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Le grand et sacré temple d'Artémis, une merveille du monde antique

Le grand et sacré temple d'Artémis, une merveille du monde antique

Le temple d'Artémis est l'une des sept merveilles du monde antique. Trois à quatre fois plus grand que le Parthénon d'Athènes, il était autrefois décrit comme le plus grand temple et bâtiment de l'antiquité et servait de lieu de culte à la déesse grecque Artémis. Abritant à la fois les Grecs et les Romains, le grand temple a été détruit et reconstruit à plusieurs reprises au cours de sa longue histoire. L'Antipater de Sidon, qui a compilé et visité toutes les sept merveilles, a déclaré que le temple était plus merveilleux que n'importe laquelle des six autres merveilles :

J'ai contemplé les murs de Babylone imprenable le long desquels les chars peuvent courir, et sur le Zeus sur les rives de l'Alphée, j'ai vu les jardins suspendus et le Colosse d'Hélios, les grandes montagnes artificielles des hautes pyramides , et le gigantesque tombeau de Mausole ; mais quand j'ai vu la maison sacrée d'Artémis qui domine les nuages, les autres ont été placées à l'ombre, car le soleil lui-même n'a jamais regardé son égal en dehors de l'Olympe.

Le temple d'Artémis est dédié à la déesse Artémis, illustrée ci-dessus. Artiste : Geza Maroti. ( Wikimedia Commons)

Le temple d'Artémis (également connu sous le nom de temple de Diane par les Romains) était un temple grec situé dans l'ancienne ville d'Éphèse. En plus d'être une grande ville portuaire, Éphèse était autrefois un centre religieux dans le monde antique. Maintenant appelé Selcuk, il était situé à environ 56 kilomètres au sud de l'actuelle Izmir, en Turquie. Le temple servait autrefois de lieu de culte à la déesse grecque Artémis, déesse de la fertilité, de la terre, de la lune et des animaux. La plupart des descriptions du temple d'Artémis d'origine proviennent de l'historien romain Pline l'Ancien (23 - 79 après JC). Il a décrit le temple comme un "monument merveilleux de la magnificence grecque et qui mérite notre admiration sincère". Pline a documenté ses proportions exactes, la durée de construction des temples et les matériaux utilisés lors de la construction. La fondation du temple était de forme rectangulaire et mesurait 150 pieds de largeur (45,7 mètres) et 300 pieds de longueur (91,4 mètres). Il a été construit sur un podium avec 13 marches menant à la haute terrasse. Il y avait 127 colonnes au total, chacune de 20 m de haut (65,6 pieds), avec des chapiteaux ioniques et des côtés circulaires sculptés. Contrairement à d'autres sanctuaires, le bâtiment était entièrement en marbre.

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L'ancien temple a été construit vers 550 - 650 avant JC et sur un site déjà sacré pour la déesse mère anatolienne, Cybèle. Il a été conçu par l'architecte crétois Chersiphron et son fils Métagène et financé par Crésus de Lydie. Les Lydiens (suivis par les Perses) avaient conquis Éphèse au milieu des années 500. Cependant, le site sacré d'Éphèse était considéré comme beaucoup plus ancien que cela.

Selon l'historien grec Strabon, le temple d'Artémis a été reconstruit sept fois en dix siècles bien que le nombre exact soit incertain. Les fouilles ont révélé des preuves qu'il a été reconstruit au moins trois fois. Chaque fois que le temple a été reconstruit, il était sur le même site et plus grand que le précédent. Pausanias (110 - 180 après JC), un voyageur, géographe et historien grec, a affirmé que le sanctuaire était ancien et plus ancien que le sanctuaire oraculaire d'Apollon à Didyme. Il a également dit que les habitants pré-ioniques de la ville étaient des Lélèges et des Lydiens. Les historiens pensent que le premier sanctuaire a été construit à l'âge du bronze. Quand Callimaque a écrit son Hymne à Artémis , il conjectura que les Amazones l'avaient construit. Une inondation désastreuse, au 7ème siècle avant JC, a détruit le plus ancien des nombreux temples.

Cette maquette du temple d'Artémis, au parc Miniatürk, à Istanbul, en Turquie, tente de recréer l'apparence probable du premier temple. ( Wikimedia Commons )

Le 21 juillet 356 av. Des années plus tard, Alexandre le Grand visita la ville et proposa d'aider à payer le coût de sa reconstruction s'ils mettaient son nom dessus, mais les Ephésiens refusèrent. Après la mort d'Alexandre le Grand, le temple a été reconstruit en 323 avant JC fidèle à sa forme originale, à l'exception d'une plate-forme surélevée, caractéristique de l'architecture classique.

En 263 après JC, le temple avait été pillé par Néron et détruit par la tribu germanique de l'Est, les Goths. Après cela, il n'a jamais été reconstruit à nouveau.

Tous les temples ont été déclarés fermés par l'empereur romain Théodose Ier en 391 et en 401, le temple a finalement été détruit par une foule dirigée par saint Jean Chrysostome. Les chrétiens ont détruit ce qui en restait et au cours des deux siècles suivants, la majorité des citoyens d'Éphèse se sont finalement convertis au christianisme.

L'une des statues d'Artémis récupérées dans le temple d'Artémis, au musée d'archéologie d'Éphèse. 2006, Julien Fong. ( Wikimedia Commons )

Le temple du 4ème siècle avant JC a été nommé merveille du monde, en partie en raison de sa taille, mais aussi en raison de sa beauté et de ses décorations somptueuses à l'intérieur et à l'extérieur. Pendant des années, le temple a été un site visité par les marchands, les touristes, les artisans et les rois qui ont rendu hommage à la déesse Artémis en partageant leurs bénéfices avec elle. C'était la maison des prêtres et des prêtresses, des musiciens, des danseurs et des acrobates. Le temple était aussi une place de marché abritant de nombreuses œuvres d'art. Des sculptures de sculpteurs grecs renommés tels que Polyclitus, Phidias, Cresilas et Phradmon ornaient le temple, ainsi que des peintures et des colonnes dorées d'or et d'argent. Beaucoup de ces sculptures étaient des Amazones.

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Peu de vestiges du temple d'Artémis à Éphèse ( Wikimedia Commons )

Une grande partie du temple d'Artémis est restée inconnue jusqu'en 1869, lorsqu'une équipe d'archéologues du British Museum, dirigée par John Turtle Wood, a trouvé les restes et les fondations après une recherche de sept ans. En 1987-88, des fouilles ont révélé l'inondation, qui a détruit le premier temple. Aujourd'hui, le site n'est plus qu'une ruine. Là où se trouvait autrefois le temple, il y a un marais avec une colonne isolée de 11 m de haut coiffée d'un nid de cigogne et de quelques décombres sur le sol. Cette colonne a été faite par les restes trouvés sur le site et assemblés pour apparaître comme l'un des originaux. La véritable statue d'Artémis qui a été enlevée lors d'un incendie est exposée au musée d'Ephèse à Selcuk, en Turquie, et d'autres vestiges du temple sont au British Museum de Londres en Angleterre.

Bien sûr, le grand temple d'Artémis à Éphèse n'est que l'un des nombreux dédiés à la déesse grecque. Un temple d'Artémis Amarysia à Amarynthos a été découvert en 2017 sur l'île d'Eubée, en Grèce. Des fouilles récentes ont signalé des découvertes importantes, notamment un modèle de carquois de tir à l'arc en bronze appartenant à une statue d'Artémis, des vestiges de constructions antérieures remontant aux 10e-7e siècles av. et Leto, a rapporté Greek City Times.


Le Grand et Sacré Temple d'Artémis, une merveille du monde antique - Histoire

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Le temple d'Artémis à Ephèse

Mais quand j'ai vu la maison sacrée d'Artémis qui domine les nuages, les [autres merveilles] ont été placées à l'ombre, car le Soleil lui-même n'a jamais regardé son égal en dehors de l'Olympe.

Est-ce simplement un temple ? Comment pourrait-il prendre sa place parmi d'autres structures uniques telles que la pyramide, les jardins suspendus et le colosse de Rhodes ? Pour les personnes qui l'ont réellement visité, la réponse était simple. Ce n'était pas qu'un temple. C'était la plus belle structure sur terre. Il a été construit en l'honneur de la déesse grecque de la chasse et de la nature sauvage. C'était le temple d'Artémis (Diane) à Éphèse.

L'histoire raconte qu'en 1100 après JC, une troupe de croisés s'arrête dans un petit village boueux d'Asie Mineure. Leur chef regarde autour de lui. Confus, il descend de cheval. Cet endroit n'est pas ce à quoi il s'attendait. Il a lu dans les textes anciens qu'il s'agissait d'un grand port maritime avec de nombreux navires amarrés dans sa baie. Ce n'est pas le cas. La mer est à près de trois milles. Le village est situé dans un marais. Il n'y a pas de navires à voir. Le chef accoste un homme à proximité.

« Monsieur, est-ce la ville d'Éphèse ? » "Il s'appelait comme ça autrefois. Maintenant il s'appelle Ayasalouk." « Eh bien, où est votre baie ? Où sont les navires marchands ? Et où est le magnifique temple grec dont nous avons entendu parler ? » Maintenant, c'est au tour de l'homme d'être confus. « Temple ? Quel temple, Monsieur ? Nous n'avons pas de temple ici.

Ainsi, 800 ans après sa destruction, le magnifique temple d'Artémis à Éphèse, l'une des sept merveilles du monde antique, avait été complètement oublié par les habitants de la ville qui l'avaient autrefois si fier.

L'historien romain Pline mentionne un point d'ancrage dans une boucle inconnue de la rivière Kucuk Menderes, qui à cette époque était encore assez profonde pour naviguer. Le port était utilisé par des marins de différents coins du monde comme une escale avec de l'eau douce facilement disponible. Il n'y avait pas de différends entre des nations hostiles, car le port était censé être sous la protection de la déesse, Ephesia, et avait été internationalement reconnu comme une zone sacrée depuis 3000 av.

Un port fondé il y a 5000 ans dans une boucle inconnue de la rivière Kucuk Menderes. Et le temple d'Artémis Ephesia, l'un des Les sept merveilles du monde et la ville sous sa protection. Des fouilles ont été menées pendant 125 ans à Éphèse, une ville qui continue d'attirer des visiteurs de tous les coins du monde, même après des milliers d'années.

Ephèse est sur l'itinéraire de presque tous les touristes visitant la Turquie. Ce qu'ils voient, ce sont des vestiges qui ont été ensevelis sous des couches de limon, découverts et reconstruits par des archéologues de différents pays. Ephèse a toujours été encombrée de nombreux visiteurs étrangers, dans l'Antiquité comme aujourd'hui. Dans le passé, son emplacement offrait de nombreux avantages pour la colonisation, maintenant la ville de marbre blanc est facilement accessible aux touristes.

Et il ne fait aucun doute que le temple était vraiment magnifique. "J'ai vu les murs et les jardins suspendus de l'ancienne Babylone", a écrit Philon de Byzance, "la statue de Zeus olympien, le colosse de Rhodes, l'œuvre puissante des hautes pyramides et le tombeau de Mausole. Mais quand j'ai vu le temple à Ephèse s'élevant vers les nuées, toutes ces autres merveilles ont été mises dans l'ombre."

Alors, qu'est-il arrivé à ce grand temple ? Et ce qui est arrivé à la ville qui l'a accueilli ? Qu'est-ce qui a fait d'Éphèse un port de commerce animé en quelques cabanes dans un marécage ? La réponse est ci-dessous dans la mesure où nous avons pu rassembler les faits historiques.

Le premier sanctuaire dédié à la déesse Artémis a probablement été construit vers 800 av. sur une bande marécageuse près de la rivière à Ephèse. La déesse d'Éphèse Artémis, parfois appelée Diane, n'est pas la même figure que l'Artémis vénérée en Grèce. L'Artémis grecque est la déesse de la chasse. L'Éphèse Artémis était une déesse de la fertilité et était souvent représentée comme drapée d'œufs ou de seins multiples, symboles de fertilité, de sa taille à ses épaules.

Ce temple le plus ancien contenait une pierre sacrée, probablement une météorite, qui était « tombée de Jupiter ». Le sanctuaire a été détruit et reconstruit plusieurs fois au cours des cent prochaines années. Au 7ème siècle avant JC, le temple d'Artémis, déesse de la chasse, fut envahi par des guerriers cimmériens sauvages, mais ils ne firent guère plus que menacer les habitants, peut-être parce qu'ils craignaient Ephesia.

Pourtant, ce temple n'a pas duré longtemps. En 550 av. Le roi Crésus de Lydie attiré par la richesse des Ioniens, était plus déterminé. Il conquit Ephèse et les autres villes grecques d'Asie Mineure. Il détruisit l'acropole de Koressos et força les Ioniens à se réinstaller près de la zone sacrée. Les sages citoyens de Koressos avaient fixé un 1300m. corde de leurs murs de ville au temple sacré et se sont ainsi placés sous sa protection.

Pendant les combats, le temple a été détruit. Crésus s'est avéré un gagnant gracieux, cependant, en contribuant généreusement à la construction d'un nouveau temple. En 600 av. J.-C., la ville d'Éphèse était devenue un important port de commerce et un architecte nommé Chersiphron fut engagé pour construire un nouveau grand temple. Il l'a conçu avec de hautes colonnes de pierre. Craignant que les chariots transportant les colonnes ne s'embourbent dans le sol marécageux autour du site, Chersiphron a posé les colonnes sur le côté et les a fait rouler jusqu'à l'endroit où elles seraient érigées. Crésus a aidé à reconstruire le temple à un tel degré de perfection qu'il est devenu l'une des sept merveilles du monde.

Cet événement a marqué le début de la colonisation civile et du régime démocratique à Éphèse, symbolisé par l'emblème de l'abeille, qui était le symbole de la déesse Ephesia.

En 546 avant JC Ephèse en commun avec Lydie et toute l'Anatolie a été envahie par les Perses, et l'orientalisation progressive de la ville a commencé. Le roi perse, Xerxès, avait mis le feu à tous les temples grecs d'Anatolie avant de faire la guerre à la Grèce, mais il a laissé l'Artemision (temple d'Artémis) intact et a même fait une offrande sacrificielle à la déesse.

C'est l'époque où les représentations traditionnelles de la déesse deviennent plus élaborées et richement décorées, et elle acquiert une bouche persane.

C'était à côté du dernier des grands temples d'Artémis à Éphèse et il éclipsait ceux qui l'avaient précédé. On pense que l'architecte est un homme nommé Theodorus. Le temple de Théodore mesurait 300 pieds de long et 150 pieds de large avec une superficie quatre fois plus grande que le temple qui le précède. Plus d'une centaine de colonnes de pierre supportaient un toit massif. Le nouveau temple fut la fierté d'Éphèse jusqu'en 356 av. quand une tragédie, du nom d'Hérostrate, a frappé.

Dans la nuit du 21 juillet 356 av. Il s'arrêterait sans frais pour que son nom entre dans l'histoire. Il l'a fait en effet. Les citoyens d'Éphèse étaient tellement consternés par cet acte qu'ils ont publié un décret que quiconque parlerait d'Hérostrate serait mis à mort. Curieusement, Alexandre le Grand est né la même nuit. L'historien Plutarque écrira plus tard que la déesse était « trop occupée à s'occuper de la naissance d'Alexandre pour envoyer de l'aide à son temple menacé ».

Peu de temps après cet acte horrible, un nouveau temple a été commandé. L'architecte était Scopas de Paros, l'un des sculpteurs les plus célèbres de son époque. Ephèse était l'une des plus grandes villes d'Asie Mineure à ce stade et aucune dépense n'a été épargnée dans la construction. Selon Piny l'Ancien, un historien romain, le temple était un "monument merveilleux de la magnificence grecque, et qui mérite notre véritable admiration".

Le temple a été construit dans le même endroit marécageux qu'auparavant. Pour préparer le terrain, Piny a noté que « des couches de charbon de bois foulé étaient placées en dessous, avec des toisons recouvertes de laine sur le dessus ».

On pense que le bâtiment est le premier entièrement construit avec du marbre et l'une de ses caractéristiques inhabituelles était 36 ​​colonnes dont les parties inférieures étaient sculptées de figures en haut-relief. (la gauche). Le temple abritait également de nombreuses œuvres d'art, dont quatre statues en bronze de femmes amazoniennes.

Piny a enregistré la longueur de ce nouveau temple à 425 pieds et la largeur à 225 pieds. Quelque 127 colonnes de 60 pieds de hauteur soutenaient le toit. En comparaison, le Parthénon, dont les vestiges se dressent aujourd'hui sur l'acropole d'Athènes, ne mesurait que 230 pieds de long, 100 pieds de large et comportait 58 colonnes.

Selon Piny, la construction a duré 120 ans, bien que certains experts pensent qu'elle n'a duré que la moitié de ce temps. Nous savons que lorsqu'Alexandre le Grand est venu à Éphèse en 333 av. J.-C., le temple était encore en construction. Il a offert de financer l'achèvement du temple si la ville le créditait comme constructeur. Les pères de la ville ne voulaient pas que le nom d'Alexandre soit gravé sur le temple, mais ne voulaient pas le lui dire. Ils ont finalement donné la réponse avec tact : « Il ne convient pas qu'un dieu construise un temple pour un autre dieu » et Alexandre n'a pas insisté.

Piny a rapporté que des rampes de terre étaient utilisées pour faire percher les lourdes poutres de pierre au sommet des colonnes. Cette méthode semblait bien fonctionner jusqu'à ce que l'une des plus grosses poutres soit mise en place au-dessus de la porte. Il est tombé de travers et l'architecte n'a trouvé aucun moyen de le faire reposer à plat. Il était hors de lui d'inquiétude à ce sujet jusqu'à ce qu'il fasse un rêve une nuit dans lequel la Déesse elle-même lui est apparue en disant qu'il ne devrait pas s'inquiéter. Elle-même avait déplacé la pierre dans la bonne position. Le lendemain matin, l'architecte découvrit que le rêve était vrai. Pendant la nuit, la poutre s'était installée à sa place.

Après la mort d'Alexandre pendant les guerres de ses successeurs, Ephèse tomba entre de nombreuses mains différentes.

La ville passa sous le contrôle de Lysimaque de 294-281 avant JC et il commença à construire une nouvelle ville en l'honneur de sa femme, Arsinoeia, près du temple dans la vallée entre le mont Pion (Panayir) et le mont Coressos (Bulbul). Un réaménagement était devenu nécessaire car l'estuaire s'envasait progressivement. En dehors des remparts, il n'a réussi qu'à construire un théâtre, un stade, une agora et un port. A sa mort, le bâtiment d'"Ephèse III" fut abandonné et la ville passa sous la domination du royaume de Pergame fondé par la famille Attale.

En 133 avant JC, Éphèse fut remise aux Romains et devint finalement la capitale de la province romaine d'Asie. Au cours de sa plus grande période de prospérité, la ville s'est développée rapidement. Les Romains ont construit de nombreux bâtiments publics pour répondre à leurs besoins, et les portes, les bains et les temples ont été offerts par les riches. L'Artémision continue d'attirer des pèlerins de tout le monde gréco-romain.

La ville a continué à prospérer au cours des centaines d'années suivantes et a été la destination de nombreux pèlerins venant voir le temple. Une entreprise de souvenirs en idoles miniatures d'Artémis, peut-être semblable à une statue d'elle dans le temple, s'est développée autour du sanctuaire. C'est l'un de ces propriétaires d'entreprise, un homme nommé Demetrius, qui a donné à Saint-Paul une période difficile lorsqu'il a visité la ville en 57 après JC.

Saint Paul est venu dans la ville pour gagner des convertis à la nouvelle religion du christianisme. Il a eu tellement de succès que Demetrius craignait que le peuple ne se détourne d'Artémis et qu'il perde son gagne-pain. Il a appelé d'autres de son métier avec lui et a prononcé un discours entraînant se terminant par "Grande est Artémis des Ephésiens!" Ils ont alors saisi deux des compagnons de Paul et une émeute proche a suivi. Finalement, la ville fut calmée, les hommes relâchés et Paul partit pour la Macédoine.

Mais c'est le christianisme de Paul qui l'a emporté à la fin. Au moment où le grand temple d'Artémis a été détruit lors d'un raid des Goths en 262 après JC, la ville et la religion d'Artémis étaient en déclin. Lorsque l'empereur romain Constantin a reconstruit une grande partie d'Éphèse un siècle plus tard, il a refusé de restaurer le temple. Il était devenu chrétien et s'intéressait peu aux temples païens.

Malgré les efforts de Constantin, Éphèse perd de son importance en tant que carrefour commercial. La baie où les navires accostaient a disparu alors que le limon de la rivière la remplissait. En fin de compte, ce qui restait de la ville était à des kilomètres de la mer, et de nombreux habitants ont quitté les plaines marécageuses pour vivre dans les collines environnantes. Ceux qui sont restés ont utilisé les ruines du temple comme source de matériaux de construction. La plupart des fines sculptures ont été réduites en poudre pour en faire de la chaux pour le plâtre mural.

Le déclin a commencé en 262 après JC lorsqu'un grave tremblement de terre a détruit une grande partie de la ville et, la même année, les Goths ont pillé les trésors de renommée mondiale de l'Artemision. Ils n'ont pas échappé à la colère de la déesse et leur navire a coulé en mer Égée.

La perte de pouvoir d'Éphèse a fait perdre à la ville son droit de frapper des pièces de monnaie.

En 391 après JC, le christianisme fut proclamé religion d'État officielle et le culte d'Artémis fut finalement éclipsé par celui de la mère de dieu.

En 1863, le British Museum a envoyé John Turtle Wood, un architecte, à la recherche du temple. Le bois a rencontré de nombreux obstacles. La région était infestée de bandits. Les ouvriers étaient difficiles à trouver. Son budget était trop petit. La plus grande difficulté était peut-être qu'il n'avait aucune idée de l'emplacement du temple. Il a cherché le temple pendant six ans. Chaque année, le British Museum menaçait de couper son financement à moins qu'il ne trouve quelque chose d'important, et chaque année, il les convainquait de le financer pour une saison de plus.

Wood revenait souvent sur le site chaque année malgré les difficultés. Au cours de sa première saison, il a été jeté d'un cheval, se cassant la clavicule. Deux ans plus tard, il a été poignardé à quelques centimètres du cœur lors d'une tentative d'assassinat contre le consul britannique à Smyrne.

Enfin, en 1869, au fond d'un trou d'essai boueux de vingt pieds de profondeur, son équipage a heurté la base du grand temple. Wood a ensuite excavé toute la fondation en enlevant 132 000 mètres cubes du marais pour laisser un trou d'environ 300 pieds de large et 500 pieds de long. Les restes de certaines des parties sculptées ont été trouvés et expédiés au British Museum où ils peuvent être vus encore aujourd'hui.

En 1904, une autre expédition du British Museum sous la direction de D.G. Hograth poursuivi les fouilles. Hograth a trouvé des preuves de cinq temples sur le site, chacun construit au-dessus de l'autre.

Aujourd'hui, le site du temple est un champ marécageux. Une seule colonne est dressée pour rappeler aux visiteurs qu'autrefois se dressait à cet endroit l'une des merveilles du monde antique. Le temple servait à la fois de marché et d'institution religieuse. Pendant des années, le sanctuaire a été visité par des marchands, des touristes, des artisans et des rois qui ont rendu hommage à la déesse en partageant leurs bénéfices avec elle. Des fouilles archéologiques récentes sur le site ont révélé des cadeaux de pèlerins, notamment des statuettes d'Artémis en or et en ivoire. boucles d'oreilles, bracelets et colliers. artefacts d'aussi loin que la Perse et l'Inde.

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Temple d'Artémis à Ephèse

Le temple d'Artémis (Diane), appelé Artemision, était considéré comme l'une des sept merveilles du monde. Le temple de Diane était la gloire principale de la ville d'Éphèse. Avant la découverte au XIXe siècle du site longtemps enseveli, le temple de Diane était surtout connu pour sa réputation d'une des sept merveilles du monde et pour quelques brèves notices d'écrivains anciens. Selon Vitruve, il était ionique, diptère, octastyle, et avait un plafond en cèdre.

Pline dit qu'il était de la taille énorme et improbable de 425 pieds sur 220 pieds, qu'il avait 127 colonnes, les dons des rois. La structure était ainsi quatre fois plus grande que le Parthéon d'Athènes. Les colonnes mesuraient 66 pieds de haut et environ 6 pieds de diamètre au-dessus de la base. Trente-six des colonnes et de leurs socles ont été enrichis de sculptures, de même que les fourmis. Il avait été détruit plusieurs fois avant que Pline n'écrive, en particulier par le tristement célèbre Hérostrate, 356 av. Le temple, cependant, a été reconstruit par les Ephésiens avec plus de magnificence que jamais, dont les femmes ont contribué leurs bibelots au fonds général levé à cet effet.

Le temple était de l'ordre ionique et était orné de nombreux piliers, chacun de 60 pieds de haut par un compte, et de nombreuses statues et peintures des plus célèbres maîtres grecs. La statue de la déesse était l'une des plus belles œuvres d'art jamais réalisées. Il était forgé d'ivoire et d'or, et était une merveille de coût et de beauté. Le temple était décoré de sculptures de Praxitèle et l'un des chefs-d'œuvre d'Apelle.

À bien des égards, c'était le plus magnifique et le plus célèbre de tous les temples grecs, le dernier temple construit sur le site classé parmi les sept merveilles du monde. La grande taille de l'Artemision a été un facteur très important dans sa célébrité. En termes de beauté, il était de loin dépassé par les temples grecs antérieurs. Entre le VIIe siècle avant J.-C. et l'époque d'Alexandre le Grand, trois temples successifs ont été construits sur le même site. (1) Le temple original construit par Théodore de Samos, probablement vers 630 av. (2) Le temple commencé par Chersiphron et achevé par son fils Métagène vers la fin du VIe siècle av. Ce temple a été incendié par un incendiaire la nuit de la naissance d'Alexandre le Grand, en 856 av. (3) Le dernier temple, construit sous le règne d'Alexandre, a été conçu par son architecte préféré, Deinokratès.

Il existe une tradition selon laquelle, dans les premiers jours, une statue en bois d'une déesse est tombée du ciel dans un fourré, et que des vignes, s'enroulant autour d'elle, l'ont tenue debout, que les hommes ont trouvé la déesse debout dans le fourré et ont commencé à l'adorer. Certains disent que la déesse était Artémis, et que l'endroit où elle est tombée était près de la côte de l'Asie Mineure, où la rivière Cayster se jette dans la mer. Sa statue était en bois sur la tête était une coiffe murale pour représenter le mur d'une ville. La partie supérieure du corps aurait été entièrement recouverte de seins, comme on la voit dans les figures d'albâtre de Naples, car elle était la mère de toute la terre. La partie inférieure de son corps se terminait par un pilier tout sculpté de figures d'animaux, ou peut-être enveloppé d'un drap brodé.

Le bosquet où la statue est tombée a été transformé en bosquet. Dans le bosquet se trouvait un vieux cèdre, peut-être plus vénéré que les autres autour de lui, et dans son grand tronc creux était placée la statue. Le cèdre creux était le premier temple de la déesse. Non loin du bosquet où se dressait l'arbre sacré du temple, se trouvait la ville grecque d'Éphèse. Son histoire est longue et mouvementée, car la ville, située près d'un bon port à l'entrée de l'Asie Mineure, est devenue le centre du commerce, de la richesse et de la culture, et plus que cela, c'était le grand centre religieux de l'Orient.

Combien de temps la déesse s'est contentée de vivre dans l'arbre creux, l'histoire ne l'enregistre pas. Peut-être le vieil arbre a-t-il été emporté par le vent, car au VIIIe siècle av. Un mur de pierre a ensuite été construit autour de la plate-forme ou de Temenos sacré. La renommée de la déesse se répandit, car en l'an 650 av. Les Cimmériens sauvages envahirent alors le pays et brûlèrent le temple, mais aussitôt un autre temple, plus grand et sur une base plus élevée, fut construit à la déesse. Il était de type grec et avait la forme d'un temple in antis, mais aucune trace d'une colonnade n'a été trouvée.

Théodoras a conseillé la pose d'une couche de charbon recouvert de toisons dans les fondations du troisième temple d'Artémis (Diane) à Éphèse, commencé par lui vers 600 avant JC. Par un compte le temple de Théodore était de 300 pieds de longueur et 150 pieds de large avec un surface quatre fois la taille du temple précédent. A Sparte se trouvait un édifice circulaire qui, selon Pausanias, aurait été érigé par Théodoras, et était réputé être le plus ancien odeion connu, il s'appelait "skias". Théodore de Samos, assista son père Rhoekos et son frère Telekles vers 580 av. Ce Théodore est considéré comme étant d'un âge plus avancé que le premier Théodore, car il y avait peut-être un Théodore fils de Téléklès.

La renommée croissante de la déesse a amené un plus grand nombre de pèlerins. Ses dons augmentèrent, et un temple encore plus grand était nécessaire, et il fut décidé que tout le peuple devrait participer à sa construction. Crésus, l'homme le plus riche du monde antique, avait appris que ses richesses et sa puissance étaient si grandes qu'elles pouvaient éveiller même la jalousie des dieux, et pour empêcher une telle calamité, il contribua généreusement au fonds de construction du nouveau temple, et son nom apparaît sur certains fragments des colonnes comme dédicataire. Il se tenait au même endroit que tous les temples précédents, mais à un niveau plus élevé. Sa pierre était le marbre blanc des collines distantes de sept milles.

Dans le temple se trouvaient des offrandes d'animaux, de céréales et de fruits. Une fois par an, les statues de la déesse étaient emportées dans la ville. La procession a eu lieu le 25 mai, jour où la statue de la déesse serait tombée du ciel. Il y avait une multitude de statues, grandes et petites, de bois et d'argile et de pierre et d'argent et d'or.

Le temple se trouvait à un peu plus d'un mile de la ville, mais relié à celle-ci par une grande route de 10 mètres de large et pavée de blocs de marbre. Damianus, un riche romain, a construit le long de cette Via Sacra une stoa en pierre voûtée pour protéger les prêtres et les statues de la pluie et du soleil. La procession, avec de longues files de prêtres marchant au son de la musique étrange, et peut-être avec des prêtresses dansantes, et avec des chars chargés de statues, entra dans la ville par la porte magnésienne. Devant le grand théâtre, il s'arrêta. Les images étaient portées sur la scène où le public, qui pouvait être au nombre de près de trente mille, pouvait les voir.

Les pèlerins affluaient à Ephèse de toutes les parties du monde, rivalisant les uns avec les autres dans le coût de leurs cadeaux. Il y avait des trésors d'or, d'argent et d'ivoire. Les sculpteurs et les artistes ont consacré leurs meilleures œuvres à la déesse, et parmi les objets les plus précieux figuraient les statues des Amazones, que Phidias, Crésilas, Polyclitus et Phradmon ont faites en compétition et une peinture d'Alexandre par Apclles. Avec le temps, le temple est devenu un grand musée, peut-être le premier grand musée de l'histoire du monde.

Les dons les plus acceptables étaient en argent, et la richesse du temple devint prodigieuse. Pour s'occuper de l'argent, il y avait des financiers experts dans le sacerdoce. De vastes entreprises commerciales ont été exploitées sur de vastes étendues de terres ont été achetées et des mines cultivées ont été développées, des domaines ont été administrés, les pêches ont été contrôlées, les navires des temples ont fait du commerce avec le monde entier. Le temple prêtait de l'argent à ceux qui en avaient besoin, et l'empruntait à ceux qui l'avaient à prêter, et déposait pour la garde des trésors de toutes sortes. Autrefois, le temple contrôlait une grande partie des richesses de l'Orient.

Le temple était aussi un asile, un lieu de refuge pour le fugitif ou le criminel. Peut-être que dans les premiers temps le droit d'asile était limité au temple lui-même. Mithridate l'a agrandi à la distance d'un tir d'arc du temple. Mark Antony l'a étendu pour inclure une partie de la ville, et ainsi la ville est devenue un repaire pour les criminels de toutes sortes. Auguste confina donc l'espace sacré à moins d'un quart de mille du temple et l'entoura d'un mur dont on peut encore voir les traces.

The first serious attack upon the Goddess Diana was by St. Paul, who established a Christian church at Ephesus. For a time the Christians were imprisoned and martyred, yet Christianity spread. The trade of the silversmiths began to fall away. The old books of sorcery were burned. The very existence of Diana was threatened, and yet the struggle between Christianity and paganism continued for more than two centuries. In 262 AD the invading Goths destroyed the city and burned the temple. A smaller temple, built on its site, was destroyed by the Christians, and the followers of the goddess were persecuted. Finally, about 350, the Roman emperor commanded that all pagan temples be closed. The Goddess Diana, who had ruled supreme, for 1500 years, was dead, and few were left to mourn her.

Slowly the little that was left of Ephesus fell to ruins with the help of earthquakes. The stones of the temple were used in the construction of a Christian church. A tradition says that some of the great columns supporting the dome of St. Sophia in Constantinople were taken from the temple. The river, overflowing its banks, transformed the temple site into a malarial swamp. The city soon became a haunt for the Greek pirates who plied their trade along the coast.

The ruins have long been overgrown with shrubbery, and their only inhabitants are a few miserable peasants. In the year 1863, Mr. J. T. Wood, representing the British Museum, obtained permission to search for the lost temple of Diana. There were ruins in abundance, but not a trace of the temple. For six long years he searched. Finally there appeared an inscription on the theater wall saying that the sacred processions came from the temple to the city by the Magnesian gate, and returned by the Coressian gate. He identified the gates, and from the Magnesian gate he followed the marble paving of the sacred way, later buried deep beneath the fields. It led him to a swamp a mile away, and there on December 29, 1869, 20 feet beneath the surface of the swamp, he found all that was left of the temple. Only its foundation and a few scattered stones remained.

The work of excavation was continued until 1874. In his excavations he found that the building measured about 343 feet by 164. and stood on a raised platform measuring 418 feet by 239. Important excavations have since been carried out here, and the theatre, important buildings connected with the gymnasium, and a splendid semicircular marble portico round the east side of the harbor have thus been disclosed.

For fifteen years from 1894 the Austrian Archaeological Society conducted excavations in the city with valuable results. Of more importance to our story are the excavations by D. G. T. Hogarth for the British Museum, which owned the site. For six months in 1904, he labored at the old temple site. Down beneath the foundation of the temple, which Wood had discovered, he found foundation stones of the Croesus temple, and beneath them were traces of three smaller temples of still earlier dates. Wood discovered the remains of three distinct temples at Ephesus, the last but two, the last but one, and the last. The former was probably built 500 BC, for which the foundation described by Pliny, Vitruvius, and Diogenes Laertius, was laid. He found that under the walls of the cella a layer of charcoal 4 ins. thick was placed between two layers of a composition about 3 ins. thick, similar to, and of the consistency of glazier's putty.

Thus the ruins repeat the long-lost story of the temple, which, because it was great and beautiful and rich because it was a place of refuge, a museum, a bank because it was revered more widely than any other, was one of the seven wonders of the world.


ORDER OF THE TEMPLE.

In the year of our Lord 1118 the following gentlemen formed themselves into a society, in the city of Jerusalem, whose duty it was to escort pilgrims to and from the Holy City, through the mountain defiles and dangerous passes, en route, viz.: Hugh de Payen, a gentleman named Rossal, Godfrey de St. Omer, Godfrey Bissol, Payen de Montdidier, Archambaud de Saint-Aignan, and two gentlemen named D’Andre and De Gondemare, respectively. These eight were joined by Hugh of Champagne seven years later. And the society thus formed was without rules, and its members wore no particular habit. They lived in a house close by the Temple, and soon came to be known as Knights of the Temple, and Templars. That house was a part of the palace of the western kings, which had been set apart as the home of the pilgrims, and their guards. The Church of the Holy Sepulchre was the chapel of the new society.

Hugh de Payen went to Rome in 1127 to ask of Pope Honorius II a new crusade, and while there besought his Holiness to form the little society at Jerusalem into a religious and military order. The Pope referred him to the Council of Troyes, then in session, which appointed St. Bernard to draw up rules for the Order, and prescribe for it a dress. The white dress prescribed by St. Bernard had a red cross added by Pope Eugenius III, years afterwards.

The name assumed by this society is not known to us with perfect accuracy. They were known as "The Brethren of the Order of the Temple," and as "Brethren of the Soldiery of the Temple," and as "Brethren of the Temple." They were referred to as "Pauperes

[paragraph continues] Commilitones Christi et Templi Solomonis." It is supposed that their armorial bearing of two knights riding one horse referred to this poverty, but that is not certain. Neither is it clear that the bearing alluded to "Brotherly Love," or even to "Humility." True they were vowed to chastity, poverty, and obedience, but the king supplied all their wants in the beginning, and the Order soon began to revel in opulence.

The enthusiasm which this society of nine gallant young gentlemen aroused all over Christendom tells the story of the popular craze. The Pope, Prelates, Kings, and all the people, praised their chivalry, and eager youths clamored for admission to their ranks. The Pope promised heaven to all who would take the Cross against the Saracens. Kings settled rich estates upon the new Order, on which Priories were founded. The Order increased in numbers with astounding rapidity. They were young nobles of hot blood, of sinews of steel, and of great physical endurance. These became Templars knowing that they were to be forever upon the field, and never to know peace.

The Templars had no lady-love save Mary, Queen of Heaven they wore no ornaments, their hair was to be kept short, and their dress plain white. They were to eat two and two at the same table, so that each might know that the other did not fast, which was strictly forbidden. They were to attend chapel services, but if on duty at that time they might say their prayers in bed. They were to hold no correspondence with the outer world, nor could a Brother walk alone. Amusements were not encouraged, and all conversation was serious. The Templar had no personal wealth, and if he was taken prisoner by the Saracen he was to be left to his fate,—no ransom could be paid for him. The Templar well knew that his fate was the alternative of the Koran or the sword. Hugh de Payen took three hundred such men back to Jerusalem with him, and before five years had passed every one of these had been killed.

The Hospitalers, which had been organized into a military order by Godfrey de Bouillon, became envious of the reputation of the Templars, and dissensions arose, though both frequently fought gallantly side by side against the common enemy. The dissensions began as early as 1179, and continued, with frequent reconciliations, until the suppression of the Order of the Temple, in 1314. In 1251 the two Orders actually fought a battle, in which the Templars were almost cut to pieces. But their decimated ranks were speedily filled.

We need not attempt to give even a summary of the great battles that were fought by the Templars, or recite even instances of their almost superhuman prowess. Time and space would fail us. Princes came to fear them, and bishops to hate them. What cared they? They were rich there were no scandals afloat they were both churchmen and warriors their nation was the Catholic Church their only chief the Pope. They mixed in no struggles unless the Pope's interests were involved their persons were sacred. They ever held up the Cross against the Crescent. They were proportionally hated, and their counsels were rejected when they could have secured by treaty free access to Jerusalem, and peace with the Soldans in the last crusade. Poor William of Sonnac! His eye had just been dashed out, and he hastened to plead with the Christian chiefs to enter into treaty. His advice was scorned. Then dashing the blood from his eyeless socket he rushed to horse, and wildly shouted, "Beauceant to the front! Beauceant and death!" He and all his companions fell sword in hand that day. Aye, there never was known a Templar who was a coward.

In 1301 Boniface III was Pope, and Philip the Fair was King of France. A feud broke out between them, Boniface claiming temporal power in France. The Templars, as usual, stood by the Pope, and they sent him funds. Boniface died within two years, and his successor, Benedict XI, died within the year of his exaltation. This was the opportunity for Philip, who by intriguing and promises secured the election of the ambitious Archbishop of Bordeaux. He assumed the tiara under the title of Clement V. He had agreed to live in France, and was to do the bidding of Philip. Clement approved the demand which Philip had made upon the priests for subsidies, and said nothing about the Templars being compelled to likewise submit to these taxations. In fact, Philip had called Boniface "His Fatuity" in place of "His Holiness," and burned the Pope's Bull of Excommunication with great eclat. Then he made a prisoner of the Holy Father, which created a great scandal.

Clement V was wiser than Boniface III, and Philip had in him an unswerving ally when he sought to suppress the Templars, who sided with his enemy, Boniface III, and desired to gather into the treasury of France the immense riches of that Order. The Templars never suspected for a moment that their only master, the Pope, would betray them and, in fact, had not a suspicion of their danger. They lived so haughtily apart from all the world that no hint of the

[paragraph continues] King's desire to procure testimony against them reached their ears. But it reached the ears of others, among whom were two renegades, one a Knight Templar disgraced from the dignity of Prior, the other a member of the Order dismissed for infamous impieties. These wretches were Esquin von Florian, Prior of Montfaucon, the other one Noffodei. They were in prison at Paris, and under sentence of death.

These villains informed their jailer that if their lives were spared they would put the King in possession of the secret impieties of the Templars. The King examined them himself and the revelations they made, among others, were:

1. The Templars were more like Mohammedans than Christians.

2. The Novices were required to deny Christ, and to spit upon the Cross.

3. The Templars worshiped idols, despised the sacraments, murdered, and secretly buried all betrayers of their secrets, and practiced theft and sodomy.

4. The Templars betrayed the Holy Land to the Infidels.

Philip took down these accusations, and pretended to believe them, although he knew that no intimation of such crimes had even been whispered in any of the states of Christendom, in which the Templars lived and held rich preceptories.

We may well spare the reader a recital of the deceptions, misrepresentations, hypocrisy and falsehoods that attended the so-called inquiries made into those charges by the Pope and his bishops. De Molai had been to see the Pope, in response to an affectionate letter from His Holiness, although the charges were in his hands over a year before writing so affectionately. The Pope did not allude to the accusations, and De Molai had not heard of them. The Grand Master came with a band of trusted Knights, and twelve mules laden with chests of gold and silver. The wily Philip received him without signs of displeasure. It was now 1306, nearly two years since the accusations had been made. Rumors at last reached the Grand Master, and he grew uneasy. He went again to the Pope (1307) taking with him the four French preceptors, and earnestly denied the stories that he had heard. The Pope dismissed him as if he believed the Order innocent.

The conduct of both the Pope and the King lulled the Templars to absolute security all over France, and they continued to live on in haughty and friendless isolation until the morning of October 13,

[paragraph continues] 1307, when every Templar in France was seized in his bed and carried to prison. The King gave the secret order of arrest, and the bishops, whom the Templars had so long defied, cordially co-operated, and flung them into their filthy dungeons.

Let us omit the farce of a trial, and relate some incidents. The prisoners died rapidly of hunger and exposure while being plied with promises of liberty if they would confess the guilt of the Grand Master, and of the Order. They were assured that the Grand Master had already confessed. A few said "yes," but the mass denied the infamous accusations. Many cried out,—"If the Grand Master so confessed he lied in his throat." These were brutally tortured, and thirty-six of them perished in the tortures. Some broke down and confessed, but withdrew the confession when the tortures had ceased. The poor Pope in horror protested, but the King accused him of trying to conceal the guilt of the Order. The inquiry went on, traitors confessed, Templars were deceived, and came to Paris under lying promises.

It is probable that under torture De Molai, an old man, emaciated by brutal treatment in prison, confessed to the guilt of the Order. But before the Church Commission he appeared stupefied when he heard the confession read. He cried out that the confession was false, averring that he could stand boiling, roasting, or even killing, but that prolonged tortures were beyond human endurance. His hands had been crushed until the blood ran from his nails. Others had had their feet held to the fire until they had dropped off. Confessions were made, and almost immediately withdrawn. A squabble arose between the Papal Commission and the Court of the Archbishop of Sens. This latter court assumed jurisdiction, and burned fifty-four of the Templars in one batch, on the spot where afterwards stood the infamous Bastile. The Commission mildly objected, and finally agreed upon a report that the Order of the Temple had disgraced itself and should be suppressed. Pope Clement V approved the recommendation, and the Order was officially suppressed.

The tragic end of Grand Master De Molai is worthy of permanent record. The Bull of Suppression was read on a platform set up in the Cathedral Church, on March 18, 1314, and in the presence of the Grand Master and the Priors of France and Aquitaine. When the Cardinal read the vile charges De Molai cried with a loud voice that they were false, but the two Priors, terrified by death at the stake, adhered to their confessions. On the edge of the platform De Molai spoke: "I declare before heaven and earth, and I avow, although to

my eternal shame, that I have committed the greatest of all crimes but only by acknowledging the truth of those so foully charged against an Order, of which the truth to-day compels me to say that Order is innocent. The fearful spectacle that fronts me can not make me confirm a first lie by a second. Upon a condition so infamous, I heartily renounce a life already hateful to me."

As the sun went down that same evening the Grand Master perished in the flames on the island in the Seine, professing the innocence of the Order, and welcoming to the same fate one of the Priors who feared to stand by him in the cathedral, but who rallied, and died beside him. It is said that the dying Grand Master summoned both King and Pope to meet him at the judgment. Clement died within a few weeks, in great physical agony, and a vicious horse sent the cruel Philip to his account within a year thereafter.

So ended the ancient Order of the Templars. They were needed no longer, since Palestine had been abandoned to the Infidel. "Empires, monarchies, guilds, orders, societies, religious creeds, rise in the same way, and disappear when they stand in the way of other things."


Temple of Artemis

The Temple of Artemis is one of the archaeological treasures in the country of Turkey. Built by the Greeks, the site later became an important site to Christians. Many centuries after it was first built, the temple continues to welcome pilgrims and others curious people eager to connect with history and to see one of the Seven Wonders of the Ancient World.

The Temple of Artemis in Ephesus Turkey is located an easy drive distance from the modern-day city of Izmir. Its history provides a peek into the ancient Greek religious customs. The temple, sometimes known as the Temple of Diana, was dedicated to Artemis, a Greek goddess who was the twin sister of Apollo. She replaced Selene, becoming goddess of the moon. The Cult of Artemis chose an already sacred site when they built the first shrine. The first Temple of Artemis was built around 650 BC, financed by a king of Lydia who wanted to ensure protection from future earthquakes. The temple quickly gained attention of other wealthy people and worshipers.

The history continues on the night that Alexander the Great was born&mdasha fire destroyed the Temple of Artemis in Ephesus Turkey. When the young man rose to power, he offered to finance another temple, though religious leaders refused, saying it would be right one god to pay for another god's temple. The temple was eventually rebuilt and was standing when Saint Paul visited Ephesus. It again was destroyed, this time during the reign of Nero. And again was rebuilt, but it was never the same again. Eventually the marble of the Temple of Artemis was repurposed in churches and other Christians sites, including Ephesus, one of the Seven Churches of Asia mentioned in the Book of Revelation. Also, it is the namesake of one of the books of the Bible, a letter penned by Saint Paul. The temple was rediscovered in the 1860s on an archaeological dig hosted by the British Museum.

Turkey Map

Today's visitors to the Temple of Artemis in Ephesus Turkey will not find a fully formed building, but rather a single column that's a reminder of times past. All that remains is one enormous stone column, a lone reminder of the grand structure once dedicated to the goddess Artemis. The temple was built in a marsh and some things have not changed the marshy ground recedes in the summertime. When the weather is warm, you're more likely to see the foundations of the ancient temple.

The site is free to visit. If you'd like to know more about its history, a good guide can bring the story of the temple to life. The guided experience will be well worth the extra fee. They'll explain just how massive the temple was in its glory days. The marble structure would have been 180 feet and 377 feet long, complete with 127 60-foot-high Ionic columns. The guide also can talk about the artwork that would have been house within these walls&mdashsculptures created by Greek masters stood beside gold and silver work and large-scale paintings. Some of the works depicted the Amazons-the mythical tribe and reputed founders of the city of Ephesus.


The Temple of Zerubbabel

Thus, about 600 years before the earthly advent of our Lord, Israel was left without a temple. The people had become idolatrous and altogether wicked, and the Lord had rejected them and their sanctuary. The kingdom of Israel, comprising approximately 10 of the 12 tribes, had been made subject to Assyria about 721 AVANT JC., and a century later the kingdom of Judah was subdued by the Babylonians. For 70 years the people of Judah—thereafter known as Jews—remained in captivity, even as had been predicted (see Jeremiah 25:11–12 29:10).

Then, under the friendly rule of Cyrus (see Ezra 1, 2) and Darius (see Ezra 6), they were permitted to return to Jerusalem and once more to raise a temple in accordance with their faith. In remembrance of the director of the work, the restored temple is known in history as the Temple of Zerubbabel. While this temple was greatly inferior in richness of finish and furniture as compared with the splendid Temple of Solomon, it was nevertheless the best the people could build, and the Lord accepted it as an offering typifying the love and devotion of His covenant children.


Temple of Artemis

Located on the hill of Ayasuluk there is the Temple of Artemis, or Artemision, which was one of the Seven Wonders of the Ancient World, although from some excavations its location is presumed to have being in different places.

Dedicated to the cult of Artemis, very popular in the region, it became a much visited center of pilgrimage and so the city itself. Each year, a whole month of vacation was taken for religious ceremonials and contemplation.

The first temple was built in the sixth century B.C., Ionian Diptera structured, with two rows of columns on both sides and three rows in the front and rear. It had a total of 127 Ionic columns, with a height of 19 meters each, of which 36 had relief sculptures.

In 356 B.C., a disturbed and infamous character named Herostratus burned the temple in order to make his name immortal. That night Alexander the Great was borning in Macedonia, who later, upon his arrival in Anatolia, offered to make a donation to the temple, with the condition of attaching his name to it. However, his offer was rejected with a polite and discreet answer, “it would be improper for a god to build a temple for another god.”

So it was not until the fourth century that the second temple was built in the same tier but with a base of 13 steps. A proof of its Anatolians origins is the fact that the temple faced west, while Greek temples have their face towards the East, as a rule. The same happened in the temples of Sardis and Magnesia on Meander. The columns were shorter and thinner and reliefs were made by the famous sculptor Scopas, while the altar were made by Praxiteles.

But in the year 262 B.C., the Goths invaded the area and razed the temple. Gradually, the Ephesians were converted to Christianity and the temple ceased to have the same old religious significance, so many Christians even used his remains and ruins for other constructive functions, as it symbolized the ultimate triumph of Christianity over paganism.

From the magnificent and sacred temple we can only see today one of the 127 Ionic columns, erected between 1972 and 1973 from several pieces of different columns, without reaching its original height.


The Grand and Sacred Temple of Artemis, A Wonder of the Ancient World - History

This Day In History: July 21, 356 BCE

On July 21, 356 B.C.E., a man named Herostratus deliberately set fire to the Temple of Artemis at Ephesus in modern-day Turkey, a beloved architectural marvel that was one of the Seven Wonders of the Ancient World. Herostratus did not try to evade capture for his heinous act, rather he openly bragged about his crime, and his name became synonymous with a certain type of fame-seeker still very prevalent today.

Ephesus was one of the great Hellenic cities situated on the coast of Asia Minor. The Goddess Artemis was the city’s patron deity, and her breath-taking marble temple (the first in the world) was larger than a football field. A temple to Artemis had stood on or near that spot since 800 B.C.E., and the Ephesians loved their Goddess and her sacred temple so much that when St. Paul came a-calling four hundred years later preaching the Gospel, he barely escaped with his life.

Enter Herostratus – a guy so desperate for fame he’d do anything to achieve it. He clearly wasn’t messing around, because he went whole hog and set fire to one of the most revered buildings in the ancient world. When the people of Ephesus saw the smoking ruins of the temple, Herostratus made certain they knew that he was the guy responsible.

The motive behind Herostratus’ seemingly senseless act of arson was recorded by the historian Valerius Maximus, “so that through the destruction of this most beautiful building his name might be spread through the whole world.”

To make sure Herostratus did not get his wish, the punishment for his arson was two-fold: execution and a little something called damnatio memoriae.

That second penalty was no doubt far more appalling to Herostratus. Damnatio memoriae, or “damnation of memory,” literally meant that all traces of the person being punished were removed from history. This meant that Herostratus’ name was stricken from all official records, and the mention of his name was forbidden, either by word or in writing, on pain of death. This was to deny him his lust for fame and glory.

In spite of the risk, Herostratus’ name and heinous act of arson was recorded by the historian Theopompus, and his name lived on as a term to describe someone who commits a crime for the sole purpose of the resulting notoriety. The term Herostratic fame means “fame at any cost”.

A modern example of someone who became herostratically famous would be Mark David Chapman, the killer of John Lennon. In his own words, Chapman’s sole purpose for gunning down the much-loved musician was that “the result would be that I would be famous the result would be that my life would change and I would receive a tremendous amount of attention.”

Chapman was just in it to be a “celebrity.” If he had to murder a real celebrity to get there, so be it. That’s a classic Herostrat.

So, even with the Ephesians’ best efforts, Herostratus’ name did manage to live on.

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Where is the Temple of Artemis?

The Temple of Artemis was established near the ancient city of Ephesus, approximately 75 km south of the modern port city of Izmir. Today, it is located on the border of Ephesus Ancient City Selçuk. The sanctuary (temenos) in Ephesus was older than the Artemis Ruin itself. Pausanias was sure that the temple began years before the Ionian migration and was older than Apollo's divine temple in Didyma.

The pre-ionic inhabitants of the city were Leleges and Lydians. Today, 1 column and some sculpture pieces belonging to the temple are exhibited in Ephesus. The main reason for the temple damage over the years is that its roof is wooden. The top made of wood has not survived until today, although it has been repaired many times since it burned very quickly and was affected by the earthquake.

The Temple of Artemis consists of two phases. During the first phase, the Archaic period, the temple was hardly damaged. In the second phase, called Hellenistic, it was burned by Herostratos the night Alexander the Great was born. Accordingly, the following developments occurred in the phases of the temple

First Phase (Archaic Period)

Architects such as Chersiphron, Metagenes, and Theodoros worked in its construction. There are reliefs on the lower parts of the columns. It is assumed that there is a window in the pediment, and an epiphany is made from here.

Second Phase (Hellenistic Period)

The architects of this period are known as Paionios, Demetrios, and Kheirokrates. It contains similarities with the previous period in many respects. Differently, there are 9 columns at the back and 3 rows of columns in the front.


Throne of Montezuma

The magnificent stone monument variously referred to as the Monument of Sacred War, the Teocalli of Sacred War, the Temple Stone or, more simply, the throne of Motecuhzoma II (Montezuma), the Aztec king (tlatoani) who ruled at the time of the Spanish conquest, is covered with relief carvings of symbols, gods and Motecuhzoma himself. The throne, carved in the shape of a pyramid temple, commemorates the New Fire Ceremony of 1507 CE and, through art, demonstrates the inseparable link between fire and water and between this world's rulers and the eternal cosmos. It is one of the masterpieces of Aztec art and can be admired in its permanent home in the National Museum of Anthropology in Mexico City.

Purpose

Discovered in 1831CE near the palace of Motecuhzoma II under what is now Mexico City, the throne was carved in 1507 CE from volcanic stone and measures 1.23 metres in height and around 1 metre in both depth and width.The object as a whole celebrates the triumph of the sun and the top is inscribed with the year 2 House which translates as 1345 CE, regarded as the traditional founding date of the Aztec capital Tenochtitlan. The throne appears in the form of a typical Aztec stepped pyramid with the back representing the sacred temple which stood at the top of such monuments. The stone may, in fact, be considered as a votive commemorative or teocalli (meaning 'house of god') of sacred warfare and the New Fire Ceremony (Toxiuhmolpilia). This ritual, held only once every 52 years on the completion of the full Aztec calendar cycle, was perhaps the single most important event in Aztec religion and life in general.

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Presided over by the Xiuhtechutli, the god of fire, the purpose of the ceremony was to ensure the successful renewal (or re-occurrence) of the sun. Atop Mt. Uixachtecatl (or Citlaltepec), near the Aztec capital of Tenochtitlán, priests gathered at midnight and awaited a precise alignment of the stars. Then a sacrifice was made to Xiuhtecuhtli by cutting out the heart of a sacrificial victim. Fire was then kindled inside the open chest cavity and if the fire lit successfully all was well. If the flame did not light then it was believed to signal the coming of terrible monsters, the Tzitzimime, who would roam the darkness eating all mankind.

With the unthinkable possibility that the sun might not actually reappear, every ceremony was a crucial moment in Aztec society, but perhaps the one of 1507 CE was more significant than most. The Aztec empire had suffered several misfortunes leading up to the event, notably a devastating famine and destructive snowstorms, so that a new cycle and a fresh start was just what Motecuhzoma needed. Ultimately, the sun did appear again to welcome in another 52 years of cosmic harmony but, in reality, it was only 14 years later that strangers from the west would bring about the cataclysmic collapse of the Aztec civilization.

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Details

The twelve steps which approach the seat are flanked by an image of a rabbit on the left signifying the calendar date 1 whilst on the right side reeds represent the date 2. It has been suggested by scholars that these dates represent either the first and last years of the 52-year cycle or the years in which this particular New Fire Ceremony crossed over. Above these symbols, again, one on either side, are representations of cuauhxicalli - the vessels used to hold offerings such as the hearts of sacrificial victims during religious ceremonies. The one on the left has markings indicating a jaguar skin and the one on the right has eagle feathers.

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The back of the seat of the throne carries a large sun disk on which are indicated the cardinal and inter-cardinal points, a common motif in Aztec art. On the left of the sun disk stands the figure of Huitzilopochtli, the god of war and the sun, wearing his usual hummingbird headdress and with his left foot in the shape of a fire serpent whilst on the right stands Motecuhzoma II performing a sacrifice to the god. The seat of the throne has a relief of the earth monster Tlaltecuhtli of Aztec mythology. Therefore, when Motecuhzoma sat on the throne, he was in contact with both the earth and sun, and so was fulfilling his role as sacred guardian of both, separating them with his person and preventing the sun from collapsing onto the earth.

The large eagle on the back of the throne reminds of the legend of the founding of Tenochtitlán when Huitzilopochtli indicated the correct site with an eagle sitting on a cactus. The figures are the Aztec people who offer their hearts in sacrifice and homage to their gods and ruler. At the sides of the stone seated gods, each with a tetl or stone symbol on their backs, self-sacrifice blood from their loins, a typical ritual of Aztec religion. The four deities represented are Tlaloc (god of rain), Tlahuizcalpantecuhtli (Dawn), Xiuhtecuhtli (god of fire), and Xochipilli (god of flowers, summer and music). There are also marked the dates 1 Flint and 1 Death and a smoking mirror to represent Tezcatlipoca, the god of destiny. These scenes, therefore, combine with the other relief carvings on all sides of the stone to give compelling testimony of the divine favour enjoyed by Motecuhzoma's reign.


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