographie de Ptolémée, que cette richesse ne provenait pas uniquement des mines. L'intervalle direct entre Sumatra et Ceylan est d'environ trois cents lieues : les navigateurs chinois et indiens étaient conduits par le vol des oiseaux et des vents périodiques et l'océan pouvait être traversé en toute sécurité dans des navires de construction carrée, qui, au lieu de fer, étaient cousus ensemble. avec le fil fort de la noix de coco. Ceylan, Serendib ou Taprobana, était partagé entre deux princes ennemis dont l'un possédait les montagnes, les éléphants et l'escarboucle lumineuse, et l'autre jouissait des richesses plus solides de l'industrie intérieure, du commerce extérieur et du vaste port de Trinquemale, qui reçut et renvoya les flottes de l'Est et de l'Ouest. Dans cette île hospitalière, à égale distance (selon les calculs) de leurs pays respectifs, les marchands de soie de Chine, qui avaient ramassé dans leurs voyages des aloes, des clous de girofle, de la muscade et du bois de santal, entretenaient un commerce libre et bénéfique avec les habitants du golfe Persique. Les sujets du grand roi exaltaient sans rival sa puissance et sa magnificence : et le Romain, qui confondait leur vanité en comparant sa misérable monnaie à une médaille d'or de l'empereur Anastase, s'était rendu à Ceylan, sur un navire éthiopien, comme un simple passager. (72)

    Introduction des vers à soie en Grèce
    La soie devenant d'un usage indispensable, l'empereur Justinien vit avec inquiétude que les Perses avaient occupé par terre et par mer le monopole de cet important approvisionnement, et que la richesse de ses sujets était continuellement drainée par une nation d'ennemis et d'idolâtres. Un gouvernement actif aurait rétabli le commerce de l'Egypte et la navigation de la mer Rouge, qui s'était détériorée avec la prospérité de l'empire et les vaisseaux romains auraient pu naviguer, pour l'achat de soie, vers les ports de Ceylan, de Malacca, ou même de Chine. Justinien embrassa un expédient plus humble et sollicita l'aide de ses alliés chrétiens, les Éthiopiens d'Abyssinie, qui avaient récemment acquis les arts de la navigation, l'esprit du commerce et le port d'Adulis, (73) encore décoré des trophées d'un conquérant grec. Le long des côtes africaines, ils ont pénétré jusqu'à l'équateur à la recherche d'or, d'émeraudes et d'aromates mais ils ont sagement décliné une concurrence inégale, dont il faut toujours les empêcher par la proximité des Perses aux marchés de l'Inde et l'empereur soumis à la déception, jusqu'à ce que ses souhaits soient satisfaits par un événement inattendu. L'évangile avait été prêché aux Indiens : un évêque gouvernait déjà les chrétiens de Saint-Thomas sur la côte poivrière de Malabar, une église était implantée à Ceylan, et les missionnaires poursuivaient les traces du commerce jusqu'aux extrémités de l'Asie. (74) Deux moines perses avaient longtemps résidé en Chine, peut-être dans la ville royale de Nankin, siège d'un monarque accro aux superstitions étrangères, et qui recevait en fait une ambassade de l'île de Ceylan. Au milieu de leurs pieuses occupations, ils voyaient d'un œil curieux l'habit commun des Chinois, les manufactures de soie et les myriades de vers à soie, dont l'éducation (soit sur les arbres, soit dans les maisons) avait été autrefois considérée comme le travail des reines. . (75) Ils découvrirent bientôt qu'il était impraticable de transporter l'insecte à courte durée de vie, mais que dans les œufs une progéniture nombreuse pouvait être conservée et multipliée dans un climat lointain. La religion ou l'intérêt avaient plus de pouvoir sur les moines perses que l'amour de leur patrie : après un long voyage, ils arrivèrent à Constantinople, firent part de leur projet à l'empereur, et furent généreusement encouragés par les dons et les promesses de Justinien. Aux historiens de ce prince, une campagne au pied du mont Caucase a paru plus digne d'un rapport minutieux que les travaux de ces missionnaires du commerce, qui rentrèrent de nouveau en Chine, trompèrent un peuple jaloux en cachant les œufs du ver à soie. dans une canne creuse, et revint en triomphe avec les dépouilles de l'Orient. Sous leur direction, les œufs ont été éclos à la bonne saison par la chaleur artificielle du fumier les vers ont été nourris avec des feuilles de mûrier ils ont vécu et travaillé dans un climat étranger un nombre suffisant de papillons a été sauvé pour propager la race, et des arbres ont été plantés pour fournir la nourriture des générations montantes. L'expérience et la réflexion rectifièrent les erreurs d'une nouvelle tentative, et les ambassadeurs sogdoïtes reconnurent, sous le règne suivant, que les Romains n'étaient pas inférieurs aux indigènes de Chine dans l'éducation des insectes et les manufactures de soie, (76) où la Chine et Constantinople ont été dépassées par l'industrie de l'Europe moderne. Je ne suis pas insensible aux bienfaits du luxe élégant mais je réfléchis avec quelque peine, que si les importateurs de soie avaient introduit l'art de l'imprimerie, déjà pratiqué par les Chinois, les comédies de Ménandre et les décennies entières de Tite-Live auraient été perpétuées. dans les éditions du VIe siècle. Une vue plus large du globe aurait pu au moins favoriser l'amélioration de la science spéculative, mais la géographie chrétienne a été extraite de force des textes de l'Écriture, et l'étude de la nature était le symptôme le plus sûr d'un esprit incrédule. La foi orthodoxe confinait le monde habitable à une zone tempérée et représentait la terre comme une surface oblongue, longue de quatre cents jours, large de deux cents, entourée par l'océan et couverte par le cristal solide du firmament. (77)

    Etat des recettes.
    IV. Les sujets de Justinien étaient mécontents du temps et du gouvernement. L'Europe était envahie par les Barbares, et l'Asie par les moines : la pauvreté de l'Occident décourageait le commerce et les manufactures de l'Orient : le produit du travail était consommé par les serviteurs inutiles de l'Église, de l'État et de l'armée et une rapide la diminution s'est fait sentir dans les capitaux fixes et circulants qui constituent la richesse nationale. La détresse publique avait été soulagée par l'économie d'Anastase, et cet empereur prudent accumulait un immense trésor, tandis qu'il délivrait son peuple des impôts les plus odieux ou les plus oppressifs. Leur gratitude applaudit universellement à l'abolition de l'or de l'affliction, hommage personnel à l'industrie des pauvres, (78) mais plus intolérable, à ce qu'il paraît, dans la forme que dans le fond, puisque la ville florissante d'Édesse ne payait que cent quarante livres d'or, qui furent recueillies en quatre ans auprès de dix mille artisans. (79) Cependant telle était la parcimonie qui soutenait cette disposition libérale, qu'en un règne de vingt-sept ans, Anastase sauva, sur son revenu annuel, la somme énorme de treize millions de livres sterling, ou trois cent vingt mille livres d'or. (80) Son exemple fut négligé et son trésor abusé par le neveu de Justin. Avarice et profusion de Justinien. Les richesses de Justinien furent vite épuisées par des aumônes et des constructions, par des guerres ambitieuses et des traités ignominieux. Ses revenus furent jugés insuffisants par rapport à ses dépenses. Tout art fut tenté pour extorquer au peuple l'or et l'argent qu'il répandit d'une main généreuse de la Perse en France : (81) son règne fut marqué par les vicissitudes ou plutôt par les combats, de rapacité et d'avarice, de splendeur et de pauvreté qu'il vécut avec la réputation de trésors cachés, (82) et légua à son successeur le paiement de ses dettes. (83) Un tel personnage a été justement accusé par la voix du peuple et de la postérité : mais le mécontentement public est crédule, la méchanceté privée est hardie et un amoureux de la vérité parcourra d'un œil soupçonneux les anecdotes instructives de Procope. L'historien secret ne représente que les vices de Justinien, et ces vices sont obscurcis par son crayon malveillant. Les actions ambiguës sont imputées aux pires motifs, l'erreur se confond avec la culpabilité, l'accident avec le dessein, et les lois avec les abus. les fautes de ses officiers, les désordres des temps, la corruption de ses sujets et même les calamités de la nature, les plaies, les tremblements de terre et les inondations, sont imputés au prince des démons, qui avait malicieusement pris la forme de Justinien. (84)

    Des économies pernicieuses
    Après cette précaution, je relaterai brièvement les anecdotes d'avarice et de rapine sous les titres suivants : JE. Justinien était si profane qu'il ne pouvait pas être libéral. Les officiers civils et militaires, lorsqu'ils furent admis au service du palais, obtinrent un grade humble et un traitement modéré ils montèrent par ancienneté à un poste d'abondance et reposèrent les pensions annuelles, dont la classe la plus honorable fut abolie par Justinien. , s'élevait à quatre cent mille livres et cette économie domestique était déplorée par les courtisans vénaux ou indigents comme le dernier outrage à la majesté de l'empire. Les postes, les salaires des médecins et les illuminations nocturnes étaient des objets d'intérêt plus général et les villes pouvaient se plaindre à juste titre qu'il usurpait les revenus municipaux qui avaient été affectés à ces utiles institutions. Même les soldats ont été blessés et tel était le déclin de l'esprit militaire, qu'ils ont été blessés en toute impunité. L'empereur refusait, au retour de chaque cinquième année, le don coutumier de cinq pièces d'or, réduisait ses vétérans à mendier leur pain, et laissait fondre des armées impayées dans les guerres d'Italie et de Perse. II. Remises L'humanité de ses prédécesseurs avait toujours remis, dans quelque circonstance propice de leur règne, les arriérés du tribut public, et ils assumèrent adroitement le mérite de démissionner des prétentions qu'il était impossible de faire valoir.

    Tel est le langage de l'historien secret, qui nie expressément qu'aucune indulgence ait été accordée à la Palestine après la révolte des Samaritains une accusation fausse et odieuse, réfutée par l'acte authentique qui atteste un soulagement de treize centenaires d'or (cinquante-deux mille livres) obtenu pour cette province désolée par l'intercession de Saint-Sabas. (85) III. Procope n'a pas daigné expliquer le système des impôts, qui tomba comme une tempête de grêle sur le pays, comme une peste dévorante sur ses habitants ; principe, qu'un district entier doit être condamné à subir la perte partielle des personnes ou des biens des particuliers. Impôts L'Anona, ou fourniture de blé à l'usage de l'armée et de la capitale, était une exigence grave et arbitraire, qui dépassait, peut-être dans une proportion décuplée, la capacité du fermier et sa détresse était aggravée par l'injustice partielle des poids et mesures. , et les frais et le travail du transport lointain. Dans un temps de disette, une réquisition extraordinaire fut faite aux provinces voisines de Thrace, de Bithynie et de Phrygie : mais les propriétaires, après un voyage pénible et une navigation périlleuse, reçurent une compensation si insuffisante, qu'ils auraient choisi l'alternative de livrer le blé et le prix aux portes de leurs greniers. Ces précautions pouvaient indiquer une tendre sollicitude pour le bien-être de la capitale, mais Constantinople n'échappa pas au despotisme rapace de Justinien. Jusqu'à son règne, les détroits du Bosphore et de l'Hellespont étaient ouverts à la liberté du commerce, et rien n'était interdit que l'exportation d'armes pour le service des Barbares. A chacune de ces portes de la ville, un préteur était stationné, le ministre de l'avarice impériale, de lourdes coutumes étaient imposées aux navires et à leurs marchandises, l'oppression était exercée en représailles sur le consommateur impuissant, les pauvres étaient affligés par la rareté artificielle, et le prix exorbitant des le marché et un peuple accoutumé à dépendre de la libéralité de son prince, pouvaient quelquefois se plaindre du manque d'eau et de pain. (86) Le tribut aérien, sans nom, sans loi, ni objet défini, était un don annuel de cent vingt mille livres, que l'empereur acceptait de son préfet prétorien et les moyens de paiement étaient abandonnés à la discrétion de ce puissant magistrat. . IV. Monopoles Même un tel impôt était moins intolérable que le privilège des monopoles, qui arrêtaient la concurrence loyale de l'industrie et, pour un petit gain malhonnête, imposaient une charge arbitraire aux besoins et au luxe du sujet.

    Une province peut souffrir de la décadence de ses manufactures, mais dans cet exemple de soie, Procope a en partie négligé le bénéfice inestimable et durable que l'empire a reçu de la curiosité de Justinien. Son addition d'un septième au prix ordinaire de la monnaie de cuivre peut être interprétée avec la même candeur et l'altération, qui pourrait être sage, semble avoir été innocente puisqu'il n'a ni allié la pureté, ni augmenté la valeur, de la pièce d'or, (87) la mesure légale des paiements publics et privés. V. Vénalité L'ample juridiction requise par les fermiers du revenu pour accomplir leurs engagements pouvait être placée sous un jour odieux, comme s'ils avaient acheté de l'empereur la vie et la fortune de leurs concitoyens. Et une vente plus directe d'honneurs et de charges se faisait au palais, avec la permission, ou du moins avec la connivence, de Justinien et de Théodora. Les prétentions du mérite, même celles de la ferveur, étaient ignorées, et il était presque raisonnable de s'attendre à ce que l'audacieux aventurier, qui avait entrepris le métier de magistrat, trouverait une riche compensation pour l'infamie, le travail, le danger, les dettes qui il avait contracté, et les gros intérêts qu'il payait. Le sentiment de la honte et du mal de cette pratique vénale réveilla enfin la vertu endormie de Justinien et il tenta, par la sanction des serments (88) et des peines, pour garder l'intégrité de son gouvernement : mais au bout d'un an de parjure, son édit rigoureux fut suspendu, et la corruption abusa licencieusement de son triomphe sur l'impuissance des lois. VI. Testaments Le testament d'Eulale, comte des domestiques, déclarait l'empereur son seul héritier, à condition toutefois qu'il s'acquitte de ses dettes et de ses legs, accorde à ses trois filles un entretien décent, et accorde à chacune d'elles en mariage, une portion de dix livres d'or. Mais la splendide fortune d'Eulale avait été consumée par le feu, et l'inventaire de ses biens n'excédait pas la somme dérisoire de cinq cent soixante-quatre pièces d'or. Un exemple semblable, dans l'histoire grecque, a averti l'empereur de la partie honorable prescrite pour son imitation. Il réprima les murmures égoïstes du trésor, applaudit la confiance de son ami, acquitta les legs et les dettes, éduqua les trois vierges sous l'œil de l'impératrice Théodora, et doubla la part du mariage qui avait satisfait la tendresse de leur père. (89) L'humanité d'un prince (car les princes ne peuvent pas être généreux) a droit à quelques éloges mais même dans cet acte de vertu, nous pouvons découvrir la coutume invétérée de supplanter les héritiers légaux ou naturels, que Procope impute au règne de Justinien. Son accusation s'appuie sur des noms éminents et des exemples scandaleux ni les veuves ni les orphelins n'ont été épargnés et l'art de solliciter, d'extorquer, ou de supposer des testaments, était pratiqué avec profit par les agents du palais. Cette tyrannie basse et malicieuse envahit la sécurité de la vie privée et le monarque qui s'est livré à un appétit de gain, sera bientôt tenté d'anticiper le moment de la succession, d'interpréter la richesse comme une preuve de culpabilité, et de partir de la revendication de l'héritage, au pouvoir de confiscation. VII. Parmi les formes de rapine, un philosophe peut être autorisé à nommer la conversion de richesses païennes ou hérétiques à l'usage des fidèles mais au temps de Justinien ce saint pillage était condamné par les seuls sectaires, qui devinrent les victimes de son avarice orthodoxe. . (90)

    Les ministres de Justinien.
    Le déshonneur pouvait finalement se refléter sur le caractère de Justinien, mais une grande partie de la culpabilité, et encore plus du profit, était interceptée par les ministres, qui étaient rarement promus pour leurs vertus et pas toujours sélectionnés pour leurs talents. (91) Les mérites du questeur Tribonien seront désormais pesés dans la réforme du droit romain mais l'économie de l'Orient était subordonnée au préfet du Prétoire, et Procope a justifié ses anecdotes par le portrait qu'il expose dans son histoire publique, du célèbre vices de Jean de Cappadoce. (92) Ses connaissances n'ont pas été empruntées aux écoles, (93) et son style était à peine lisible, mais il excellait dans les pouvoirs du génie indigène, pour suggérer les conseils les plus sages et pour trouver des expédients dans les situations les plus désespérées. La corruption de son cœur était égale à la vigueur de son intelligence. Bien qu'il fût soupçonné de magie et de superstition païenne, il paraissait insensible à la crainte de Dieu ou aux reproches de l'homme et sa fortune aspirante s'éleva sur la mort de milliers, la pauvreté de millions, les ruines des villes, et la désolation des provinces . Depuis l'aube de la lumière jusqu'au moment du dîner, il travaillait assidûment à enrichir son maître et lui-même aux dépens du monde romain, le reste de la journée se passa en plaisirs sensuels et obscènes, et les heures silencieuses de la nuit étaient interrompues par la crainte perpétuelle de la justice d'un assassin. Ses capacités, peut-être ses vices, le recommandaient à l'amitié durable de Justinien : l'empereur céda à contrecœur à la fureur du peuple sa victoire s'affichait par la restauration immédiate de son ennemi et ils se sentaient au-dessus de dix ans, sous son administration oppressive, qu'il était stimulé par la vengeance plutôt qu'instruit par le malheur. Leurs murmures ne servaient qu'à fortifier la résolution de Justinien mais le ressentiment de Théodora, dédaignaient une puissance devant laquelle tous les genoux étaient pliés, et tentaient de semer les graines de la discorde entre l'empereur et son épouse bien-aimée. Théodora elle-même fut contrainte de dissimuler, d'attendre un moment favorable et, par une conspiration rusée, de rendre Jean de Coppadocie le complice de sa propre destruction. A une époque où Bélisaire, s'il n'avait pas été un héros, devait se montrer rebelle, sa femme Antonina, qui jouissait de la secrète confiance de l'impératrice, fit part de son mécontentement feint à Euphémie, la fille du préfet que la vierge crédule confia à son père le dangereux projet, et Jean, qui aurait pu connaître la valeur des serments et des promesses, fut tenté d'accepter une entrevue nocturne et presque traîtresse avec la femme de Bélisaire. Une embuscade de gardes et d'eunuques avait été postée par l'ordre de Théodora qu'ils se précipitèrent l'épée nue pour saisir ou punir le ministre coupable : il fut sauvé par la fidélité de ses serviteurs mais au lieu de faire appel à un souverain bienveillant, qui avait prévenu en privé lui de son danger, il s'enfuit pusillanimement au sanctuaire de l'église. Le favori de Justinien fut sacrifié à la tendresse conjugale ou à la tranquillité domestique, la conversion d'un préfet en prêtre éteignit ses espérances ambitieuses ; . Une vengeance aussi imparfaite ne pouvait satisfaire la haine implacable de Théodora. était innocent. Un grand ministre, qui avait été investi des honneurs de consul et de patricien, fut ignominieusement flagellé comme le plus vil des malfaiteurs un manteau en lambeaux était le seul vestige de sa fortune il fut transporté dans une barque jusqu'au lieu de son bannissement à Antinopolis en Haute L'Égypte et le préfet d'Orient mendiaient son pain dans les villes qui avaient tremblé à son nom. Au cours d'un exil de sept ans, sa vie fut prolongée et menacée par l'ingénieuse cruauté de Théodora et lorsque sa mort permit à l'empereur de rappeler un serviteur qu'il avait abandonné à regret, l'ambition de Jean de Cappadoce se réduisit aux humbles devoirs de la profession sacerdotale. Ses successeurs convainquirent les sujets de Justinien que les arts de l'oppression pouvaient encore être améliorés par l'expérience et l'industrie. et trésorier particulier, les gouverneurs de provinces et les principaux magistrats de l'empire d'Orient. (94)

    Ses édifices et ses architectes.
    V. Les édifices de Justinien étaient cimentés avec le sang et le trésor de son peuple, mais ces structures majestueuses semblaient annoncer la prospérité de l'empire et témoignaient en fait de l'habileté de leurs architectes. La théorie et la pratique des arts qui dépendent de la science mathématique et du pouvoir mécanique, ont été cultivées sous le patronage des empereurs, la renommée d'Archimède était rivalisée par Proclus et Anthemius et si leurs miracles avaient été racontés par des spectateurs intelligents, ils pourraient maintenant agrandir les spéculations, au lieu d'exciter la méfiance, des philosophes. Une tradition a prévalu, que la flotte romaine a été réduite en cendres dans le port de Syracuse, par les verres brûlants d'Archimède (95) et l'on prétend qu'un expédient semblable fut employé par Proclus pour détruire les vaisseaux gothiques dans le port de Constantinople, et pour protéger son bienfaiteur Anastase contre l'entreprise hardie de Vitalien. (96) Une machine a été fixée sur les murs de la ville, consistant en un miroir hexagonal en laiton poli, avec de nombreux polygones plus petits et mobiles pour recevoir et refléter les rayons du soleil méridien et une flamme dévorante a été projetée, à la distance, peut-être de deux cent pieds. (97) La vérité de ces deux faits extraordinaires est invalidée par le silence des historiens les plus authentiques et l'usage des verres ardents n'a jamais été adopté dans l'attaque ou la défense des lieux. (98) Pourtant les admirables expériences d'un philosophe français (99) J'ai démontré la possibilité d'un tel miroir et, puisqu'il est possible, je suis plus disposé à attribuer l'art aux plus grands mathématiciens de l'antiquité, qu'à donner le mérite de la fiction à la vaine fantaisie d'un moine ou d'un sophiste. Selon une autre histoire, Proclus appliqua du soufre à la destruction de la flotte gothique (100) dans une imagination moderne, le nom de soufre se rattache instantanément au soupçon de poudre à canon, et ce soupçon est propagé par les arts secrets de son disciple Anthemius. (101) Un citoyen de Tralles en Asie avait cinq fils, qui se distinguaient tous dans leurs professions respectives par le mérite et le succès. Olympius excellait dans la connaissance et la pratique de la jurisprudence romaine. Dioscore et Alexandre devinrent de savants médecins, mais l'habileté du premier s'exerça au profit de ses concitoyens, tandis que son frère plus ambitieux acquit richesse et réputation à Rome. La renommée de Métrodore le grammairien, et d'Anthémius le mathématicien et architecte, parvint aux oreilles de l'empereur Justinien, qui les invita à Constantinople et tandis que l'un instruisait la génération montante dans les écoles d'éloquence, l'autre remplissait la capitale et les provinces de monuments plus durables de son art. Dans une bagarre insignifiante relative aux murs ou aux fenêtres de leurs maisons contiguës, il avait été vaincu par l'éloquence de son voisin Zénon mais l'orateur fut vaincu à son tour par le maître de la mécanique, dont les stratagèmes malveillants, quoique inoffensifs, sont sombrement représentés. par l'ignorance d'Agathias. Dans une salle inférieure, Anthemius disposa plusieurs vases ou chaudrons d'eau, chacun d'eux recouvert par le large fond d'un tube de cuir, qui s'élevait jusqu'à un sommet étroit, et était artificiellement transporté entre les solives et les chevrons du bâtiment adjacent. Un feu s'allumait sous le chaudron la vapeur de l'eau bouillante montait par les tubes la maison était secouée par les efforts de l'air emprisonné, et ses habitants tremblants pouvaient s'étonner que la ville n'ait pas conscience du tremblement de terre qu'ils avaient ressenti. A une autre époque, les amis de Zénon, assis à table, furent éblouis par la lumière intolérable qui brillait dans leurs yeux des miroirs réfléchissants d'Anthémius, ils s'étonnèrent du bruit qu'il produisit de la collision de certaines particules minuscules et sonores. et l'orateur déclara dans un style tragique au sénat, qu'un simple mortel doit céder au pouvoir d'un antagoniste, qui secoua la terre avec le trident de Neptune, et imitait le tonnerre et les éclairs de Jupiter lui-même. Le génie d'Anthémius et de son collègue Isidore le Milésien était excité et employé par un prince dont le goût pour l'architecture avait dégénéré en une passion malicieuse et coûteuse. Ses architectes favoris soumettaient leurs desseins et leurs difficultés à Justinien, et avouaient discrètement combien leurs laborieuses méditations étaient surpassées par la connaissance intuitive de l'inspiration céleste d'un empereur, dont les vues étaient toujours dirigées au profit de son peuple, la gloire de son règne, et le salut de son âme. (102)

    Fondation de l'église Sainte-Sophie.
    L'église principale, qui fut dédiée par le fondateur de Constantinople à Sainte-Sophie, ou la sagesse éternelle, avait été deux fois détruite par le feu après l'exil de Jean Chrysostome et pendant le Nika des factions bleue et verte. A peine le tumulte s'apaisa, que la populace chrétienne déplora sa témérité sacrilège, mais elle aurait pu se réjouir de la calamité, si elle avait prévu la gloire du nouveau temple, qui au bout de quarante jours fut assidûment entrepris par la piété de Justinien. (103) Les ruines furent déblayées, un plan plus spacieux fut décrit, et comme il nécessitait le consentement de quelques propriétaires de terrain, ils obtinrent les conditions les plus exorbitantes des désirs ardents et de la conscience timorée du monarque. Anthemius fit le dessein, et son génie dirigea les mains de dix mille ouvriers, dont le paiement en pièces d'argent fin ne s'attardait jamais au-delà du soir. L'empereur lui-même, vêtu d'une tunique de toile, surveillait chaque jour leurs rapides progrès, et encourageait leur diligence par sa familiarité, son zèle et ses récompenses. La nouvelle cathédrale Sainte-Sophie fut consacrée par le patriarche, cinq ans, onze mois et dix jours depuis la première fondation et au milieu de la fête solennelle Justinien s'écria avec une dévote vanité,

    Mais l'orgueil du Salomon romain, avant que vingt ans ne se soient écoulés, fut humilié par un tremblement de terre, qui renversa la partie orientale du dôme. Sa splendeur fut de nouveau restaurée par la persévérance du même prince et dans la trente-sixième année de son règne, Justinien célébra la seconde dédicace d'un temple qui reste, après douze siècles, un monument majestueux de sa renommée. L'architecture de Sainte-Sophie, qui est maintenant convertie en le principal mosch, a été imitée par les sultans turcs, et cette vénérable pile continue d'exciter la tendre admiration des Grecs et la curiosité plus rationnelle des voyageurs européens. La description. L'œil du spectateur est déçu par une perspective irrégulière de demi-dômes et de toits à étagères : la façade ouest, l'approche principale, est dépourvue de simplicité et de magnificence et l'échelle des dimensions a été largement dépassée par plusieurs des cathédrales latines. Mais l'architecte qui, le premier, a érigé une coupole aérienne, a droit à l'éloge d'une conception audacieuse et d'une exécution habile. Le dôme de Sainte-Sophie, éclairé par vingt-quatre fenêtres, est formé avec une si petite courbe, que la profondeur n'est égale qu'à un sixième de son diamètre la mesure de ce diamètre est de cent quinze pieds, et le le centre élevé, où un croissant a supplanté la croix, s'élève à la hauteur perpendiculaire de cent quatre-vingts pieds au-dessus du pavé. Le cercle qui entoure le dôme repose légèrement sur quatre arcs forts, et leur poids est solidement soutenu par quatre piles massives, dont la force est assistée, sur les côtés nord et sud, par quatre colonnes de granit égyptien. Une croix grecque, inscrite dans un quadrilatère, représente la forme de l'édifice dont la largeur exacte est de deux cent quarante-trois pieds, et deux cent soixante-neuf peuvent être attribués pour l'extrême longueur du sanctuaire à l'est, à la neuf portes occidentales, qui s'ouvrent dans le vestibule, et de là dans le narthex ou portique extérieur. Ce portique était l'humble station des pénitents. La nef ou corps de l'église était remplie par la congrégation des fidèles mais les deux sexes étaient prudemment distingués, et les galeries supérieures et inférieures étaient réservées à la dévotion plus privée des femmes. Au-delà des pilotis nord et sud, une balustrade, terminée de part et d'autre par les trônes de l'empereur et du patriarche, séparait la nef du chœur et l'espace, jusqu'aux marches de l'autel, était occupé par le clergé et les chanteurs. . L'autel lui-même, nom devenu insensiblement familier aux oreilles chrétiennes, était placé dans le recoin oriental, artificiellement construit en forme de demi-cylindre et ce sanctuaire communiquait par plusieurs portes avec la sacristie, la sacristie, le baptistère et le bâtiments contigus, asservis soit à la pompe du culte, soit à l'usage privé des ministres ecclésiastiques. Le souvenir des calamités passées inspira à Justinien une sage résolution, qu'aucun bois, à l'exception des portes, ne devrait être admis dans le nouvel édifice et le choix des matériaux fut appliqué à la force, la légèreté ou la splendeur des parties respectives. . Les piles solides qui contenaient la coupole étaient composées d'énormes blocs de pierre de taille, taillés en carrés et en triangles, fortifiés par des cercles de fer, et solidement cimentés par l'infusion de plomb et de chaux vive : mais le poids de la coupole était diminué par la légèreté de sa substance, qui consiste soit en pierre ponce qui flotte dans l'eau, soit en briques de l'île de Rhodes, cinq fois moins lourdes que la sorte ordinaire. Toute la charpente de l'édifice était construite en brique mais ces matériaux de base étaient cachés par une croûte de marbre et l'intérieur de Sainte-Sophie, la coupole, les deux plus grands et les six plus petits, les demi-dômes, les murs, les cent les colonnes et le pavé ravissent jusqu'aux yeux des barbares, avec un tableau riche et varié. Un poëte, (105) qui vit l'éclat primitif de Sainte-Sophie, énumère les marbres les couleurs, les nuances et les taches de dix ou douze marbres, jaspes et porphyres, que la nature avait abondamment diversifiés, et qui étaient comme mélangés et contrastés par un habile peintre. Le triomphe du Christ était orné des derniers dépouilles du paganisme, mais la plus grande partie de ces pierres précieuses était extraite des carrières de l'Asie Mineure, des îles et du continent de la Grèce, de l'Égypte, de l'Afrique et de la Gaule. Huit colonnes de porphyre, qu'Aurélien avait placées dans le temple du soleil, étaient offertes par la piété d'une matrone romaine, huit autres de marbre vert étaient présentées par le zèle ambitieux des magistrats d'Éphèse : toutes deux sont admirables par leur grandeur et leur beauté. , mais chaque ordre d'architecture renie son fantastique capital. Une variété d'ornements et de figures était curieusement exprimée en mosaïque et les images du Christ, de la Vierge, des saints et des anges, qui ont été défigurées par le fanatisme turc, ont été dangereusement exposées à la superstition des Grecs. Selon le caractère sacré de chaque objet, les métaux précieux étaient répartis en feuilles minces ou en masses solides.La balustrade du chœur, les chapiteaux des piliers, les ornements des portes et des galeries, étaient en bronze doré le spectateur était ébloui par l'aspect scintillant de la coupole le sanctuaire contenait quarante mille livres poids d'argent et les vases et vêtements sacrés de l'autel étaient de l'or le plus pur, enrichi de gemmes inestimables. Avant que la structure de l'église ne s'élève à deux coudées au-dessus du sol, Richesse quarante-cinq mille deux cents livres étaient déjà consommées et la dépense totale s'élevait à trois cent vingt mille : chaque lecteur, selon la mesure de sa croyance, peut estimer leur valeur soit en or soit en argent mais la somme d'un million de livres sterling est le résultat du calcul le plus bas. Un temple magnifique est un monument louable du goût national et de la religion et l'enthousiaste qui pénétrait dans le dôme de Sainte-Sophie pourrait être tenté de supposer que c'était la résidence, ou même l'ouvrage, de la Divinité. Pourtant, comme l'artifice est ennuyeux, comme le travail est insignifiant, s'il est comparé à la formation du plus vil insecte qui rampe à la surface du temple !

    Églises et palais.
    Une description si minutieuse d'un édifice que le temps a respecté peut attester la vérité et excuser la relation des innombrables ouvrages, tant dans la capitale que dans les provinces, que Justinien construisit sur une échelle moindre et sur des bases moins durables. (106) Rien qu'à Constantinople et dans les faubourgs adjacents, il consacra vingt-cinq églises à l'honneur du Christ, de la Vierge et des saints : la plupart de ces églises étaient décorées de marbre et d'or et leur situation diverse était habilement choisie sur une place peuplée, ou un agréable bosquet au bord de la mer, ou sur quelque haute éminence qui dominait les continents d'Europe et d'Asie. L'église des Saints-Apôtres à Constantinople, et celle de Saint-Jean à Éphèse, semblent avoir été encadrées sur le même modèle : leurs dômes aspiraient à imiter les coupoles de Sainte-Sophie mais l'autel était plus judicieusement placé sous le centre de le dôme, à la jonction de quatre portiques majestueux, qui a exprimé plus exactement la figure de la croix grecque. La Vierge de Jérusalem pouvait se réjouir du temple érigé par son fidèle impérial dans un endroit des plus ingrats, qui n'offrait ni terrain ni matériaux à l'architecte. Un niveau a été formé en élevant une partie d'une vallée profonde à la hauteur de la montagne. Les pierres d'une carrière voisine étaient taillées en formes régulières, chaque bloc était fixé sur un chariot particulier, tiré par quarante des bœufs les plus forts, et les routes étaient élargies pour le passage de poids aussi énormes. Le Liban fournissait ses plus hauts cèdres pour les charpentes de l'église et la découverte opportune d'une veine de marbre rouge fournissait ses belles colonnes, dont deux, les supports du portique extérieur, étaient estimées les plus grandes du monde. La pieuse munificence de l'empereur s'est répandue sur la Terre Sainte et si la raison devait condamner les monastères des deux sexes qui ont été construits ou restaurés par Justinien, pourtant la charité doit applaudir les puits qu'il a creusés, et les hôpitaux qu'il a fondés, pour le soulagement des pèlerins fatigués. Le tempérament schismatique de l'Égypte avait mal droit à la générosité royale mais en Syrie et en Afrique, certains remèdes étaient appliqués aux désastres des guerres et des tremblements de terre, et Carthage et Antioche, émergeant de leurs ruines, pouvaient vénérer le nom de leur bienfaiteur gracieux. (107) Presque tous les saints du calendrier ont acquis les honneurs d'un temple, presque toutes les villes de l'empire ont obtenu les solides avantages des ponts, des hôpitaux et des aqueducs, mais la libéralité sévère du monarque a dédaigné de se livrer à ses sujets dans le luxe populaire des bains et des théâtres. Alors que Justinien travaillait pour la fonction publique, il n'était pas inconscient de sa propre dignité et de son aisance. Le palais byzantin, qui avait été endommagé par l'incendie, a été restauré avec une nouvelle magnificence et une notion peut être conçue de l'ensemble de l'édifice, par le vestibule ou la salle, qui, des portes peut-être, ou le toit, a été surnommé chalce , ou l'effronté. Le dôme d'un quadrilatère spacieux était soutenu par des piliers massifs, le trottoir et les murs étaient incrustés de marbres multicolores - le vert émeraude de Laconie, le rouge ardent et la pierre phrygienne blanche, entrecoupés de veines d'une teinte vert de mer : les peintures en mosaïque du dôme et des côtés représentaient les gloires des triomphes africains et italiens. Sur la rive asiatique de la Propontide, à une petite distance à l'est de Chalcédoine, le palais et les jardins coûteux d'Héraeum (108) ont été préparés pour la résidence d'été de Justinien, et plus particulièrement de Théodora. Les poètes du siècle ont célébré l'alliance rare de la nature et de l'art, l'harmonie des nymphes des bosquets, des fontaines et des flots ; (109) et les nymphes s'alarmèrent trop souvent du fameux Porphyrio, baleine de dix coudées de largeur et de trente coudées, qui s'échoua à l'embouchure de la rivière Sangaris, après avoir infesté plus d'un demi-siècle les mers de Constantinople. (110)

    Les fortifications de l'Europe.
    Les fortifications de l'Europe et de l'Asie furent multipliées par Justinien mais la répétition de ces précautions timides et stériles expose, à un œil philosophique, la débilité de l'empire. (111) De Belgrade au Pont-Euxin, du confluent de la Save à l'embouchure du Danube, une chaîne de plus de quatre-vingt places fortifiées s'étendait le long des rives du grand fleuve. Des tours de guet uniques furent changées en citadelles spacieuses les murs vacants, que les ingénieurs réduisirent ou agrandirent selon la nature du terrain, furent remplis de colonies ou de garnisons une forte forteresse défendait les ruines du pont de Trajan, (112) et plusieurs postes militaires affectèrent de répandre au delà du Danube l'orgueil du nom romain. Mais ce nom était dépouillé de ses terreurs, les Barbares, dans leurs incursions annuelles, passaient et repassaient avec mépris, devant ces remparts inutiles et les habitants de la frontière, au lieu de reposer à l'ombre de la défense générale, étaient obligés de garder, avec vigilance incessante, leurs habitations séparées. La solitude des cités antiques, reconstituée, les nouvelles fondations de Justinien acquièrent, peut-être trop hâtivement, les épithètes d'inexpugnable et peuplé et la place propice de sa propre nativité attira la révérence reconnaissante du plus vain des princes. Sous le nom de Justiniana prima, l'obscur village de Tauresium devint le siège d'un archevêque et d'un préfet, dont la juridiction s'étendait sur sept provinces guerrières de l'Illyrie. (113) et l'appellation corrompue de Giustendil indique encore, à une vingtaine de milles au sud de Sophia, la résidence d'un sandjak turc. (114) A l'usage du compatriote de l'empereur, une cathédrale, une place et un aqueduc furent rapidement construits, les édifices publics et privés furent adaptés à la grandeur d'une cité royale et la force des murs résista, du vivant de Justinien, à la assauts maladroits des Huns et des Slaves. Leur marche était quelquefois retardée, et leurs espoirs de rapine déçus par les innombrables châteaux qui, dans les provinces de Dacie, d'Épire, de Thessalie, de Macédoine et de Thrace, semblaient couvrir toute la face du pays. Six cents de ces forts ont été construits ou réparés par l'empereur, mais il semble raisonnable de croire que la plus grande partie consistait seulement en une tour de pierre ou de brique, au milieu d'une zone carrée ou circulaire, qui était entourée d'un mur et fossé, et offrait, dans un moment de danger, une certaine protection aux paysans et au bétail des villages voisins. (115) Pourtant ces travaux militaires, qui épuisaient le trésor public, ne pouvaient éloigner les justes appréhensions de Justinien et de ses sujets européens. Les bains chauds d'Anchialus en Thrace étaient rendus aussi sûrs que salutaires, mais les riches pâturages de Thessalonique étaient nourris par la cavalerie scythe. La délicieuse vallée de Tempe, à trois cents milles du Danube, était continuellement alarmée par le bruit de la guerre. (116) et aucun endroit non fortifié, si éloigné ou solitaire qu'il fût, ne pouvait jouir en toute sécurité des bénédictions de la paix. Les détroits des Thermopyles, qui semblaient protéger, mais qui avaient si souvent trahi, le salut de la Grèce, furent assidûment renforcés par les travaux de Justinien. Depuis le bord de la mer, à travers les forêts et les vallées, et jusqu'au sommet des montagnes de Thessalie, se continuait une forte muraille qui occupait toutes les entrées praticables. Au lieu d'une foule précipitée de paysans, une garnison de deux mille soldats était stationnée le long des remparts des greniers à blé et des réservoirs d'eau étaient prévus pour leur usage et par une précaution qui inspirait la lâcheté qu'elle prévoyait, des forteresses commodes furent érigées pour leur retraite. . Les murs de Corinthe, renversés par un tremblement de terre, et les remparts moisis d'Athènes et de Platées, furent soigneusement restaurés, les Barbares furent découragés par la perspective de sièges successifs et douloureux : et les villes nues du Péloponnèse furent couvertes par les fortifications de l'isthme de Corinthe. A l'extrémité de l'Europe, une autre presqu'île, la Thrace Chersonèse, fait trois jours de marche dans la mer, pour former, avec les rives voisines de l'Asie, le détroit de l'Hellespont. Les intervalles entre onze villes peuplées étaient remplis de bois élevés, de beaux pâturages et de terres arables et l'isthme, de trente-sept stades ou stades, avait été fortifié par un général spartiate neuf cents ans avant le règne de Justinien. (117) A une époque de liberté et de valeur, le moindre rempart peut empêcher une surprise et Procope semble insensible à la supériorité des temps anciens, tandis qu'il loue la construction solide et le double parapet d'un mur, dont les longs bras s'étendaient de chaque côté dans la mer mais dont la force a été jugée insuffisante pour garder le Chersonesus, si chaque ville, et en particulier Gallipoli et Sestus, n'avaient pas été sécurisées par leurs fortifications particulières. Le long mur, tel qu'il était nommé avec insistance, était une œuvre aussi honteuse dans l'objet qu'elle était respectable dans l'exécution. Les richesses d'une capitale se répandaient sur le pays voisin, et le territoire de Constantinople, paradis de la nature, s'ornait des jardins luxueux et des villas des sénateurs et des citoyens opulents. Mais leurs richesses ne servaient qu'à attirer les Barbares hardis et rapaces, les plus nobles des Romains, au sein d'une paisible indolence, furent emmenés en captivité scythe, et leur souverain put apercevoir de son palais les flammes hostiles qui se répandaient insolemment jusqu'aux portes. de la cité impériale. A une distance seulement de quarante milles, Anastase fut contraint d'établir une dernière frontière son long mur, de soixante milles de la Propontide au Pont-Euxin, proclama l'impuissance de ses armes et comme le danger devenait plus imminent, de nouvelles fortifications furent ajoutées par les prudence infatigable de Justinien. (118)

    Sécurité de l'Asie, après la conquête d'Isaurie.
    Asie Mineure, après la soumission des Isauriens, (119) resta sans ennemis et sans fortifications. Ces sauvages hardis, qui avaient dédaigné d'être les sujets de Gallien, persistèrent deux cent trente ans dans une vie d'indépendance et de rapine. Les princes les plus prospères respectaient la force des montagnes et le désespoir des indigènes leur esprit farouche était tantôt apaisé par des cadeaux, tantôt retenu par la terreur et un comte militaire, avec trois légions, fixa son poste permanent et ignominieux au cœur de la provinces romaines. (120) Mais à peine la vigilance du pouvoir fut-elle relâchée ou détournée, que les escadrons légers descendirent des collines et envahirent l'abondance paisible de l'Asie. Bien que les Isauriens ne fussent pas remarquables par la stature ou la bravoure, le besoin les rendit audacieux et l'expérience les rendit habiles dans l'exercice de la guerre prédatrice. Ils avançaient avec discrétion et rapidité à l'attaque de villages et de villes sans défense leurs partis volants ont parfois touché l'Hellespont, le Pont-Euxin, et les portes de Tarse, Antioche ou Damas (121) et le butin était déposé dans leurs montagnes inaccessibles, avant que les troupes romaines n'eussent reçu leurs ordres, ou que la province éloignée eût calculé sa perte. La culpabilité de rébellion et de vol les excluait des droits des ennemis nationaux et les magistrats furent instruits, par un édit, que le procès ou la punition d'un Isaurien, même le jour de Pâques, était un acte méritoire de justice et de piété. (122) Si les captifs étaient condamnés à l'esclavage domestique, ils entretenaient, avec leur épée ou leur poignard, la querelle privée de leurs maîtres et on trouva utile pour la tranquillité publique d'interdire le service de serviteurs aussi dangereux. Lorsque leur compatriote Tarcalissaeus ou Zénon monta sur le trône, il invita une bande fidèle et redoutable d'Isauriens, qui insultèrent la cour et la ville, et furent récompensés par un tribut annuel de cinq mille livres d'or. Mais les espoirs de fortune dépeuplaient les montagnes, le luxe énervait la hardiesse de leurs esprits et de leurs corps, et à mesure qu'ils se mêlaient aux hommes, ils devenaient moins aptes à jouir d'une pauvre et solitaire liberté. Après la mort de Zénon, son successeur Anastase supprima leurs pensions, exposa leurs personnes à la vengeance du peuple, les bannit de Constantinople et se prépara à soutenir une guerre qui ne laissait que l'alternative de la victoire ou de la servitude. Un frère du dernier empereur a usurpé le titre d'Auguste, sa cause était puissamment soutenue par les armes, les trésors et les magasins, rassemblés par Zénon et les Isauriens indigènes doivent avoir formé la plus petite partie des cent cinquante mille barbares sous son étendard , qui fut sanctifié, pour la première fois, par la présence d'un évêque combattant. AD 492-498. Leur nombre désordonné fut vaincu dans les plaines de Phrygie par la vaillance et la discipline des Goths, mais une guerre de six ans épuisa presque le courage de l'empereur. (123) Les Isauriens se retirèrent dans leurs montagnes leurs forteresses furent successivement assiégées et ruinées leur communication avec la mer fut interceptée les plus braves de leurs chefs moururent en armes les chefs survivants, avant leur exécution, furent traînés enchaînés à travers l'hippodrome une colonie de leur jeunesse fut transplantée en Thrace, et le reste du peuple soumis au gouvernement romain. Pourtant, quelques générations se sont écoulées avant que leur esprit ne soit réduit au niveau de l'esclavage. Les villages populeux du mont Taurus étaient remplis de cavaliers et d'archers : ils résistèrent à l'imposition de tributs, mais ils recrutèrent les armées de Justinien et de ses magistrats civils, le proconsul de Cappadoce, le comte d'Isaurie, et les préteurs de Lycaonie et de Pisidie, ont été investis du pouvoir militaire pour restreindre la pratique licencieuse des viols et des assassinats. (124)

    Fortifications de l'empire, du Pont-Euxin à la frontière persane.
    Si nous étendons notre vue du tropique à l'embouchure du Tanais, nous pouvons observer, d'une part, les précautions de Justinien pour freiner les sauvages de l'Éthiopie, (125) et de l'autre, les longs murs qu'il construisit en Crimée pour la protection de ses amis Goths, colonie de trois mille bergers et guerriers. (126) De cette presqu'île à Trébizonde, la courbe orientale du Pont-Euxin était assurée par des forts, par alliance, ou par la religion et la possession de Lazica, les Colchos de l'ancienne, la Mingrélie de la moderne, la géographie, devint bientôt l'objet d'une guerre importante. Trébizonde, jadis siège d'un empire romanesque, dut à la libéralité de Justinien une église, un aqueduc et un château dont les fossés sont creusés dans le roc solide. De cette ville maritime, une ligne frontière de cinq cents milles peut être tracée jusqu'à la forteresse de Circésium, la dernière station romaine sur l'Euphrate. (127) Au-dessus de Trébizonde immédiatement, et à cinq jours de marche vers le sud, le pays s'élève dans des forêts sombres et des montagnes escarpées, aussi sauvages mais pas aussi hautes que les Alpes et les Pyrénées. Dans ce climat rigoureux, (128) là où les neiges fondent rarement, les fruits sont tardifs et insipides, même le miel est vénéneux : le travail du sol le plus industrieux serait confiné à quelques vallées agréables et les tribus pastorales tiraient une maigre subsistance de la chair et du lait de leur bétail. Les Chalybiens (129) tiraient leur nom et leur tempérament de la qualité du fer du sol et, depuis l'époque de Cyrus, ils pouvaient produire, sous les diverses appellations de Chadaeans et Zanians, une prescription ininterrompue de guerre et de rapine. Sous le règne de Justinien, ils reconnurent le dieu et l'empereur des Romains, et sept forteresses furent construites dans les passages les plus accessibles, pour exclure l'ambition du monarque perse. (130) La source principale de l'Euphrate descend des monts Chalybiens, et semble couler vers l'ouest et le Pont-Euxin : s'inclinant vers le sud-ouest, le fleuve passe sous les murs de Satala et de Melitène, (qui ont été restaurés par Justinien comme remparts de la Petite Arménie,) et s'approche progressivement de la mer Méditerranée jusqu'à longuement, repoussé par le mont Taurus, (131) l'Euphrate incline son cours long et souple vers le sud-est et le golfe de Perse. Parmi les cités romaines d'outre-Euphrate, on distingue deux fondations récentes, qui ont été nommées d'après Théodose, et les reliques des martyrs et deux capitales, Amida et Edesse, qui sont célébrées dans l'histoire de tous les temps. Leur force était proportionnée par Justinien au danger de leur situation. Un fossé et une palissade pourraient suffire pour résister à la force naïve de la cavalerie de Scythie, mais des travaux plus élaborés étaient nécessaires pour soutenir un siège régulier contre les armes et les trésors du grand roi. Ses habiles ingénieurs connaissaient les méthodes de conduite des mines profondes, et d'élévation des plates-formes au niveau du rempart : il ébranlait les remparts les plus forts avec ses engins militaires, et s'avançait parfois à l'assaut avec une rangée de tourelles mobiles à dos d'éléphants. Dans les grandes villes d'Orient, l'inconvénient de l'espace, peut-être de la position, était compensé par le zèle du peuple, qui secondait la garnison dans la défense de sa patrie et de sa religion et la fabuleuse promesse du Fils de Dieu, qu'Edesse ne devait jamais être prise, remplissait les citoyens d'une confiance vaillante et glaçait les assiégeants de doute et de consternation. (132) Les villes subordonnées d'Arménie et de Mésopotamie furent assidûment renforcées, et les postes qui semblaient avoir une quelconque maîtrise du sol ou de l'eau étaient occupés par de nombreux forts, essentiellement construits en pierre, ou plus hâtivement érigés avec les matériaux évidents de terre et de brique. L'œil de Justinien scrutait chaque endroit et ses cruelles précautions pouvaient attirer la guerre dans quelque vallée solitaire, dont les paisibles indigènes, liés par le commerce et le mariage, ignoraient les discordes nationales et les querelles des princes. A l'ouest de l'Euphrate, un désert de sable s'étend sur plus de six cents milles jusqu'à la mer Rouge. La nature avait interposé une solitude vacante entre l'ambition de deux empires rivaux. Les Arabes, jusqu'à ce que Mahomet s'éleva, n'étaient redoutables que comme brigands et dans la fière sécurité de la paix, les fortifications de la Syrie étaient négligées du côté le plus vulnérable.

    Mort de Perozes, roi de Perse. AD 488.
    Mais l'inimitié nationale, du moins les effets de cette inimitié, avait été suspendue par une trêve qui dura plus de quatre-vingts ans. Un ambassadeur de l'empereur Zénon accompagna le téméraire et malheureux Perozès, dans son expédition contre les Nepthalites ou Huns blancs, dont les conquêtes s'étaient étendues de la Caspienne au cœur de l'Inde, dont le trône était enrichi d'émeraudes, (133) et dont la cavalerie était soutenue par une ligne de deux mille éléphants. (134) Les Perses furent deux fois contournés, dans une situation qui rendait la vaillance inutile et la fuite impossible et la double victoire des Huns fut obtenue par stratagème militaire. Ils renvoyèrent leur royal captif après qu'il se fût soumis à adorer la majesté d'un barbare et l'humiliation fut mal éludée par la subtilité casuistique des mages, qui ordonnèrent à Perozès de porter son attention sur le soleil levant. ! Le successeur indigné de Cyrus oublia son danger et sa reconnaissance, il renouvela l'attaque avec une fureur entêtée, et perdit à la fois son armée et sa vie. (135) La mort de Perozes a abandonné la Perse à ses ennemis étrangers et domestiques !! et douze années de confusion s'écoulèrent avant que son fils Cabades, ou Kobad, puisse embrasser des desseins d'ambition ou de vengeance. La guerre de Perse, 502-505 après JC. La parcimonie méchante d'Anastase était le motif ou le prétexte d'une guerre romaine (136) les Huns et les Arabes marchaient sous l'étendard perse, et les fortifications de l'Arménie et de la Mésopotamie étaient alors dans un état ruineux ou imparfait. L'empereur rendit ses remerciements au gouverneur et au peuple de Martyropolis pour la prompte capitulation d'une ville qui ne pouvait être défendue avec succès, et l'incendie de Théodosiopolis pourrait justifier la conduite de leurs prudents voisins. Amida subit un siège long et destructeur : au bout de trois mois la perte de cinquante mille soldats de Cabades n'était compensée par aucune perspective de succès, et c'est en vain que les mages déduisirent une prédiction flatteuse de l'indécence des des femmes sur les remparts, qui avaient révélé leurs charmes les plus secrets aux yeux des assaillants. Enfin, dans une nuit silencieuse, ils remontèrent la tour la plus accessible, qui n'était gardée que par quelques moines, opprimés, après les devoirs d'une fête, de sommeil et de vin. Des échelles d'escalade étaient appliquées à l'aube du jour, la présence de Cabades, son commandement sévère et son épée nue, obligeaient les Perses à vaincre et avant qu'elle ne soit rengainée, quatre-vingt mille habitants avaient expié le sang de leurs compagnons. Après le siège d'Amida, la guerre dura trois ans, et la malheureuse frontière goûta la pleine mesure de ses calamités. L'or d'Anastase a été offert trop tard, le nombre de ses troupes a été vaincu par le nombre de leurs généraux, le pays a été dépouillé de ses habitants, et les vivants et les morts ont été abandonnés aux bêtes sauvages du désert. La résistance d'Edesse et le manque de butin inclinèrent l'esprit de Cabades à la paix : il vendit ses conquêtes à un prix exorbitant et la même ligne, quoique marquée de carnage et de dévastation, séparait encore les deux empires. Pour éviter la répétition des mêmes maux, Anastase résolu de fonder une nouvelle colonie, si forte, qu'elle devrait défier la puissance du Perse, si avancé vers l'Assyrie, que ses troupes stationnaires pourraient défendre la province par la menace ou l'opération de guerre offensive. Fortifications de Dara. A cet effet, la ville de Dara, (137) quatorze milles de Nisibe, et à quatre jours de marche du Tigre, étaient peuplés et ornés les travaux hâtifs d'Anastase furent améliorés par la persévérance de Justinien et, sans insister sur des lieux moins importants, les fortifications de Dara peuvent représenter l'architecture militaire de la âge. La ville était entourée de deux murs, et l'intervalle entre eux, de cinquante pas, offrait une retraite au bétail des assiégés. Le mur intérieur était un monument de force et de beauté : il mesurait soixante pieds du sol, et la hauteur des tours était de cent pieds. ont été plantées le long du rempart, sous l'abri de doubles galeries, et une troisième plate-forme, spacieuse et sécurisée, a été élevée au sommet des tours. Le mur extérieur semble avoir été moins élevé, mais plus solide et chaque tour était protégée par un rempart quadrangulaire. Un sol dur et rocailleux résistait aux outils des mineurs, et au sud-est, où le terrain était plus traitable, leur approche était retardée par un nouvel ouvrage, qui avançait en forme de demi-lune. Les fossés doubles et triples étaient remplis d'un jet d'eau et dans la gestion du fleuve, le travail le plus habile était employé pour ravitailler les habitants, affliger les assiégeants et prévenir les méfaits d'une inondation naturelle ou artificielle. Dara continua plus de soixante ans à exaucer les vœux de ses fondateurs et à provoquer la jalousie des Perses, qui se plaignaient sans cesse que cette forteresse imprenable avait été construite en violation manifeste du traité de paix entre les deux empires.

    Les portes caspiennes ou ibériques.
    Entre le Pont-Euxin et la Caspienne, les pays de Colchos, d'Ibérie et d'Albanie, sont coupés dans toutes les directions par les branches du mont Caucase et les deux principales portes, ou passes, du nord au sud, ont été fréquemment confondues dans la géographie à la fois des anciens et des modernes. Le nom de portes caspiennes ou albanaises est bien appliqué à Derbend, (138) qui occupe une courte déclivité entre les montagnes et la mer : la ville, si l'on en croit la tradition locale, avait été fondée par les Grecs et cette entrée dangereuse fut fortifiée par les rois de Perse d'un môle, de doubles murs et de portes de fer à repasser. Les portes ibériques (139) sont formés par un passage étroit de six milles dans le mont Caucase, qui s'ouvre du côté nord de l'Ibérie, ou Géorgie, dans la plaine qui atteint le Tanais et la Volga. Une forteresse, conçue par Alexandre peut-être, ou l'un de ses successeurs, pour commander ce col important, était descendue par droit de conquête ou d'héritage à un prince des Huns, qui l'offrit à l'empereur à un prix modéré, mais tandis qu'Anastase s'arrêtait, tandis qu'il calculait timidement le coût et la distance, un rival plus vigilant s'interposa, et Cabades occupa de force le détroit du Caucase. Les portes albanaises et ibériques excluaient les cavaliers de Scythie des routes les plus courtes et les plus praticables, et tout le front des montagnes était couvert par le rempart de Gog et Magog, le long mur qui a excité la curiosité d'un calife arabe (140) et un conquérant russe. (141) D'après une description récente, d'énormes pierres, de sept pieds d'épaisseur et de vingt et un pieds de longueur ou de hauteur, sont artificiellement jointes sans fer ni ciment, pour composer un mur qui s'étend à plus de trois cents milles des rives de Derbend, sur la collines et à travers les vallées du Daghestan et de la Géorgie. Sans vision, une telle œuvre pourrait être entreprise par la politique de Cabades sans miracle, elle pourrait être accomplie par son fils, si redoutable aux Romains, sous le nom de Chosroes si cher aux Orientaux, sous l'appellation de Nushirwan. Le monarque perse tenait en main les clefs de la paix et de la guerre, mais il stipulait, dans chaque traité, que Justinien contribuerait aux frais d'une barrière commune, qui protégeait également les deux empires des incursions des Scythes. (142)

    Justin supprime les écoles d'Athènes
    VI. Justinien supprima les écoles d'Athènes et le consulat de Rome, qui avaient donné tant de sages et de héros à l'humanité. Ces deux institutions avaient depuis longtemps dégénéré de leur gloire primitive, mais on peut justement reprocher quelque reproche à l'avarice et à la jalousie d'un prince, par la main duquel de si vénérables ruines ont été détruites.

    Les écoles d'Athènes
    Athènes, après ses triomphes persans, adopta la philosophie d'Ionie et la rhétorique de la Sicile et ces études devinrent le patrimoine d'une ville dont les habitants, environ trente mille hommes, condensèrent, en l'espace d'une seule vie, le génie des siècles et des des millions. Notre sens de la dignité de la nature humaine est exalté par le simple souvenir qu'Isocrate (143) était le compagnon de Platon et de Xénophon qu'il assista, peut-être avec l'historien Thucydide, à la première représentation de l' Odipe de Sophocle et de l'Iphigénie d'Euripide et que ses élèves Eschine et Démosthène se disputèrent la couronne du patriotisme en présence d'Aristote, le maître de Théophraste, qui enseigna à Athènes avec les fondateurs des sectes stoïciennes et épicuriennes. (144) La jeunesse ingénue de l'Attique jouissait des bienfaits de son éducation domestique, qui se communiquait sans envie aux cités rivales. Deux mille disciples ont entendu les leçons de Théophraste (145) les écoles de rhétorique devaient être encore plus populeuses que celles de philosophie et une succession rapide d'étudiants répandit la renommée de leurs professeurs jusqu'aux limites les plus extrêmes de la langue et du nom grecs. Ces limites ont été élargies par les victoires d'Alexandre, les arts d'Athènes ont survécu à sa liberté et à sa domination et les colonies grecques que les Macédoniens ont implantées en Égypte et dispersées en Asie, ont entrepris de longs et fréquents pèlerinages pour adorer les Muses dans leur temple préféré sur les rives. des Ilissus. Les conquérants latins écoutaient respectueusement les instructions de leurs sujets et captifs les noms de Cicéron et d'Horace furent inscrits dans les écoles d'Athènes et après le parfait établissement de l'empire romain, les indigènes d'Italie, d'Afrique et de Bretagne, conversèrent en les bosquets de l'académie avec leurs condisciples de l'Est. Les études de philosophie et d'éloquence conviennent à un État populaire, qui encourage la liberté d'enquête et ne se soumet qu'à la force de persuasion. Dans les républiques de Grèce et de Rome, l'art de parler était le moteur puissant du patriotisme ou de l'ambition et les écoles de rhétorique déversèrent une colonie d'hommes d'État et de législateurs. Lorsque la liberté du débat public était supprimée, l'orateur, dans la profession honorable d'avocat, pouvait plaider la cause de l'innocence et de la justice, il pouvait abuser de ses talents dans le commerce plus lucratif du panégyrique et les mêmes préceptes continuaient à dicter les déclamations fantaisistes. du sophiste et les chastes beautés de la composition historique. Les systèmes qui prétendaient dévoiler la nature de Dieu, de l'homme et de l'univers divertissaient la curiosité de l'étudiant en philosophie et selon le tempérament de son esprit, il pouvait douter avec les sceptiques, ou décider avec les stoïciens, spéculer sublimement avec Platon, ou se disputer sévèrement avec Aristote. L'orgueil des sectes adverses avait fixé un terme inatteignable de bonheur moral et de perfection mais la race était glorieuse et salutaire les disciples de Zénon, et même ceux d'Épicure, apprirent à la fois à agir et à souffrir et la mort de Pétrone n'en fut pas moins efficace que celle de Sénèque, d'humilier un tyran par la découverte de son impuissance. La lumière de la science ne pouvait en effet être confinée dans les murs d'Athènes. Ses écrivains incomparables s'adressent à la race humaine les maîtres vivants émigrés en Italie et en Asie Béryte, plus tard, se consacra à l'étude du droit l'astronomie et la physique furent cultivées au musée d'Alexandrie mais les écoles attiques de rhétorique et de philosophie maintinrent leur réputation supérieure de la guerre du Péloponnèse au règne de Justinien. Athènes, quoique située dans un sol aride, possédait un air pur, une navigation libre et les monuments de l'art antique. Cette retraite sacrée était rarement troublée par les affaires du commerce ou du gouvernement et les derniers Athéniens se distinguaient par leur esprit vif, la pureté de leur goût et de leur langue, leurs manières sociales et quelques traces, au moins dans le discours, de la magnanimité. de leurs pères. Dans les faubourgs de la ville, l'académie des platoniciens, le lycée des péripatéticiens, le portique des stoïciens et le jardin des épicuriens, étaient plantés d'arbres et décorés de statues et de philosophes, au lieu d'être enfermés dans un cloître, donnaient leurs instructions dans des promenades spacieuses et agréables, qui, à différentes heures, étaient consacrées aux exercices de l'esprit et du corps. Le génie des fondateurs vivait encore dans ces sièges vénérables, l'ambition de succéder aux maîtres de la raison humaine suscitait une émulation généreuse et le mérite des candidats était déterminé, à chaque vacance, par les voix libres d'un peuple éclairé. Les professeurs athéniens étaient payés par leurs disciples : selon leurs besoins et capacités mutuels, le prix paraît avoir varié et Isocrate lui-même, qui se moque de l'avarice des sophistes, exigeait, dans son école de rhétorique, une trentaine de livres de chacun de ses centaines d'élèves. Les salaires de l'industrie sont justes et honorables, pourtant le même Isocrate a versé des larmes au premier versement d'une allocation : le stoïcien pouvait rougir lorsqu'il a été engagé pour prêcher le mépris de l'argent et je serais désolé de découvrir qu'Aristote ou Platon jusqu'à présent dégénéré de l'exemple de Socrate, comme échanger des connaissances contre de l'or. Mais certaines propriétés de terres et de maisons furent réglées par la permission des lois, et les legs d'amis décédés, sur les chaires philosophiques d'Athènes. Epicure légua à ses disciples les jardins qu'il avait achetés pour quatre-vingts mines ou deux cent cinquante livres, avec un fonds suffisant pour leur subsistance frugale et leurs fêtes mensuelles. (146) et le patrimoine de Platon offrait une rente annuelle qui, en huit siècles, passa graduellement de trois à mille pièces d'or. (147) Les écoles d'Athènes étaient protégées par le plus sage et le plus vertueux des princes romains. La bibliothèque, fondée par Hadrien, était placée dans un portique orné de tableaux, de statues et d'un toit d'albâtre, et soutenu par cent colonnes de marbre phrygien. Les salaires publics étaient assignés par l'esprit généreux des Antonins et chaque professeur de politique, de rhétorique, de philosophie platonicienne, péripatéticienne, stoïcienne et épicurienne, recevait une allocation annuelle de dix mille drachmes, soit plus de trois cents drachmes. livres sterling. (148) Après la mort de Marcus, ces donations libérales, et les privilèges attachés aux trônes de la science, ont été abolis et relancés, diminués et agrandis mais quelques vestiges de la générosité royale peuvent être trouvés sous les successeurs de Constantin et leur choix arbitraire d'un candidat indigne pourrait tenter les philosophes d'Athènes de regretter les jours de l'indépendance et de la pauvreté. (149) Il est remarquable que la faveur impartiale des Antonins fut accordée aux quatre sectes adverses de la philosophie, qu'ils considéraient comme également utiles, ou du moins comme également innocentes. Socrate avait été autrefois la gloire et l'opprobre de son pays et les premières leçons d'Épicure scandalisaient si étrangement les oreilles pieuses des Athéniens, que par son exil, et celui de ses antagonistes, ils faisaient taire toutes les vaines disputes concernant la nature des dieux. . Mais l'année suivante, ils rappelèrent le décret hâtif, restaurent la liberté des écoles, et furent convaincus par l'expérience des siècles, que le caractère moral des philosophes n'est pas affecté par la diversité de leurs spéculations théologiques. (150)


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    Feu Gore Vidal était surtout célèbre pour sa fiction inspirée de l'histoire américaine, mais il a également écrit des œuvres remarquables se déroulant dans le monde antique.

    JULIEN , le roman de Vidal sur le dernier empereur païen, est devenu un énorme best-seller et l'a mis sur la voie de devenir le plus grand romancier historique de l'Amérique. &taureau ROMULUS , une pièce sur le dernier empereur de l'Empire romain, a été créée pour la première fois à Broadway en 1962. Vidal a adapté sa pièce d'une œuvre de Friedrich Duerrenmatt, également incluse dans ce volume. &bull CREATION: Restored Edition comprend des passages coupés de l'édition originale, comme le roman de Vidal's imagine un homme qui a connu Socrate, le Bouddha, Confucius et Zoroastre. Lire la critique de Steven. &taureau EN DIRECT DE GOLGOTHA est une satire irrévérencieuse qui se déroule en 96 av.

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    Sutcliff&rsquos, d'autres histoires se déroulant dans l'ancienne Grande-Bretagne romaine incluent La marque du seigneur cheval, l'histoire d'un gladiateur qui se fait passer pour un roi, et The Outcast , à propos d'un garçon romain élevé par une tribu britannique.

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    L'IMPÉRATIVE DE ROME Seris de Luke Devenish Une sensation éditoriale en Australie, enfin disponible aux États-Unis Luc Devenish &rsquos romans racés et révélateurs sur les premières femmes de la Rome impériale et leurs luttes pour le pouvoir, l'amour et la survie, TERRE DE LOUPS et sa suite, NID DE VIPÈRES.

    LES CHRONIQUES DE MAEVE par Elizabeth Cunningham &ldquo embrasse la réputation de Madeleine&rsquos pour la prostitution au point de la présenter comme une putain sacrée au service de la déesse Isis. Mary est Maeve, une grande Celte rousse et musclée vendue en esclavage à Rome. Le gros livre de Cunningham est d'abord un roman historique captivant sur la vie d'esclave sale à Rome, puis un fantasme visionnaire sur la vie de Madeleine en tant qu'épouse gentille de Jésus. (Liste de livres) L'Ascension de la Madeleine &taureau La Passion de Marie-Madeleine &taureauMadonna lumineuse et sombre

    ROMANCES DANS CLEOPATRA & rsquoS EGYPTE par Constance O & rsquoBanyon Les États-Unis aujourd'hui L'auteur à succès raconte des histoires époustouflantes de danger et de désir le long du Nil au 1er siècle avant JC. Seigneur du Nil &taureau Épée de Rome &taureau Fille d'Egypte &taureau Prince du désert

    Il y a un &ldquocollector&rsquos item&rdquo écrit dessus : un livre de nouvelles originales sur Rome v. Carthage intitulé Hannibal Ante Portas ! Ce travail d'amour est la création de deux frères roumains, Cristian Emilian Ghita (qui a édité le volume et a contribué à deux des histoires) et Catilin Daniel Ghita, qui a fourni des illustrations. L'édition de poche est uniquement du texte, l'édition de luxe est somptueusement illustrée en couleur avec des encarts, des bordures et des images pleine page. Voir des extraits, des images et plus d'informations sur ce forum.

    Focus sur : E LAGABALUS

    Les frasques sexuelles du célèbre empereur Elagabale (202-223 après J.-C.) ont fait l'objet de commérages et de scandales pendant dix-huit siècles. Découvrez pourquoi dans ces traitements fictifs extrêmement divers.

    S teven&rsquos première rencontre avec Elagabalus était dans le racé ENFANT DU SOLEIL par Onstott & Horner . Alfred Duggan &rsquos plus sobre FAVORIS DE LA FAMILLE mélange une simple fiction historique avec une satire sournoise. En 2006, romancier chevronné David Chako a écrit sur &ldquotle plus scandaleux de tous&rdquo empereurs dans LES PLUSIEURS PROPHÉTIES, avec l'avertissement : &ldquoCe n'est pas votre mère&rsquos historique romain.&rdquo Critique littéraire H.L. Mencken , de tous, a écrit une fois une pièce sur l'empereur : HELIOGABALUS, UNE BUFFONNERIE EN TROIS ACTES. Antonin Artaud a écrit une biographie romancée, HÉLIOGABALE, OU L'ANARCHISTE COURONNÉ . Dans GARÇON CÉSAR par Jeremy Reed (&l'anglais Rimbaud&rdquo selon Edmund White), un jeune Londonien moderne imite les exploits de l'empereur flamboyant.


    Valerio Massimo Manfredi fait sensation internationale avec La trilogie Alexandre : Enfant d'un rêve, Les Sables d'Ammon & Les extrémités de la terre.

    L'auteur italien d'autres romans du monde antique : Les Ides de mars est un thriller sur un complot visant à assassiner l'homme le plus puissant du monde. &taureau L'armée perdue , sur la marche légendaire du guerrier grec Xénophon. &taureau La dernière légion (maintenant un film), sur le destin du dernier empereur de Rome, le garçon Romulus Augustus. &taureau spartiate , l'histoire de deux frères dans la dure cité-état de Sparte. &taureau Le Talisman de Troie (alias Héros) dans lequel le guerrier grec Diomède se rend en Italie après la guerre de Troie. &taureau Tyran, l'histoire de Dionysius de Syracuse et sa guerre épique avec Carthage. &taureau Empire des Dragons , dans lequel des soldats romains se rendent en Chine pour aider un prince à regagner son trône.

    Thrillers archéologiques modernes de Manfredi&rsquos : Dans L'oracle, les meurtres macabres de la Grèce moderne sont liés à un héros légendaire de la guerre de Troie. Dans La tour (filmé comme Tour du Premier-né), les archéologues découvrent une cité perdue dans le désert qui détient un terrifiant secret. pharaon concerne une découverte bouleversante sur Moïse et l'Arche d'Alliance. &taureau dans La malédiction antique, la fouille d'une tombe étrusque conduit à une série de meurtres horribles dans la ville italienne de Volterra.

    &ldquoUne série d'œuvres qui racontent les grands mythes du monde est publiée simultanément dans plus de 30 pays, l'un des plus grands efforts de publication synchronisée jamais réalisés. L'éditeur promet que [la série] comptera à terme plus de 100.&rdquo (New York Times) et taureau Une brève histoire du mythe par Karen Armstrong &taureau La Pénélope par Margaret Atwood , un récit du mythe de Pénélope et Ulysse & taureau Poids par Jeanette Winterson , mettant à jour le conte d'Atlas et Herakles &bull Le Casque de l'Horreur : Le Mythe de Thésée et le Minotaure par Victor Pelevin &taureau Lion&rsquos Miel par David Grossman , l'histoire de Samson & taureau Dream Angus : le dieu celtique des rêves par Andrew McCall Smith

    Dans l'esprit de Quo Vadis ?, La robe, et Le Calice d'Argent, Paul Maier &rsquos romans de style documentaire comprennent Ponce Pilate, sur l'homme politique romain qui a fait un choix fatidique, et Les Flammes de Rome, situé sous le règne de Nero&rsquos.

    Dans Mémoires de Ponce Pilate par James R. Mills , un Pilate exilé compile ses mémoires, trente ans après la mort de Jésus.

    Les romans d'inspiration immensément populaires de Francine Rivières l'inclure Marque du Lion série se déroulant à Rome, Éphèse et Israël au 1er siècle après J. Une voix dans le vent, Un écho dans les ténèbres, et Aussi sûr que l'aube.

    Peter Huby est un artiste, cinéaste et écrivain avec une passion particulière pour le monde antique. (À gauche : sa sculpture Icarus & Daedalus.) Les romans brefs et puissamment chargés des polymathes britanniques offrent un aperçu du mythe et de la tragédie primitifs.

    PASIPHAE
    La reine de Crète, passionnée par un taureau blanc, se tourne vers l'inventeur Dédale.

    CARTHAGE Le siège romain de Carthage se termine par une orgie impitoyable de feu, de destruction, de massacre et d'esclavage.

    L'EUNUQUE NEFERU de Daniel Tegan Marsche Au Ier siècle av. CUTTER&# 146S ISLAND de David Corson Court roman basé sur un événement marquant de la jeunesse de César &# 151 son enlèvement par des pirates. Aussi dans livre de poche. (Le même incident a inspiré Steven&rsquos &ldquoLe petit César et les pirates&rdquo dans La Maison des Vestales.)
    DOMINIQUE par Kathleen Robinson Un nain gaulois orphelin s'entraîne comme acrobate et parcourt le monde antique avec une troupe de cirque grecque, une histoire d'héroïsme improbable. JEUX DE VENUS par Sylvia Shults Orpheline et vendue en esclavage, Camilla devient la courtisane la plus recherchée de Pompéi. Par l'auteur de Horu d'or s .
    FILLE DE LAZARE par Albert A. Bell, Jr. Lorcis, une esclave, assiste à l'éruption du Vésuve et à la décadence de la cour de Domitien. Par l'auteur de Tous les chemins mènent au meurtre. CENTURION de Peter W. Mitsopoulos Le centurion Glaxus Valtinius combat des bêtes sauvages, des barbares et l'incompétence de son propre commandant, dont la négligence menace la survie de trois légions.

    Au cours d'une carrière longue et variée, Gillian Bradshaw s'est imposée comme une auteure de premier plan de fiction historique se déroulant dans le monde antique.

    Dans La mariée du soleil , le timonier d'un navire de guerre rhodien sauve une belle femme des pirates et se retrouve entraîné dans des intrigues qui pourraient engloutir toute la mer Égée dans la guerre. &taureau Les chevaux du ciel se déroule en Asie centrale 200 ans après les campagnes d'Alexandre le Grand. &taureau Une jeune femme passe comme eunuque pour étudier la médecine à Le phare d'Alexandrie . &taureau Le Sable-Compteur retrace la vie d'Archimède, dont le génie scientifique a créé des armes de destruction massive. &taureau Et si le jeune Césarion, Cléopâtre & rsquos Héritier , avais ne pas été tué après le décès de sa mère ? &taureau Il y a une intrigue frontalière à l'ombre du mur d'Hadrien sur la L'île des fantômes — Britannia brumeuse et barbare. &taureau Dans Rendez à César , une jeune alexandrine se rend à Rome et rencontre une femme gladiateur qui est plus qu'elle n'y paraît. &taureau Nord sombre est l'histoire de Memnon, un guerrier éthiopien au service de l'empereur Septime Sévère en Grande-Bretagne. &taureau Violet impérial est l'histoire d'un tisserand de soie au 5ème siècle à Constantinople. &taureau La fille du gardien des ours est un décor sous le règne de Justinien et de Théodora à l'apogée de l'empire byzantin. &taureau Alchimie du feu se déroule à Constantinople en 672 après JC, alors qu'une concubine cache les origines royales de sa fille.


    Armure romaine décorée : de l'âge des rois à la mort de Justinien le Grand - Histoire

    Monde perdu et civilisation effacée

    par la piété chrétienne, le fanatisme et l'ambition

    Jésus n'a jamais existé &ndash L'histoire criminelle de l'Église chrétienne

    un religieux taliban ?

    Imaginez un monde dirigé par les "Taliban" pendant mille ans. Imaginez chaque équipement civique, chaque théâtre, chaque stade et chaque centre de loisirs détruits ou consacrés à Dieu.

    Imaginez des femmes confinées à l'esclavage domestique, imaginez des incroyants torturés à mort, imaginez l'éducation et la science rejetées comme non pertinentes et la seule étude d'apprentissage approuvée du Livre Saint.

    Imaginez que le seul remède contre la maladie est la prière et imaginez des hommes mourant dans une guerre sainte presque continue.

    Arrêtez d'imaginer. Vous pensez à l'Europe chrétienne. Ce n'est pas un rêve. C'est de l'histoire.

    Évêque chrétien ?

    chrétienté

    Rapace Imposition, plutôt que des barbares, ont détruit la plupart des villes romaines, abandonnées alors que leurs citoyens se dispersaient à travers la campagne. Bien que taxés plus que jamais, les citadins recevaient peu en retour.

    Pendant des générations, le patronage ostentatoire de l'élite urbaine avait été prodigué aux commodités civiques. Mais à la fin du monde romain, ce patronage allait plutôt aux églises, monastères, reliques, saints hommes et pèlerinages.

    L'aristocratie urbaine abandonne de plus en plus les villes pour se soustraire à ses responsabilités civiques. Ne dépensant plus d'argent pour l'entretien des bâtiments publics, un manoir à douves ou un palais épiscopal pour leur usage exclusif est devenu la résidence de choix.

    Dans une étape supplémentaire, les petits exploitants se sont vendus en servage avec le « baron » local pour éviter des dangers plus immédiats.

    Le chrétien la destruction des temples païens a arraché le cœur de nombreuses villes qui, au cours des siècles, s'était développé autour de l'enceinte sacrée plutôt que les villages médiévaux se développeraient autour de l'église paroissiale.

    A Rome, comme dans d'autres villes, les forums centraux, désolés et dangereux, ont été abandonnés alors qu'une minuscule « ville nouvelle » chrétienne s'est développée dans l'ancien faubourg, autour d'une église ou d'une résidence épiscopale. Les villes se sont contractées et les terres agricoles ont été récupérées par la nature.

    Des commodités évidentes, comme fenêtres en verre dans le logement domestique, disparu depuis mille ans. Sols est revenu au commun Terre les mosaïques finement posées et le carrelage au-delà de l'esprit de tout artisan christianisé.

    Dans une caricature perverse de l'histoire, l'Église a soutenu que la Terre originale "parfaite" avait en effet été ruinée – mais c'était "Original Sin" qui avait fait les dégâts !

    L'Europe chrétienne n'a construit ni égouts ni aqueducs pour chasser la saleté et la misère des villes.

    Les bâtiments ecclésiastiques pouvaient prendre la forme d'un grand domaine rural, siège du pontife local, mais les villes étaient un chaos de confusion, sillonné de ruelles ternes et de ruelles puantes.

    Ce n'est que lorsque les fréquentes épidémies du XIXe siècle ont rendu les hommes d'âge militaire inaptes à servir dans les armées impériales que les gouvernements européens ont abordé la question.

    T e village, et non la ville, caractérisait l'empire chrétien.

    Là où la croupe d'une ancienne grande ville s'est poursuivie au Moyen Âge, aucune n'avait plus de 50 000 habitants. Là où une partie d'une ville restait à usage de bidonville, l'urbanisation ne s'est étendue au-delà de l'enceinte romaine qu'au XIXe siècle.

    Les villes étaient en réalité des villages chaotiques et envahis par la végétation.

    Les rues étroites et pavées, impropres aux voitures, marquaient la fin de la régularité et des grandes artères du début de l'empire. Certaines ruelles ne mesuraient pas plus de 4 pieds de large et passaient sous les bâtiments, ce qui rendait les conditions sanitaires difficiles, voire impossibles.

    byzantin Mystras (Grèce).

    Les villes

    Verulamium les Romains savaient


    La civilisation romaine était essentiellement urbaine. Trois technologies ont rendu possibles ses grandes villes : d'énormes navires marchands céréaliers en béton et des approvisionnements en eau efficaces.

    Les ingénieurs romains ont amélioré la conception grecque des piliers et des poutres avec l'arc de répartition de charge.

    Les arcs et les voûtes, en béton à parement de brique, ont permis aux architectes romains de construire avec une grande variété visuelle et une taille immense.

    Herculanum

    Urbanisme à Ostie

    Des renforts en fer et un ciment appelé pouzzolane (chaux et cendres volcaniques) ont permis aux Romains de construire en béton précontraint et sous l'eau.

    L'eau douce coulait librement de cette fontaine publique à Herculanum

    Drainage routier, Herculanum

    Magasin de vin et de pain, 1er siècle Pompéi.

    Centre commercial romain sur 6 étages – construit au début du 2ème siècle. (Marché de Trajan, Rome)

    Rien de tel ne sera revu jusqu'au 20ème siècle.

    Aqueduc, Ségovie

    Aqueducs romains

    Impressionnant à tous égards – pierre de taille sans mortier et maintenant une pente constante de 0,4%.

    400 miles de canalisations alimentaient la Rome du 1er siècle avec 900 millions de litres d'eau par jour.

    Le système romain d'approvisionnement en eau n'a été égalé nulle part jusqu'au 19ème siècle.

    Aqueduc, Pont du Gard - Nîmes

    Même aux frontières de l'empire, le simple soldat de l'armée romaine avait de l'eau douce et l'usage de toilettes à chasse d'eau.

    Toilette publique &ndash Ostie, Italie

    Toilettes &ndash Fort Housesteads, mur d'Hadrien .

    UN TRNE POUR LA REINE !

    S'écartant du fait de jeter des excréments humains dans une marmite, Sir John Harrington, filleul de la reine Elizabeth, a fabriqué des toilettes à chasse d'eau pour lui-même et sa marraine en 1596. Harrington a été taquiné par ses amis et n'en a jamais fait d'autre bien que lui et la reine aient continué à utiliser celui qu'il a fait.

    Deux cents ans plus tard, Alexander Cummings a réinventé les toilettes à chasse d'eau - deux mille ans après les Romains !

    Grue massive de Vitruve
    CONSTRUCTION

    Les grues et les poulies étaient utilisées à partir du 6ème siècle avant JC.

    Vitruve, ingénieur en chef d'Auguste, a écrit un ouvrage encyclopédique "De architectura" qui est devenu l'ouvrage de référence standard pour les architectes et ingénieurs de la Renaissance – quinze siècles après sa mort.

    L'âge des ténèbres construit par Jerry

    En cannibalisant les vestiges des structures impériales, les artisans chrétiens avaient peu de respect pour les principes de l'architecture !

    Bâtiment de style médiéval.

    Après 15 siècles, les architectes de la Renaissance se sont tournés vers l'ancien manuel romain de Vitruve comme guide !

    Brique romaine
    BRIQUE & AMP CARREAUX

    Les Romains ont porté l'art de la briqueterie aux confins de l'empire. Tant que l'argile, le sable et l'eau appropriés étaient disponibles, les tuiles et les briques étaient fabriquées sur place ou dans des fours à proximité.

    Plus plates que les briques modernes, les briques romaines avaient rarement plus de 2 pouces d'épaisseur. Aujourd'hui, ils sont pratiquement aussi sains que lorsqu'ils ont été fabriqués, il y a quinze siècles.

    Sol en marbre polychrome, Villa d'Hadrien, Tivoli (IIe siècle après JC)

    La grandeur de l'antiquité devient une carrière millénaire

    Pendant les siècles sombres de la chrétienté, l'art de la fabrication de briques et de tuiles a été presque entièrement perdue en Europe. En Angleterre, la fabrication de briques était pratiquement inconnue jusqu'à l'époque d'Henri VIII.

    Les bâtisseurs d'églises médiévales se sont simplement servis de la pierre, des tuiles, des colonnes sculptées et d'autres éléments décoratifs librement disponibles dans les ruines de l'antiquité.

    Ainsi, par exemple, la nef de l'abbaye Saint-Alban est en grande partie construite en briques romaines de Verulamium.

    L'approvisionnement a duré plus de mille ans. Quand il a finalement cédé, les constructeurs chrétiens sont revenus au silex avec du mortier de chaux, un substitut grossier.

    Mur de silex, prieuré de Thetford, Angleterre

    Tuiles romaines

    Villa romaine

    Les Villa romaine était plus qu'une maison pour une famille riche. C'était le centre d'une « agroalimentaire », produisant de la nourriture pour l'armée, les villes voisines et l'exportation.

    C'était aussi une unité imposable, avec un impôt prélevé sur la superficie.

    Décorée de mosaïques, de murs en plâtre peint et de statues exotiques, une villa proclame le goût du propriétaire, sa connaissance des classiques et une richesse évidente.

    La villa faisait partie intégrante d'un économie d'argent. Lorsque le commerce et la vie urbaine s'effondrent, les grandes villas emboîtent le pas.

    Alors que la population européenne diminuait, les terres agricoles ont été récupérées par la nature.

    Les villas, comme tout le reste, ont été pillées pour leurs tuiles et leurs briques. Pendant un siècle ou deux, une partie d'une villa peut être restée occupée mais l'entretien est alors devenu impossible.

    "Pendant plus de 1000 ans après la chute de Rome, il y a eu peu de changements significatifs dans les pratiques agricoles."
    – Williams (Le triomphe de l'invention, p198)

    Charrue romaine (mosaïque)

    Machine de récolte romaine

    Les Romains ont introduit le charrue à lame de fer vers le nord de l'Europe, et l'a monté sur roues.

    Les Romains ont également introduit dans l'alimentation locale carottes, petits pois, pommes, poires, abricots, navets, coriandre et asperges – et l'idée d'un repas de 3 plats ! Ils prirent également la culture de la vigne dans les terres conquises.

    Lucius Columelle, un soldat romain et agriculteur du 1er siècle, a beaucoup écrit sur l'agriculture, la viniculture et l'élevage ('De re rustica').

    Pont romain, Alcantara, Espagne

    Pont romain, Chaves, Portugal

    Après deux millénaires, les ponts romains sont encore utilisables.

    Après la chute de Rome, les constructeurs de ponts sont revenus à l'utilisation de bois et bien des ponts médiévaux s'enflammèrent.

    Le bois n'a été remplacé que par le fer et l'acier au début de la révolution industrielle.

    Pont Vecchio (Italie) – pierre maintenant mais depuis des siècles en bois

    Tropaeum à Auguste – La Turbie, France
    ARCHITECTURE MONUMENTALE

    A la moitié de sa hauteur d'origine, le Trophée d'Auguste (6 avant JC), construit pour symboliser la romanisation de la Gaule, éclipse l'église médiévale construite plus de 1500 ans plus tard à partir de la pierre pillée de sa structure.

    Des moines de Léacuterins s'essayent à la destruction de l'édifice au VIIIe siècle. Louis XIV renoue avec l'explosif au XVIIIe siècle.

    Des endroits comme Cantorbéry du 6ème siècle (impression artistique, ci-dessus) ne montrent aucune preuve de destruction par des « barbares ».

    Ils semblent avoir été abandonnés quelques années avant leur occupation par les Saxons opportunistes.

    Dans le circuit redondant d'un mur romain, quelques bâtiments utiles ont été mis en service par les hiérarques de l'église. Un bidonville de bâtiments en bois, assemblés de manière chaotique au milieu des ruines, abritait les restes d'une population décimée. Christ a gouverné.

    Le palais abandonné devient une ville

    Au 7ème siècle, des réfugiés chrétiens de la ville de Salona (Croatie) ont emménagé dans la maison de retraite de leur ancien ennemi juré païen – Dioclétien – et ont créé la ville de Split. Ils ont sculpté quelques croix dans la maçonnerie.

    Amphithéâtre recyclé

    Lucques (Italie). L'amphithéâtre du Ier siècle fut transformé en forteresse lors des guerres gothiques du VIe siècle et devint ce qui restait de la ville. Après deux millénaires, l'origine romaine de la « place » est encore très apparente.

    Palais de Dioclétien à son apogée – environ 30 000 mètres carrés.

    Palais du Latran – une basilique romaine tardive qui a duré 1000 ans.

    Le palais avait appartenu à la femme de Constantine avant qu'il n'ordonne son meurtre.

    Temple romain. Cette beauté classique a survécu grâce à Mussolini !

    Ce héros de l'érudition paléochrétienne « le Vénérable Bède » rapporte que le trou de 9 mètres dans le dôme du Panthéon (l'« oculus ») a été fait par le diable fuyant le bâtiment.

    Cela a dû faire un régal en vendant ces ossements à des pèlerins crédules !

    Panthéon – chef-d'œuvre inégalé.

    Hadrien, architecte enthousiaste ainsi qu'empereur, a préparé une grande partie de la conception.

    À 43 mètres, le dôme du Panthéon est plus grand que celui de Saint-Pierre et n'a été dépassé qu'en 1960.

    La plus belle architecture sacrée de l'antiquité a été détruite par des gangs de moines chrétiens « qui seul avait le temps et l'envie d'exécuter une destruction aussi laborieuse » &ndash Gibbon.

    Ce qui restait était rafistolé et consacré au dieu chrétien.

    Temple païen à l'extérieur, église chrétienne à l'intérieur.

    (Forum, Rome).

    À moitié aussi bon ? En utilisant les fondations d'un temple détruit à Déméter, les chrétiens ont construit une église beaucoup plus petite pour "St Biagio" (alias "Blaise"), une fiction du 8ème siècle.

    (Agrigente, Sicile)

    Pas tout à fait le Panthéon Monastère chrétien du VIIe siècle.

    Construit 500 ans plus tard que le Panthéon par des moines chrétiens.

    (Skellig Michael, Irlande)

    Les Panthéon doit sa survie à l'aplatissement du pape Boniface IV au tyran usurpateur de Constantinople, Phocas. L'empereur reconnaissant a donné au pape le temple en 609. Boniface a rapidement dédié la structure à 'Marie et les martyrs' et l'a rempli de 28 charrettes d'ossements provenant des catacombes. Tas de grande magie.

    Au XVIe siècle, le pape Urbain VIII (Maffeo Barberini) s'est servi de panneaux de bronze du Panthéon pour la Saint-Pierre et a également coulé des canons, qu'il a installés sur le toit du mausolée d'Hadrien.

    "Ce que les barbares ont épargné, les Barberini l'ont détruit."
    – Pasquino.

    Infâme pour son extravagance prodigieuse et son népotisme, c'est Urbain VIII qui condamna Galilée.

    Le mausolée d'Hadrien

    A propos de ce hulk rassurant blotti dans la Rome médiévale – à peine 30 000 habitants appauvris.

    A l'apogée des césars, la ville abritait plus d'un million de personnes.

    Voleur de tombes

    Construit par l'empereur Hadrien comme sa dernière demeure, le tombeau a été transformé en forteresse papale au 6ème siècle.

    Re-stylé comme le "Château Saint-Ange" (parce qu'un ange de la fin de la peste y avait plané selon le pape Grégoire), son édifice massif de paganisme a ensuite été relié au Vatican par un passage secret, offrant ainsi aux papes un refuge pratique.

    Le pont reliant le mausolée d'Hadrien à la ville, Pons Aelius (alias Pont Saint-Ange) de la fin du XVIIe siècle a arboré les « anges » du Bernin.

    Mais à partir de 1480 après JC, il avait été bordé par un rangée de potence affichant des cadavres sans tête - sans aucun doute, les impies.

    Château? Non, en fait c'est le palais de l'évêque de Wells (Somerset, Angleterre).

    Il y avait eu bien plus de 250 amphithéâtres dans l'empire romain.

    Thysdrus (El Djem) Tunisie

    Pas d'amphithéâtres, juste un terrain de joutes. Pas de stades pour les spectacles, juste l'avilissement de son pire aspect, des animaux tourmentés dans une fosse à ours et un enclos, le sport de la cruauté.

    Les grands forums, « supermarchés » à plusieurs étages de l'antiquité, trouvaient un pâle reflet dans le foire du village, tenue sous les auspices de l'église les jours de saints.

    romain Gymnase, Sardes (Turquie)

    Stade à Epidaure, Grèce

    Dans le monde malade de la chrétienté, pas de gymnase étaient disponibles pour le raffinement des prouesses physiques.

    Les belles basiliques construites par les légions elles-mêmes devinrent les structures mêmes pressées dans un nouvel usage comme sanctuaires de la Foi.

    "Par les années 380, on n'entend plus parler du gymnase civique et de ses fonctionnaires. Les côté physique de l'éducation languit dans un environnement chrétien: dans les villes, il avait été lié à l'exercice nu, au paganisme et à l'homosexualité consentante. L'effondrement éventuel des gymnases, le point focal de l'hellénisme, plus que tout autre événement unique apporté au Moyen Âge.

    &ndash Robin Lane Fox (Païens et chrétiens, p670)

    La misère médiévale

    Pbains publics car les loisirs et l'hygiène étaient inconnus dans la chrétienté. L'eau était trop précieuse pour être utilisée pour autre chose que pour boire et cuisiner, de sorte que les gens se baignaient rarement.

    Des vêtements non lavés étaient portés tous les jours, avec plus de chiffons empilés par-dessus par temps froid.

    Partout, puces et mouches, excréments et saletés, eau stagnante et contaminée de toutes sortes.

    C'était la grande époque des poux et des rats, de la peste et des épidémies ! La propreté à côté de la piété ?

    Pas d'écoles de rhétorique et d'apprentissage, pas de bibliothèques, pas de palais de justice .

    Là où autrefois les beaux portiques du forum portaient la statuaire imposante de l'élite romaine, confiante et dynamique, maintenant simplement la croix, ironiquement symbolique de la souffrance humaine.

    "Nero a fourni les premiers bains publics. Au fur et à mesure que les dynasties se succédèrent, les bains devinrent plus grands et plus luxueux. c'est devenu la coutume de s'y attarder pendant des heures, de sorte qu'ils sont devenus les centres sociaux, les clubs et les cafés de la Rome impériale.

    &ndash Grimal (Rome des Césars, p21)

    Bains Hadrianiques – Leptis Magna
    Thermes, Herculanum – prêt à l'emploi après 20 siècles !

    romain chauffage central n'était pas seulement un chauffage au sol, il comprenait également des évents muraux - une solution complète inconnue encore aujourd'hui !

    Colisée : le symbole par excellence de la culture romaine.

    Les Amphithéâtre Flavien – plus de 620 pieds de long, 525 pieds de large et 157 pieds de haut. Les fondations en ciment à elles seules avaient 23 pieds d'épaisseur.

    Selon le "Chronographie" de 354 après JC, il pouvait contenir 87 000 spectateurs, dont environ la moitié assis.

    Fin des Jeux ?

    Concours de gladiateurs et sports sanguinaires – comme l'esclavage lui-même – a continué longtemps après le triomphe du christianisme. Seules la guerre et la pauvreté les ont menés à terme – PAS de la « compassion chrétienne ».

    Les derniers spectacles vus au Colisée ont été au début du 6ème siècle, pendant le règne du roi gothique Théodoric, un monarque chrétien.

    Après la mort de Théodoric, Justinien envahit l'Italie et dans la ruine générale de la péninsule, les grands divertissements de toutes sortes disparurent.

    Les Colisée, comme d'autres grandes structures, a été récupéré pour les matériaux de construction pendant des siècles.

    Le cardinal Farnèse (1534-1549) a utilisé 4000 hommes en une seule journée pour piller du matériel. La pierre taillée du Colisée a été utilisée à Saint-Pierre, au Latran, au Palazzo Venezia, même dans les défenses du Tibre.

    Le pillage de l'arène ne s'est arrêté qu'au XVIIIe siècle, lorsque les papes ont trouvé plus rentable de transformer les ruines en un «lieu saint», honorant les prétendus martyrs.

    L'idée de chrétiens martyrisés au Colisée était inconnue avant le XVIIe siècle. Admet le Encyclopédie catholique, il n'y a "aucun fondement historique" pour la supposition.

    Tout au long du Moyen Âge, le Colisée n'a jamais été sur la liste des sites de vénération, n'étant rien de plus qu'une immense carrière et parfois un fort.

    Théâtre romain (Verulamium)

    Le théâtre romain a dû rivaliser avec bien d'autres spectacles : cirques, pistes de course, amphithéâtres.

    Théâtres étaient en fait plus nombreux que les amphithéâtres les plus spectaculaires. Rome elle-même en avait plusieurs.

    Le premier théâtre romain permanent était le théâtre de Pompée, construit en 55 av.

    Plus grands que les prototypes grecs, les Romains ont construit d'immenses théâtres en plein air, indépendants, pouvant accueillir plus de 15 000 spectateurs.

    La supervision générale du théâtre était assurée par un fonctionnaire appelé un &aligdile, mais les productions elles-mêmes étaient des investissements privés – dans certains cas, dans le cadre d'un concours politique.

    La bouffonnerie grossière, la satire, l'humour indécent, le burlesque et la lutte étaient de mise. Souvent, un acteur prononçait les répliques tandis qu'un second mime avec des gestes exagérés. Masques décoratifs, costumes et danses complétaient le spectacle.

    L'Église, en compétition sur la même place de marché bondée que le théâtre, a condamné le "de malheureux esclaves d'une cruelle volupté."

    La dernière représentation enregistrée à Rome a eu lieu en 533 après JC sous le règne de Théodoric, le roi chrétien gothique.

    A Constantinople, l'actrice 'Théodora du bordel' ('ek tou porneiou' – l'évêque Jean d'Éphèse) épousa un prince et devint une impératrice des plus pieuses. Le théâtre qui l'avait lancée tomba sous le nez et au VIIe siècle fut interdit dans tout l'Est.

    Au cours des siècles désespérés et cruels qui ont suivi la chute de Rome, le divertissement public est tombé au niveau des « représentations de rue » de toutes sortes - bouffons, ménestrels, jongleurs. Ces âmes malheureuses, hors du contrôle de l'église, étaient souvent battues ou emprisonnées pour leurs efforts.

    Pas de théâtres ont été élevés pour le drame et le vaudeville au mieux, des charrettes tirées par des chevaux circulaient entre les villes, mettant en scène des reconstitutions historiques chrétiennes.

    Le théâtre occidental est réapparu au Xe siècle en tant que substitut de l'alphabétisation parrainé par l'église. De petits stands (appelés « manoirs ») représentaient des lieux tels que Jérusalem, le paradis et l'enfer (les plus élaborés !). Ils étaient installés dans des cimetières ou des places de marché et les joueurs et le public se déplaçaient.

    un chrétien wagon de reconstitution historique ou « scène mobile », à l'extérieur d'une église.

    Pendant quinze siècles, la seule ‘grand’ architecture en Europe était la bastions jumeaux d'oppression – les château et le église. Cependant, mille ans ont produit deux grandes « inventions » chrétiennes.

    671 Byzantin Kallinikos d'Héliopolis a inventé une arme de type napalm – "Feu grec."

    Cette arme secrète a été utilisée pour la première fois contre les Sarrasins lors de la bataille de Cyzicus.

    Eh bien, en fait, il semble que Kallinikos était un juif au service des chrétiens.

    14ème siècle – et l'Europe chrétienne 'découvre' une autre merveille – poudre à canon. Les canons et les pistolets suivent.

    Maintenant, nous pouvons VRAIMENT avoir la guerre sainte.

    Eh bien, en fait, les chrétiens ont appris l'existence d'une ancienne découverte chinoise datant de plusieurs siècles plus tôt. La première coulée réussie d'un canon de bronze européen est généralement attribuée à un frère allemand Berthold der Schwarze.


    Arabes en Espagne (711-722)

    Fin de la règle wisigoth en Hispanie

    En 711 après JC, un grand groupe d'Arabes et de Berbères dirigé par leur commandant berbère Tariq ibn Ziyad a atterri là où l'Europe et l'Afrique se sont rencontrées à Gibraltar. L'Hispanie était alors dirigée par une élite wisigothique qui a arraché le pouvoir à l'empire romain affaibli moins de 200 ans plus tôt. L'Hispanie que dirigeait le roi wisigoth Ruderic a été secouée par des guerres civiles et au bord de la désintégration lorsque les musulmans ont débarqué à Gibraltar. Les musulmans ont pris les habitants par surprise lorsqu'ils ont lancé les premiers raids côtiers, mais ils ont rapidement transformé cela en une invasion à grande échelle après avoir profité des failles de la domination wisigothique. Leur entrée initiale en Espagne a également été aidée par le rival de Ruderic, le comte Julian, qui avait une rancune personnelle contre le roi. Cet événement est enregistré sur le tableau de la chronologie de la Bible avec l'histoire du monde entre 711 et 722 après JC.

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    Ruderic a rassemblé tous les hommes qu'il a pu trouver pour défendre son territoire, mais il a été tué lors de la bataille de Guadalete le 19 juillet 711 après JC. La défaite des Wisigoths a été dévastatrice - la bataille a non seulement tué Ruderic, mais a également anéanti presque tous les nobles qui pourraient gouverner l'Espagne après sa mort. N'ayant personne d'autre assez fort pour résister à l'invasion, les Arabes, ainsi que leurs alliés berbères, ont rapidement avancé vers le nord et ont conquis la majeure partie du sud et du centre de l'Espagne en sept ans. Elle devint la province d'Al-Andalus et administrée par le gouverneur nord-africain.

    Tariq a été rappelé par le calife Sulayman en Syrie en l'an 714. Cela a laissé le commandant arabe Abd al-Aziz ibn Musa ibn Nusayr comme gouverneur d'Al-Andalus, qui a ensuite établi la ville de Séville comme capitale de la province. Il épousa la veuve de Ruderic, Egilona, ​​en 718 et elle se convertit à l'islam la même année. Il a ensuite été assassiné après que des rumeurs selon lesquelles il s'était converti au christianisme aient atteint le calife.

    Résistance byzantine

    Lorsqu'il semblait que l'expansion islamique était imparable, les Byzantins d'Asie Mineure se sont avérés plus résistants que leur voisin méditerranéen occidental. Ils ont tenu un peu plus longtemps avec l'aide de la défense stratégique et d'un leadership compétent sous l'empereur Léon III lors d'une bataille navale lors du siège de Constantinople par les Arabes. Ses forces ont également été renforcées par les alliés bulgares. Les Byzantins ont défendu avec succès la ville jusqu'à la mort de Sulayman en 717.

    Le royaume des Asturies

    Il semble que la résistance wisigoth ne s'éteigne pas avec son dernier roi Ruderic. En 718 après JC, un Wisigoth nommé Pelagius (Pelayo) s'est retiré au nord des Asturies et a établi un royaume sur les vestiges du nord de l'Espagne chrétienne. Le terrain montagneux accidenté des Asturies a rendu difficile pour les Arabes et les Berbères de conquérir avec succès toute la péninsule ibérique, et la région est devenue le dernier bastion du christianisme en Espagne. Les Arabes et les Berbères parviennent à se faufiler dans le sud de la France et arrivent au duché d'Aquitaine. Ils ont été vaincus par le duc franc Odon, qui a tué le gouverneur d'Al-Andalus dans la bataille de Toulouse (721 après JC). Le gouverneur mort a été remplacé par un homme nommé Al-Ghafiqi, et le roi asturien Pelagius a mené une rébellion réussie contre les musulmans en 722 après JC.


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