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Thomas Meagher

Thomas Meagher


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Thomas Meagher est né à Waterford, en Irlande, le 23 août 1823. Membre du Young Ireland Party, une organisation dédiée à l'indépendance de l'Irlande.

Après un soulèvement irlandais raté en 1848, Meagher, John Mitchel et sept autres hommes ont été reconnus coupables de trahison et condamnés à être pendus, tirés et écartelés. La reine Victoria a par la suite commué la peine de Meagher en déportation à perpétuité.

Meagher s'est échappé de Van Diemen's Land (Tasmanie) en 1852 et s'est rendu aux États-Unis où il a étudié le droit et est devenu journaliste à New York. En 1856, il devient rédacteur en chef du Temps irlandais.

Au début de la guerre de Sécession, Meagher organisa la brigade irlandaise pour combattre pour l'armée de l'Union. Il accompagna le major-général Irvin McDowell en juillet 1861, lorsqu'Abraham Lincoln Lincoln l'envoya prendre Richmond, la nouvelle base du gouvernement confédéré. Le 21 juillet, McDowell engagea l'armée confédérée à Bull Run. Les troupes confédérées dirigées par Joseph E. Johnson, Thomas Stonewall Jackson, James Jeb Stuart et Pierre T. Beauregard, ont facilement vaincu l'armée de l'Union inexpérimentée.

Promu au grade de général de brigade, son régiment est décimé à la bataille de Chancellorsville en mai 1863. Six mois plus tard, il prend le commandement du district militaire d'Etowah.

Après la guerre, Meagher a été nommé secrétaire du territoire du Montana où il a exercé les fonctions de gouverneur par intérim. Le 1er juillet 1867, Thomas Meagher s'est noyé dans la rivière Missouri après être tombé d'un bateau à vapeur.

Au début de 1846, alors que la Repeal Association était encore puissante, avant que le pays n'ait cessé de palpiter à la magie de la voix d'O'Connell, un jeune homme bien présenté et gracieux se leva sur la plate-forme bondée, dans Conciliation Hall, vers qui les visages de l'assemblée se tourna avec curiosité. Peu d'entre eux avaient entendu parler de son nom ; aucun d'eux - si l'on excepte le président William Smith O'Brien - n'avait la moindre idée des talents qu'il possédait. Il s'adressa à l'assemblée sur un sujet ordinaire, et au début, une apparente affectation de manières, une voix traînante à moitié saxonne et une absence totale de geste convenable produisirent une impression défavorable. Il était enfantin, vaniteux et trop beau gentleman, pensa le public ; mais, s'échauffant avec son sujet, et se débarrassant des contraintes qui entravaient d'abord ses paroles, il déversa un flot d'éloquence authentique, vivifié par les allusions les plus heureuses, et enrichi par des images et des citations aussi belles qu'elles étaient appropriées, il conquit tous préjugés et a reçu les applaudissements enthousiastes de son auditoire. O'Brien l'a chaleureusement complimenté, et ainsi l'orateur de Young Ireland a fait ses débuts sur la plate-forme politique. Lorsque les « résolutions de paix » furent introduites, Meagher se trouva appelé à souscrire à une doctrine que son âme abhorrait, - que l'usage des armes était à tout moment injustifiable et immoral, - et prononça un discours à cette occasion, qui, pour son éclat et la grandeur lyrique n'a jamais été dépassée.

Je ne suis pas ingrat envers l'homme qui m'a arraché les chaînes des membres alors que j'étais encore enfant, et par l'influence duquel mon père, le premier catholique qui l'a fait pendant deux cents ans, a siégé pendant les deux dernières années dans la chaire civique de ma ville natale. Mais le même Dieu qui a donné à ce grand homme le pouvoir d'abattre un ascendant odieux, et lui a permis d'instituer sur cette terre les lois de l'égalité religieuse - le même Dieu qui m'a donné un esprit qui est le mien, un esprit qui n'a pas été hypothéqué par l'opinion d'un homme ou d'un groupe d'hommes, un esprit que je devais utiliser et ne pas abandonner. Il y a des moments où les armes seules suffiront, et où les améliorations politiques demandent « une goutte de sang », et plusieurs milliers de gouttes de sang. Le soldat est à l'épreuve d'un argument - mais il n'est pas à l'épreuve d'une balle. C'est le bras armé du patriote qui peut seul prévaloir contre le despotisme bataillon. Alors je ne condamne pas l'usage des armes comme immoral, et je ne conçois pas non plus qu'il soit profane de dire que le Roi des Cieux - le Seigneur des Armées ! Le dieu des batailles - accorde sa bénédiction à ceux qui dégainent l'épée à l'heure du péril d'une nation.

Je ne désespère pas de mon pauvre vieux pays, sa paix, sa liberté, sa gloire. Pour ce pays, je ne peux que lui offrir de l'espoir. Élever cette île, restaurer ses pouvoirs natals et son ancienne constitution, telle a été mon ambition, et cette ambition a été mon crime. Jugé par la loi d'Angleterre, je sais que ce crime entraîne pour moi la peine de mort, mais l'histoire de l'Irlande explique le crime et le justifie. Jugé par cette histoire, je ne suis pas un criminel et ne mérite aucune punition : jugé par cette histoire, la trahison dont je suis convaincu perd toute sa culpabilité, a été sanctifié comme un devoir et sera anobli comme un sacrifice. A mon pays j'offre, en gage de l'amour que je lui portais, et de la sincérité avec laquelle j'ai pensé, parlé et lutté pour sa liberté, la vie du jeune cœur ; et avec cette vie les espoirs, les honneurs, les affections d'un foyer heureux, prospère et honorable. Procédez donc à la sentence que la loi ordonne - je suis prêt à l'entendre - j'espère que je suis prêt à rencontrer son exécution. J'irai, je pense, le cœur léger devant un tribunal supérieur - un tribunal où présidera un juge d'une bonté infinie, ainsi que d'une justice infinie, et où beaucoup de jugements de ce monde seront renversés.

Monseigneur, c'est notre première offense, mais pas la dernière. Si vous voulez être facile avec nous cette fois, nous vous promettons, sur parole de messieurs, d'essayer de faire mieux la prochaine fois. Et la prochaine fois --- bien sûr, nous ne serons pas dupes de nous faire prendre.

Jamais, jamais, je le répète, il n'y eut de cause plus sacrée, ni plus grande, ni plus urgente ; aucune cause plus sacrée, car elle comprend tout ce qui a été considéré comme le plus désirable, le plus précieux, le plus ennoblissant pour la société politique et l'humanité en général ; aucune cause plus juste, car elle n'inclut aucun plan de conquête ou d'assujettissement, n'envisage aucune privation du droit de vote du provincialisme et de l'infériorité.


La brigade irlandaise

Plus de 150 000 Irlandais, dont la plupart étaient des immigrants récents et dont beaucoup n'étaient pas encore citoyens américains, ont rejoint l'armée de l'Union pendant la guerre civile. Certains se sont joints par fidélité à leur nouvelle maison. D'autres espéraient qu'une telle démonstration de patriotisme mettrait un terme à la discrimination anti-irlandaise. Cependant, à mesure que la guerre s'éternisait et que les pertes irlandaises augmentaient, leur sympathie pour la cause de l'Union commença à faiblir et, à la fin de la guerre, beaucoup avaient complètement abandonné la cause du Nord. Mais entre 1861 et 1863, les soldats qui ont combattu dans les unités entièrement irlandaises qui composaient la « brigade irlandaise » étaient connus pour leur courage, leur férocité et leur ténacité au combat.


Cette excellente histoire de Thomas Francis Meagher (prononcé comme Marr) est aussi une histoire des Irlandais, en particulier à partir des années 1600. L'histoire est assez triste, la vie de Meagher étant un microcosme en quelque sorte de l'expérience de la nation irlandaise dans son ensemble. Tous deux ont subi des persécutions répétées, mais n'ont pas cédé au désespoir. Au contraire, ils étaient persistants, passionnés et dévoués à la justice, à la famille, au foyer, à la famille et au pays.

Egan commence par délimiter des éléments du code pénal irlandais, une série d'actes adoptés par les Anglais, caractérisés par le philosophe Edmund Burke comme « une machine aussi bien adaptée à l'oppression, l'appauvrissement et la dégradation d'un peuple, et l'avilissement en eux de la nature humaine elle-même, comme toujours procédait de l'ingéniosité pervertie de l'homme. W.E.H. Lecky a résumé ces lois dans son Une histoire de l'Irlande au XVIIIe siècle:

Il était interdit aux catholiques romains de recevoir une éducation.
Il lui était interdit d'exercer une profession.
Il lui était interdit d'exercer une fonction publique.
Il lui était interdit de faire du commerce ou du commerce.
Il lui était interdit de vivre dans une ville corporative ou à moins de cinq milles de celle-ci.
Il lui était interdit de posséder un cheval d'une valeur supérieure à cinq livres.
Il lui était interdit d'acheter des terres.
Il lui était interdit de louer des terres.
Il lui était interdit d'accepter une hypothèque sur un terrain en garantie d'un prêt.
Il lui était interdit de voter.
Il lui était interdit de garder des armes pour sa protection.
Il lui était interdit de détenir une rente viagère.
Il lui était interdit d'acheter une terre à un protestant.
Il lui était interdit de recevoir un don de terre d'un protestant.
Il lui était interdit d'hériter des terres d'un protestant.
Il lui était interdit d'hériter quoi que ce soit d'un protestant.
Il lui était interdit de louer une terre qui valait plus de trente shillings par an.
Il lui était interdit de tirer de sa terre un profit excédant le tiers du fermage.
Il ne pouvait pas être tuteur d'un enfant.
Il ne pouvait pas, en mourant, laisser ses enfants en bas âge sous tutelle catholique.
Il ne pouvait pas lui-même éduquer son enfant.
Il ne pouvait pas envoyer son enfant chez un enseignant catholique.
Il ne pouvait pas employer un enseignant catholique pour venir auprès de son enfant.
Il ne pouvait pas envoyer son enfant à l'étranger pour recevoir une éducation.

Et pourtant, les Anglais n'ont jamais réussi à étouffer l'espoir, ni à étancher la soif irlandaise d'autodétermination.

Thomas Meagher est né en 1823 et est décédé peu de temps avant son 44e anniversaire en 1867. À certains égards cependant, il est vraiment resté «immortel» - on se souvient encore aujourd'hui, à la fois en Irlande et aux États-Unis.

Avec le début de la grande famine (également connue sous le nom de famine irlandaise de la pomme de terre) en 1845, Meagher a été attiré dans la vie publique pour protester contre la réticence du gouvernement de Londres à venir en aide aux Irlandais, malgré les grandes quantités de nourriture produites. en Irlande par des propriétaires terriens protestants et destinés à l'exportation uniquement. (Pendant la famine, environ un million de personnes sont mortes et un million de plus ont émigré d'Irlande, ce qui a fait chuter la population de l'île de 20 à 25 %.)

1846 illustration montrant un garçon et une fille affamés ratissant le sol pour les pommes de terre pendant la famine irlandaise de la pomme de terre

Meagher est devenu un nationaliste irlandais et un chef des « Jeunes Irlandais » lors de la rébellion de 1848. Lui et d'autres ont été reconnus coupables de sédition et condamnés pour la première fois à mort. En réponse à l'indignation populaire dans le monde entier, le groupe a plutôt été condamné à l'exil à perpétuité dans la Terre de Van Diemen (aujourd'hui la Tasmanie) en Australie, où la Grande-Bretagne avait établi des colonies pénales notoirement mauvaises, y envoyant quelque 162 000 condamnés entre 1788 et 1868. De nombreux condamnés ont été transportés pour des délits mineurs tandis qu'un nombre important étaient des prisonniers politiques.

En 1852, Meagher s'est échappé et s'est rendu aux États-Unis, où il s'est installé à New York. Sa première femme, qu'il a rencontrée en Tasmanie, est allée en Irlande pour accoucher, avec l'intention de le retrouver plus tard en Amérique, mais elle est morte en couches. À New York, Meagher s'est finalement marié une seconde fois, a étudié le droit et a donné de nombreuses conférences sur la cause irlandaise.

Lorsque la guerre de Sécession éclate, Meagher s'engage dans l'armée, recrutant ses camarades immigrés pour la célèbre brigade irlandaise, qu'il commande. La bravoure de la brigade irlandaise leur a valu le respect même des confédérés.

Thomas Francis Meagher, général de brigade de la brigade irlandaise

Après la guerre de Sécession, Meagher a été nommé gouverneur par intérim du territoire du Montana, poste pour lequel il n'a jamais été payé, et qui a sans aucun doute conduit à son assassinat par des « Know Nothings » anti-catholiques et anti-irlandais en 1867.

Egan raconte les deux histoires « de l'Irlande et de Meagher » avec une juste indignation et une passion qui anime sa prose.

Il est difficile d'isoler les parties les plus puissantes du livre, mais l'éclaircissement des souffrances en Irlande pendant la famine irlandaise de la pomme de terre, ainsi que la réponse anglaise choquante et froide, en font certainement partie.

D'autres parties de l'histoire ressemblent à une aventure d'action palpitante après l'autre, de l'évasion des cheveux de Meagher d'Australie au carnage écoeurant de la guerre civile à laquelle Meagher a survécu, bien qu'il ait servi dans certaines des pires batailles de cette guerre.

Le destin de Meagher dans le Montana semblait être l'ironie ultime. Après tout ce qu'il a enduré, grâce auquel il a réussi non seulement à vivre, mais aussi à prospérer - se faire abattre par des nativistes haineux dans une partie hors-la-loi de l'Amérique était si injuste et scandaleux. Alors que nous voyons des nativistes tenter à nouveau de prendre l'ascendant dans le système politique américain, nous ne pouvons qu'espérer que cette fois, la raison triomphera de la peur et des préjugés, et que d'une manière ou d'une autre nos « meilleurs anges » l'emporteront.

Monument à Meagher à Helena, Montana, érigé en 1905

Discussion: Une grande partie de l'histoire américaine est transmise avec un agenda politique en arrière-plan. La Grande-Bretagne est un allié important, et nous ne nous efforçons pas de raconter ses crimes, sauf en termes de Révolution américaine, un conflit presque acceptable entre frères, et dans lequel l'Amérique avait l'air plutôt bien en tout cas (du moins selon nos propres histoires). Mais les autres méfaits coloniaux les plus flagrants de la Grande-Bretagne ne sont pas souvent enseignés, et c'est un oubli regrettable. Les Irlandais qui ont souffert et sont morts méritent que leur sort soit connu aux États-Unis ainsi qu'en Irlande, et que l'on se souvienne de leurs héros pour tout ce qu'ils ont sacrifié. Egan franchit une étape importante pour remédier à cette omission.

Évaluation: Mon genre d'histoire préféré est celui qui se lit comme un roman d'action/aventure, et ce livre répond certainement à ce critère. L'auteur, Timothy Egan, a remporté de nombreux prix pour son œuvre documentaire, notamment le National Book Award for Nonfiction for Le pire moment difficile. L'histoire qu'il raconte dans ce livre est une histoire avec laquelle nous devrions tous être familiers, pour nous aider à comprendre une grande partie de l'histoire récente de l'Angleterre et de l'Irlande, sans parler du pour mieux comprendre la cruauté et l'injustice des préjugés envers les autres.

Évaluation: 4.5/5

Publié en couverture rigide par Houghton Mifflin Harcourt, 2016

Quelques notes sur la production audio :

Le narrateur – Gerald Doyle – est formidable. Gerard Doyle est un acteur et un narrateur expérimenté qui a reçu plus de 25 prix Earphones. Il a été nommé à deux reprises par le magazine AudioFile « Meilleure voix de l'année ». Cela ajoute énormément à l'histoire de l'avoir relayée dans un accent irlandais.

Publié en version intégrale sur 11 CD (14 heures d'écoute) par Brilliance Audio, 2016


Thomas Meagher - Histoire

Thomas Francis Meagher est né dans la ville de Waterford, en Irlande, le 3 août 1823. À l'âge de 11 ans, il est confié aux soins des Jésuites, à Clongoweswood, dans le comté de Kildare, où il fait preuve de tendances studieuses et de talents oratoires. Il a ensuite été envoyé au Stonyhurst College, dans le Lancashire, en Angleterre, sous ce même ordre. Après un cursus élaboré d'études générales, comprenant les classiques, les mathématiques, l'histoire et la littérature, il termina ses études en 1843. Sa première apparition dans la vie publique est ainsi décrite par M. D. B. Sullivan, M. P. :

" Au début de 1846, alors que la Repeal Association était encore puissante, avant que le pays n'ait cessé de palpiter à la magie de la voix d'O'Connell, un jeune homme bien présenté et gracieux se leva sur la plate-forme bondée, dans Conciliation Hall, vers qui les visages de l'assemblée se tourna avec curiosité. Peu d'entre eux avaient entendu parler de son nom, aucun d'entre eux - si l'on excepte le président, William Smith O'Brien - n'avait la moindre idée des talents qu'il possédait. Il s'adressa à l'assemblée sur un sujet ordinaire, et au début, une apparente affectation de manières, une voix traînante à moitié saxonne et une absence totale de geste convenable produisirent une impression défavorable. Il était enfantin, vaniteux et trop beau gentleman, pensa le public, mais, s'échauffant avec son sujet et se débarrassant des contraintes qui entravaient ses paroles au début, il déversa un flot d'éloquence authentique, vivifié par les allusions les plus heureuses, et enrichi d'images et de citations aussi belles que appropriées, il a vaincu tous les préjugés et a reçu les applaudissements enthousiastes de son auditoire. O'Brien l'a chaleureusement complimenté, et ainsi l'orateur de Young Ireland a fait ses débuts sur la plate-forme politique. Lorsque les "résolutions de paix" furent introduites, Meagher se trouva appelé à souscrire à une doctrine que son âme abhorrait, - que l'usage des armes était à tout moment injustifiable et immoral, - et prononça un discours à cette occasion, qui, pour son éclat et la grandeur lyrique n'a jamais été dépassée. Faisant allusion à O'Connell, il dit :

"Je ne suis pas ingrat envers l'homme qui m'a coupé les chaînes des membres alors que j'étais encore un enfant, et par l'influence duquel mon père, le premier catholique qui l'a fait pendant deux cents ans, s'est assis pendant les deux dernières années dans la chaise civique de ma ville natale. Mais le même Dieu qui a donné à ce grand homme le pouvoir d'abattre un ascendant odieux, et lui a permis d'instituer dans ce pays les lois de l'égalité religieuse - le même Dieu qui m'a donné un esprit qui est mon propre, un esprit qui n'a pas été hypothéqué à l'opinion d'un homme ou d'un groupe d'hommes, un esprit que je devais utiliser et ne pas céder. Il y a des moments où les armes seules suffiront, et où les améliorations politiques nécessitent sang", et pour plusieurs milliers de gouttes de sang. . Le soldat est à l'épreuve contre un argument - mais il n'est pas à l'épreuve contre une balle. C'est le bras armé du patriote qui peut seul prévaloir contre le despotisme bataillon. Alors je ne condamne pas l'usage des armes comme immoral, et je ne conçois pas non plus qu'il soit profane de dire que le Roi du Ciel - le Seigneur des Armées ! Le dieu des batailles - accorde sa bénédiction à ceux qui dégainent l'épée à l'heure du péril d'une nation. Depuis ce soir où, dans la vallée de Béthulie, il a tendu le bras de la jeune fille juive pour frapper le tyran ivre dans sa tente, jusqu'à ce jour où il a béni la chevalerie insurgée du prêtre belge, son tout-puissant la main n'a jamais été étendue, de son trône de lumière, pour consacrer le drapeau de la liberté - pour bénir l'épée du patriote ! Que ce soit dans la défense, ou que ce soit dans l'affirmation de la liberté d'un peuple, je salue l'épée comme une arme sacrée et si elle a parfois pris la forme du serpent, et rougi le linceul de l'oppresseur avec un colorant trop profond, comme le bâton oint du Grand Prêtre, il a, à d'autres moments, et comme souvent, fleuri en fleurs célestes pour orner le front de l'homme libre. "Abhorrez l'épée - stigmatisez l'épée? Non, car dans les passes du Tyrol elle a coupé en morceaux la bannière du Bavarois, et, à travers ces passes escarpées, a tracé un chemin vers la gloire pour les insurrections paysannes d'Innsbruck! Abhorre l'épée - stigmatiser l'épée ? Meagher Non, car à son coup une nation géante est sortie des eaux de l'Atlantique, et par sa magie rédemptrice, et dans les frémissements de sa lumière cramoisie, la colonie infirme a pris l'attitude d'une fière République - prospère, illimitée et invincible ! Abhorrer l'épée - stigmatiser l'épée ? Non, car elle a balayé les maraudeurs hollandais des belles vieilles villes de Belgique - les a renvoyés dans leurs propres marécages flegmatiques - et a renversé leur drapeau et leur sceptre, leurs lois et baïonnettes, dans les eaux léthargiques de l'Escaut." « J'appris que c'était le droit d'une nation de se gouverner elle-même, sur les remparts d'Anvers, j'appris le premier article du credo d'une nation, sur ces remparts, où la liberté était justement estimée, et où la possession du précieux don était achetée par l'effusion de sang généreux. J'honore les Gelges pour leur courage et leur audace, et je ne stigmatiserai pas les moyens par lesquels ils ont obtenu un roi citoyen, une chambre des députés.

C'est tout ce qu'il a été autorisé à dire, car bien que le public ait été électrisé et applaudi avec enthousiasme, des résolutions de force morale ont été adoptées et O'Brien, Meagher, Duffy, Reilly et Mitchel ont quitté la salle pour toujours. Désormais, « Meagher of the Sword », appellation typique de son courage léonin, écusson ancestral et présage de sa carrière militaire aux États-Unis, devient le leader virtuel de la « Young Ireland ». En 1848, il fut l'un des trois délégués nommés pour présenter une adresse de félicitations au gouvernement républicain français, et, dans un discours prononcé avant son départ, il conseilla à ses compatriotes d'envoyer une députation à la reine, lui demandant de convoquer les Irlandais Parlement dans la capitale irlandaise.

"Si la revendication est rejetée, si le trône constitue une barrière entre le peuple irlandais et la droite suprême, alors la loyauté sera un crime et l'obéissance à l'exécutif sera une trahison envers le pays. Si le gouvernement irlandais insiste pour être un gouvernement de dragons et de bombardiers, de détectives et d'infanterie légère, alors, levez les barricades et invoquez le dieu des batailles ! »


Dans les troubles des Young Irish, en Irlande en 1848, les neuf hommes suivants ont été capturés, jugés et reconnus coupables de trahison contre Sa Majesté la Reine, et ont été condamnés à mort. John Mitchell, Morris Lyene, Pat Donahue, Thomas McGee, Charles Duffy, Thomas Meagher, Richard O'Gorman, Terrence McManus et Michael Ireland.

Avant de prononcer la sentence, le juge a demandé s'il y avait quelque chose que quelqu'un souhaitait dire. Meagher, parlant au nom de tous, a déclaré: "Monseigneur, c'est notre première offense, mais pas la dernière. Si vous voulez être facile avec nous cette fois, nous promettons, sur notre parole de messieurs, d'essayer de faire mieux la prochaine fois. Et la prochaine fois, bien sûr, nous ne serons pas dupes de nous faire prendre."

Là-dessus, le juge indigné les condamna tous à être pendus par le cou jusqu'à ce qu'ils soient morts et écartelés. Des protestations passionnées du monde entier ont forcé la reine Victoria à commuer la peine en transport à perpétuité dans la lointaine et sauvage Australie.

En 1874, la reine Victoria, stupéfaite, apprit que Sir Charles Duffy qui avait été élu premier ministre de la colonie de Victoria, en Australie, était le même Charles Duffy qui avait été transporté 25 ans auparavant. À la demande de la reine, les dossiers du reste des hommes transportés ont été révélés et voici ce qui a été découvert :

Thomas François Meagher Général de brigade, armée des États-Unis et gouverneur du Montana.
Terrence McManus Général de brigade, armée des États-Unis.
Patrick Donahue Général de brigade, armée des États-Unis.
Richard O'Gorman gouverneur général de Terre-Neuve.
Morris Lyène Procureur général d'Australie, dans quel bureau
Michael Irlande lui a succédé.
Thomas D'Arcy McGee Député, Montréal, ministre de l'Agriculture et président du Conseil, Dominion du Canada.
John Mitchell Un éminent homme politique new-yorkais. Cet homme était le père de John Purroy Mitchell, maire de New York au début de la Première Guerre mondiale.

À la défense de Meagher

Au cours des dernières années, pas moins de huit écrivains importants sont venus en aide à la narration véridique de l'histoire pour défendre l'honneur et la réputation de Thomas Francis Meagher. Thomas Keneally, dans sa La grande honte, Gary Forney, dans Thomas
Francis Meagher, Richard S. Wheeler, dans The Exile, Paul Wylie, dans The Irish General, et The River&rsquos Edge de Lenore Puhek sont tous des livres complets qui couvrent la vie de Meagher, bien que le travail de Wheeler soit de la fiction, basé sur l'histoire
faits, le tome de Keneally couvre bien plus que Meagher. Forney, Wheeler, Wylie et Puhek sont tous des écrivains du Montana.

Parmi les autres écrivains avec des essais factuels sur le héros irlando-américain, citons John Hearne, professeur à Waterford, en Irlande, Jon Axline, historien du Montana, et David Emmons, professeur d'histoire à l'Université du Montana. Tous valent la peine d'être lus.

Voici un échantillon de certains des auteurs ci-dessus concernant l'homme :

Le gouverneur Green Clay Smith a publié un mémorial le 3 juillet 1867 : « Il était
un homme de hautes qualités sociales, une grande urbanité, un haut niveau d'intellect, un brave
soldat, un vrai gentleman, et un honneur pour son territoire et son gouvernement.»

Paul Wylie, p. 322

&ldquoQuelles que soient les fautes de Thomas Francis Meagher, il était
l'un des Irlandais les plus brillants et les plus talentueux qui ont fait de ce pays leur
maison.&rsquo&rsquo

Paul Wylie, p. 325

Thomas Francis Meagher a noté &ldquotque sans une législature, le Montana serait
rien de plus qu'une ferme d'État répartie entre les surveillants fédéraux,
cueilleurs et huissiers&rdquo.

Paul Wylie, p.254

&ldquoMeagher était du mauvais parti, de la mauvaise église, et était beaucoup trop bruyant
dans son opposition au statu quo au Montana.&rdquo

David Emmons, professeur d'histoire, Université
du Montana

&ldquo&hellip..Thomas Francis Meagher s'est battu pour ramener l'ordre politique, établir son
église, ajouter un peu d'élégance et insuffler aux autres son rêve d'un avenir glorieux
pour le Montana ---- un héritage digne de considération.&rdquo

Gary R. Forney, p.221

&ldquo (Meagher) s'intéressait profondément au Montana, souhaitait fondamentalement faire son
bien travailler, et que par son travail, sa chaleur de sentiment et la vigueur de sa personnalité, il
gagné l'affection du peuple du Montana comme aucun autre leader n'a pu
à faire.&rdquo


La mémoire des fardeaux de la famine de la pomme de terre 'Immortal Irishman'

Les mordus de la guerre civile et la communauté irlando-américaine ont probablement entendu parler de Thomas Francis Meagher. Renée Montagne parle à New York Times le chroniqueur Timothy Egan à propos de son livre L'Irlandais immortel.

Dans l'Irlande d'il y a 200 ans, Thomas Francis Meagher est né dans le privilège. Son père était un riche marchand catholique à une époque où l'Irlande était occupée par la Grande-Bretagne depuis des centaines d'années. Les catholiques avaient été interdits de pratiquer leur religion ou de parler leur langue. À un moment donné, les ongles d'un Irlandais étaient arrachés pour avoir joué de la harpe. Pourtant, au début des années 1800, le jeune Meagher aurait pu s'installer dans une belle maison et une vie facile de pique-niques et de bals costumés.

TIMOTHY EGAN : Mais il se radicalise de façon assez dramatique par la Grande Famine.

MONTAGNE : C'est Timothy Egan. Dans sa nouvelle biographie du révolutionnaire irlandais Thomas Meagher, il parle des années terribles où la principale source de nourriture de l'Irlande rurale, la pomme de terre, a été anéantie par un fléau noircissant. Les rues des villes irlandaises se sont remplies de familles affamées chassées de leurs fermes, et pourtant la Grande-Bretagne a insisté pour que les récoltes continuent d'affluer vers les marchés étrangers. Horrifié, Thomas Meagher a rejoint d'autres jeunes rebelles, et un orateur doué a élevé la voix.

EGAN : Il y avait beaucoup de nourriture sur l'île tandis qu'un million de personnes sont mortes. Et il y avait du grain, il y avait du bœuf, du blé de maïs, de l'avoine, de l'orge - de la nourriture provenant de la terre irlandaise et du travail irlandais, mais cela n'entrait pas dans la bouche des Irlandais. Ainsi, l'une des choses que Thomas Meagher a essayé de faire était d'empêcher l'exportation de nourriture d'Irlande. Et il y a maintenant tous ces documents qui sont sortis et qui montrent qu'il y avait une politique britannique appelée extermination. Ils pensaient que les Irlandais s'étaient reproduits trop vite, et c'était la manière naturelle - dans certains cas, ils disaient la manière de Dieu - d'abattre les Irlandais. C'était tellement plus qu'une famine de la pomme de terre, qui bien sûr, il y avait un fléau terrible sur la récolte de pommes de terre, mais c'était tellement plus que cela.

MONTAGNE : Au moment où vous écrivez, une grande faim se déployait au milieu d'une grande abondance.

EGAN : Exactement. Et c'est pourquoi il est maintenant reconnu comme un grand crime. Je veux dire, nous n'avions pas ce terme de génocide au début de l'ère victorienne. Mais beaucoup d'historiens appliquent maintenant le terme de génocide à ce qui s'est passé.

MONTAGNE : Alors, quels types de personnes composaient les dirigeants de ce qui allait être connu sous le nom de Jeune Irlande ?

EGAN: C'était l'une des révolutions tentées les plus fascinantes de l'histoire moderne parce que ces gens ne savaient pas vraiment (ph) comment faire la guerre parce qu'ils étaient jeunes et qu'ils étaient amoureux les uns des autres, et ils étaient tous bien éduqués. C'étaient des poètes, c'étaient des femmes instruites, c'étaient des philosophes, c'étaient des journalistes. L'une des femmes qui était amoureuse de Thomas Francis Meagher était un poète nommé Speranza. Elle est devenue la mère d'Oscar Wilde. Et ils avaient ce sérieux que seuls les jeunes ont, qu'ils pouvaient affronter l'Empire britannique et faire bouger l'Empire britannique par leurs seules paroles. Mais finalement, ils ont dû prendre les armes. Et ils essayaient de pousser une classe paysanne largement illettrée - les masses - à se soulever contre leurs suzerains britanniques avec poésie. Et je ne peux pas penser à un parallèle dans les révolutions modernes. C'est peut-être pour ça que ça a échoué (rires).

MONTAGNE : Mais il échoua aussi à une époque où la Grande-Bretagne avait plus de troupes en Irlande qu'elle n'en avait dans l'Inde coloniale.

EGAN : N'est-ce pas incroyable ? Donc, là encore, vous avez le plus grand empire sur Terre et, vous savez, un quart de la surface terrestre est survolé par l'Union Jack. Et la seule partie de l'Empire britannique qui est totalement ingouvernable est à 30 miles, c'est l'Irlande. Et il y avait une plus grande garnison en Irlande qu'il n'y en avait en Inde pendant plus de 200 ans, des troupes stationnées prêtes à raser toute ville qui menacerait de se soulever contre la domination britannique.

MONTAGNE : Bien qu'ils n'aient jamais réussi à tirer, les rebelles irlandais ont été rassemblés. Thomas Meagher a été condamné à la pendaison. Cette peine a été commuée et il a été envoyé dans une colonie pénitentiaire en Tasmanie d'où il s'est évadé. Et c'est alors que sa seconde vie a commencé.

EGAN : Quelques années après avoir été condamné à être pendu, écartelé et écartelé, il arrive à New York. Et il est comme un sauveur, quelqu'un qui va montrer et diriger les immigrés irlandais sur la façon dont ils peuvent retrouver leur dignité dans ce nouveau monde.

MONTAGNE : Et ce qui intervient, c'est la guerre civile. Et cela lui donne une cause.

EGAN : Exactement. Toute sa vie, il veut libérer l'Irlande. Alors maintenant, il est en exil, et la guerre civile - c'est intéressant parce qu'à l'époque, il y avait tout ce sentiment anti-irlandais. Lorsque la guerre civile arrive, les gens ne savent pas de quel côté ils se battront. Et donc il dirige la brigade irlandaise, la Fighting 69th, ils étaient connus sous le nom. C'étaient ces gens qui vivaient dans le Lower East Side dans ces horribles appartements. Parmi ces gens, il recrute cette brigade irlandaise, et les gens pensent qu'ils ne se battront pas, les Irlandais ne peuvent pas organiser un défilé, encore moins une brigade à eux. Mais c'était une initiative brillante d'Abraham Lincoln de nommer Meagher comme général parce que c'était un moyen d'amener les Irlandais à la cause de l'Union.

MONTAGNE : Et la brigade irlandaise s'est retrouvée à la bataille qui a donné à la guerre civile le jour le plus sanglant de l'histoire.

EGAN : C'est vrai. Ils se sont battus à Antietam, le jour le plus sanglant de l'histoire américaine. Il y a eu 23 000 victimes. Et lors d'une bataille qui a eu lieu à Fredericksburg en décembre 1862, ils ont pris d'assaut vague après vague cette barrière appelée Mary's Heights, et Robert E. Lee était assis de l'autre côté. Ils fauchaient juste les Irlandais, et Meagher avait dit à ses soldats qu'on allait mettre un petit brin de vert dans nos bonnets. Nous savons que beaucoup d'entre nous vont mourir aujourd'hui, mais quand ils retrouveront notre corps, ils sauront que nous sommes irlandais. Et ils sont juste fauchés. Mais à cause d'Antietam, à cause de la bravoure des soldats irlandais et autres - rappelez-vous, 140 000 Irlandais ont fini par se battre pour la cause de l'Union - Meagher arrive à la conclusion que ce grand sacrifice qu'ils font est pour la libération des Afro-Américains dans ce pays.

MONTAGNE : Le titre de votre livre est « L'Irlandais immortel ». Et pourtant en fait, il n'est vraiment pas très connu compte tenu de ce qu'il a fait à ces grands moments de l'histoire. Pourquoi donc?

EGAN : Il est certainement bien connu dans la communauté irlando-américaine, où il était autrefois l'un des plus célèbres irlando-américains. When John F. Kennedy went to Ireland, he brought with him the flag of the Irish brigade, the flag of Meagher's brigade. But he sort of fell into disrepute because so many people had died that Meagher was just disgusted. He could no longer face the mothers of people who'd died on his watch who they thought they were going to free, so he goes to Montana and sort of falls off the map. He becomes their territorial governor, and they think Meagher is out of sight and he's gone. But I call him the immortal Irishman because his words lived. His sacrifice lived. So the interesting thing about the way, I think, every person who's in the global Irish diaspora looks at this is, you know, we have this burden of memory. That burden of memory is our history, and we will not forget that. We'll not forget the famine, we'll not forget the centuries of oppression. And Meagher, even at his most joyous points when he would be the key speaker at a banquet, he would say that there's a skeleton at this feast. That skeleton is that burden of memory.

MONTAGNE: Timothy Egan. His new book is "The Immortal Irishman."

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Where was the Irish Flag First Flown and by Who?

Did you know that the Irish Tricolour was flown for the first time in Waterford? On the 7th of March 1848. The Irish Tricolour was flown publically in Waterford, by Waterford native Thomas Francis Meagher.

This historic event took place during a Young Irelander Rebellion that took place the same year. This historic event took place at number 33 The Mall, Waterford. Which at that time was know as the Wolfe Tone Confederate Club.

“From Paris, the city of the Tricolour and the barricade, this flag has been proudly borne. I present it to my native land, and I trust that the old country will not refuse this symbol of a new life from one of her youngest children.

I need not explain its meaning. The quick and passionate intellect of the generation now springing into arms will catch it at a glance” Thomas Francis Meagher.

Thomas Francis Meagher would go down in history as one of Ireland’s most amazing historical characters.

How a boy from Waterford rose to the esteemed rank of Brigadier General Thomas Francis Meagher of the Union Army. He fought valiantly during some of the bloodiest battles of the American Civil War.

Thomas Francis Meagher along with a contingent of Irish revolutionaries traveled to France in early 1848 to congratulate the French Revolutionaries upon their success in over throwing Louis Philippe of France.

While in France Thomas Francis Meagher was presented with a silken Tricolour that was woven by French Revolutionary Ladies.

On his return to his homeland Meagher presented the Tricolour to the people of Ireland and explained its deep meaning. The green is a representation of Nationalist Catholic Ireland and the Orange represents the Unionist Protestants.

“The white in the centre signifies a lasting truce between the Orange and the Green and I thrust that between its folds the hands of the Irish Protestants and The Irish Catholic may be clasped in generous and heroic brotherhood” Thomas François Meagher.

Meagher was a wondrous character and believed strongly in an Ireland free from British Rule but also in an Ireland of Peace. When he returned from his studies in England, in 1843 he was full of new thoughts, ideas and dreams for his native land.

He believed in the repeal of the Act of Union between Ireland and Britain and found inspiration and like minds in the Young Irelanders and The Irish Confederation.

These young men were inspired by nations like France, The United States and rebellions that had occurred in Ireland such as The Rebellion of 1798.

He lived in hope of Irish Independence. In 1848 rebellions were sweeping across Europe. These revolutions were also known as “Springtime of the People” and “The year of Revolution”.

The New Irish Flag hung proudly in Waterford City for 8 days before being removed by British Forces. The 1848 Young Irelander Rebellion, was put down by British forces.

“The treason of which I stand convicted loses all its guilt, has been sanctified as a duty and will be ennobled as a sacrifice.” Thomas Francis Meagher.

Thomas Francis Meagher was arrested for his involvement in the 1848 Rebellion.

He was put on trial for treason and a sentence of death was passed down on him.

However, thanks to much lobbying and support from Irish across the world, including rising influences from the Irish American diaspora, this sentence was later commuted and he was banished on a prison transport ship to Van Diemen’s Land, which is now known as Tasmania (Australia).

“Judged by the law of England, I know this crime entails upon me the penalty of death but the history of Ireland explains that crime and justifies it”. Thomas Francis Meagher.

From here he made a daring escape (after nearly starving to death) and made his was to New York City where, after a new marriage and a stint as a lawyer and orator, his Epic Irish American story begins.


Guerre civile

Thomas Meagher

Born in Waterford, Ireland, Thomas Francis Meagher (pronounced Mar) was a fiery Irish revolutionary who was convicted of sedition and nearly executed by the British in 1848. Finally exiled to Tasmania, he staged a daring escape, then made his way to New York where he became a hero of the Irish community.

Handsome, charismatic and highly social, Meagher shortly earned his U.S. citizenship, and then a law degree. By the 1860’s he’d become interested in U.S. politics. He joined the U.S. Army, and — after initially siding with the Confederacy — joined the Union Army and soon became an officer. After leading the 69th in the Battle of First Bull Run he was promoted to the rank of brigadier general. Meagher went on to lead Irish Brigade through some of the fiercest battles of the Civil War, including the Seven Days’ campaign, Antietam, Fredericksburg and Chancellorsville.

The city of Waterford, Ireland, celebrates their native son every year at the Tricolour Celebration in June, at the place of his birth, the Granville Hotel on the Quay. The celebration is attended by dignitaries from the Irish Parliament, as well as guests from the Fighting 69th Regiment.


Thomas Francis Meagher and The United States

“It is not only our duty to America, but also to Ireland. We could not hope to succeed in our effort to make Ireland a Republic without the moral and material support of the liberty – loving citizens of these United States” Thomas Francis Meagher

Having settled and found a new home in New York City Meagher studied law and working sporadically as a journalist, he went on to found the newspaper “The Irish News”.

He became an American Citizen shortly after arriving in New York. He was also involved in the publication with a fellow Irish revolutionary, John Mitchel. This publication was called “The Citizen”.

This was strongly anti British and supported in the strongest of terms pro Irish sentiments that were radically charged.

While in New York City, Meagher was to marry his second wife, Elizabeth “Libby” Townsend. She was a wealthy New York socialite and a member of a wealthy and prominent New York family.

Her family initially objected to the marriage but eventually accepted Meagher. They were married in 1856 soon after Elizabeth converted to Catholicism. They remained married until Meagher’s death.


Thomas Francis Meagher

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Thomas Francis Meagher, (born Aug. 23, 1823, Waterford, County Waterford, Ire.—died July 1, 1867, near Fort Benton, Mont., U.S.), Irish revolutionary leader and orator who served as a Union officer during the American Civil War (1861–65).

Meagher became a member of the Young Ireland Party in 1845 and in 1847 was one of the founders of the Irish Confederation, dedicated to Irish independence. In 1848 he was involved, with William Smith O’Brien, in an abortive attempt to mount an insurrection against English rule. Arrested for high treason, he was condemned to death, but his sentence was commuted to life imprisonment in Van Diemen’s Land (now Tasmania).

He escaped in 1852 and made his way to the United States. After a speaking tour of U.S. cities, he settled in New York City, studied law, and was admitted to the bar in 1855. He soon became a leader of the Irish in New York and, from 1856, edited the Irish News.

At the outbreak of the Civil War, Meagher became a captain of New York volunteers and fought at the First Battle of Bull Run (July 1861). He then organized the Irish Brigade, and in February 1862 was elevated to the rank of brigadier general. After his brigade was decimated at the Battle of Chancellorsville (May 1863), Meagher resigned his commission, but in December he returned to command the military district of Etowah, with headquarters at Chattanooga, Tenn.

At the close of the war, he was appointed secretary of Montana Territory, where in the absence of a territorial governor he served as acting governor until his accidental death by drowning in the Missouri River.


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THOMAS FRANCIS MEAGHER AND CLONGOWES COLLEGE

Pen and Sword: Thomas Francis Meagher and Clongowes College

James Durney

Thomas Francis Meagher was born on 3 August 1823 at a Georgian house now site of what is the Granville Hotel, on the Waterford quay. A plaque honouring the birthplace of the man known as Meagher of the Sword, or the National Orator, adorns the building, though some historians claim he was born at 19 the Mall, or 51 O&rsquoConnell Street. His father, Thomas Meagher, was a wealthy merchant, who spent his life, like other leading members of the old Catholic families, in trying to retrieve by trade overseas the family fortunes of which they had been dispossessed by confiscation and the penal laws. Most of Thomas Francis Meagher&rsquos ancestry can be traced back to Catholic tenant farms in the hinterland of Waterford, specifically in south-east Kilkenny, south-east Tipperary, and east Waterford in the 18th century. His mother&rsquos line &ndash the Lattins and Kennedys &ndash hailed from Morristown, in Co. Kildare. Thomas Meagher married Alicia Quan, daughter of another wealthy Waterford merchant, in 1820. They had four children &ndash Thomas, Francis, Henry, Christiaana, Alicia. In 1843 Thomas Meagher became the first Catholic mayor of Waterford City in almost 200 years.
A strong admirer and supporter of Daniel O&rsquoConnell, Thomas Meagher sent his two sons, Thomas Francis and Henry, to Clongowes Wood College, a Jesuit-run boarding school, to begin their secondary education. Three of O&rsquoConnell&rsquos sons went to Clongowes and John O&rsquoConnell was a contemporary of Thomas Francis Meagher there. During a visit to Clongowes Daniel O&rsquoConnell was said to have observed Meagher&rsquos early genius and foretold his future greatness. A decade later O&rsquoConnell recommended Meagher be admitted to study law at the Queen&rsquos Inn in Dublin. Clongowes College was an establishment for the sons of Catholic gentlemen and Meagher remained there for six years. In later years, Tom Meagher wrote of Clongowes, with deep affection, but complained that he and his contemporaries were taught nothing about their native land. While Clongowes burdened its pupils with many other subjects, ancient and modern, he wrote:
&lsquoSo far as Ireland was concerned, they left us like blind and crippled children in the dark. They never spoke of Ireland. Never gave us, even what is left of it, her history to read. Never quickened the young bright life they controlled into lofty conceptions and prayers by a reference to the martyrdoms, the wrongs, the soldiership, the statesmanship, the magnificent memories and illuminating hopes of the poor old land &hellip Ireland was the last nation we were taught to think of, to respect, to love and remember &hellip But I can&rsquot bear to say anything against Clongowes. It is to me a dear old spot.&rsquo
However, Thomas Francis Meagher was expelled from this dear old spot in 1839 at the age of sixteen after a rebellious incident. On Michaelmas Day a roast goose was supplied to each of the students table and the one offered to the senior students happened to be quite lean. Tom Meagher had the job of carving the goose and he complained to Fr. Kelly, saying he could not get a piece off the bird and demanded another fatter one. Fr. Kelly demurred and requested Meagher to cut it and see how far it would go. He refused and all the students at the table put down their knives and forks and sulked. After the senior students left, having eaten no dinner, several panes of glass in the great window were broken by stones. All the senior students were sent to the tower for an inquiry, but as no one would admit to the wrongdoing, or inform on who did it, they were given solitary confinement for a week.
At the time, the senior students were allowed walks in the locality on their free days and on their first excursion after their solitary confinement to Carton House Tom Meagher led a group of friends off to Dublin. A pursuit party found the young men at an inn in Barrack Street, Dublin, and brought the rebels back to Clongowes. Four were expelled, including Tom Meagher. His uncle, Patrick Meagher, a Jesuit in Dublin, was instrumental in arranging Tom&rsquos transfer to Stonyhurst College, another Jesuit-run school, in England. Here the sons of wealthy Irish, Spanish and French families were sent to receive a comprehensive British education.
Meagher returned to Ireland in 1843 having completed his education at Stonyhurst, and went to Dublin to study law. He joined the Young Irelanders and in 1846 Tom Meagher delivered what became known as the &lsquoSword Speech&rsquo in Conciliation Hall. After the Rising of 1848 Meagher was arrested and found guilty of High Treason. He was sentenced to be hanged, drawn and quartered, but this sentence was commuted to Transportation to Van Diemen&rsquos Land (Tasmania). Meagher enjoyed considerable liberty in Tasmania and escaped in 1852, with the aid of his friend Patrick J. Smyth, who was a fellow student in Clongowes in 1839. He fled to New York, where he helped found the newspapers the &lsquoCitizen&rsquo and the &lsquoIrish News.&rsquo At the outbreak of the American Civil War Meagher raised a company of Irishmen for the 69th New York Volunteers, and served with the army of the North during the first campaign in Virginia and the subsequent first battle of Bull Run. Towards the end of 1861 he organised the Irish Brigade, which he eventually commanded. When the Irish Brigade was decimated by battle he resigned in protest. In 1866 Tom Meagher became Temporary Governor of the Montana Territory. Whilst acting in this capacity he fell from a steamboat into the Missouri and was drowned near Fort Benton, Montana, on 1 July 1867, aged forty-four. His body was never recovered.
A sculpture with Tom Meagher astride a horse stands in the Mall, Waterford, while he is honoured with another equestrian statue in front of Montana Capitol Building, in Helena, Montana.

Irish rebel and American soldier Thomas Francis Meagher's connections with Co. Kildare and Clongowes College



Commentaires:

  1. Brandin

    C'est tout simplement un sujet incomparable

  2. Ebo

    la réponse avec un gain assuré)

  3. Natilar

    What amusing topic

  4. Kigagore

    Je crois que vous vous trompez. Je peux défendre ma position. Envoyez-moi un courriel à PM, nous en discuterons.

  5. Salar

    Tout ce qui a dit la vérité.

  6. Moogudal

    Je considère que vous n'avez pas raison. Je suis assuré. Je peux le prouver. Écrivez-moi dans PM.

  7. Elmer

    et toujours les variantes ?



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