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Trépied en bronze, Mycènes

Trépied en bronze, Mycènes


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MYCÈNES :&lsquoRICHE EN OR&rsquo

L'ère mycénienne (c.1600&ndash1100 BCE) a joué un rôle essentiel dans le développement de la mythologie grecque. Généralement, la signification/insignifiance mythique d'un lieu tend à correspondre à ce qu'il avait à cette époque. Par exemple, chez Homère, Mycènes (Mykenai), avec son épithète d'origine "l'or riche en or", était extrêmement importante.

Le fait que la mythologie grecque et l'archéologie mycénienne doivent compenser notre manque d'histoire mycénienne rend la vie difficile. Pourtant, c'est avec des informations de ce genre que la culture mycénienne a été découverte et nommée pour la première fois par Heinrich Schliemann (1822 et 90) dans les années 1870. Sa crédibilité archéologique et personnelle est souvent mise en doute : il a romancé, exagéré et déformé les détails de sa vie personnelle, a recherché presque exclusivement des preuves pour étayer sa conviction qu'Homère était « l'autre » et a souvent raté ou même détruit des éléments cruciaux. Pourtant, ses découvertes étaient étonnantes. Il a déterré les reliques d'un peuple dynamique et entreprenant qui a facilement assimilé les idées des Égyptiens, des Hittites et des Minoens, a couru avec eux, les a intégrés à leur propre société basée sur la Grèce continentale et a créé une nouvelle civilisation scintillante et originale.

Mycènes elle-même se dresse sur un éperon rocheux surplombant les belles terres agricoles de la plaine d'Argive, a un bon approvisionnement en eau et, bien qu'elle soit à une petite distance de la mer (visible depuis la citadelle), avec la ville de Tiryns entre les deux, a l'accès à de bons débarcadères pour les navires. Un vaste réseau de routes pavées et de ponts solides a également facilité la communication avec d'autres zones. Pourtant, la question commune « D'où venaient les Mycéniens ? » n'admet pas de réponse simple. On affirmait autrefois que la paix de la Grèce de l'âge du bronze ancien a été brisée vers 2200 avant notre ère par des envahisseurs, peut-être d'Anatolie, qui ont détruit les colonies indigènes et les ont remplacées par les leurs, mais les "théories d'invasion" ont peu de poids de nos jours. Une image d'arrivée progressive, de règlement, de fusion, de différend et de conflit peut être moins sexy que celle d'envahisseurs extraterrestres ou de hordes de barbares en maraude, mais elle est probablement plus précise.

Au cours de l'âge du bronze moyen, leur civilisation était assez peu impressionnante. Les squelettes révèlent une souche raciale mixte, forte et musclée, mais souffrant de malnutrition infantile, de mauvaises dents, d'arthrite et de paludisme. Les hommes mesuraient 1,60 & ndash 1,70 m et vivaient jusqu'à environ 30 & ndash 45 ans, les femmes 1,48 & ndash 1,56 m avec une durée de vie moyenne de 25 & ndash 40 ans. Mais alors, alors que nous entrons dans l'âge du bronze final, c.1600 avant notre ère, nous voyons une plus grande prospérité, alliée au contact avec l'Égypte, la Syrie, la Macédoine, la mer Noire, l'Italie et même l'Espagne. L'âge mycénien proprement dit avait commencé (voir tableau 2.1, au verso).

Nous pouvons établir une chronologie relative raisonnablement bien définie basée sur le développement stylistique de la poterie mycénienne : ainsi &lsquoLate Helladic (LH) III B&rsquo désigne la poterie en usage à l'apogée de la prospérité mycénienne au XIIIe siècle avant notre ère. La chronologie absolue a été fixée en croisant ce matériel avec les découvertes égyptiennes, dont les dates sont généralement exactes à quelques années près. Les méthodes de datation au carbone 14 et de dendrochronologie contribuent davantage à ce processus, mais ont également tendance à le remettre en cause et à le confondre. Certains érudits aiment diviser la chronologie de l'âge du bronze final mycénienne en :

· Période de formation : LH I et LH II A (c.1575/50&ndash1450 AEC)

Epoque Palace · : LH II B à III B2 (c.1450&ndash1200 BCE)

· période post-palatiale, couvrant LH III C et &lsquosub mycénienne&rsquo (c.1200&ndash1050/1000 AEC).

Tableau 2.1 Chronologie mycénienne

Ces gens étaient de grands bureaucrates. Des milliers de tablettes d'argile gravées ont été trouvées, tirées durement dans les conflagrations qui se sont produites pendant l'occupation mycénienne de Knossos, ainsi qu'à Mycènes même, Tirynthe, Thèbes, Pylos et Khania. Environ la moitié des signes sur les tablettes sont similaires au premier linéaire A, suggérant une communication verbale entre Minoens et Mycéniens, et le script est devenu connu sous le nom de linéaire B. Il a été déchiffré par un architecte britannique, Michael Ventris, (assisté par John Chadwick et d'autres ), qui, le 1er juillet 1952, annonça à la radio BBC que les tablettes étaient écrites dans une forme difficile et archaïque du grec. Sa théorie a été soutenue par la découverte en 1953 d'une tablette qui avait des idéogrammes de chaudrons à trois pattes dont les signes d'accompagnement lisent ti-ri-po-de (trépieds). Tant de tablettes ont maintenant été découvertes que même l'écriture de scribes individuels peut être identifiée.

Le linéaire B n'est pas de la littérature, il a été utilisé pour conserver des listes sur de longues barres minces connues sous le nom de « comprimés de feuilles de papier », dont le contenu pouvait être transcrit et collationné sur de plus grandes « comprimés de page » rectangulaires. Les tablettes montrent des touches personnelles telles que des griffonnages, des croquis et des fautes d'orthographe, et le script est composé de près de 100 signes différents (voir le tableau 2.2, au verso), qui peuvent être résumés comme suit :

1. Chiffres basés sur des décimales (1, 10, 100, 1 000, 10 000)

2. Pictogrammes, idéogrammes ou logogrammes qui indiquent ce qui est compté. Parfois, ils ressemblent à ce qu'ils représentent, mais ils peuvent être assez abstraits : la tête d'une chèvre, d'un mouton ou d'un cochon, avec une seule ligne descendant verticalement avec deux coups croisés courts, indique une créature mâle deux lignes verticales indiquent une femelle.

3. Signes syllabiques qui épellent les mots. Ceux-ci peuvent représenter les voyelles a, e, je, o et vous une consonne + une voyelle (pa, pe, pi, po, pu) ou une consonne + semi-voyelle + voyelle (nwa, dwo, etc.). Des difficultés surviennent parce que, par exemple, pa peut aussi sonner comme pha, ou ba ka comme kha, ou toi ra comme la, comme dans l'Égypte ancienne, les voyelles supplémentaires se retrouvent dans les groupes de consonnes et les consonnes finales sont manquées. Donc ko-no-so = Knoso(s) a-re-kutu-ru-wo = le nom de l'homme Alektryono(n) pe-ma = (s)pe(r)ma (graine) ti-ri-po = tripo(s) (trépied).

Tableau 2.2 Quelques transcriptions linéaires B

C'est une langue fléchie au même titre que le grec classique, et il existe deux dialectes distincts : l'un utilisé par les scribes, considéré comme un discours de la classe supérieure, l'autre étant plus proche des modèles de discours des classes inférieures. Des noms personnels apparaissent également : Thyestes, Alexandra, Theodora, Glaukos (aux yeux gris), Ekhinos (oursin), Poimen (berger), Khalkeus (Smith). À Pylos, nous trouvons Oreste, Achille, Tros, Thésée et Hector, ce qui prouve qu'Homère utilisait de véritables surnoms de l'âge du bronze, bien que ceux des Mycéniens du travail, pas de puissants héros.

Tombes de puits et tombes de Tholos

Le déchiffrement de la Linéaire B a plongé les érudits du XXe siècle dans des paroxysmes de joie, mais cela n'a rien à voir avec la joie ressentie par leurs homologues de la fin du XIXe siècle lors des découvertes dans les « tombes à puits » contenues dans le cercle de tombes A à Mycènes qui ont été faites par Heinrich Schliemann. 2 L'ancien cercle funéraire B a ensuite été fouillé en 1951. Tant les tablettes linéaires B que les tombes à puits prouvent que la présentation de l'âge du bronze dans les épopées homériques est souvent anachronique : les héros d'Homère ont été incinérés, les Mycéniens ont été enterrés. Initialement, c'était dans des fosses funéraires rectangulaires bordées de dalles de pierre connues sous le nom de &lsquocist tombes&rsquo, mais à partir de cÀ partir de 1620 avant notre ère, des tombes à puits élaborées ont été creusées. Ceux-ci comprenaient un puits rectangulaire enfoncé jusqu'à 2,5 m dans la roche. Une couche de pierres a été dispersée sur le sol, puis une chambre, couverte de poutres équarries avec des extrémités en tôle de cuivre, a été créée à la base du puits. C'était souvent assez grand pour plusieurs corps et leurs objets funéraires. Le puits était rempli de terre, et la tombe marquée d'un stèle (dalle de pierre) jusqu'à 2m de haut. Les tombes étaient régulièrement réutilisées.

Il y avait 26 tombes entourées par le mur de pierre circulaire du Grave Circle B, dont 14 tombes royales. Sur les 35 individus trouvés, 22 ont été étudiés par des ostéoarchéologues et des médecins légistes : 16 étaient des hommes adultes âgés de 23 à 55 ans, avec de grandes mains et de grands pieds, et une taille moyenne de 1,71 m 4 étaient des femmes mesurant en moyenne 1,59 m et 2 étaient des enfants âgés de 2 ans5 années. Ils étaient de race mixte, menaient une vie active et étaient bien plus gros que les Minoens. Par exemple, le mâle Zeta 59 était grand, aux épaules larges et aux os épais, avec une colonne vertébrale arthritique, une grosse tête, un long visage de cheval et des dépressions dans son crâne infligées par un adversaire droitier et il était clairement impliqué dans combat. Il y a peu de signes de maladies dentaires ou infectieuses liées à l'alimentation, bien qu'un homme ait souffert de calculs biliaires. Étonnamment, étant donné que leur poterie représente la vie marine, ils ne mangeaient presque pas d'aliments marins. Le masque mortuaire en électrum (un mélange d'or et d'argent) appartenant à Gamma 55 présentait de manière décevante très peu de ressemblance avec le visage dont il a été reconstitué, ce qui indique que les masques n'étaient pas des ressemblances exactes.

Grave Circle B contenait de nombreux bijoux en or, qui ont une qualité semblable à celle du « squobling », même si la plupart sont artistiquement de second ordre. Les articles de haute qualité comprennent une poignée d'épée en or et des lames d'épée finement ornées, une coupe en or et un bol en cristal de roche tout à fait exquis avec une poignée en tête de canard exceptionnellement délicate et un véritable chef-d'œuvre.

Cependant, les découvertes du Grave Circle B ne sont rien comparées à ce que Schliemann avait déjà trouvé dans le Grave Circle A, un groupe de tombes à puits utilisées par une dynastie accédant au pouvoir. c.1600 et 1500 avant notre ère. Les deux cercles de tombe se chevauchent chronologiquement, le cercle A étant utilisé pendant une génération de plus.

Grave Circle A, comme nous l'avons, était le produit d'un programme de reconstruction au cours du XIIIe siècle avant notre ère. Il comprend un parapet creux à peu près circulaire de dalles de calcaire avec une entrée formelle, renfermant des tombes ordinaires et six grandes tombes à puits, plus profondes et plus grandes que celles du cercle B, et taillées dans le substratum rocheux. Une septième tombe, similaire, se trouvait à l'extérieur du cercle. Les six tombes familiales ont chacune plusieurs occupants, généralement disposés la tête à l'est et les pieds à l'ouest dans une chambre couverte de brindilles et de branches et recouverte d'une couche d'argile et de dalles d'ardoise.

Chaque tombe était marquée par un grès orienté à l'ouest stèle qui était soit simple soit sculpté, généralement avec des scènes de bataille ou de chasse, dont l'une représente un aurige dévalant en direction d'un individu tenant une épée, considérée par certains comme représentant des jeux funéraires. Les restes de huit hommes, neuf femmes et deux enfants ont été découverts. Les mâles ont 25&ndash45 ans et mesurent 1,65&ndash1,83 m et un demi-centimètre de moins que le Grec moderne moyen. Ils ont une musculature similaire à celle des occupants du Grave Circle B, mangent un mélange de viande et de plantes, tirent environ 20 % de leurs protéines d'aliments marins, et présentent entre eux de l'ostéoporose, de l'arthrite de la colonne vertébrale et une fracture bien cicatrisée. vertèbre.

Il y a ceux qui pensent que Schliemann a peut-être "sexué" certaines des tombes avec des trouvailles d'ailleurs afin d'intensifier l'intérêt pour lui-même et son travail, bien que les poursuites contre lui ne soient en aucun cas concluantes. Dans un télégramme du 28 novembre 1876 au roi Georges de Grèce, il affirmait avec assurance :

J'ai découvert les tombeaux que la tradition proclamée par Pausanias désigne comme les tombes d'Agamemnon, de Cassandre, d'Eurymédon et de leurs compagnons, tous tués lors d'un banquet par Clytemnestre (épouse d'Agamemnon) et son amant Égisthe. 3

Si elles étaient authentiques, les trouvailles de Schliemann&rsquos étaient époustouflantes. Cinq des hommes avaient des masques funéraires faits de feuilles d'or martelées. L'un avait une splendide cuirasse en or décorée de spirales, et un masque en or montrant un visage aquilin avec une barbe et une moustache, qui est devenu connu comme le &lsquomask d'Agamemnon&rsquo, même s'il s'agissait d'un autre occupant de la même tombe que Schliemann croyait être le grand roi. Ce corps extraordinairement bien conservé est devenu connu sous le nom de " momie de la tombe " (même s'il n'avait pas été momifié), et dans un télégramme adressé à un journal grec, Schliemann a déclaré : " Ce cadavre ressemble beaucoup à l'image que mon imagination s'est formée il y a longtemps de large -gouvernant Agamemnon&rsquo, 4 plus tard abrégé en apocryphe mais accrocheur, &lsquoAujourd'hui j'ai contemplé le visage d'Agamemnon.&rsquo

Les autres objets funéraires comprenaient des colliers élaborés, des boucles d'oreilles, des rosettes, des ornements attachés à l'origine aux linceuls funéraires, une grande couronne de femme décorée selon la technique de repoussage consistant à marteler l'or (et l'argent) de l'intérieur, et quelques feuilles d'or unies recouvrant les corps des enfants. qui ont été enterrés avec les trois femmes dans la tombe III. Il y avait des épées de cérémonie avec des poignées ornées de plaques ou de disques d'or, tandis que d'autres avaient des pommeaux en ivoire ou en marbre, et un poignard dont la lame est incrustée d'or, d'argent et d'émail noir (un alliage d'argent et de soufre fréquemment appelé nielle), montre des guerriers chassant des lions d'un côté, et un lion chassant des antilopes de l'autre.

Également à des fins cérémonielles, il y avait un rhyton (= récipient à boire rituel conique) en forme de tête de lion en feuille d'or une d'influence minoenne avec une tête de taureau en argent avec des cornes dorées une en forme de cerf rhyton importé de la civilisation hittite et du rhyton d'argent de siège, décoré de scènes repoussées de soldats attaquant une ville. La métallurgie mycénienne englobait également les techniques de granulation (utiliser de minuscules gouttelettes d'or pour décorer des objets) et de cloisonné (souder un motif de fil fin sur une plaque de base et le fixer avec des incrustations de pierre ou de verre) pour produire des objets d'une étonnante délicatesse.

Les coupes à boire en or et en argent comprenaient la soi-disant coupe de Nestor, qui ressemble à certains égards, sinon en taille, à la description de la depas amphikypellon utilisé par Nestor dans le Iliade:

Il était serti de clous dorés, les poignées à oreilles dessus

étaient quatre, et de chaque côté il y avait deux colombes façonnées

d'or, l'alimentation, et il y avait des bases doubles en dessous.

Un autre homme avec beaucoup d'effort pourrait le soulever plein de la table,

mais Nestor, vieux comme il était, le souleva sans effort. 5

Les articles de luxe importés comprenaient également de l'ambre du nord de l'Europe, des œufs d'autruche d'Afrique du Nord, de l'ivoire d'Égypte ou de Syrie, des vases en pierre de Crète et du lapis-lazuli d'Afghanistan.

Vers 1490 avant notre ère (LH II A), l'élite mycénienne a cessé d'utiliser des tombes à puits et a opté pour des tombes plus imposantes. tholos tombes (communément appelées tombes &lsquobeehive&rsquo). Neuf d'entre eux ont été fouillés à l'extérieur de la citadelle de Mycènes, mais aucun n'a la sophistication technique et esthétique du &lsquoTrésor d'Atrée&rsquo, 6 construit vers 1410 avant notre ère. Ceci est approché par un 39 m de long dromos (passage d'entrée pl. dromoi) qui est bordée d'imposants murs de pierre polygonaux. Celui-ci mène à un portail orné de demi-colonnes de porphyre égyptien et décoré de zigzags, de spirales et de rosaces sculptés. Le linteau est un énorme bloc de pierre dont le poids est estimé à plus de 100 tonnes, mais les contraintes structurelles au-dessus ont été déplacées sur les puissants montants de porte par un encorbellement 7 triangle de soulagement. Le triangle était caché par une façade de bandes rouges et vertes de spirales et de losanges entre deux piliers sculptés plus petits. Après avoir franchi le seuil, vous entrez dans une chambre circulaire de 14,3 m de large et 13 m de haut, dont le dôme légèrement pointu est construit en blocs de pierre de taille magnifiquement taillés qui diminuent de taille jusqu'à une clé de voûte centrale qui verrouille l'ensemble de la structure en place. Des couches d'argile ont été appliquées sur le dôme pour l'imperméabiliser, et tout l'édifice a été recouvert de terre. Le corps lui-même a probablement été enterré dans la chambre latérale, qui s'ouvre sur la principale.

Ni le corps ni aucun trésor ne survit, bien que l'extrapolation à partir d'autres sites suggère une inhumation accompagnée d'objets funéraires appropriés au sexe et au statut : bijoux, miroirs, armes, coupes en or, etc. Après les funérailles, l'entrée de la tombe a été fermée. Gobelets (aime) se retrouvent régulièrement écrasés sur le sol du dromoi, ainsi que les ossements d'animaux sacrificiels et de chevaux (parfois par paires) qui auraient pu tirer le char transportant le défunt jusqu'au tombeau. Le Trésor d'Atrée était sans aucun doute destiné à être considéré comme le chef-d'œuvre architectural impressionnant qu'il est. Il a probablement été construit du vivant de son occupant, et bien qu'il soit probable que le dromoi des tombes à chambre plus humbles ont été comblées après l'enterrement, l'entrée grandiose de ce projet très exigeant en main-d'œuvre n'a pas l'air d'être censée être cachée.

Il existe également plusieurs cimetières autour de Mycènes, qui comprennent des groupes de tombes à chambres abritant des membres de la « classe moyenne ». Les tombes sont taillées dans la roche naturelle et contenaient des reliques de plusieurs générations, accompagnées de vases de bonne qualité, de figurines en argile et éventuellement d'objets de valeur sentimentale, comme un sceau égyptien de voyageur. Les masses silencieuses ne sont pas enterrées dans des tombes à puits, tholoi ou des tombes à chambre, et leurs objets funéraires ont tendance à être très banals : des objets personnels tels que des outils, des fusées, des rasoirs et des modèles ou figurines en terre cuite, dont beaucoup sont des femmes dans l'une des trois formes nommées d'après la lettre de l'alphabet grec que leur les poses ressemblent à &ndash phi, psi et tau (&Phi, &psi et &Tau). Les enfants étaient régulièrement enterrés avec des biberons.

La citadelle et la colonie de Mycènes

La citadelle de Mycènes était un complexe grandiose de bâtiments entourés de certaines des fortifications les plus impressionnantes jamais construites. En approchant du souverain, vous passeriez par un propyle (portique d'entrée), un porche à baldaquin carré de 7 m² avec une colonne de chaque côté, qui s'ouvrait sur une petite cour ouverte. À partir de là, en remontant le passage ouest en pente progressive, vous avez rencontré le grand portail ouest, devant lequel se trouvait un balcon offrant une vue imprenable sur la plaine d'Argive. Depuis le portail, un passage donnait accès à la cour principale, 11,5 & x 15 m, recouverte de stuc peint pour simuler de grands carreaux de marbre.

L'aménagement du mégaron (King&rsquos Hall) accessible depuis la cour principale ressemble à celui d'un temple de l'ère classique. Vous entreriez d'abord dans un porche à deux colonnes (aithousa), qui abritait deux petits autels et un bol de libation. En franchissant d'immenses doubles portes en bois montées sur pivots de bronze, vous vous retrouveriez dans un vestibule (prodomos) avec un sol en stuc peint, bordé de plaques de plâtre de 1 m.Une autre porte impressionnante vous a finalement conduit dans le domos, ou Grand Hall, un espace imposant, 12,96 &fois 11,50 m, parqueté comme le vestibule, et muré de fresques représentant une bataille impliquant des chevaux, des chars, des guerriers et leurs femmes. Face à vous se trouvait le foyer rond central (3,7m), décoré de flammes et de spirales peintes sur ses côtés. Quatre colonnes en bois stuqué autour du foyer soutenaient un étage supérieur, et on suppose que le trône lui-même était à votre droite. C'est un cadre approprié pour un souverain puissant.

Le palais comportait également des zones réservées au culte religieux, des logements, des ateliers pour les artisans et des installations pour le stockage des produits agricoles. La ville environnante s'étendait sur quelque 32 ha, et la qualité des bâtiments laisse présager de riches propriétaires. Par exemple, la Maison du marchand d'huile contenait sept réserves remplies de jarres de stockage et de transport d'huile, ainsi que près de quarante tablettes linéaires B et la Maison des Sphinx contenait des milliers de morceaux d'ivoire, dont une plaque ornée de ses sphinx éponymes.

Tous les signaux que la citadelle de Mycènes diffuse semblent militaristes, mais c'est peut-être la peur, plutôt que l'agression, qui se cachait derrière ces fortifications, car c'est assez tard dans leur histoire que les Mycéniens ont commencé à construire des forteresses vraiment puissantes. La poterie fouillée dans les fondations des murs montre que les principales fortifications de Mycènes n'ont commencé que vers 1350-40 av. ainsi que Grave Circle A, qui a également été rénové à une échelle plus monumentale. La grande rampe menant à la citadelle a été ajoutée à cette époque, ainsi qu'une nouvelle poterne et une tour.

Le grand symbole de la civilisation mycénienne, la Porte du Lion, appartient à cette phase. Il est flanqué à gauche du rocher naturel de la colline (avec une façade de &lsquoconglomérat&rsquo 8 blocs), et sur la droite par un bastion rectangulaire de maçonnerie massive de conglomérat, qui restreint le passage et expose le côté non protégé de tout attaquant aux tirs de missiles d'en haut. Le seuil, les côtés et le linteau de la porte pèsent chacun plus de 20 tonnes, tandis que le mur au-dessus utilise des encorbellements pour former un triangle de décharge sur le linteau. L'espace triangulaire est rempli par un panneau sculpté de calcaire gris, sculpté en relief avec deux créatures léonines se faisant face, avec leurs pattes avant sur deux autels qui flanquent une colonne centrale d'aspect minoen avec une architrave au-dessus. Les trous de goujon pour attacher les têtes d'animaux suggèrent qu'ils étaient garder (face à l'extérieur). Les animaux placés ainsi sont souvent considérés comme apotropaïque (pour éloigner le mal), symbolisant la protection, la force et la stabilité. Cependant, des questions sur ce qui a inspiré le sujet, où les Mycéniens ont acquis la dalle elle-même, à quoi elle ressemblait réellement (peinte ? têtes de pierre, de bois ou de métal ?), quel genre d'animaux (les lions, comme le IIe siècle Le voyageur de CE Pausanias a dit ? lionnes ? griffons ?), et quelle était sa signification, sont semés de controverses. Aucune des réponses savantes, aussi brillamment argumentées soient-elles, ne peut être autre chose que de la pure spéculation.

La phase finale de fortification, qui a commencé vers 1200 avant notre ère, a prolongé les murs pour protéger l'accès à une citerne souterraine secrète, alimentée par un aqueduc provenant d'une source voisine, et a ajouté des ports de sortie pour permettre au personnel autorisé d'entrer ou de sortir discrètement de la citadelle. Il existe également une dizaine de &lsquoblockhouses&rsquo dans la région de Mycènes, qui pourraient être des stations de signalisation, parfois (fantastiquement) interprétées comme les balises d'Eschyle&rsquo Agamemnon. 9

De qui ou de quoi les Mycéniens avaient peur n'est pas tout à fait clair. Les engins de siège n'étaient pas largement utilisés, de sorte que tout objectif défensif aurait été adéquatement servi par des murs plus petits. Une partie de leur fonction devait être simplement une démonstration d'invincibilité. Les murs de Mycènes ont en moyenne 7,5 m d'épaisseur et plus de 8 m de haut, bien qu'ils ne soient pas aussi massifs que ceux de Tirynthe voisine, qui ont été les premiers à être décrits comme « l'espace cyclopéen ». Le mythe racontait que Proitos, le fondateur de Tirynthe, fit construire sa citadelle par les Cyclopes, qui construisirent également la citadelle de Mycènes dans la génération suivante, 10 et plus tard les Grecs croyaient que de tels blocs massifs et bien formés ne pouvaient être que l'œuvre de monstres mythiques. En réalité, les Mycéniens les ont construits d'une peau intérieure et extérieure avec un remplissage de gravats, à l'aide de marteaux et d'une scie à pendule, qui était l'un des appareils les plus avancés technologiquement de son époque. Le bloc cyclopéen moyen aurait pu être tiré sur un traîneau par quatorze bœufs, avant d'être roulé par le haut ou relevé par le bas à l'aide de rampes de terre, mais les tablettes linéaires B ne nous disent rien sur l'échelle de temps, la force de travail, ou ses horaires de travail.

Société, économie et religion

La société mycénienne était très structurée, basée sur une hiérarchie d'administrateurs méticuleux qui étaient au moins aussi importants que les aristocrates (bien qu'il puisse y avoir eu un certain chevauchement). Ce qui est étrange, cependant, c'est l'anonymat presque total des rois. Au sommet se trouvait le wa-na-ka (wanax), le &lsquoking&rsquo, qui présidait parfois à des rituels religieux en second lieu en pouvoir et en statut était le ra-wa-ke-ta (lawagetas), &lsquo le chef du peuple&rsquo et chaque zone locale avait son qa-si-re-u (basileus), &lsquochieftain&rsquo. Prêtres et prêtresses (je-je-ro-wo-ko) avait également un statut élevé, tout comme l'aristocratie e-qe-ta (hequetai), les &lsquofollowers&rsquo de la wanax (roi). Une vaste bureaucratie de scribes et de fonctionnaires dirigeait le palais et les zones locales, et au-dessous d'eux se trouvaient les citoyens libres, qui avaient leur propre organisation et porte-parole, et possédaient des terres. Au bas de la pile se trouvaient les esclaves (fais-nous-ro (homme) ou fais-nous-ra (femelle), nous donnant goujons, qui en grec classique était doulos = &lsquoesclave&rsquo).

L'épithète de Mycènes &lsquoRich in Gold&rsquo soulève la question : d'où vient-elle ? Pas de Mycènes : il venait de Nubie, d'Egypte, de Macédoine ou de l'île de Thasos, et était probablement payé par une saine économie agricole qui soutenait à son tour les activités d'artisans, de soldats, de marins et de souverains, qui se caractérisent par un Ulysse- comme la débrouillardise.

L'orge et le blé étaient les cultures de base. Les rations des travailleurs étaient distribuées par le kotyle (= tasse de 0,6 litre) : trois par jour d'orge moitié moins de blé (qui a une valeur nutritionnelle plus élevée). Le blé amidonnier peut être rôti et mélangé avec des noix pour faire des collations portables. L'orge est bonne dans les soupes et les ragoûts, ou comme base pour la bière et certaines femmes esclaves ont reçu des figues ainsi que des céréales. L'analyse archéologique médico-légale de l'intérieur de leurs récipients de cuisson donne des résultats fascinants : à Thèbes, ils mangeaient du porc, des céréales, des légumes secs et du miel à Midea les archéologues qui ont trouvé des céréales et de l'huile sur un &lsquogriddle tray&rsquo se sont demandé si cela devait empêcher les crêpes de coller. et des preuves de la Maison des Sphinx et du Grenier de Mycènes suggéraient une bouillie à base de vesce amère (qui nécessite une pré-ébullition pour éliminer sa toxicité), de lentilles, de gousses, de blé, d'orge et de fèves. Les mycéniens cuisinés à l'huile d'olive ou de carthame utilisaient une grande variété d'herbes indigènes et mangeaient également des amandes, des poires, des cerises, des prunes, des fraises des bois, de la caroube, des noix, des châtaignes et des pistaches.

Les oliviers et les vignes étaient particulièrement importants : on peut les cultiver sur un sol relativement pauvre malgré des précipitations limitées les céréales peuvent être cultivées entre les oliviers, permettant la maximisation de la main d'œuvre. Les trois cultures sont sarclées, récoltées et soignées à différents moments de l'année et elles peuvent être stockées sous forme d'huile, de fruits ou de vin. L'huile d'olive était exportée et fournissait un ingrédient essentiel pour la fabrication d'huiles parfumées et d'onguents. Les comprimés Linear B nous donnent les autres ingrédients :

Axotas a donné à Thyeste [tu-nous-un] le parfumeur les ingrédients suivants pour faire du parfum : coriandre [ko-ri-a2-da-na] graines 576 litres de cyprès [ku-pa-ro2] graines 576 litres 157 16 unités fruits 240 litres vin 576 litres miel 58 litres laine 6 kilogrammes vin 58 litres. 11

Les références aux travailleurs du lin suggèrent également la production d'huile de lin et de lin, et l'industrie textile était un élément clé de l'économie des royaumes mycéniens, avec environ 200 femmes enregistrées comme fabriquant du tissu à Pylos.

Des troupeaux substantiels de bœufs sont impliqués par les tablettes linéaires B, et les bœufs de labour de manière plutôt charmante étaient appelés des choses telles que Dapple, Dusky, Noisy et Whitefoot. Cependant, les moutons et les chèvres constituaient la majorité du bétail (75 % des ossements d'animaux de Mycènes proviennent de moutons et de chèvres, et une série de tablettes de Knossos répertorie près de 100 000 moutons), complétés par de petits troupeaux de porcs. Ces animaux produisaient du lait et du fromage, de la laine et du tissu, de la viande et du cuir.

La chasse et la pêche faisaient également partie du tableau. Des hameçons en bronze, des poids en plomb et des arêtes de poisson ont tous été trouvés. Les aristocrates mycéniens aimaient chasser à courre (kunagetai = &lsquohunter&rsquo, littéralement &lsquodog-leader&rsquo), et une fresque fantastiquement animée de Tirynthe représente des chasseurs accompagnés de chiens tachetés, portant des colliers rouges et entourant un sanglier, qui est harponné. Le lièvre, le canard, l'oie, la perdrix, le renard, le cerf et même les tortues étaient chassés pour la nourriture et/ou la fourrure, tandis que les lions étaient chassés pour le sport. Les os de cheval sont relativement rares, bien que les tablettes mentionnent les chevaux dans le contexte de l'équipement militaire, les chevaux blancs étant particulièrement populaires. L'élevage de chevaux a peut-être été un important générateur de richesse, en particulier dans ce qu'Homère appelle &lsquohorse-pasturing&rsquo Argos.

Les mycéniens ont exploité des sources de cuivre, d'argent et de plomb et sont devenus des acteurs clés du commerce méditerranéen des métaux. Le plomb était utilisé comme poids pour les filets de pêche afin de maintenir les ourlets des vêtements des femmes en place et également utilisé pour réparer la poterie, montrant que la céramique avait une valeur assez élevée. Le cuivre et le bronze étaient utilisés pour les cruches, les braseros, les chaudrons, les poêles à frire, les lampes, les pincettes, les épingles, les scies, les forets, les couteaux d'élagage, les mors pour chevaux, les lances de poulpe, les casseroles, etc. Les tablettes linéaires B de Pylos mentionnent près de 300 forgerons de bronze, il s'agissait donc clairement d'une facette majeure de l'économie.

L'épave d'un navire marchand, l'Ulu Burun, qui a coulé près de Kas au large des côtes turques en c.1315 BCE a révélé encore plus : 354 lingots de cuivre (plus de dix tonnes en poids), une tonne de lingots d'étain, de la résine de térébinthe trouvée dans des pots cananéens, des lingots de verre turquoise et bleu cobalt et de grandes quantités de poterie chypriote. Il y avait aussi des rondins d'ébène, des œufs d'autruche, des phoques et un scarabée d'Egypte portant le nom de Néfertiti, de l'ivoire d'éléphant et d'hippopotame, des vases en faïence et en étain, une coupe en or et une statuette égyptienne en or et bronze. Divers outils en bronze, sceaux cylindriques, lampes à huile, tableaux d'écriture en bois et attirail de pêche appartenaient probablement à l'équipage, et deux épées mycéniennes, deux sceaux, des fers de lance et des perles d'ambre et de verre suggèrent que deux Mycéniens de haut rang étaient à bord.

Cette gamme extraordinaire d'articles d'Égypte, de la mer Égée, de Chypre, de Syro-Palestine, de Mésopotamie et de la Baltique indique un commerce à la fois de produits de luxe et de matières premières essentielles, en échange duquel les Mycéniens offraient de l'huile d'olive, des huiles aromatiques, des cratères décorés avec des scènes de chevaux, chars, taureaux et autres animaux, textiles, esclaves et éventuellement les services de soldats mercenaires. Ils ont profité de la chute de Knossos en c.1425 avant notre ère, et au XIIIe siècle avant notre ère, ils avaient pris le contrôle des routes commerciales orientales et forgé des liens politiques bien développés avec l'Égypte et le Levant : une inscription trouvée à Kom el Hatan peut documenter une mission diplomatique officielle par des émissaires du le pharaon Amenhotep III (1390&ndash1352 avant notre ère), qui a visité, entre autres, Phaistos, Mycènes, Thèbes ou Kato Zakro, Nauplion, Cythère, Troie et Knossos. Des plaques de faïence avec le cartouche du même pharaon ont été trouvées à Mycènes.

Essayer de découvrir en quoi croyaient les Mycéniens, qui étaient leurs dieux et comment ils les adoraient est semé d'embûches. Nous savons qu'ils organisaient des processions, se réunissaient dans des sanctuaires, accomplissaient des rituels, dansaient, faisaient des offrandes et des sacrifices, et induisaient peut-être une hystérie religieuse avec de l'alcool et de l'opium, mais nous n'avons pas de textes religieux, de mythes ou d'hymnes pour nous donner accès aux croyances elles-mêmes, et les archéologues n'ont identifié avec certitude aucun véritable temple mycénien.

Un nom pour une déesse (ou des déesses) qui apparaît assez souvent est Potnia, bien que généralement qualifié par des épithètes qui rendent difficile de dire si nous avons affaire à différentes déesses ou à différentes facettes de la même déesse. Sur un comprimé, elle s'appelle a-ta-na po-ti-ni-ja (Athana Potnia), &lsquoMistress Athena&rsquo, qui apparaît dans Homère, mais en grec plus tard, les déesses de la fertilité Déméter et Perséphone s'appelaient &lsquothe Potniai&rsquo, et il se peut que la Potnia mycénienne était une déesse Terre-Mère. La tablette nous donne également les noms de trois autres divinités grecques familières : e-nu-wa-ri-jo est Enualios, un nom alternatif pour Ares pa-ja-wo ressemble à Paieon, un nom alternatif pour Apollo et po-se-da(o), Poséidon. Dionysos a également été provisoirement identifié, ce qui représenterait un sérieux défi à l'idée reçue selon laquelle le culte de Dionysos n'a commencé en Grèce qu'après la fin de l'âge des ténèbres.

Sur la citadelle de Mycènes se trouve un centre de culte, composé de plusieurs sanctuaires sur trois niveaux. La salle avec la fresque est accessible par une antichambre, qui contient un bain pour le lavage rituel, un foyer ovale, un autel en forme de banc avec des traces de cendres et un autel substantiel peint avec des &lsquohorns de consécration de style minoen et une douille qui peut avoir tenu une double hache. Une fresque derrière elle montre une adoratrice/prêtresse/déesse avec des bottes de blé et un griffon, tandis qu'au-dessus d'elles se trouvent deux plus grandes femmes en robe se faisant face (déesses guerrières ?), l'une portant une grande épée et l'autre tenant une lance/un bâton en salutation. Entre eux, deux petites figures masculines (adorateurs ?) semblent flotter dans les airs. D'autres pièces du complexe contenaient des plates-formes, des tables ou des autels (il est difficile de les distinguer), des autels de banc, des bols, des &lsquoidols&rsquo et des perles de pâte de verre, de cornaline, d'ambre, de cristal de roche et de lapis-lazuli. Il y avait aussi une &lsquoprocessionnelle&rsquo. Mais c'est tout ce que nous savons : les trouvailles sont les seuls indices sur ce qui s'est passé dans les chambres.

Les tablettes linéaires B, cependant, font référence à des cérémonies telles que l'étalement du canapé, qui est un rituel de fertilité printanière commun dans tout le Proche-Orient, et à di-pi-si-je-wi-jo, probablement la Fête des Morts (dipsioi = les &lsquoThirsty Ones&rsquo, euphémisme pour les morts), un peu comme la fête des morts athénienne classique, qui clôturait la fête d'Anthesteria, où le vin nouveau était abordé. L'Étendue du canapé était la deuxième partie de l'Anthesteria, et la première partie, l'Ouverture des jarres, peut avoir un équivalent dans l'entrée de la tablette, &lsquonew wine&rsquo : cette grande fête athénienne classique peut remonter au moins à 1200 avant notre ère.

L'or, la laine, l'huile parfumée, l'orge, les figues, la farine, le vin, l'huile d'olive et le miel étaient des offrandes acceptables aux divinités mycéniennes, de même que les vaches, les cochons, les chèvres, les moutons et les sangliers. Une pierre peinte larnax d'Aghia Triada, datant de l'époque de la domination mycénienne en Crète, représente des hommes portant deux animaux et ce qui semble être un modèle de bateau vers une figure debout devant un petit bâtiment avec une décoration "à cornes" sur son toit et un arbre à côté de lui des femmes apportez des seaux il y a des haches doubles avec des oiseaux perchés dessus, et un panier de fruits ou de pain des musiciens exécutent deux femmes montent dans un char tiré par des chevaux d'autres dans des coiffures élaborées sont tirées dans un char par des griffons ailés un bœuf tacheté est ligoté sur un autel, le sang coulant de sa gorge, tandis que deux chèvres attendent un sort similaire. C'est clair, mais le sens et le contexte sont insaisissables.

La nature de l'expérience religieuse a été déduite de la bague "Grande Déesse", qui représente une femme (déesse ? prêtresse ?) assise sous un arbre, donnant ou recevant un bouquet de têtes de pavot. Sont également présentes deux petites femelles, une femme en jupe à volants tenant un bouquet de lys et d'autres fleurs, une double hache verticale (qui en Crète minoenne symbolisait la Grande Déesse), un étrange bouclier en huit avec une tête, des jambes , des armes et une épée, le Soleil et la Lune, et six têtes d'animaux. Tout ce qui se passe dans ce scénario probablement alimenté par l'opium est tout à fait déconcertant.

Plus controversée encore est une suggestion récente selon laquelle des sacrifices humains pourraient avoir eu lieu à l'occasion. Une grande tablette de Pylos, appartenant aux derniers jours avant sa destruction, pourrait répertorier des offrandes comprenant des personnes :

A Pylos, il consacre (ou sacrifie) à Sphagianes et il apporte des cadeaux et dirige le po-re-na (= victimes sacrificielles ?) : à Potnia un
Coupe d'or, une femme & hellip

A Iphimedeia un plat d'or, à Dia un plat d'or, une femme

À Hermes Areias une coupe d'or, un homme & hellip

A Zeus un plat d'or, un homme à Héra un plat d'or, une femme. 12

L'interprétation dépend en partie de la lecture du mot autrement inconnu po-re-na comme &lsquosacrificielles&rsquo, puisque les divinités se voient offrir un vase d'or et un homme ou une femme (des femmes aux déesses des hommes aux dieux). Cela pourrait simplement être une référence à l'offre d'esclaves à la divinité en tant que serviteurs, ou même simplement à des figurines, mais ceux qui veulent voir quelque chose de plus sanguinaire citent l'utilisation de &lsquoleads&rsquo plutôt que de &lsquocarries&rsquo comme preuve d'un véritable sacrifice humain, perpétré dans un dernier tentative désespérée pour éviter la destruction de Pylos.

Guerre, paix, art, nourriture, alcool et drogues

Si les Mycéniens ont acquis une réputation de grands guerriers, c'est en partie sur la base de leur matériel militaire. L'une des découvertes les plus intéressantes est la &lsquoDendra panoply&rsquo, la plus ancienne combinaison complète d'armures métalliques d'Europe. Cela comprend un corselet complet dont les plaques de poitrine et de dos en bronze martelé étaient articulées ensemble sur un côté et faites sur mesure pour s'adapter au porteur - un homme aux épaules assez étroites d'environ 1,68 m de haut. Des épaulettes en trois parties étaient ajustées au corps, un col haut protégeait son cou et une jupe de trois plaques de bronze qui se chevauchaient recouvrait le bas de son corps. Le costume était doublé de cuir et maintenu par des lanières de cuir brut.Il offre un niveau élevé de protection et de flexibilité à un guerrier brandissant une épée ou une lance de poussée, et donne vie à la fois aux idéogrammes linéaires B de l'armure corporelle et à la description d'Homère d'Hector comme "couvert de bronze partout".

L'armure était accompagnée d'une paire de jambières, d'un protège-poignet et d'un casque de défense de sanglier d'aspect homérique avec des protège-oreilles en métal attachés à un bonnet en cuir rembourré :

et sur le côté extérieur les dents blanches

d'un sanglier brillant de défenses étaient cousues les unes après les autres

avec savoir-faire et savoir-faire. 13

Bien qu'une bizarrerie pour Homère, cela semble avoir été le casque de choix pour l'élite guerrière mycénienne : les segments de défense de sanglier fonctionnent comme les plaques en céramique des gilets pare-balles modernes, mais un sanglier adulte est un animal extrêmement dangereux, et vous besoin d'une cinquantaine de paires de défenses pour fabriquer un casque. Chasser un casque d'une valeur de sanglier indique des prouesses martiales considérables. L'armurerie défensive était complétée par un grand "bouclier rectangulaire" en cuir de bœuf brut cousu sur un cadre en osier, appelé ainsi d'après celui qu'Aias manie dans le Iliade, 14 qui est aussi grand qu'un mur, ou une grande &lsquofigure de type huit&rsquo. Ainsi, lorsque Homer&rsquos Agamemnon brandit deux lances et un bouclier rond, il utilise (de manière anachronique) un équipement du VIIIe siècle avant notre ère.

Lorsqu'il est à l'offensive, un combattant mycénien peut utiliser une épée longue de 70 cm ou plus semblable à une rapière pour les combats par coup et poussée, jusqu'à ce que, dans la seconde moitié du XIVe siècle avant notre ère, une lame plus courte à double tranchant soit utilisée pour le sabrage a été introduit. Des poignards courts, parfois superbement ornés, étaient également utilisés. Les lances lourdes à pointe de bronze étaient également des objets essentiels, et il existe de nombreuses preuves de l'utilisation de l'arc, avec des flèches à pointe de silex, d'obsidienne et de bronze. Des centaines de chars à deux chevaux, dont les voitures avaient des roues à quatre rayons et un corps en osier recouvert de cuir, sont répertoriés sur les tablettes linéaires B, ainsi que la disponibilité des pièces de rechange. Ceci est quelque peu surprenant, étant donné qu'ils sont très inadaptés au terrain grec : ils étaient peut-être davantage déployés comme transport de prestige pour les rois ou les nobles que comme troupes de choc sur le champ de bataille. Tous ces armements étaient extrêmement coûteux, de sorte que seul un petit nombre de guerriers aurait pu être lourdement armé. Néanmoins, les guerriers mycéniens se sont peut-être engagés comme mercenaires auprès de puissances étrangères telles que l'Égypte.

Des forces navales ont également été déployées : à Pylos, plus de 600 rameurs sont répertoriés sur un groupe de tablettes, qui peuvent enregistrer les préparatifs d'une opération navale suffisamment importante pour accueillir entre 12 et 20 navires, bien que loin des 90 que Nestor de Pylos a conduits à Troie. dans Homère.

Une comparaison simple souvent faite entre les Minoens et les Mycéniens est que les Minoens étaient un groupe de pacifistes doués artistiquement, tandis que les Mycéniens étaient un groupe de philistins belliqueux. Ce n'est tout simplement pas vrai. Il est clair, par exemple, qu'il y avait beaucoup de musique pour fournir une bande sonore à la vie mycénienne, jouée sur des lyres à sept cordes, ou sur des lyres plus professionnelles à quatre ou sept cordes. phorminx, qui a peut-être été l'instrument de prédilection des bardes pour accompagner leurs chants. Le principal instrument à vent était le aulos, fait de deux tubes de canne, de métal, de bois, d'ivoire ou d'os, chacun avec soit une anche simple de type saxophone, soit une anche double comme un hautbois. Pour les percussions, un sistre a donné des effets de style tambourin.

Il y avait une industrie textile mycénienne à grande échelle fabriquant des vêtements à partir de laine de mouton et de chèvre, de lin et aussi de soie. Les tissus, traités à l'huile pour leur donner un léger lustre, étaient à motifs et colorés, avec des colorants extraits de sources animales, végétales et minérales : les pelures de safran ou d'oignon créent le jaune indigo rend bleu le coquillage murex donne le violet, etc. La forme de la robe mycénienne était une longue tunique, ceinturée à la taille, parfois recouverte d'un châle tricoté, mais la tenue féminine la plus élaborée fonctionnait un look qui canalisait la mode minoenne. A venir dans la tendance c.1550 avant notre ère, il comprenait un jupon qui ne se voit pas toujours, une jupe portefeuille à plusieurs niveaux nouée avec une ceinture en cordon à la taille et un corsage ou boléro serré à manches courtes composé de plusieurs morceaux de tissu, décoré d'une tresse finement tissée et attaché sous la poitrine. Il a été tiré en arrière pour exposer les seins, mais cousu ensemble en dessous pour donner un peu de soulèvement. Colliers, bracelets, boucles d'oreilles, épingles à cheveux et bracelets de cheville complétaient l'ensemble. Les hommes portaient parfois de simples tuniques à manches courtes ou des kilts plissés, souvent avec une tresse à carreaux sur la frange autour de l'ourlet, et avec un pagne en lin comme sous-vêtement. Les hommes de statut sont parfois représentés vêtus d'une longue tunique à motifs ou à volants. Les gens peuvent marcher pieds nus ou porter des bottes en cuir.

La coiffure semble avoir été influencée par l'âge, la profession et/ou le statut social, ainsi que par les goûts personnels. Les jeunes garçons et filles sont représentés le crâne rasé, avec une queue de cheval et une mèche de cheveux caractéristique au-dessus du front. Autour de la puberté, leurs cheveux peuvent devenir courts et bouclés avec le toupet et la queue de cheval, ou être partiellement rasés avec plusieurs mèches non coupées. À la puberté, on leur permettait d'avoir une seule mèche et de faire pousser leurs cheveux. Homère a décrit les Grecs de Troie comme étant aux cheveux longs, mais les mâles mycéniens matures présentent une variété de longueurs de cheveux et semblent à la fois rasés de près ou avec des barbes et des moustaches facultatives.

Toute la vie humaine est présente sur les fresques qui ornaient les murs des édifices mycéniens : scènes de procession &lsquotrophie&rsquo pour impressionner les visiteurs ou pour symboliser la victoire au combat images de taureau sautant chevaux et palefreniers avec chars frises de chiens et de cerfs chassant des sphinx et scènes cultuelles énigmatiques . Cependant, les Mycéniens semblent avoir été moins intéressés par la sculpture à grande échelle (le stélaï des cercles des tombes, et la porte du lion étant des exceptions notables), et il y a relativement peu de sculpture en ronde-bosse (bien qu'une tête de femme stuquée et peinte, qui a un étrange motif de rosette sur le menton et chaque joue soit assez frappante). Un travail en ivoire d'assez bonne qualité apparaît sur les manches d'armes et de miroirs, les peignes et les boîtes cylindriques, et comme incrustations sur les meubles, et il y a aussi un groupe finement sculpté représentant deux femmes et un petit enfant. À une échelle encore plus petite, les perles et les pierres de sceau étaient fabriquées à partir d'or, de cristal de roche, de cornaline, d'agate, de sardonyx, de stéatite et d'améthyste, ou d'ambre et de lapis-lazuli importés. Les techniques de production de la faïence (cuisson d'une glaçure colorée sur la surface d'un noyau mou non vitrifié) ont probablement été empruntées à l'Égypte, et le vrai verre (souvent décrit comme la « pâte de verre ») a été moulé par des artisans mycéniens en perles et incrustations.

La céramique mycénienne était fabriquée au tour et est devenue si standardisée que les changements de mode sont facilement discernables par l'œil expert, permettant l'établissement d'une séquence datée avec précision de formes et de motifs en développement. Il y avait cratères (bols à mélanger) pour préparer le vin, des cruches pour le verser et des tasses extrêmement élégantes avec des bols peu profonds à poignée délicate sur des tiges hautes et fines pour le boire. Les conteneurs de stockage allaient de pithoi, souvent plus de 1,5 m de haut, aux amphores à col étroit ou &lsquostirrup-jars&rsquo &ndash vases fermés avec une fausse bouche, et un bec séparé à côté pour verser. Cette poterie a été "peinte" avec une barbotine d'argile riche en fer qui s'est transformée en rouge ou noir brillant lors de la cuisson. La décoration avait tendance à être constituée de zones horizontales parallèles et de motifs récurrents, dont beaucoup montrent une influence minoenne, notamment des axes doubles, des feuilles, des spirales, des fleurs et des coquillages stylisés, ainsi que des lignes verticales et des zigzags. Par cEn 1450 avant notre ère, le &lsquoPalace Style & rsquo est apparu, qui recyclait des motifs des styles floraux et marins crétois, mais est devenu si stylisé qu'au XIIIe siècle avant notre ère, l'origine des motifs était souvent méconnaissable. Le &lsquooctopus test&rsquo pour distinguer les pieuvres vibrantes du style marin et leurs homologues pratiquement abstraits du style palais est un bon moyen, bien que grossier, d'identifier ces styles. La décoration picturale n'était pas courante et l'exemple le plus célèbre est le vase guerrier de la citadelle de Mycènes, représentant onze guerriers presque Disney qui partent à la guerre.

Les Mycéniens n'hésitaient pas à s'enivrer et l'importation de vin résiné dans des jarres cananéennes suggère un penchant pour les saveurs orientales exotiques. Le vin avec des herbes telles que le laurier, la lavande et la sauge était populaire, et une marmite à trépied de La Canée contenait du vin résiné avec de la rue, un narcotique et un stimulant : une substance capiteuse en effet. Très étrange au goût moderne est une boisson fermentée mélangée à base de vin, de bière d'orge et d'hydromel de miel qui peut avoir été régulièrement utilisée dans la pratique de culte, et l'une des occurrences les plus étranges de ce mélange provient d'un récipient probablement utilisé pour nourrir les bébés.

La résine de térébinthe qui était parfois ajoutée au vin pourrait également avoir été utilisée en médecine. Certes, des plantes comme le dittany crétois, la coriandre, le safran, le cumin, les figues et le myrte étaient toutes utilisées en médecine, et un comprimé linéaire B de Pylos qui comprend le mot pa-ma-ko (Grec, pharmaka = &lsquodrugs&rsquo) fait référence à e-pi-ka, (Grec, ibiskos = &lsquotree mauve&rsquo/&lsquohibiscus&rsquo), dont la racine est couramment utilisée comme remède contre les troubles gastro-intestinaux et les inflammations buccales. Des épingles avec des tiges de bronze et des têtes de cristal en forme de capsules de pavot ont été trouvées dans les deux cercles funéraires de Mycènes, et la production de latex d'opium en incisant des têtes de pavot non mûres était définitivement connue vers 1300 avant notre ère. L'opium brut est un puissant narcotique, analgésique et sédatif, et peut avoir été appliqué directement sur les plaies, ou des morceaux de laine trempés dans une solution d'opium et de safran auraient pu être utilisés comme suppositoires pour soulager les douleurs internes.

Ascension et chute

Alors que le pouvoir des Mycéniens se déplaçait sur une trajectoire ascendante, ils ont eu l'opportunité de reprendre la position centrale dont la Crète avait joui pendant si longtemps, et ils l'ont saisie. La majorité des palais minoens ont été soudainement détruits, ainsi que la suprématie navale crétoise, vers 1425 avant notre ère. La raison de ceci n'est pas claire, bien que les Mycéniens soient souvent blâmés. Pourtant, la destruction en Crète semble être beaucoup plus complète que ce qui serait nécessaire pour faciliter une prise de contrôle politique : tremblement de terre, insurrection, guerre civile, effondrement socio-économique ou une combinaison de ceux-ci semblent plus probables. 15

Bien que les Mycéniens ne possédaient aucun « Empire » dans un sens significatif, ils ont finalement dominé tout le sud de la mer Égée : à partir de là, la poterie mycénienne, et non minoenne, se trouve en Égypte, en Syrie et à Chypre, et à partir de cÀ partir de 1400 avant notre ère, leurs navires à cinquante rames transportaient des colons vers la Crète, Rhodes et la côte égéenne de l'Anatolie. Cependant, malgré la présence mycénienne en Crète, les traditions religieuses indigènes semblent avoir continué comme avant, et en effet une fresque de taureaux sautant à Mycènes, datant probablement d'une époque où il y avait des fresques minoennes encore disponibles pour copier en Crète , montre que l'influence culturelle n'était pas entièrement à sens unique.

Le Palais de Minos à Knossos est resté en usage pendant au moins deux ou trois générations, et peut-être beaucoup plus longtemps, jusqu'à ce qu'il soit à nouveau détruit par un incendie en c.1370 AEC, c.1190 AEC ou même plus tard. Il y a eu une controverse savante à ce sujet, avec une férocité inversement proportionnelle à sa force probante, depuis plus de soixante-quinze ans. L'un des principaux axes du débat concerne la question de savoir si Knossos est resté le centre principal de l'île après c.1370, ou si Chania (ancienne Kydonia) dans l'ouest de la Crète a pris le relais. La période post-palatiale, c.1370/?1190&ndashc.1000 avant notre ère, nous emmène à la fin de l'âge du bronze et au début de la transition vers la période classique. Tout au long de la mer Égée, de nombreux sites ont été abandonnés ou détruits dans la phase de poterie LM III B (c.1190), avec les documents du Linéaire B enregistrant la toute dernière année de l'administration économique. Il y avait des troubles sur le continent à cette époque, mais la forme qu'ils ont pris en Crète est incertaine, bien que les réfugiés du continent soient un facteur probable.

Une peinture très distinctive de cette époque est &lsquoLa Parisienne&rsquo, une élégante dame minoenne/mycénienne avec de grands yeux, des cheveux bouclés, des lèvres rouges et un nez retroussé, qui a un nœud liant ses cheveux à la nuque, que de nombreux érudits considèrent comme &lsquosacré&rsquo, peut-être un dispositif apotropaïque et/ou un symbole d'une déesse minoenne. Ses homologues moins élitistes qui «habitaient» le cimetière d'Armenoi en Crète à l'époque LM III nous donnent une indication de la précarité de sa vie : 34 % des enfants sont morts avant l'âge de 2 ans et 57 % avant avait 5 ans, elle pouvait s'attendre à vivre jusqu'à environ 28 ans, 20&ndash25 étant la période la plus dangereuse (procréation). La taille moyenne des femmes était d'environ 1,55 m, et la santé dentaire était très problématique, impliquant des caries (qui indiquent une alimentation riche en glucides), une perturbation de la formation de l'émail causée par des carences nutritionnelles ou des maladies infectieuses, des infections des gencives et de la plaque, bien qu'une femme dans la tombe 132 a pratiqué l'hygiène dentaire pour éradiquer cette dernière. Ces femmes devaient également lutter contre diverses maladies, notamment l'ostéomyélite (inflammation de la moelle osseuse), la brucellose (transmise à l'homme par les bactéries du lait de chèvre), la tuberculose (contractée par le lait de vache infecté), l'ostéoporose, le scorbut, le rachitisme et l'anémie. causée par une carence en fer. Le cancer était aussi un risque potentiel. Cependant, ils menaient probablement une vie active et avaient une bonne connaissance des techniques orthopédiques, ce qui leur permettait de soigner des blessures telles que des fractures osseuses.

La femme de Tomb 132&rsquos, son homologue masculin, pouvait s'attendre à vivre trois ans de plus en moyenne. Il n'y a aucune indication de la cause réelle du décès de son partenaire, mais il avait entre 35 et 50 ans, mesurait 1,68 m et souffrait d'arthrose d'une manière qui suggère qu'il mettait un stress continu sur son dos et son cou. Ses dents étaient aussi un vrai gâchis : il en avait perdu vingt-trois, et les neuf qui restaient étaient absolument criblées de caries et présentaient des variations extrêmes dans leurs modes d'usure, indiquant qu'il les utilisait peut-être comme outils, très probablement au cours d'une vie passée comme tisserand.

Henry Miller a écrit pertinemment que Mycènes a un air impénétrable : elle est sinistre, ravissante, séduisante et repoussante. Ce qui s'est passé ici dépasse toute conjecture.&rsquo 16 Et c'est comme ça. Tout à fait comment et pourquoi la civilisation mycénienne s'est désintégrée au XIIe siècle avant notre ère est encore un mystère. Les énormes efforts consacrés aux murs de Mycènes au XIIIe siècle av. Pourtant, une grande partie de cela n'a servi à rien. Vers 1200 av. La chronologie archéologique peut avoir tendance à donner l'impression que les choses sont plus soudaines qu'elles ne l'étaient : « seulement cinquante ans », c'est long pour les personnes qui meurent régulièrement à l'âge de vingt-huit ans, et bon nombre des changements ont été progressifs et cumulatifs. Néanmoins, de nombreux sites n'ont jamais récupéré ne serait-ce qu'une lueur de leur ancienne signification, et rien n'indique qui ou quoi était responsable.

L'une des théories les plus régurgitées est celle de l'invasion dorienne. Pourtant, bien que le mythe grec parle du "retour des Héraklides", dans lequel les Doriens et les descendants d'Héraklès se sont rendus maîtres du Péloponnèse quatre-vingts ans après la guerre de Troie, les sources historiques anciennes ne donnent aucune impression d'une migration unique d'un grand nombre de personnes. , et le concept même du "retour" des Héraklides implique qu'ils n'étaient pas des intrus extraterrestres. En outre, l'argument selon lequel le dialecte dorique a été introduit en Grèce par des arrivants après la chute des palais est actuellement contré en termes de dialectes grecs orientaux (attique-ionique, éolique et arcado-chypriote) étant liés à celui des souverains du palais, le dorique et le grec du nord-ouest étant le dialecte des classes inférieures. Une invasion suffisamment importante pour submerger les Mycéniens aurait également laissé des preuves archéologiques claires d'une date bien précise et avec un itinéraire géographiquement traçable. Rien de tout cela n'existe. En fait, l'archéologie montre que les Mycéniens ont continué à vivre dans les ruines de leurs palais, et tout le concept d'une &lsquoDorian Invasion&rsquo est maintenant largement considéré comme intenable.

Était-ce donc un ennemi &lsquoarchéologiquement invisible&rsquo, qui n'a laissé que des traces de destruction ? Il y a eu un dépeuplement dramatique à la fin de la période mycénienne, ce qui pourrait suggérer une diaspora plutôt qu'un afflux de nouveaux arrivants. Les &lsquoSea Peoples&rsquo &ndash guerriers maritimes d'identité très vague &ndash ont causé des ravages dans la Méditerranée orientale à la fin du XIIIe et au début du XIIe siècle avant notre ère, jusqu'à ce que Ramsès III d'Égypte les écrase en 1191 avant notre ère. Pylos s'inquiétait d'une menace provenant de la mer, même si Pylos elle-même est un bon chemin depuis la Méditerranée orientale et qu'il n'y a aucune preuve pour impliquer les peuples de la mer dans son pillage. Les Mycéniens, cependant, ne semblent pas avoir ressenti le même malaise.

Les problèmes auraient-ils pu être internes ? La mythologie grecque regorge d'histoires de troubles domestiques, notamment le meurtre d'Agamemnon à Mycènes et la quasi-prise de contrôle du royaume d'Ulysse par les prétendants de Pénélope. Mais le mythe n'est pas l'histoire, et encore une fois l'archéologie est silencieuse ou peu concluante. Il serait sans aucun doute plus facile pour, disons, un substratum opprimé de la société de faire tomber une forteresse comme Mycènes ou Tirynthe de l'intérieur plutôt que de l'extérieur, et cela laisserait moins de traces, mais la théorie est aussi spéculative qu'attirante, et les destructions peuvent avoir résulté de causes différentes dans des endroits différents.

Le changement climatique est une préoccupation moderne qui est parfois amenée dans la discussion, mais les preuves polliniques ne montrent aucun signe de changements climatiques extrêmes, et les tablettes de Pylos présentent une image d'une activité arable et pastorale prospère. Une autre théorie environnementale blâme la surexploitation des terres par les bureaucraties du palais, laissant ainsi les royaumes essayant de soutenir une population beaucoup plus nombreuse que la terre ne pourrait supporter, et donc très vulnérables même à une courte période de sécheresse.Mais les comprimés linéaires B ne montrent aucun signe de sécheresse ni de famine.

Il existe des preuves d'un puissant tremblement de terre à la fin du XIIIe siècle, mais la théorie de l'&lsquoapocalypse&rsquo selon laquelle un énorme événement sismique aurait emporté Mycènes, Tirynthe et Pylos au même instant n'est pas convaincante : Pylos est vraiment trop loin de Mycènes pour qu'elles puissent toutes les deux ont été détruits comme cela, et, lorsque les Minoens de Crète ont subi des tragédies similaires, ils ont rebondi, ont construit des palais plus luxueux et sont devenus de plus en plus puissants. Une variante de la théorie sismique va pour une « tempête sismique », comme celle qui a touché la Turquie au cours des dernières décennies, avec un tremblement de terre en déclenchant un autre le long des lignes tectoniques et détruisant les palais au coup par coup, d'autres spéculations se concentrent sur l'eau, car les mouvements sismiques peuvent fréquemment bloquer les sources, ce qui à une citadelle comme Mycènes aurait été aussi catastrophique que la démolition de ses murs. Ce sont tous intéressants, mais non prouvés. La tentation de chercher le seul &lsquo smoking gun&rsquo est toujours grande, mais la réalité est probablement beaucoup moins dramatique : la civilisation mycénienne s'est éteinte avec un gémissement, pas un bang.

Vers 1100 avant notre ère, ce grand peuple de l'âge du bronze a finalement fusionné dans ce qu'on appelle conventionnellement l'âge des ténèbres. Pourtant, ce n'était pas tout à fait sombre : les Grecs passèrent de l'âge du bronze à l'âge du fer et bien que l'art d'écrire, désormais redondant avec la disparition de la bureaucratie, ait disparu du monde grec, et sans écriture il n'y a pas d'histoire, il n'y avait encore de la poésie. Les Irlandais ont un dicton selon lequel un écrivain est un parleur raté, et dans ce contexte analphabète ont émergé les plus belles œuvres poétiques que la Grèce ait produites : les poèmes d'Homère.

Notes &ndash Chapitre 2

1. PA IX.101, trad. E. Morgan, dans P. Jay (éd.) L'anthologie grecque et autres épigrammes antiques, Harmondsworth : Pingouin, 1973.

2. Les tombes I&ndashV ont été fouillées par Schliemann VI par P. Stamatakes.

3. Télégramme du 28 novembre 1876 au roi Georges de Grèce : H. Schliemann, Mycènes : un récit de recherches et de découvertes à Mycènes et Tirynthe, New York : Charles Scribner&rsquos Sons, Bell & Howell Co, 1880, 380&ndash1. Voir aussi D.A. Trail,Schliemann de Troie : trésor et tromperie, Pingouin : Londres, 1995, 162 S.P.M. Harrington, W.M. Calder III, D.A. Traill, K. Demakopoulou et K.D.S. Lapatine. &lsquoDerrière le masque d'Agamemnon&rsquo, Archéologie (juillet/août 1999), 52.

4. Télégramme de Schliemann à un journal grec : Tr. W.M. Calder III et D.A. Traill, éd., Mythe, Scandale et histoire : la controverse Heinrich Schliemann et une première édition du journal mycénien, Détroit : Wayne State University Press, 1986, 234.

5. Homère, Iliade 11.632 et suiv., trad. R. Lattimore, L'Iliade d'Homère, Chicago, Illinois : University of Chicago Press, 1951.

6. Malgré son nom évocateur, ce n'est pas un trésor et n'a rien à voir avec le mythique Atreus.

7. L'encorbellement est une technique dans laquelle chaque rangée de blocs chevauche légèrement celle du dessous afin de réduire la portée restant à couvrir.

8. Une pierre constituée de cailloux, de pavés et d'autres sédiments naturellement cimentés.

10. Pausanias 2.16.4. Il a été immensément impressionné par les murs, qu'il considérait comme non moins merveilleux que les pyramides égyptiennes (9.36.3).

11. Trans. R. Castleden, Les Mycéniens, Londres : Routledge, 2005, 108.

14. Ibid., 7.219&ndash23, bien que le bouclier Aias&rsquo intègre également un boss, ce que les boucliers de tour n'avaient pas.

16. Henri Miller, Le Colosse de Maroussi, New York : Nouvelles orientations, 1941, 86.


Visite virtuelle du site de Mycènes

Ceci est la capture d'écran d'ouverture de la tournée. Vous pouvez naviguer vers les 360 panoramas uniquement en suivant la flèche au sol, ou vous pouvez explorer systématiquement le site à l'aide de la vignette en haut à droite. La visite est compatible avec tous les navigateurs, téléphones et iPad, ainsi qu'avec les principaux casques de réalité virtuelle.

J'ai créé une visite virtuelle de la célèbre citadelle de l'âge du bronze en Grèce à Mycènes. Il y a 360 panoramas de vues célèbres du site, y compris à l'intérieur du monumental tholos tombeau « Le trésor d'Atrée », ainsi qu'une visite vidéo à 360 degrés du site à travers la célèbre « Porte du Lion ». A l'aide de la carte miniature du site, l'utilisateur peut faire apparaître des panneaux d'information et des panoramas de ses différentes fonctionnalités. Il comprend également des diaporamas d'objets provenant des tombes riches du Grave Circle A et du Grave Circle B. Merci au professeur John Lee de l'UCSB de m'avoir fait visiter le site en 2019 !


Contenu

L'âge du bronze en Grèce continentale est généralement qualifié de "période helladique" par les archéologues modernes, après Hellas, le nom grec de la Grèce. Cette période est divisée en trois sous-périodes : La période helladique ancienne (EH) (vers 2900-2000 av. La période helladique moyenne (MH) (vers 2000-1650 av. J.-C.) a connu un rythme de développement plus lent, ainsi que l'évolution des habitations de type mégaron et des sépultures à ciste. [2] Enfin, la période helladique tardive (LH) (vers 1650-1050 av. J.-C.) coïncide à peu près avec la Grèce mycénienne. [2]

La période helladique tardive est encore divisée en LHI et LHII, qui coïncident toutes deux avec la première période de la Grèce mycénienne (vers 1650-1425 av. J.-C.) et LHIII (vers 1425-1050 av. J.-C.), la période d'expansion, de déclin et effondrement de la civilisation mycénienne. La période de transition de l'âge du bronze à l'âge du fer en Grèce est connue sous le nom de sous-mycénienne (vers 1050-1000 av. J.-C.). [2]

Le déchiffrement de l'écriture mycénienne linéaire B, un système d'écriture adapté à l'utilisation de la langue grecque (indo-européenne) de l'âge du bronze final, [12] a démontré la continuité du discours grec du deuxième millénaire avant JC au huitième siècle avant JC lorsqu'une nouvelle écriture alphabétique dérivée des Phéniciens est apparue. [13] De plus, il a révélé que les porteurs de la culture mycénienne étaient ethniquement liés aux populations qui résidaient dans la péninsule grecque après la fin de cette période culturelle. [14] Enfin, le déchiffrement a marqué l'avènement d'une langue indo-européenne dans la région égéenne par opposition aux langues antérieures sans rapport parlées dans les régions voisines. [15] Divers termes collectifs pour les habitants de la Grèce mycénienne ont été utilisés par Homère dans son épopée du VIIIe siècle av. Iliade en référence à la guerre de Troie. [16] C'est, soi-disant, arrivé à la fin du 13ème au début du 12ème siècle avant JC lorsqu'une coalition de petits États grecs sous le roi de Mycènes a assiégé la ville fortifiée de Troie. [17]

Homère a utilisé indifféremment les ethnonymes Achéens, Danaans, et Argiens pour désigner les assiégeants, [16] et ces noms semblent avoir été transmis depuis le moment où ils étaient en usage jusqu'au moment où Homère les appliquait comme termes collectifs dans son Iliade. [18] Il y a une référence isolée à a-ka-wi-ja-de dans les enregistrements linéaires B à Knossos, en Crète, datés de c. 1400 av. [19]

Les archives égyptiennes mentionnent un T(D)-n-j ou Danaya (Tanaju) atterrir pour la première fois c. 1437 av. J.-C., sous le règne du pharaon Thoutmosis III (r. 1479-1425 av. J.-C.). Cette terre est géographiquement définie dans une inscription du règne d'Amenhotep III (r. vers 1390-1352 av. J.-C.), où un certain nombre de villes de Danaya sont mentionnées, qui couvrent la plus grande partie du sud de la Grèce continentale. [20] Parmi eux, des villes telles que Mycènes, Nauplion et Thèbes ont été identifiées avec certitude. Danaya a été assimilé à l'ethnonyme Danaoi (grec : Δαναοί ), le nom de la dynastie mythique qui régnait dans la région d'Argos, également utilisé comme ethnonyme du peuple grec par Homère. [20] [21]

Dans les archives officielles d'un autre empire de l'âge du bronze, celui des Hittites en Anatolie, diverses références de c. 1400 avant JC à 1220 avant JC mentionnent un pays nommé Ahhiyawa. [22] [23] Des études récentes, basées sur des preuves textuelles, de nouvelles interprétations des inscriptions hittites et des études récentes de preuves archéologiques sur les contacts mycéniens-anatoliens au cours de cette période, concluent que le terme Ahhiyawa doit avoir été utilisé en référence au monde mycénien (terre des Achéens), ou du moins à une partie de celui-ci. [24] [25] Ce terme peut avoir eu aussi des connotations plus larges dans certains textes, se référant peut-être à toutes les régions colonisées par les Mycéniens ou les régions sous contrôle politique mycénien direct. [22] Un autre ethnonyme similaire, Ekwesh, au XIIe siècle avant JC, les inscriptions égyptiennes ont été communément identifiées avec les Ahhiyawans. Ces Ekwesh ont été mentionnés comme un groupe de Peuples de la Mer. [26]

Ère des tombes à puits (vers 1600-1450 av. J.-C.) Modifier

Les chercheurs ont proposé différentes théories sur les origines des Mycéniens. [1] Selon une théorie, la civilisation mycénienne reflétait l'imposition exogène d'Indo-européens archaïques de la steppe eurasienne sur la population locale pré-mycénienne. [1] Un problème avec cette théorie, cependant, implique la relation matérielle et culturelle très ténue entre les populations égéennes et des steppes du nord pendant l'âge du bronze. [1] Une autre théorie propose que la culture mycénienne en Grèce remonte à environ 3000 av. comme 1600 avant JC (avec la propagation de la technologie des chars). [1] Dans une étude génétique de 2017 menée par Lazaridis et al., « les Minoens et les Mycéniens étaient génétiquement similaires, [mais] les Mycéniens différaient des Minoens en tirant une ascendance supplémentaire d'une source ultime liée aux chasseurs-cueilleurs d'Europe orientale et Sibérie, introduite via une source proximale liée aux habitants de la steppe eurasienne ou de l'Arménie." [1] Cependant, Lazaridis et al. admettent que leurs recherches « ne règlent pas le [e] débat » sur les origines mycéniennes. [1] L'historien Bernard Sergent note que l'archéologie seule n'est pas en mesure de résoudre le problème et que la majorité des hellénistes croyaient que les Mycéniens parlaient une langue minoenne non indo-européenne avant que le linéaire B ne soit déchiffré en 1952. [28]

Nonobstant les différends académiques ci-dessus, le consensus dominant parmi les mycénologues modernes est que la civilisation mycénienne, illustrée dans les tombes du puits, est née et a évolué à partir du paysage socioculturel local de l'âge du bronze ancien et moyen en Grèce continentale avec des influences de la Crète minoenne. [29] [30] Vers la fin de l'âge du bronze moyen (vers 1600 av. J.-C.), une augmentation significative de la population et du nombre de colonies s'est produite. [31] Un certain nombre de centres de pouvoir ont émergé dans le sud de la Grèce continentale dominé par une société d'élite guerrière [2] [29] alors que les habitations typiques de cette époque étaient un type précoce de bâtiments mégaron, certaines structures plus complexes sont classées comme précurseurs de les palais postérieurs. Dans un certain nombre de sites, des murs défensifs ont également été érigés. [32]

Entre-temps, de nouveaux types de sépultures ont été découverts, plus imposants, qui présentent une grande variété d'objets luxueux. [31] [33] Parmi les divers types d'enterrement, la tombe d'arbre est devenue la forme la plus commune d'enterrement d'élite, une caractéristique qui a donné le nom à la première période de la Grèce Mycenaean. [31] Parmi l'élite mycénienne, les hommes décédés étaient généralement enterrés dans des masques en or et des armures funéraires, et les femmes dans des couronnes en or et des vêtements brillants d'ornements en or. [34] Les tombes royales à côté de l'acropole de Mycènes, en particulier les cercles funéraires A et B, signifiaient l'élévation d'une dynastie royale de langue grecque indigène dont la puissance économique dépendait du commerce maritime à longue distance. [35]

Au cours de cette période, les centres mycéniens ont connu un contact accru avec le monde extérieur, en particulier avec les Cyclades et les centres minoens de l'île de Crète. [2] [31] La présence mycénienne semble également être représentée dans une fresque à Akrotiri, sur l'île de Thera, qui montre probablement de nombreux guerriers dans des casques de défense de sanglier, une caractéristique typique de la guerre mycénienne. [36] Au début du XVe siècle av. [37]

À la fin de l'ère des tombes à puits, un nouveau type de sépulture d'élite plus imposant a émergé, les tholos : de grandes chambres funéraires circulaires avec de hauts toits voûtés et un passage d'entrée rectiligne bordé de pierre. [38]

Ère Koine (vers 1450 av. J.-C.-1250 av. J.-C.) Modifier

L'éruption de Thera, qui, selon les données archéologiques, s'est produite en c. 1500 avant JC, a entraîné le déclin de la civilisation minoenne de Crète. [39] Cette tournure des événements a donné l'occasion aux Mycéniens d'étendre leur influence dans toute la mer Égée. Vers c. 1450 avant JC, ils contrôlaient la Crète elle-même, y compris Knossos, et colonisèrent plusieurs autres îles de la mer Égée, atteignant jusqu'à Rhodes. [40] [41] Ainsi, les Mycéniens sont devenus la puissance dominante de la région, marquant le début de l'ère mycénienne 'Koine' (du grec : Κοινή , commun), une culture très uniforme qui s'est répandue en Grèce continentale et en mer Égée. [42]

Dès le début du 14ème siècle avant JC, le commerce mycénienne a commencé à profiter des nouvelles opportunités commerciales en Méditerranée après l'effondrement minoen. [41] Les routes commerciales ont été élargies plus loin, atteignant Chypre, Amman au Proche-Orient, les Pouilles en Italie et en Espagne. [41] À partir de cette période (vers 1400 av. J.-C.), le palais de Knossos a livré les premiers enregistrements de l'écriture grecque linéaire B, basée sur la précédente linéaire A des Minoens. L'utilisation de la nouvelle écriture s'est répandue en Grèce continentale et offre un aperçu précieux du réseau administratif des centres palatiaux. Cependant, les archives déterrées sont trop fragmentaires pour une reconstruction politique de la Grèce de l'âge du bronze. [43]

Des fouilles à Milet, dans le sud-ouest de l'Asie Mineure, indiquent l'existence d'une colonie mycénienne déjà à partir de c. 1450 avant JC, remplaçant les précédentes installations minoennes. [44] Ce site est devenu un centre mycénien important et prospère jusqu'au 12ème siècle avant JC. [45] En dehors des preuves archéologiques, cela est également attesté dans les archives hittites, qui indiquent que Miletos (Milawata en hittite) était la base la plus importante pour l'activité mycénienne en Asie Mineure. [46] La présence mycénienne a également atteint les sites adjacents d'Iasus et d'Éphèse. [47]

Pendant ce temps, d'imposants palais ont été construits dans les principaux centres mycéniens du continent. Les premières structures de palais étaient des bâtiments de type mégaron, comme le Menelaion à Sparte, en Laconie. [48] ​​Les palais proprement dits sont datables de c. 1400 avant JC, lorsque des fortifications cyclopéennes ont été érigées à Mycènes et à proximité de Tirynthe. [2] Des palais supplémentaires ont été construits à Midea et Pylos dans le Péloponnèse, à Athènes, à Eleusis, à Thèbes et à Orchomenos en Grèce centrale et à Iolcos, en Thessalie, ce dernier étant le centre mycénien le plus au nord. Knossos en Crète est également devenu un centre mycénien, où l'ancien complexe minoen a subi un certain nombre d'ajustements, notamment l'ajout d'une salle du trône. [49] Ces centres reposaient sur un réseau rigide de bureaucratie où les compétences administratives étaient classées en diverses sections et bureaux selon la spécialisation du travail et des métiers. A la tête de cette société se trouvait le roi, connu sous le nom de wanax (Linéaire B : wa-na-ka) en termes grecs mycéniens. Tous les pouvoirs lui étaient conférés, en tant que principal propriétaire terrien et chef spirituel et militaire. En même temps, il était entrepreneur et commerçant et était aidé par un réseau de hauts fonctionnaires. [50]

Implication en Asie Mineure Modifier

La présence de Ahhiyawa dans l'ouest de l'Anatolie est mentionné dans divers récits hittites de c. 1400 à c. 1220 av. [46] Ahhiyawa est généralement acceptée comme une traduction hittite de la Grèce mycénienne (Achéens en grec homérique), mais une définition géographique précise du terme ne peut être tirée des textes. [51] Pendant ce temps, les rois d'Ahhiyawa étaient évidemment capables de traiter avec leurs homologues hittites à la fois sur le plan diplomatique et militaire. [52] De plus, l'activité d'Ahhiyawan était d'interférer dans les affaires anatoliennes, avec le soutien de soulèvements anti-hittites ou par l'intermédiaire de dirigeants vassaux locaux, que le roi d'Ahhiyawan a utilisés comme agents pour l'extension de son influence. [53]

Dans c. 1400 av. [54] Plus tard, au c. 1315 avant JC, une rébellion anti-hittite dirigée par Arzawa, un État vassal hittite, a reçu le soutien d'Ahhiyawa. [55] Pendant ce temps, Ahhiyawa semble contrôler un certain nombre d'îles de la mer Égée, une impression également soutenue par des preuves archéologiques. [56] Sous le règne du roi hittite Hattusili III (vers 1267-1237 av. , Babylonie et Assyrie. [57] À cette époque, un autre mouvement anti-hittite, dirigé par Piyama-Radu, éclate et est soutenu par le roi d'Ahhiyawa. [58] Piyama-Radu provoqua des troubles majeurs dans la région de Wilusa et envahit plus tard l'île de Lesbos, qui passa alors sous le contrôle d'Ahhiyawan. [59]

La confrontation Hittite-Ahhiyawan à Wilusa, le nom hittite de Troie, peut fournir le fondement historique de la tradition de la guerre de Troie. [60] À la suite de cette instabilité, le roi hittite a entamé une correspondance afin de convaincre son homologue Ahhiyawan de rétablir la paix dans la région. Les archives hittites mentionnent un certain Tawagalawa, une possible traduction hittite du grec Etéocle, comme frère du roi d'Ahhiyawa. [59] [61]

Effondrement (vers 1250–1100 av. J.-C.) Modifier

Déclin initial et renaissance Modifier

Dans c. 1250 avant JC, la première vague de destruction s'est apparemment produite dans divers centres de la Grèce continentale pour des raisons qui ne peuvent être identifiées par les archéologues. En Béotie, Thèbes a été réduite en cendres, vers cette année-là ou un peu plus tard. Tout proche, Orchomenos a subi le même sort, tandis que les fortifications béotiennes de Gla étaient désertes. [62] Dans le Péloponnèse, un certain nombre de bâtiments entourant la citadelle de Mycènes ont été attaqués et incendiés. [63]

Ces incidents semblent avoir provoqué le renforcement et l'expansion massifs des fortifications dans divers sites. Dans certains cas, des dispositions ont également été prises pour la création de passages souterrains qui ont conduit à des citernes souterraines. Tirynthe, Midea et Athènes ont étendu leurs défenses avec de nouveaux murs de style cyclopéen. [64] Le programme d'extension à Mycènes a presque doublé la zone fortifiée de la citadelle. A cette phase d'extension appartient l'impressionnante Porte du Lion, l'entrée principale de l'acropole mycénienne. [64]

Il semble qu'après cette première vague de destruction, un renouveau de courte durée de la culture mycénienne ait suivi.[65] La Grèce mycénienne continue d'être mentionnée dans les affaires internationales, en particulier dans les archives hittites. Dans c. 1220 avant JC, le roi d'Ahhiyawa aurait de nouveau été impliqué dans un soulèvement anti-hittite dans l'ouest de l'Anatolie. [66] Un autre récit hittite contemporain rapporte que les navires Ahhiyawan devraient éviter les ports contrôlés par les Assyriens, dans le cadre d'un embargo commercial imposé à l'Assyrie. [67] En général, dans la seconde moitié du XIIIe siècle av. [68]

Effondrement final Modifier

Aucune des mesures de défense ne semble avoir empêché la destruction finale et l'effondrement des États mycéniens. Une deuxième destruction a frappé Mycènes en c. 1190 avant JC ou peu de temps après. Cet événement marqua la fin de Mycènes en tant que puissance majeure. Le site a ensuite été réoccupé, mais à plus petite échelle. [63] Le palais de Pylos, dans le sud-ouest du Péloponnèse, a été détruit en c. 1180 av. [69] [70] Les archives du Linéaire B qui s'y trouvent, conservées par la chaleur de l'incendie qui a détruit le palais, mentionnent des préparatifs de défense hâtifs en raison d'une attaque imminente sans donner aucun détail sur la force attaquante. [65]

À la suite de cette agitation, des régions spécifiques de la Grèce continentale ont connu une diminution spectaculaire de la population, en particulier la Béotie, l'Argolide et la Messénie. [65] Les réfugiés mycéniens ont émigré à Chypre et sur la côte levantine. [70] Néanmoins, d'autres régions au bord du monde mycénienne ont prospéré, comme les îles Ioniennes, le nord-ouest du Péloponnèse, des parties de l'Attique et un certain nombre d'îles égéennes. [65] L'acropole d'Athènes, curieusement, semble avoir évité la destruction. [65]

Hypothèses pour l'effondrement Modifier

Les raisons de la fin de la culture mycénienne ont été vivement débattues parmi les érudits. À l'heure actuelle, il n'y a pas d'explication satisfaisante pour l'effondrement des systèmes de palais mycéniens. Les deux théories les plus courantes sont les mouvements de population et les conflits internes. Le premier attribue la destruction des sites mycéniens aux envahisseurs. [71]

L'hypothèse d'une invasion dorienne, dite comme telle dans la tradition grecque antique, qui a conduit à la fin de la Grèce mycénienne, est étayée par des preuves archéologiques sporadiques telles que de nouveaux types de sépultures, en particulier des tombes à ciste, et l'utilisation d'un nouveau dialecte de Grec, le dorique. Il semble que les Doriens se soient déplacés progressivement vers le sud au cours de plusieurs années et ont dévasté le territoire, jusqu'à ce qu'ils parviennent à s'établir dans les centres mycéniens. [72] Un nouveau type de céramique est également apparu, appelé "Barbarian Ware" car il a été attribué aux envahisseurs du nord. [65] D'autre part, l'effondrement de la Grèce mycénienne coïncide avec l'activité des peuples de la mer en Méditerranée orientale. Ils ont causé une destruction généralisée en Anatolie et au Levant et ont finalement été vaincus par le pharaon Ramsès III en c. 1175 av. L'un des groupes ethniques qui composaient ces personnes était les Eqwesh, un nom qui semble être lié à l'Ahhiyawa des inscriptions hittites. [73]

Des scénarios alternatifs proposent que la chute de la Grèce mycénienne soit le résultat de troubles internes qui ont conduit à des guerres intestines entre les États mycéniens ou à des troubles civils dans un certain nombre d'États, en raison du système social hiérarchique strict et de l'idéologie du wanax. [74] En général, en raison de l'image archéologique obscure de la Grèce du XIIe au XIe siècle av. Les découvertes archéologiques récentes tendent à favoriser ce dernier scénario. [65] Des théories supplémentaires, concernant des facteurs naturels, tels que le changement climatique, les sécheresses ou les tremblements de terre ont également été proposées. [74] Une autre théorie considère le déclin de la civilisation mycénienne comme une manifestation d'un schéma commun de déclin de nombreuses civilisations anciennes : les Minoens, les Harrapan et l'Empire romain d'Occident, la raison du déclin est la migration due à la surpopulation. [75] La période suivant la fin de la Grèce mycénienne, c. 1100-800 avant JC, est généralement appelé « l'âge des ténèbres grecs ». [76]

États palatiaux Modifier

Les états palatiaux mycéniens, ou les régimes d'exploitation de palais organisés de manière centrale, sont enregistrés dans la littérature et la mythologie grecques anciennes (par exemple, Iliade, Catalogue of Ships) et confirmé par les découvertes faites par les archéologues modernes tels que Heinrich Schliemann. Chaque royaume mycénien était gouverné depuis le palais, qui exerçait un contrôle sur la plupart, sinon la totalité, des industries de son royaume. Le territoire grandiose était divisé en plusieurs sous-régions, chacune dirigée par son centre provincial. Chaque province était ensuite divisée en districts plus petits, le da-mo. [77] Un certain nombre de palais et de fortifications semblent faire partie d'un royaume plus vaste. Par exemple, Gla, situé dans la région de Béotie, appartenait à l'état voisin d'Orchomenos. [62] De plus, le palais de Mycènes semblait avoir régné sur un territoire deux à trois fois plus grand que les autres États palatiaux de la Grèce de l'âge du bronze. Son territoire aurait également inclus des centres adjacents, dont Tirynthe et Nauplion, qui pourraient vraisemblablement être gouvernés par un membre de la dynastie régnante de Mycènes. [78]

Les textes de la Linéaire B mis au jour sont trop fragmentaires pour la reconstruction du paysage politique de la Grèce mycénienne et ils ne soutiennent ni ne nient l'existence d'un État mycénien plus vaste. [51] [79] D'autre part, les archives hittites et égyptiennes contemporaines suggèrent la présence d'un seul État sous un "Grand Roi". [80] Alternativement, sur la base de données archéologiques, une sorte de confédération entre un certain nombre d'États palatiaux semble être possible. [51] S'il existait une sorte d'entité politique unie, le centre dominant était probablement situé à Thèbes ou à Mycènes, ce dernier État étant le centre de pouvoir le plus probable. [81]

Société et administration Modifier

Le village agraire néolithique (6000 avant JC) a constitué le fondement de la culture politique de l'âge du bronze en Grèce. [82] La grande majorité des enregistrements linéaires B conservés traitent de problèmes administratifs et donnent l'impression que l'administration palatiale mycénienne était hautement systématisée, avec un langage, une terminologie, des calculs fiscaux et une logistique de distribution parfaitement cohérents. [43] [77] Compte tenu de ce sentiment d'uniformité, l'archive Pylos, qui est la mieux conservée dans le monde mycénienne, est généralement considérée comme représentative. [43]

L'État était dirigé par un roi, le wanax (ϝάναξ), dont le rôle était religieux et peut-être aussi militaire et judiciaire. [83] Le wanax supervisait pratiquement tous les aspects de la vie palatiale, des festins religieux et des offrandes à la distribution des biens, des artisans et des troupes. [84] Sous lui était le lāwāgetas ("le chef du peuple"), dont le rôle apparaît principalement religieux. Ses activités se chevauchent peut-être avec le wanax et est généralement considéré comme le commandant en second. [84] Les wanax et les lāwāgetas étaient à la tête d'une aristocratie militaire connue sous le nom de eqeta (« compagnons » ou « disciples »). [83] [85] La terre possédée par le wanax est généralement la témenos (te-moi-non). Il y a aussi au moins un exemple d'une personne, Enkhelyawon, à Pylos, qui apparaît sans titre dans les archives écrites mais que les érudits modernes considèrent comme probablement un roi. [86]

Un certain nombre de responsables locaux positionnés par le wanax semblent être en charge des quartiers, tels que ko-re-te (koreter, '"gouverneur"), po-ro-ko-re-te (prokoréter, "député") et le da-mo-ko-ro (damokoros, "celui qui s'occupe d'un damos"), ce dernier étant probablement désigné pour s'occuper de la commune. Un conseil des anciens était présidé, le ke-ro-si-ja (cf. , gerousie). Les basileus, qui dans la société grecque ultérieure était le nom du roi, fait référence aux fonctionnaires communaux. [83]

En général, la société mycénienne semble avoir été divisée en deux groupes d'hommes libres : l'entourage du roi, qui dirigeait les tâches administratives au palais, et le peuple, da-mo [87] Ces derniers étaient surveillés par des agents royaux et étaient tenus d'exercer des fonctions et de payer des impôts au palais. [83] Parmi ceux que l'on pouvait trouver dans le palais se trouvaient de hauts fonctionnaires aisés, qui vivaient probablement dans les vastes demeures trouvées à proximité des palais mycéniens, mais aussi d'autres, liés par leur travail au palais et pas forcément mieux hors que les membres de la da-mo, comme les artisans, les agriculteurs et peut-être les marchands. Occupant un échelon inférieur de l'échelle sociale étaient les esclaves, fais-e-ro, (cf. , doúlos). [88] Ceux-ci sont enregistrés dans les textes comme travaillant soit pour le palais, soit pour des divinités spécifiques. [83]

Organisation Modifier

L'économie mycénienne, compte tenu de sa nature pré-monétaire, était axée sur la redistribution des biens, des marchandises et du travail par une administration centrale. Les archives linéaires B conservées à Pylos et à Knossos indiquent que les palais surveillaient de près une variété d'industries et de produits, l'organisation de la gestion des terres et les rations données au personnel dépendant. [89] [90] Les palais mycéniens ont maintenu un contrôle étendu des zones de production non domestiques grâce à un contrôle et à une acquisition soigneux et à une distribution dans les industries du palais et au comptage des biens produits. [91] [92] Par exemple, les tablettes de Knossos enregistrent c. 80 000 à 100 000 moutons paissant dans le centre de la Crète, et la quantité de laine attendue de ces moutons et de leur progéniture, ainsi que la manière dont cette laine a été allouée. [92] Les archives de Pylos présentent une main-d'œuvre spécialisée, où chaque ouvrier appartenait à une catégorie précise et était affecté à une tâche précise dans les étapes de la production, notamment dans le textile. [93]

Néanmoins, le contrôle somptueux des ressources semble avoir été très sélectif en termes d'espace et de gestion des différentes industries. [94] Ainsi, des secteurs comme la production d'huiles parfumées et de bronzes étaient directement surveillés depuis le palais, mais la production de céramiques n'était qu'indirectement surveillée. [95] Des transactions régionales entre les palais sont également enregistrées à quelques reprises. [96]

Infrastructure à grande échelle Modifier

Les centres palatiaux ont organisé leur main-d'œuvre et leurs ressources pour la construction de projets à grande échelle dans les domaines de l'agriculture et de l'industrie. [90] L'ampleur de certains projets indique que c'était le résultat des efforts combinés de plusieurs centres palatiaux. Les plus notables d'entre eux sont le système de drainage du bassin de Kopais en Béotie, la construction d'un grand barrage à l'extérieur de Tirynthe et le drainage du marais dans la vallée de Némée. [97] On remarque également la construction de ports, tels que le port de Pylos, qui étaient capables d'accueillir de grands navires de l'âge du bronze comme celui trouvé à Uluburun. [97] L'économie mycénienne comportait également une fabrication à grande échelle comme en témoigne l'étendue des complexes d'ateliers qui ont été découverts, les plus grands connus à ce jour étant les récentes installations céramiques et hydrauliques trouvées à Euonymeia, à côté d'Athènes, qui produisaient de la vaisselle, des textiles , voiles et cordages pour l'exportation et la construction navale. [98]

Le projet le plus célèbre de l'époque mycénienne était le réseau routier du Péloponnèse. [97] Cela semble avoir facilité le déploiement rapide des troupes, par exemple les restes d'une route mycénienne, ainsi que ce qui semble avoir été un mur défensif mycénien sur l'isthme de Corinthe. L'ère mycénienne a vu le zénith de l'ingénierie des infrastructures en Grèce, et cela ne semble pas s'être limité à la plaine d'Argive. [99]

Commerce Modifier

Le commerce sur de vastes zones de la Méditerranée était essentiel pour l'économie de la Grèce mycénienne. Les palais mycéniens importaient des matières premières, telles que des métaux, de l'ivoire et du verre, et exportaient des produits transformés et des objets fabriqués à partir de ces matières, en plus des produits locaux : huile, parfum, vin, laine et poterie. [90] Le commerce international de cette époque n'était pas seulement mené par des émissaires somptueux, mais aussi par des marchands indépendants. [100]

Sur la base des découvertes archéologiques au Moyen-Orient, en particulier des artefacts physiques, des références textuelles, des inscriptions et des peintures murales, il semble que les Grecs mycéniens aient réalisé une forte interaction commerciale et culturelle avec la plupart des peuples de l'âge du bronze vivant dans cette région : Cananéens, Kassites, Mitanni , Assyriens et Egyptiens. [100] [101] [102] Le naufrage d'Uluburun au 14ème siècle, au large des côtes du sud de l'Anatolie, montre les routes commerciales établies qui fournissaient aux Mycéniens toutes les matières premières et objets dont l'économie de la Grèce mycénienne avait besoin, comme le cuivre et l'étain pour la fabrication de produits en bronze. [103] Une des principales exportations des Mycéniens était l'huile d'olive, qui était un produit polyvalent. [104]

Chypre semble être la principale station intermédiaire entre la Grèce mycénienne et le Moyen-Orient, d'après les quantités considérables de marchandises mycéniennes qui s'y trouvent. [105] En revanche, le commerce avec les terres hittites d'Anatolie centrale semble avoir été limité. [100] [106] Le commerce avec Troie est également bien attesté, tandis que les routes commerciales mycéniennes se sont étendues davantage au Bosphore et aux rives de la mer Noire. [107] Des épées mycéniennes ont été trouvées aussi loin que la Géorgie sur la côte orientale de la mer Noire. [108]

L'interaction commerciale était également intense avec la péninsule italienne et la Méditerranée occidentale. Les produits mycéniens, en particulier la poterie, étaient exportés vers le sud de l'Italie, la Sicile et les îles Éoliennes. Les produits mycéniens ont également pénétré plus loin en Sardaigne, [109] [110] ainsi que dans le sud de l'Espagne. [111]

Des objets sporadiques de fabrication mycénienne ont été trouvés dans divers endroits éloignés, comme en Europe centrale, [112] comme en Bavière, en Allemagne, où un objet en ambre portant les symboles de la Linéaire B a été déterré. [113] Des doubles haches en bronze mycénienne et d'autres objets datant du 13ème siècle avant JC ont été trouvés en Irlande et dans le Wessex et les Cornouailles en Angleterre. [114] [115]

Les anthropologues ont trouvé des traces d'opium dans des vases en céramique mycénienne. [116] Le commerce de la drogue en Grèce mycénienne remonte à 1650-1350 av. J.-C., le pavot à opium étant commercialisé dans la Méditerranée orientale. [117] [118]

Les temples et sanctuaires sont étrangement rares dans les sites archéologiques mycéniens. Les structures cultuelles monumentales sont absentes de tous les centres palatiaux, à l'exception de Mycènes. Cependant, le centre cultuel de Mycènes semble avoir été un développement plus tardif (XIIIe siècle av. J.-C.). [119] De petits sanctuaires ont été identifiés à Asine, Berbati, Malthi et Pylos, [120] tandis qu'un certain nombre d'enceintes sacrées ont été localisées près de Mycènes, Delphes et Amyclae. [121] Les enregistrements linéaires B mentionnent un certain nombre de sanctuaires dédiés à une variété de divinités, au moins à Pylos et à Knossos. Ils indiquent également qu'il y avait diverses festivités religieuses, y compris des offrandes. [122] Les archives mycéniennes écrites mentionnent divers prêtres et prêtresses qui étaient responsables de sanctuaires et de temples spécifiques. [123] Ces derniers étaient des figures importantes de la société et le rôle des femmes mycéniennes dans les festivités religieuses était également important, tout comme en Crète minoenne. [124]

Le panthéon mycénien comprenait déjà de nombreuses divinités rencontrées par la suite dans la Grèce classique [125], bien qu'il soit difficile de déterminer si ces divinités avaient les caractéristiques et les responsabilités qui leur seraient attribuées dans les périodes ultérieures. [126] En général, les mêmes divinités étaient vénérées dans tout le monde palatial mycénien. Il peut y avoir des indications pour des divinités locales sur divers sites, en particulier en Crète. L'uniformité de la religion mycénienne se reflète également dans les preuves archéologiques avec les figurines phi et psi qui ont été trouvées dans toute la Grèce de l'âge du bronze final. [119]

Poséidon (Linéaire B : Po-se-da-o) semble avoir occupé une place privilégiée. Il était une divinité chthonienne, liée aux tremblements de terre (E-ne-si-da-o-ne: Earth-shaker), mais il semble qu'il ait aussi représenté l'esprit fluvial des enfers. [127] Péan (Pa-ja-wo) est probablement le précurseur du médecin grec des dieux dans Homère Iliade. Il était la personnification du chant magique qui était censé « guérir » le patient. [128] Un certain nombre de divinités n'ont été identifiées dans les écritures mycéniennes que par leurs épithètes utilisées au cours de l'Antiquité tardive. Par exemple, Qo-wi-ja (" yeux de vache ") est une épithète homérique standard d'Héra. [129] Arès apparaît sous le nom Enyalios (en admettant que Enyalios n'est pas un dieu séparé). [130] Des divinités supplémentaires que l'on peut également trouver dans les périodes ultérieures comprennent Héphaïstos, Erinya, Artémis (a-te-mi-à et a-ti-mi-te) et Dionysos (Di-wo-nu-so). [131] [132] [133] [134] Zeus apparaît également dans le panthéon mycénien, mais il n'était certainement pas la divinité principale. [126]

Une collection de « dames » ou « maîtresses », Po-ti-ni-ja (Potnia) sont nommés dans les scripts mycéniens. En tant que telle, Athéna (A-ta-na) apparaît dans une inscription à Knossos comme maîtresse Athéna, semblable à une expression homérique ultérieure, mais dans les tablettes de Pylos, elle est mentionnée sans aucun mot d'accompagnement. [135] Si-to po-ti-ni-ja semble être une déesse agricole, peut-être liée à Déméter de l'Antiquité tardive, [129] tandis qu'à Knossos se trouve la « maîtresse du labyrinthe ». [136] Les « deux reines et le roi » (wa-na-ssoi, wa-na-ka-te) sont mentionnés à Pylos. [137] [138] Déesse Pe-re-swa mentionné peut être lié à Perséphone. [129] [135] Un certain nombre de divinités mycéniennes semblent n'avoir aucun équivalent ultérieur, comme Marineus, Diwia et Komawenteia. [126]

Vie quotidienne Modifier

En observant les peintures murales mycéniennes, les érudits ont déduit que les femmes à cette époque portaient souvent de longues robes, leurs cheveux longs et portaient des bijoux, notamment des perles. [139] Les perles mycéniennes sont depuis longtemps un aspect de la culture mycénienne qui est entouré d'une quantité importante de mystère. On ne sait pas avec certitude pourquoi ils (hommes, femmes et enfants) les portaient, ou pourquoi ils semblent avoir été importants pour la culture, mais des perles en cornaline, lapis-lazuli, etc., étaient connues pour avoir été portées par les femmes sur des bracelets, des colliers et des boutons sur des manteaux, et étaient souvent enterrées avec le défunt. [140]

Dans les périodes ultérieures de l'histoire grecque, l'isolement des femmes des hommes était courant dans le ménage, bien que les érudits n'aient trouvé aucune preuve d'isolement à l'époque mycénienne et croient que les hommes et les femmes travaillaient ensemble et autour de l'autre de manière régulière. On ne sait pas grand-chose sur les devoirs des femmes à la maison ou sur leur différence avec les devoirs des hommes.Et bien que les hommes aient été impliqués dans la guerre et la chasse, il n'y a aucune preuve qui suggère que les femmes aient jamais participé à l'un ou l'autre des deux, bien que la question de savoir si les femmes aient participé à la chasse ait fait l'objet d'un débat parmi certains historiens. Il est prouvé que, dans cette société patriarcale, les hommes et les femmes étaient, à certains égards, considérés de manière égale. Mycènes a pratiqué un système de rationnement de la nourriture pour les citoyens, et les preuves montrent que les femmes ont reçu la même quantité de rations que les hommes. [139]

Si les femmes n'étaient pas des fonctionnaires de la secte ou mariées à des officiers masculins de haut rang, il s'agissait probablement d'ouvriers de bas rang. Le linéaire B détaille des groupes spécialisés de travailleuses appelées « groupes de travail ». Ces femmes travaillaient avec d'autres femmes ainsi qu'avec leurs enfants et étaient généralement situées à proximité du palais. Les femmes qui appartenaient aux groupes de travail n'appartenaient pas à des ménages indépendants, mais étaient dirigées et nourries par les scribes du palais. Toutes les femmes d'un groupe de travail exerceraient le même métier, comme le textile. On pense que les femmes dans les groupes de travail n'ont pas été en mesure d'acquérir des terres ou d'avoir eu une indépendance économique d'aucune sorte, et sont considérées par certains comme des esclaves, bien qu'il y ait des débats contradictoires parmi les universitaires à ce sujet. Bien que les chercheurs ne sachent pas si les femmes ordinaires pourraient obtenir des terres et exercer un pouvoir économique, il existe des preuves que les femmes pourraient obtenir des postes de pouvoir, tels que le titre de prêtresse, qui leur permettait d'avoir des terres, d'avoir des relations avec l'élite et un statut social élevé. On pense que la société mycénienne était en grande partie patriarcale, mais les femmes pouvaient exercer un pouvoir social et économique à travers des titres et des postes de pouvoir, comme celui d'une prêtresse, bien que la religion ne soit pas le seul endroit où une femme pouvait acquérir une autorité sociale. [143] Les femmes ayant des talents ou des compétences particulières, comme être sages-femmes ou artisanes qualifiées, pourraient acquérir une autorité sociale dans leurs villages, mais on ne pense pas qu'elles aient pu recevoir des terres. Les femmes d'élite (celles qui étaient mariées à des élites masculines) bénéficiaient d'avantages correspondant à leur statut social élevé, mais même l'épouse des élites ne pouvait pas posséder de terre et n'avait aucune indépendance économique. [144] Certains érudits croient que Knossos était probablement plus égal en ce qui concerne le sexe que Pylos, bien que la preuve en soit peu et soit très contestée. [145]

Religion Modifier

Hommes et femmes étaient impliqués dans des activités de culte. Certaines femmes pourraient être élevées jusqu'à devenir légalement indépendantes en devenant prêtresses, ce qui semble être héréditaire à travers la lignée masculine et féminine. Aucune femme à Mycènes n'aurait pu « posséder » des terres à cette époque, mais les prêtresses étaient des femmes qui pouvaient légalement se procurer des terres. Grâce au culte, la terre leur était « louée » plutôt que de leur être donnée en propriété. En plus des avantages fonciers, les prêtresses avaient souvent des liens avec les élites de la classe supérieure et étaient généralement elles-mêmes riches. [143] Seul un petit nombre de femmes pouvaient devenir prêtresses à Mycènes, mais il y avait d'autres titres cultuels auxquels les femmes pouvaient aspirer, comme celui de Porte-clés. Les porteurs de clés semblent être des femmes qui avaient autorité sur le trésor sacré d'une divinité particulière et pouvaient le distribuer en cas de besoin. Bien que les chercheurs n'aient pas suffisamment de preuves pour suggérer que tous les porteurs de clés pouvaient posséder des terres et avaient un statut élevé, il existe une trace écrite dans le linéaire B d'un porteur de clés avec des liens d'élite qui possédait des terres, il est donc possible qu'ils aient eu des avantages pour les prêtresses. D'autres rôles religieux remplis par les femmes étaient les trois types d'esclaves sacrés : esclave du Dieu, esclave de la prêtresse et esclave du porte-clés. Bien qu'il ne soit pas un titre aussi grandiose que celui de Prêtresse du porte-clés, les esclaves sacrés recevaient certains avantages correspondant à leur position dans le culte. Un autre poste documenté occupé par des femmes dans la secte s'appelait ki-ri-te-wi-ja. Bien que documentés, les érudits ne savent pas exactement ce que les devoirs de ce rôle impliquaient, ou quel type de femmes l'aurait rempli. Ce qu'ils savent cependant, c'est que ces rôles religieux conféraient aux femmes qui les occupaient une certaine autonomie économique. [144]

Palais Modifier

Les structures palatiales de Mycènes, Tirynthe et Pylos ont été érigées sur les sommets des collines ou des affleurements rocheux, dominant les environs immédiats. [146] Les mieux conservés se trouvent à Pylos et à Tirynthe, tandis que Mycènes et le Ménélaion ne sont que partiellement conservés. En Grèce centrale, Thèbes et Orchomenos n'ont été que partiellement exposés. En revanche, le palais construit à l'acropole d'Athènes a été presque entièrement détruit. Un bâtiment substantiel à Dimini en Thessalie, peut-être l'ancien Iolcos, [147] est considéré par un certain nombre d'archéologues comme un palais. [146] Un palais mycénien a également été mis au jour en Laconie, près du village moderne de Xirokambi. [148]

Les structures palatiales de la Grèce continentale partagent un certain nombre de caractéristiques communes. [149] Le point focal de l'aspect socio-politique d'un palais mycénien était le mégaron, la salle du trône. [146] Il s'articulait autour d'un foyer circulaire entouré de quatre colonnes. Le trône se trouvait généralement sur le côté droit en entrant dans la pièce, tandis que l'intérieur du mégaron était richement décoré, affichant des images conçues intentionnellement pour démontrer le pouvoir politique et religieux du souverain. [150] L'accès au mégaron a été fourni par un tribunal, qui a été atteint à partir d'un propylon. [149] L'iconographie des chambres palatiales est remarquablement uniforme dans toute la Grèce. Par exemple, à Pylos et Tiryns, les peintures se concentrent sur des motifs marins, fournissant des représentations d'octopodes, de poissons et de dauphins. [151] Autour du mégaron, un ensemble de cours s'ouvrait chacune sur plusieurs pièces de dimensions différentes, telles que des réserves et des ateliers, ainsi que des salles de réception et des pièces d'habitation. [149] En général, les palais mycéniens ont livré une multitude d'artefacts et de fresques fragmentaires. [149]

Des caractéristiques communes supplémentaires sont partagées par les palais de Pylos, Mycènes et Tirynthe [149] une grande cour avec des colonnades se trouve directement devant le mégaron central, [152] tandis qu'un deuxième mégaron, mais plus petit, se trouve également à l'intérieur de ces structures. [149] Les escaliers du palais de Pylos indiquent que les palais avaient deux étages. [153] Les quartiers privés des membres de la famille royale étaient vraisemblablement situés au deuxième étage. [154]

Fortifications Modifier

La construction de structures défensives était étroitement liée à l'établissement des palais en Grèce continentale. Les principaux centres mycéniens étaient bien fortifiés et généralement situés sur un terrain élevé, comme sur l'acropole d'Athènes, Tirynthe et Mycènes ou sur les plaines côtières, dans le cas de Gla. [155] Les Grecs mycéniens en général appréciaient le symbolisme de la guerre exprimé dans l'architecture défensive, reflété par l'impressionnant visuel de leurs fortifications. [155]

Cyclopéen est le terme normalement appliqué aux caractéristiques de maçonnerie des systèmes de fortification mycéniens et décrit des murs construits de gros rochers non travaillés de plus de 8 m (26 pi) d'épaisseur et pesant plusieurs tonnes métriques. [156] Ils ont été grossièrement assemblés sans l'utilisation de mortier ou d'argile pour les lier, bien que de plus petits morceaux de calcaire remplissent les interstices. Leur placement a formé un motif polygonal donnant au mur-rideau un aspect irrégulier mais imposant. Au sommet, il aurait été assez large pour une passerelle avec un parapet protecteur étroit sur le bord extérieur et avec des créneaux en forme de cerceau. [157] Le terme Cyclopéen a été dérivé par les derniers Grecs de l'ère classique qui croyaient que seuls les géants mythiques, les Cyclopes, auraient pu construire de telles structures mégalithiques. [155] D'autre part, la maçonnerie en pierre de taille n'est utilisée qu'à l'intérieur et autour des portes. Une autre caractéristique typique de la construction mégalithique mycénienne était l'utilisation d'un triangle de soulagement au-dessus d'un bloc de linteau - une ouverture, souvent triangulaire, conçue pour réduire le poids sur le linteau. L'espace était rempli de pierres plus légères. [157]

Les fortifications cyclopéennes étaient typiques des murs mycéniens, en particulier dans les citadelles de Mycènes, Tirynthe, Argos, Crisa et Athènes, tandis que de plus petits rochers se trouvent à Midea et de grandes dalles de calcaire à Gla. [157] Dans les colonies mycéniennes trouvées en Épire et à Chypre, des murs de style cyclopéen sont également présents, [158] [159] ainsi qu'en Anatolie occidentale. [160] Outre les citadelles, des forts isolés ont également été érigés à divers endroits stratégiques. Les systèmes de fortification ont également incorporé des raffinements techniques tels que des citernes secrètes, des galeries, des ports de sortie et des bastions en saillie pour la protection des portes. [155] En revanche, le palais de Pylos, bien qu'important centre de pouvoir, semble paradoxalement avoir été laissé sans muraille défensive. [161]

Autres caractéristiques architecturales Modifier

L'architecture domestique mycénienne provient principalement des anciennes traditions helladiques moyennes (vers 2000-1650 av. L'uniformité observée dans l'architecture domestique est probablement due à un passé commun entre les communautés de la Grèce continentale plutôt qu'à une conséquence de l'expansion culturelle de la Koine mycénienne. [48] ​​De plus, différentes tailles de briques de boue ont été utilisées dans la construction de bâtiments. [149]

Contrairement à la croyance populaire, certains bâtiments représentatifs mycéniens présentaient déjà des toits en tuiles cuites, comme à Gla et Midea. [162]

La nature militaire des Grecs mycéniens est évidente dans les nombreuses armes déterrées, l'utilisation de représentations de guerriers et de combats dans l'art contemporain et les enregistrements grecs linéaires B préservés. [163] [164] Les Mycéniens ont investi dans le développement d'infrastructures militaires, la production militaire et la logistique étant supervisées directement depuis les centres palatiaux. [164] [165] D'après les registres du Linéaire B du palais de Pylos, chaque communauté rurale (le damos) était obligé de fournir un certain nombre d'hommes qui devaient servir dans l'armée. Un service similaire a également été effectué par l'aristocratie. [166]

Les armées mycéniennes étaient initialement basées sur une infanterie lourde, équipée de lances, de grands boucliers et parfois d'armures. [167] Plus tard au XIIIe siècle av. [164] La lance est restée l'arme principale parmi les guerriers mycéniens, tandis que l'épée a joué un rôle secondaire au combat. [168] Les autres armes offensives utilisées étaient les arcs, les masses, les haches, les frondes et les javelots. [168] [169] Le rôle précis et la contribution des chars sur le champ de bataille est un sujet de controverse en raison du manque de preuves suffisantes. [170] Il semble que les chars aient d'abord été utilisés comme véhicules de combat du XVIe au XIVe siècle av. J.-C., tandis que plus tard, au XIIIe siècle av. [171]

Le casque de défense de sanglier était la pièce d'armure mycénienne la plus identifiable utilisée depuis le début jusqu'à l'effondrement de la culture mycénienne. Il est également connu de plusieurs représentations dans l'art contemporain en Grèce et en Méditerranée. [172] [173] Une pièce représentative de l'armure mycénienne est la panoplie de Dendra (vers 1450-1400 av. J.-C.) qui consistait en une cuirasse d'un ensemble complet d'armures composé de plusieurs éléments de bronze. [174] En général, la plupart des caractéristiques de la dernière panoplie des hoplites de l'antiquité grecque classique étaient déjà connues de la Grèce mycénienne. [175] Les boucliers en forme de huit étaient le type le plus courant de boucliers mycéniens. [176] À la fin de la période mycénienne, des types de boucliers plus petits ont été adoptés, soit de forme complètement circulaire, soit presque circulaire avec une partie découpée à partir de leur bord inférieur. [177]

La plupart des plus beaux arts mycéniens sont immédiatement suspectés d'être soit de l'art minoen réellement importé de Crète, soit produit sur le continent par des artistes crétois ou formés en Crète. C'est moins vrai pour la poterie, bien que l'amphore du palais mycénienne (très atypique) avec poulpe (NAMA 6725) dérive clairement directement du "style marin" minoen, et cela cesse d'être le cas après environ 1350 av. Certaines œuvres semblent avoir des sujets adaptés aux goûts guerriers mycéniens, bien que le sujet typiquement minoen du saut de taureau apparaisse également. La production d'art de luxe pour, et probablement souvent dans, les palais minoens était déjà une tradition bien établie lorsque les élites mycéniennes sont devenues des clients, et était peut-être plus intégrée dans la religion et la culture minoennes qu'elle ne l'a jamais été dans la Grèce mycénienne. [178]

Ferronnerie Modifier

Plusieurs pièces importantes en or et autres métaux proviennent des objets funéraires en or des cercles de tombes A et B à Mycènes, notamment le masque d'Agamemnon, le rhyton de siège d'argent, le rhyton à tête de taureau et la coupe de Nestor en or. La bague Thésée, trouvée à Athènes, est l'une des plus belles d'un certain nombre de chevalières en or avec de minuscules scènes à plusieurs chiffres de haute qualité, dont beaucoup proviennent des cercles princiers A et B de Mycènes. Ceux-ci ont tendance à être considérés comme crétois, tout comme les pierres précieuses sculptées également trouvées dans les tombes d'élite. Bien qu'ils les aient collectés, l'élite mycénienne n'a apparemment pas utilisé de sceaux minoens pour authentifier quoi que ce soit, mais les a traités comme des ornements, au moins un prince portant une collection autour de ses poignets, comme des bracelets à breloques modernes. Sinclair Hood croyait qu'à l'époque de l'enterrement de Vaphio (vers 1500-1450) "il était largement possible de classer les sceaux les plus fins comme étant de Crétois, les plus grossièrement gravés de la fabrication continentale", mais que "ce critère n'est plus s'applique après la conquête continentale de la Crète vers 1450". [179]

Navires Modifier

À la fin de la période mycénienne (1400-1200 av. J.-C.), les vases/poteries mycéniennes présentaient des similitudes couvrant une zone importante de la Méditerranée orientale (c'est-à-dire du Levant à la Sicile) et reflétant peut-être une forme d'union économique et politique centrée à Mycènes. [180] Cependant, la poterie minoenne de Crète pendant ce temps est restée distincte indiquant un degré d'autonomie sur l'île. [180] Les Grecs mycéniens produisaient en grande quantité une variété de récipients de styles divers tels que des pots à étriers, de grands bols, des alabastrons, des cratères et des coupes à pied (ou kylikes) ressemblant à des verres à champagne. [180]

Pots à étrier (Linéaire B : ka-ra-re-u, khlareus "vase à huile"), en particulier, ont été inventés pour la première fois sur l'île de Crète au XVIe siècle avant JC et largement utilisés par les Mycéniens à partir de 1400 avant JC pour transporter et stocker le vin et l'huile. Les pots étaient généralement en forme de poire ou globulaires. Quant aux coupes à pied (ou kylikes), elles ont évolué à partir des gobelets d'Ephyrée et une grande quantité a été découverte sur un site appelé "Boutique du Potier" situé à Zygouries. Les récipients à boire mycéniens tels que les tasses à pied contenaient des motifs décoratifs uniques tels qu'un coquillage, une pieuvre ou une fleur peints sur le côté opposé au buveur. [180] Les Grecs mycéniens ont également peint des scènes entières (appelées « style pictural ») sur leurs navires représentant des guerriers, des chars, des chevaux et des divinités qui rappellent les événements décrits dans Homère Iliade. [181] D'autres articles développés par les Mycéniens comprennent des lampes en argile, [182] ainsi que des récipients métalliques tels que des chaudrons tripodes en bronze (ou des bassins). [183] ​​On connaît également quelques exemples de vases en faïence et en ivoire. [184]

Figurines et figurines Modifier

La période mycénienne n'a pas livré de sculpture de grande taille. La statuaire de l'époque se compose pour la plupart de petites figurines en terre cuite trouvées sur presque tous les sites mycéniens de la Grèce continentale - dans les tombes, les débris de peuplement et parfois dans des contextes cultuels (Tiryns, Agios Konstantinos sur Methana). La majorité de ces figurines sont féminines et anthropomorphes ou zoomorphes. Les figurines féminines peuvent être subdivisées en trois groupes qui étaient populaires à différentes périodes, comme les figurines de type Psi et phi, le type Tau. Les plus anciens sont de type Phi, qui ressemblent à la lettre grecque phi et leurs bras donnent au haut du corps de la figurine une forme arrondie. Le type Psi ressemble à la lettre grecque psi : ceux-ci ont les bras tendus et levés. Les dernières (12ème siècle avant JC) sont de type Tau : ces figurines ressemblent à la lettre grecque tau avec les bras croisés (?) perpendiculaires au corps. La plupart des figurines portent un grand chapeau « polos ». [185] Ils sont peints avec des rayures ou des zigzags de la même manière que la poterie contemporaine et vraisemblablement fabriqués par les mêmes potiers. Leur destination est incertaine, mais ils peuvent avoir servi à la fois d'objets votifs et de jouets : certains se trouvent dans des tombes d'enfants mais la grande majorité des fragments proviennent de dépôts d'ordures ménagères. [186]

La présence de plusieurs de ces figurines sur des lieux de culte aux périodes archaïque et classique (environ 200 en contrebas du sanctuaire d'Athéna à Delphes, d'autres au temple d'Aphaea à Egine, au sanctuaire d'Apollon Maleatas au-dessus d'Epidaure et à Amyclae près de Sparte), suggère à la fois que beaucoup étaient en effet de nature religieuse, peut-être comme votives, mais aussi que des lieux de culte ultérieurs pourraient bien avoir été utilisés pour la première fois à l'époque mycénienne. [187]

Les grandes figures masculines, féminines ou bovines faites au tour en terre cuite sont beaucoup plus rares. Un groupe important a été trouvé dans le temple de Mycènes avec des serpents d'argile enroulés [188], tandis que d'autres ont été trouvés à Tirynthe et dans les sanctuaires est et ouest de Phylakopi sur l'île de Melos. [189]

Fresques Modifier

La peinture de l'époque mycénienne a été très influencée par celle de la peinture minoenne, et probablement au moins initialement par les peintres crétois. Leur style s'éloigne progressivement de celui de la Crète et, dans les périodes tardives, diminue considérablement en qualité. Des fragments de peintures murales ont été retrouvés dans ou autour des palais (Pylos, Mycènes, Tirynthe) et dans des contextes domestiques (Zygouries). [190] [191] La plus grande peinture murale complète représentant trois figures féminines, probablement des déesses, a été trouvée dans le soi-disant "centre de culte" à Mycènes. [192] Divers sujets sont représentés : chasse, saut de taureau (tauromachie), scènes de bataille, processions, etc. Certaines scènes peuvent faire partie de récits mythologiques, mais alors leur sens nous échappe. D'autres fresques comprennent des motifs géométriques ou stylisés, également utilisés sur des poteries peintes (voir ci-dessus).

La forme habituelle d'enterrement pendant cette période était l'inhumation (enterrement dans la terre, recouverte de terre et de pierres). [193] Les premières sépultures mycéniennes étaient pour la plupart dans des tombes individuelles sous la forme d'une fosse ou d'une ciste bordée de pierre et les offrandes se limitaient à la poterie et à des bijoux occasionnels. [194] Des groupes de tombes à fosse ou à ciste contenant des membres d'élite de la communauté étaient parfois recouverts d'un tumulus (tertre) à la manière établie depuis l'Helladic moyen.[195] Il a été avancé que cette forme remonte à la culture kurgane [196] cependant, les sépultures mycéniennes sont en réalité un développement indigène de la Grèce continentale avec les tombes du puits abritant les dirigeants indigènes. [197] Les tombes à fosse et à ciste sont restées utilisées pour des sépultures uniques tout au long de la période mycénienne aux côtés de tombes familiales plus élaborées. [198] Les tombes à puits de Mycènes dans les cercles funéraires A et B appartenant à la même période représentent une manière alternative de regrouper les sépultures d'élite. À côté du défunt ont été trouvés des ensembles complets d'armes, des bâtons ornés ainsi que des coupes en or et en argent et d'autres objets de valeur qui indiquent leur rang social. [199]

À partir de la fin de la période helladique, on peut également voir des tombes communales de forme rectangulaire. Néanmoins, il est difficile d'établir si les différentes formes d'inhumation représentent une hiérarchisation sociale, comme on le pensait autrefois, les « tholos » étant les tombes des élites dirigeantes, les tombes individuelles celles de la classe de loisir, et les tombes communales celles des des gens. Les crémations se sont multipliées au cours de la période, devenant assez nombreuses dans la dernière phase de l'ère mycénienne. [200] Le tholos a été introduit au début du XVe siècle en tant que forme nouvelle et plus imposante d'enterrement d'élite. [201] Les tombes les plus impressionnantes de l'époque mycénienne sont les tombes royales monumentales de Mycènes, sans doute destinées à la famille royale de la ville. Le plus célèbre est le Trésor d'Atrée, un tholos. Au total, neuf de ces tombes à tholos se trouvent dans la région de Mycènes, tandis que six d'entre elles appartiennent à une seule période (Helladique IIa tardif, vers 1400-1300 av. J.-C.). [202] Il a été soutenu que différentes dynasties ou factions peuvent avoir rivalisé par l'enterrement visible. [203]

En ce qui concerne la cuisine mycénienne, des plateaux à brochettes ont été découverts à Gla, Mycènes et Pylos. [204] Les soi-disant « plats à souvlaki » (ou grils portables) utilisés par les Grecs mycéniens étaient des casseroles rectangulaires en céramique placées sous des brochettes de viande. [204] Il n'est pas clair si ces plateaux auraient été placés directement au-dessus d'un feu ou si les casseroles auraient contenu des charbons ardents comme un barbecue portatif. [204] [205]

Vers 1600 av. à des fins administratives où les transactions économiques ont été enregistrées sur des tablettes d'argile et de la poterie dans le dialecte mycénienne de la langue grecque. [206] Les tablettes linéaires B ont été découvertes pour la première fois en Crète par l'archéologue anglais Sir Arthur Evans c. 1900 et plus tard déchiffré par l'architecte et cryptographe anglais Michael Ventris en 1952. langue à la suite d'une longue tradition orale de poésie épique." [206] Les documents écrits de chaque région mycénienne étaient similaires mais les scribes utilisaient parfois des mots qui faisaient probablement partie de leur dialecte local. L'existence d'une langue commune s'explique probablement par leur système bureaucratique et leur script d'écriture partagés. [209]

Au 8ème siècle avant JC, après la fin de ce qu'on appelle l'âge des ténèbres grec, la Grèce a émergé avec un réseau de mythes et de légendes, le plus grand de tous étant celui du cycle épique de Troie. [210] En général, les Grecs de l'Antiquité classique idéalisaient la période mycénienne comme une période glorieuse de héros, de proximité des dieux et de richesse matérielle. [211] Les légendes des épopées d'Homère étaient particulièrement et généralement acceptées comme faisant partie du passé grec et ce n'est qu'au XIXe siècle que les érudits ont commencé à remettre en question l'historicité d'Homère. [210] A cette époque, l'archéologue allemand Heinrich Schliemann a entrepris les premières fouilles archéologiques modernes en Grèce sur le site de Mycènes en 1876. [212] Ainsi, Schliemann a entrepris de prouver l'exactitude historique de la Iliade en identifiant les lieux décrits par Homère. [210]

Faisant partie de l'héritage mycénien qui a survécu, les noms des dieux et des déesses de la Grèce mycénienne sont devenus des figures majeures du panthéon olympien de l'Antiquité tardive. [213] De plus, la langue des Mycéniens offre la première preuve écrite du grec, [214] tandis qu'une partie importante du vocabulaire mycénien peut également être trouvée en anglais moderne. [215]

Les Grecs mycéniens ont également été des pionniers dans le domaine de l'ingénierie, lançant des projets à grande échelle inégalés en Europe jusqu'à l'époque romaine, tels que des fortifications, des ponts, des ponceaux, des aqueducs, des barrages et des routes adaptées à la circulation sur roues. Ils ont également fait plusieurs innovations architecturales, comme le triangle de soulagement. [216] Ils étaient également chargés de transmettre un large éventail d'arts et d'artisanat, en particulier d'origine minoenne. La civilisation mycénienne était en général plus avancée que les cultures de l'âge du bronze tardif du reste de l'Europe. [217] Plusieurs attributs et réalisations mycéniennes ont été empruntés ou tenus en haute estime dans les périodes ultérieures, il ne serait donc pas exagéré de considérer la Grèce mycénienne comme un berceau de la civilisation. [216]

Dans leur étude d'archéogénétique, Lazaridis et al. (2017) ont conclu que les Grecs mycéniens étaient génétiquement étroitement liés aux Minoens, et que les deux sont étroitement liés, mais pas identiques, aux populations grecques modernes. [218] La même étude a également déclaré qu'au moins les trois quarts de l'ADN des Mycéniens et des Minoens provenaient des premiers agriculteurs de l'ère néolithique qui vivaient en Anatolie occidentale et dans la mer Égée (Mycéniens

84-85%) tandis que la plupart du reste provenait d'anciennes populations liées aux chasseurs-cueilleurs du Caucase et à l'Iran néolithique (Mycéniens

14-15%). [218] Contrairement aux Minoens, les Mycéniens avaient également hérité "

4 à 16% d'ascendance d'une source ultime « du nord » liée aux chasseurs-cueilleurs d'Europe de l'Est et de la Sibérie [du Paléolithique supérieur], introduite via une source proximale liée aux habitants de la steppe eurasienne ou de l'Arménie." [218] [219] Parmi les Mycéniens, un échantillon masculin appartenait à l'ADN-Y J2a1 et à l'ADNmt X2, tandis que trois échantillons féminins appartenaient respectivement à l'ADNmt X2, X2d et H. [218]


Cette tombe grecque vieille de 3 500 ans a bouleversé ce que nous pensions savoir sur les racines de la civilisation occidentale

Ils creusaient depuis des jours, à l'abri du soleil grec par un carré de bâche verte accroché entre des oliviers. Les archéologues ont utilisé des pics pour briser l'argile de couleur crème, cuite aussi dure que la roche, jusqu'à ce que ce qui a commencé comme un amas de pierres juste visible dans la terre devienne quatre murs dans un rectangle net, s'enfonçant dans la terre. Cependant, un peu plus que les os d'animaux occasionnels provenaient du sol lui-même. Le matin du 28 mai 2015, le soleil a laissé place à une bruine inhabituelle. Le couple qui creusait ce jour-là, Flint Dibble et Alison Fields, a attendu que la pluie se dissipe, puis est descendu dans leur trou d'un mètre de profondeur et s'est mis au travail. Dibble regarda Fields. "Ça doit être bientôt", a-t-il déclaré.

De cette histoire

La saison n'avait pas bien commencé. Les archéologues faisaient partie d'un groupe de près de trois douzaines de chercheurs creusant près de l'ancien palais de Nestor, au sommet d'une colline près de Pylos sur la côte sud-ouest de la Grèce. Le palais a été construit à l'âge du bronze par les Mycéniens, les héros décrits dans les poèmes épiques d'Homère, et a été fouillé pour la première fois dans les années 1930. Les chefs de fouille, Jack Davis et Sharon Stocker, mari et femme archéologues de l'Université de Cincinnati, dans l'Ohio, avaient espéré creuser dans un champ de groseilles juste en aval du palais, mais la bureaucratie grecque et une grève des avocats les a empêchés d'obtenir les autorisations nécessaires. Ils s'installèrent donc, déçus, sur une oliveraie voisine. Ils ont nettoyé le terrain des mauvaises herbes et des serpents et ont sélectionné quelques endroits à étudier, dont trois pierres qui semblaient former un coin. Au fur et à mesure que la tranchée autour des pierres s'enfonçait plus profondément, les chercheurs se sont permis de devenir impatients : les dimensions du puits, deux mètres sur un mètre, suggéraient une tombe, et les sépultures mycéniennes sont célèbres pour leur contenu d'une richesse à couper le souffle, capable de révéler des volumes sur le culture qui les a produits. Pourtant, il n'y avait aucune preuve que cette structure était même ancienne, se sont rappelé les archéologues, et il pourrait simplement s'agir d'une petite cave ou d'un hangar.

Dibble dégageait de la terre autour d'une grande dalle de pierre lorsque sa pioche a heurté quelque chose de dur et la monotonie de l'argile a été brisée par un éclat vert vif : le bronze.

La paire a immédiatement déposé leurs choix, et après avoir passé un appel enthousiaste à Davis et Stocker, ils ont commencé à balayer soigneusement le sol et la poussière. Ils savaient qu'ils se tenaient au sommet de quelque chose de substantiel, mais même alors, ils n'imaginaient pas à quel point la découverte serait riche. C'était incroyable, dit Stocker, une petite femme dans la cinquantaine avec des boucles d'oreilles pendantes et du bleu. -yeux gris. “Les gens marchaient dans ce champ depuis trois mille cinq cents ans.”

Au cours des six mois suivants, les archéologues ont découvert des bassins de bronze, des armes et des armures, mais aussi un dégringolade d'objets encore plus précieux, notamment des coupes en or et en argent des centaines de perles en cornaline, améthyste, ambre et or plus de 50 sceaux de pierre finement sculptés avec des déesses, des lions et des taureaux et quatre superbes bagues en or. Il s'agissait en effet d'une tombe ancienne, parmi les découvertes archéologiques les plus spectaculaires en Grèce depuis plus d'un demi-siècle et les chercheurs ont été les premiers à l'ouvrir depuis le jour où elle a été comblée.

« C'est une chance incroyable », déclare John Bennet, directeur de la British School à Athènes. "Le fait qu'il n'ait pas été découvert auparavant est étonnant". 8221 La toute première société grecque organisée appartenait aux Mycéniens, dont les royaumes ont explosé de nulle part sur le continent grec vers 1600 av. Bien qu'ils aient disparu tout aussi dramatiquement quelques centaines d'années plus tard, laissant la place à plusieurs siècles connus sous le nom d'âge des ténèbres grecs, avant la montée de la Grèce «classique», les Mycéniens ont semé les graines de nos traditions communes, notamment l'art et l'architecture, la langue , la philosophie et la littérature, voire la démocratie et la religion. « C'était une période cruciale dans le développement de ce qui allait devenir la civilisation occidentale », déclare Stocker.

Pourtant, on sait remarquablement peu de choses sur les débuts de la culture mycénienne. La tombe de Pylos, avec sa richesse d'objets funéraires intacts et, à son fond, un squelette en grande partie intact, offre une fenêtre presque sans précédent sur cette époque et ce qu'elle révèle remet en question nos idées les plus fondamentales sur les racines de la civilisation occidentale.

Jack Davis et Sharon Stocker, mari et femme archéologues de l'Université de Cincinnati, ont découvert la tombe du guerrier. (Andrew Spear)

Dans L'Iliade, Homère raconte comment Agamemnon, roi de Mycènes, mena une flotte de mille navires pour assiéger la ville de Troie. Les Grecs classiques (et les Romains, qui ont fait remonter leur héritage au héros troyen Énée) ont accepté les histoires dans L'Iliade et L'Odyssée« dans le cadre de leurs histoires nationales, mais au cours des siècles suivants, les érudits ont insisté sur le fait que les batailles épiques livrées entre les royaumes de Troie et mycéniens n'étaient rien de plus que des mythes et des fantasmes romantiques. Avant le VIIIe siècle av. J.-C., selon les archéologues, les sociétés de la Grèce continentale étaient dispersées et désorganisées.

À la fin du XIXe siècle, un homme d'affaires d'origine allemande du nom de Heinrich Schliemann était déterminé à prouver le contraire. Il a utilisé des indices dans les poèmes épiques d'Homère pour localiser les restes de Troie, enterrés dans une colline à Hissarlik en Turquie. Il tourna ensuite son attention vers la Grèce continentale, espérant trouver le palais d'Agamemnon. Près des ruines des grandes murailles de Mycènes, dans la péninsule d'Argolide, Schliemann a trouvé un cercle de tombes contenant les restes de 19 hommes, femmes et enfants, tous dégoulinant d'or et d'autres richesses. Il n'avait pas retrouvé les tombes d'Agamemnon, vieilles de près de 3 500 ans, datées de plusieurs siècles avant les batailles de Troie, mais il avait déterré une grande civilisation perdue, qu'il appela la mycénienne, du nom de la ville souveraine du puissant roi mythique. .

Homère décrit également d'autres palais, notamment celui du roi Nestor, à Pylos.L'IliadeSelon Nestor, 90 navires ont contribué à la flotte d'Agamemnon, juste derrière le grand leader lui-même. Schliemann a cherché en vain le palais de Nestor dans l'actuelle Pylos, une ville côtière endormie du sud-ouest du Péloponnèse, il n'y avait aucune trace d'architecture ancienne, contrairement à Mycènes. Mais dans les années 1920, un propriétaire terrien a remarqué de vieux blocs de pierre près du sommet d'une colline près de Pylos, et Konstantinos Kourouniotis, directeur du Musée national d'archéologie d'Athènes, a invité son ami et collaborateur Carl Blegen, de l'Université de Cincinnati, à enquêter.

Blegen a commencé les fouilles en avril 1939. Le premier jour, il a découvert un trésor de tablettes d'argile, remplies d'une écriture illisible connue sous le nom de Linéaire B, qui avait également été trouvée en Crète, la plus grande des îles de la mer Égée. Il avait creusé directement dans la salle des archives du palais du roi Nestor. Après la Seconde Guerre mondiale, Blegen a découvert une grille de pièces et de cours qui rivalise avec Mycènes en taille et est maintenant le palais de l'âge du bronze le mieux conservé de la Grèce continentale, sans parler d'une attraction touristique importante.

Aujourd'hui, le travail de Blegen à Pylos est poursuivi par Stocker et Davis (son titre officiel est le professeur Carl W. Blegen d'archéologie grecque). Davis marche avec moi jusqu'au sommet de la colline et nous nous arrêtons pour profiter de la vue magnifique sur les oliveraies et les cyprès qui descendent jusqu'à une mer d'un bleu de bijou. Davis a les cheveux blonds blancs, des taches de rousseur et un sens de l'humour sec, et il est ancré dans l'histoire du lieu : aux côtés de Stocker, il travaille dans ce domaine depuis 25 ans. Alors que nous regardons la mer, il nous montre l'île de Sphactérie, où les Athéniens battirent les Spartiates au cours d'un Ve siècle av. bataille de la guerre du Péloponnèse.

Derrière nous, le palais de Nestor est entouré de lauriers roses en fleurs et est recouvert d'un impressionnant nouveau toit en métal, achevé juste à temps pour la réouverture du site au public en juin 2016 après une restauration de trois ans et de plusieurs millions d'euros. Les courbes blanches gracieuses du toit protègent les ruines des éléments, tandis qu'une passerelle surélevée permet aux visiteurs d'admirer le plan d'étage. Les murs de pierre du palais s'élèvent maintenant à seulement un mètre du sol, mais c'était à l'origine un vaste complexe de deux étages, construit vers 1450 avant JC, qui couvrait plus de 15 000 pieds carrés et était visible à des kilomètres. Les visiteurs auraient traversé une cour ouverte dans une grande salle du trône, explique Davis, avec un foyer central pour les offrandes et décoré de scènes richement peintes comprenant des lions, des griffons et un barde jouant de la lyre.

Les tablettes linéaires B trouvées par Blegen, déchiffrées dans les années 1950, ont révélé que le palais était un centre administratif qui soutenait plus de 50 000 personnes dans une zone couvrant toute la Messénie moderne dans l'ouest de la Grèce. Davis signale des réserves et des garde-manger dans lesquels des milliers de coupes à vin en céramique inutilisées ont été trouvées, ainsi que des ateliers de production de cuir et d'huiles parfumées.

Les échos d'Homère sont partout. Dans L'Odyssée, lorsque le fils d'Ulysse Télémaque visite Pylos, il trouve les habitants sur le rivage sacrifiant des taureaux au dieu Poséidon, avant de se rendre au palais pour recevoir un bain de l'une des filles de Nestor. Des tablettes et des ossements d'animaux que Blegen a trouvés dans la salle des archives rappellent une fête au cours de laquelle 11 bovins ont été sacrifiés à Poséidon, tandis que de l'autre côté du bâtiment se trouve une baignoire en terre cuite parfaitement conservée, son intérieur peint d'un motif en spirale répétitif.

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Cet article est une sélection du numéro de janvier/février du magazine Smithsonian

Le palais a été détruit dans un incendie vers 1200 avant JC, dans le cadre d'une vague de destruction qui a renversé toute la société mycénienne, qui en quelques centaines d'années avait développé un art et une architecture distinctifs, son propre système d'écriture, de puissantes routes militaires et commerciales qui étendu à travers le monde connu. Les chercheurs discutent de ce qui a provoqué l'effondrement de la culture, mais la sécheresse, la famine et l'invasion ont peut-être joué un rôle.

Davis et Stocker ne s'intéressent pas à la ruine du palais, cependant, mais à ses débuts. Pendant plusieurs centaines d'années avant la construction du palais, la région était dominée par les Minoens, dont la civilisation sophistiquée est née en Crète, avec des artisans qualifiés et des artisans qui commerçaient largement dans la mer Égée, la Méditerranée et au-delà. En revanche, les habitants de la Grèce continentale, à quelques centaines de kilomètres au nord de l'autre côté du détroit de Cythère, menaient une vie simple dans de petites colonies de maisons en briques de terre crue, contrairement aux centres administratifs impressionnants et aux villages crétois bien peuplés de Phaistos et de Knossos, ce dernier abrite un complexe de palais en forme de labyrinthe de plus d'un millier de pièces imbriquées. "Sans aucun signe de richesse, d'art ou d'architecture sophistiquée, la Grèce continentale a dû être un endroit assez déprimant pour vivre", explique Davis. “Ensuite, tout change.”

Vers 1600 av. J.-C., les continentaux ont commencé à laisser des trésors presque inimaginables dans les tombes - une soudaine éclaboussure d'éclat, selon les mots de Louise Schofield, archéologue et ancienne conservatrice du British Museum, décrivant les bijoux, les armes et les masques de mort en or découverts. par Schliemann dans les tombes de Mycènes. La population continentale a grossi, les colonies ont augmenté en taille, en nombre et en richesse apparente, les élites dirigeantes devenant plus cosmopolites, illustrées par les richesses diverses qu'elles ont enterrées avec leurs morts. À Pylos, un immense tombeau en pierre en forme de ruche connu sous le nom d' tholos a été construit, relié aux manoirs au sommet de la colline par une route cérémonielle qui passait par une passerelle dans un mur de fortification environnant. Bien que les voleurs aient pillé le tholos bien avant qu'il ne soit redécouvert à l'époque moderne, d'après ce qui restait des pierres de sceau, des hiboux en or miniatures, des perles d'améthyste, il semble qu'il ait été bourré d'objets de valeur pour rivaliser avec ceux de Mycènes.

Cette époque, qui s'étend jusqu'à la construction de palais à Pylos, Mycènes et ailleurs, est connue des érudits sous le nom de "période des tombes à puits" (d'après les tombes découvertes par Schliemann).Cynthia Shelmerdine, une érudite classique et renommée de la société mycénienne à l'Université du Texas à Austin, décrit cette période comme "le moment où la porte s'ouvre". C'est, dit-elle, "le début des élites qui se rassemblent pour former quelque chose au-delà d'une simple chefferie mineure, le tout début de ce qui mène à la civilisation palatiale seulement cent ans plus tard. À partir de ce premier réveil, il leur faut vraiment très peu de temps pour devenir un État à part entière et devenir de grands rois sur un pied d'égalité avec l'empereur hittite. C'était une chose remarquable qui s'est produite.”

Pourtant, en partie à cause de la construction des palais eux-mêmes, au sommet des manoirs rasés des premiers Mycéniens, on sait très peu de choses sur les personnes et la culture qui leur ont donné naissance. Vous ne pouvez pas simplement déchirer les sols en plâtre pour voir ce qu'il y a en dessous, explique Davis. Le tholos lui-même est devenu hors d'usage au moment où le palais a été construit. Quels que soient les premiers dirigeants ici, Davis et Stocker l'avaient supposé, ils ont été enterrés dans cette tombe pillée. Jusqu'à ce que, à moins de cent mètres du tholos, les chercheurs trouvent la tombe du guerrier.

(Infographie 5W) Une épée en bronze avec une poignée recouverte d'or faisait partie des 1 500 objets enterrés avec Pylos & #8217 “griffin Warrior.” (Jon Krause) Vue aérienne de la tombe du guerrier (Université de Cincinnati) Le site ultérieur du 14e siècle av. Palais Nestor (Myrto Papadopoulos) Les tholos tombeau à Pylos (Myrto Papadopoulos) Aujourd'hui connue sous le nom de Voidokilia, la crique en forme d'oméga de "Sandy Pylos" est l'endroit où Homère a raconté que Télémaque, le fils d'Ulysse, a été accueilli par Nestor alors qu'il cherchait son père. (Myrto Papadopoulos) Le sacrifice du taureau était pratiqué par les Mycéniens à Pylos, comme le raconte L'Odyssée. La récolte des olives d'automne est un rituel ancien qui survit aujourd'hui. (Myrto Papadopoulos)

Davis et Stocker ne sont pas d'accord sur l'endroit où ils se trouvaient lorsqu'ils ont reçu l'appel de Dibble du site de fouilles. Stocker se souvient qu'ils étaient à l'atelier de l'équipe. Davis pense qu'ils étaient au musée local. Dibble se souvient qu'ils faisaient la queue à la banque. Quoi qu'il en soit, ils se sont précipités sur le site et, dit Stocker, "essentiellement ne sont jamais partis".

Cette première touche de vert est devenue un océan, rempli de couche après couche de bronze, rappelant les magnifiques trouvailles de Schliemann. « C'était surréaliste », dit Dibble. “J'avais l'impression d'être au 19ème siècle.”

Les chercheurs ont célébré le lendemain avec un déjeuner de gourounopoulo  (cochon de lait rôti) du marché fermier local, mangé sous les oliviers. Pour Davis et Stocker, le défi de la découverte s'est rapidement posé. "Tout était imbriqué, écrasé avec tout le reste", explique Davis. « Nous n'avons jamais imaginé que nous pourrions trouver autre chose que quelques tessons de poterie qui pourraient être assemblés avec de la colle. Du coup, nous avons été confrontés à cet énorme gâchis.” Les collaborateurs ont commencé à travailler par quarts de 15 heures, espérant nettoyer le site le plus rapidement possible. Mais au bout de deux semaines, tout le monde était épuisé. "Il est devenu clair que nous ne pouvions pas continuer à ce rythme, et nous n'allions pas finir", a déclaré Stocker. “Il y avait trop de choses.”

Environ une semaine plus tard, Davis creusait derrière la dalle de pierre. "J'ai trouvé de l'or", dit-il calmement. Stocker pensait qu'il taquinait, mais il se retourna avec une perle dorée dans sa paume. C'était le premier d'un flot de petits objets précieux : des perles, un minuscule pendentif en forme de cage à oiseaux en or, des anneaux en or finement sculptés et plusieurs coupes en or et en argent. « Puis les choses ont changé », déclare Stocker. Consciente du risque élevé de pillage, elle a organisé une sécurité 24 heures sur 24 et, à part le ministère de la Culture et le gardien du site, les archéologues ont accepté de ne parler à personne des découvertes les plus précieuses. Ils ont fouillé par paires, toujours avec une personne de garde, prête à couvrir des objets précieux si quelqu'un s'approchait.

Le plus grand anneau découvert était composé de plusieurs feuilles d'or finement soudées. (Université de Cincinnati)

Et pourtant, il était impossible de ne pas se sentir exalté aussi. « Il y avait des jours où 150 perles sortaient – de l'or, de l'améthyste, de la cornaline », dit Davis. “Il y avait des jours où il y avait une pierre de sceau après l'autre, avec de belles images. C'était comme, Oh mon dieu, qu'est-ce qui va venir?! Au-delà du pur plaisir de découvrir des objets aussi exquis, les chercheurs savaient que les découvertes complexes représentaient une opportunité sans précédent de reconstituer ce moment de l'histoire, promettant un aperçu de tout. de l'iconographie religieuse aux techniques de fabrication locales. La découverte d'une coupe en or, aussi belle que le jour de sa fabrication, a été un moment d'émotion. “Comment pourriez-vous ne pas être déplacé ?” dit Stocker. C'est la passion de regarder une belle œuvre d'art ou d'écouter un morceau de musique. Il y a un élément humain. Si vous oubliez cela, cela devient un exercice pour retirer des objets du sol.”

Fin juin 2015, la fin prévue de leur saison allait et venait, et un squelette a commencé à émerger – un homme au début de la trentaine, son crâne aplati et cassé et un bol en argent sur sa poitrine. Les chercheurs l'ont surnommé le "guerrier des griffons" d'après une plaque en ivoire décorée de griffons qu'ils ont trouvée entre ses jambes. Stocker s'est habitué à travailler à ses côtés dans cet espace exigu, jour après jour sous le soleil brûlant de l'été. "Je me sentais vraiment proche de ce gars, quel qu'il soit", dit-elle. “C'était une personne et c'étaient ses affaires. Je lui ai parlé: ‘M. Griffin, aide-moi à faire attention.

En août, Stocker s'est retrouvé à la clinique médicale locale avec un coup de chaleur. En septembre, elle a été récompensée par un collier d'or et d'agate que les archéologues avaient passé quatre mois à essayer de libérer de la terre. Le crâne et le bassin du guerrier ont été parmi les derniers éléments à être retirés, soulevés dans de gros blocs de terre. En novembre, la tombe était enfin vide. Chaque gramme de terre avait été dissous dans de l'eau et passé à travers un tamis, et l'emplacement tridimensionnel de chaque dernière perle avait été photographié et enregistré.

Sept mois plus tard, Stocker franchit une porte basse en métal vert pour entrer dans le sous-sol du musée archéologique de la petite ville de Chora, à quelques minutes en voiture du palais. A l'intérieur, la pièce regorge de tables blanches, de tiroirs en bois et d'innombrables étagères de crânes et de pots : les résultats de décennies de fouilles dans cette région.

Toujours la force organisationnelle derrière le projet Pylos, Stocker s'occupe non seulement des membres humains de l'équipe, mais aussi d'une troupe d'animaux adoptés, dont la mascotte, un chat gris élégant nommé Nestor, qu'elle a sauvé du milieu de la route quand il était 4 semaines. "Il était tout petit", se souvient-elle. “Un jour, il a fait sauter la table.”

Elle est également en charge de la conservation. Autour d'elle, des boîtes en plastique de toutes tailles sont empilées, pleines d'artefacts de la tombe du guerrier. Elle ouvre boîte après boîte pour montrer leur contenu. L'une contient des centaines de sacs en plastique étiquetés individuellement, chacun contenant une seule perle. Un autre rapporte des pierres de sceau sculptées de motifs complexes : trois taureaux couchés et un griffon aux ailes déployées. « Je n'arrive toujours pas à croire que je les touche réellement », dit-elle. “La plupart des gens ne voient des choses comme ça qu'à travers le verre dans un musée.”

Il y a de délicats peignes en ivoire, de fines bandes de bronze (les restes de l'armure du guerrier) et des défenses de sanglier provenant probablement de son casque. Des emballages séparés de papier sans acide, elle révèle un poignard en bronze, un couteau à grande lame carrée (peut-être utilisé pour les sacrifices) et une grande épée en bronze, sa poignée décorée de milliers de minuscules fragments d'or. « C'est vraiment incroyable et en mauvais état », dit-elle. “C’est l’une de nos plus hautes priorités.”

Il y a plus de 1 500 objets en tout, et bien que les objets les plus précieux ne soient pas ici (ils sont sous clé ailleurs), l'ampleur de la tâche à laquelle elle est confrontée pour préserver et publier ces objets est presque écrasante. Elle scrute la pièce : l'œuvre d'une vie tout tracée devant elle.

"La façon dont ils ont creusé cette tombe est tout simplement remarquable", déclare Thomas Brogan, directeur de l'Institute for Aegean Prehistory Study Center for East Crète. "Je pense que le ciel est la limite en termes de ce que nous allons apprendre."

Fragments de vie ancienne

Des bijoux aux armes dorées, un échantillon des artefacts enfouis que les chercheurs utilisent pour renseigner les détails sur les courants sociaux en Grèce à l'époque où vivait le guerrier griffon

Par 5W Infographics Research par Virginia Mohler

Comme toute découverte archéologique capitale, la tombe du guerrier griffon a deux histoires à raconter. L'une est l'histoire individuelle de cet homme, qui il était, quand il a vécu, quel rôle il a joué dans les événements locaux. L'autre histoire est plus large - ce qu'il nous dit sur le monde plus vaste et les changements cruciaux de pouvoir qui ont lieu à ce moment de l'histoire.

Les analyses du squelette montrent que ce dignitaire d'une trentaine d'années mesurait environ cinq pieds et demi, grand pour un homme de son temps. Les peignes trouvés dans la tombe impliquent qu'il avait les cheveux longs. Et une récente reconstruction faciale informatisée basée sur le crâne du guerrier, créée par Lynne Schepartz et Tobias Houlton, anthropologues physiques à l'Université de Witwatersrand à Johannesburg, montre un visage large et déterminé avec des yeux rapprochés et une mâchoire proéminente. Davis et Stocker prévoient également des tests ADN et des analyses isotopiques qui, espèrent-ils, fourniront des informations sur ses origines ethniques et géographiques.

Au début, les chercheurs ont eu du mal à dater avec précision son enterrement. Les couches de sol sont généralement datées en fonction des styles changeants de céramique. Cette tombe ne contenait aucune poterie. Mais les fouilles de la tombe entourant le sol à l'été 2016 ont révélé des tessons de poterie qui indiquent une période archéologique correspondant à peu près à 1500-1450 av. Ainsi, le guerrier a vécu à la toute fin de la période des tombes à puits, juste avant la construction des palais mycéniens, dont ceux de Nestor.

Davis et Stocker pensent que la tombe à tholos de Pylos était encore utilisée à cette époque. Si le guerrier était en fait une figure importante, peut-être même un chef, pourquoi a-t-il été enterré dans une fosse séparée, et non dans les tholos ? Stocker se demande si le fait de creuser la tombe du puits peut dire quelque chose sur la manière dont le guerrier est mort, qu'elle était inattendue et qu'elle s'est avérée une option plus rapide que de déconstruire et de reconstruire l'entrée du tholos. Bennet, d'autre part, spécule que des pratiques funéraires contrastées dans une telle proximité peuvent représenter des groupes familiaux locaux distincts en lice pour la suprématie. "Cela fait partie d'un jeu de puissance", dit-il. « Nous avons des gens en compétition les uns avec les autres pour l'affichage. » Pour lui, la compétition pour amasser des matériaux et des connaissances exotiques a peut-être été le moteur du développement social des élites dirigeantes mycéniennes.

Quelques années après l'enterrement du guerrier, les tholos sont devenus inutilisables, la porte d'entrée du mur de fortification a été fermée et chaque bâtiment au sommet de la colline a été détruit pour faire place au nouveau palais. En Crète, les palais minoens de toute l'île ont brûlé avec de nombreuses villas et villes, bien que la raison précise de ces incendies reste inconnue. Seul le centre principal de Knossos a été restauré pour la postérité, mais avec son art, son architecture et même ses tombeaux adoptant un style plus continental. Ses scribes sont passés du linéaire A au linéaire B, utilisant l'alphabet pour écrire non pas la langue des Minoens, mais le grec mycénien. C'est une transition cruciale que les archéologues cherchent désespérément à comprendre, dit Brogan. “Qu'est-ce qui provoque l'effondrement des Minoens, et en même temps qu'est-ce qui provoque l'émergence de la civilisation des palais mycéniens ?”

Les distinctions entre les deux sociétés sont assez nettes, indépendamment de la différence fondamentale de leurs langues. Les Mycéniens ont organisé leurs villes avec des maisons indépendantes plutôt que les bâtiments partagés conglomérés vus en Crète, par exemple. Mais la relation entre les peuples a longtemps été un sujet controversé. En 1900, à peine 24 ans après que Schliemann a annoncé qu'il avait trouvé les héros d'Homère à Mycènes, l'archéologue britannique Arthur Evans a découvert la civilisation minoenne (du nom du roi mythique Minos de Crète) lorsqu'il a déterré Knossos. Evans et les érudits ultérieurs ont fait valoir que les Minoens, et non les continentaux mycéniens, étaient les « premiers » Grecs « le premier maillon de la chaîne européenne », selon l'historien Will Durant. Selon la pensée, les tombes de Schliemann appartenaient à de riches dirigeants de colonies minoennes établies sur le continent.

En 1950, cependant, les érudits ont finalement déchiffré les tablettes linéaires B de Knossos et de Pylos et ont montré que l'écriture était la première forme connue du grec. L'opinion a maintenant basculé dans l'autre sens : les Mycéniens ont été rétablis comme les premiers Grecs, et les objets minoens trouvés dans les tombes du continent ont été réinterprétés comme des symboles de statut volés ou importés de l'île. "C'est comme si les Romains copiaient des statues grecques et les emportaient de Grèce pour les installer dans leurs villas", explique Shelmerdine.

Et c'est le consensus des savants depuis lors : les Mycéniens, dont on pense maintenant qu'ils ont saccagé Knossos à l'époque où ils ont construit leurs palais sur le continent et établi leur langue et leur système administratif en Crète, étaient les véritables ancêtres de l'Europe.

La tombe du guerrier griffon à Pylos offre une perspective radicalement nouvelle sur les relations entre les deux sociétés et donc sur les origines culturelles de l'Europe. Comme dans les tombes à puits découvertes précédemment, les objets eux-mêmes sont un mélange interculturel. Par exemple, le casque de défense de sanglier est typiquement mycénien, mais les anneaux en or, qui sont riches en images religieuses minoennes et constituent à eux seuls une découverte extrêmement importante pour les érudits, explique Davis, reflètent des artefacts trouvés auparavant en Crète.

Contrairement aux tombes anciennes de Mycènes et d'ailleurs, qui contenaient des artefacts de différentes personnes et périodes, la tombe de Pylos est une sépulture unique non perturbée. Tout y appartenait à une seule personne, et les archéologues peuvent voir précisément comment les objets funéraires étaient positionnés.

De manière significative, les armes avaient été placées sur le côté gauche du corps du guerrier tandis que les bagues et les pierres de sceau étaient à droite, ce qui suggère qu'elles ont été disposées avec intention, pas simplement jetées. Les illustrations figuratives figurant sur les bagues avaient également des liens directs. aux objets enfouis réels. "L'un des anneaux en or a une déesse debout au sommet d'une montagne avec un bâton qui semble être couronné par une tête de taureau à cornes", explique Davis. « Nous avons trouvé un bâton de tête de taureau dans la tombe. » Un autre anneau montre une déesse assise sur un trône, se regardant dans le miroir. “Nous avons un miroir.” Davis et Stocker ne croient pas que tout cela soit une coïncidence. “Nous pensons que les objets ont été choisis pour interagir avec l'iconographie des anneaux.”

Des cornes, qui symbolisent l'autorité, apparaissent sur cette tête de taureau en bronze et trois anneaux en or. (Université de Cincinnati)

Selon eux, la disposition des objets dans la tombe fournit la première preuve réelle que l'élite continentale était experte en idées et coutumes minoennes, qui comprenait très bien la signification symbolique des produits qu'elle achetait. « La tombe montre que ce ne sont pas seulement des Mycéniens néandertaliens qui grattent les doigts et qui ont été complètement bouleversés par l’existence même de la culture minoenne », explique Bennet. “Ils savent ce que sont ces objets.”

De nouvelles découvertes faites par Davis et Stocker l'été dernier fournissent des preuves plus frappantes que les deux cultures avaient plus en commun que les chercheurs ne l'avaient réalisé. Parmi les découvertes se trouvent les restes de ce qui est probablement les plus anciennes peintures murales jamais trouvées sur le continent grec. Les fragments, qui mesurent entre un et huit centimètres de diamètre et peuvent remonter au XVIIe siècle avant J.-C., ont été trouvés sous les ruines du palais de Nestor. Les chercheurs pensent que les peintures couvraient autrefois les murs des manoirs du site avant la construction du palais. Vraisemblablement, le guerrier griffon vivait dans l'un de ces manoirs.

De plus, de petites sections de fragments assemblés indiquent que de nombreuses peintures étaient de caractère minoen, montrant des scènes de la nature, des papyrus en fleurs et au moins un canard volant miniature, selon Emily Egan, experte en art de la Méditerranée orientale à l'Université du Maryland. à College Park qui a travaillé sur les fouilles et aide à interpréter les découvertes. Cela suggère, dit-elle, un " lien très fort avec la Crète ".

Ensemble, les objets funéraires et les peintures murales présentent un cas remarquable que la première vague de l'élite mycénienne a embrassé la culture minoenne, de ses symboles religieux à son décor domestique. «Au tout début, les gens qui vont devenir les rois mycéniens, les rois homériques, sont sophistiqués, puissants, riches et conscients de quelque chose au-delà du monde dont ils émergent», explique Shelmerdine.

Cela a conduit Davis et Stocker à privilégier l'idée que les deux cultures se sont entremêlées à un stade très précoce. C'est une conclusion qui correspond aux suggestions récentes selon lesquelles le changement de régime en Crète à l'époque où les palais du continent ont augmenté, ce qui correspond traditionnellement au déclin de la civilisation minoenne, n'a peut-être pas résulté de l'invasion agressive que les historiens ont supposée. La dernière période sur Knossos pourrait représenter quelque chose de plus comme «une UE dans la mer Égée», explique Bennet, de la British School à Athènes. Les Minoens et les Grecs mycéniens auraient sûrement parlé les langues de l'autre, se sont peut-être mariés et ont probablement adopté et remodelé les coutumes de l'autre. Et ils ne se sont peut-être pas vus avec les identités rigides que nous, les modernes, avons eu tendance à leur imposer.

En d'autres termes, ce ne sont pas les Mycéniens ou les Minoens auxquels nous pouvons retracer notre héritage culturel depuis 1450 avant JC, mais plutôt un mélange des deux.

Les fruits de ce mélange ont peut-être façonné la culture de la Grèce classique et au-delà. Dans la mythologie grecque, par exemple, le lieu de naissance légendaire de Zeus serait une grotte dans les montagnes Dicte en Crète, ce qui peut provenir d'une histoire sur une divinité locale vénérée à Knossos. Et plusieurs érudits ont fait valoir que la notion même d'un roi mycénien, connu sous le nom d' wanax, a été hérité de Crète.Alors que le Proche-Orient présentait des rois autocratiques, le pharaon égyptien, par exemple, dont la nature supposée divine le distinguait des citoyens terrestres, le wanax, selon Davis, était le membre le plus haut placé d'une société classée, et différent les régions étaient desservies par des chefs différents. Il est possible, propose Davis, que le transfert à la culture grecque de ce modèle d'autorité plus diffus et égalitaire ait été d'une importance fondamentale pour le développement du gouvernement représentatif à Athènes mille ans plus tard. « À l'âge du bronze, dit-il, peut-être voyons-nous déjà les germes d'un système qui permettra finalement l'émergence de démocraties.

La révélation est convaincante pour quiconque s'intéresse à la façon dont les grandes civilisations sont nées et à ce qui les rend "grandes". Et avec la montée du nationalisme et de la xénophobie dans certaines parties de l'Europe et des États-Unis, Davis et d'autres suggèrent que la tombe contient une leçon plus urgente. La culture grecque, dit Davis, « n'est pas quelque chose qui a été génétiquement transmis de génération en génération depuis la nuit des temps. » Dès les premiers moments de la civilisation occidentale, dit-il, les Mycéniens « étaient capables d'embrasser de nombreux traditions.”

"Je pense que nous devrions tous nous en soucier", déclare Shelmerdine. “Cela résonne aujourd'hui, quand vous avez des factions qui veulent expulser tout le monde [de leur pays]. Je ne pense pas que les Mycéniens seraient allés n'importe où s'ils n'avaient pas pu atteindre au-delà de leurs côtes.

À propos de Jo Marchant

Jo Marchant est un journaliste scientifique primé et ancien rédacteur en chef de Nouveau scientifique et La nature. Elle est l'auteur de Le cosmos humain : la civilisation et les étoiles et The Shadow King : L'au-delà bizarre de la momie du roi Tut.


Homère dit que lorsque les soldats grecs sont revenus de la guerre de Troie, ils ont découvert que la Grèce était en très mauvais état, avec beaucoup de voleurs et de crimes. Il y a peut-être du vrai là-dedans, car l'archéologie montre que vers 1200 avant JC, la plupart des palais grecs ont été détruits, y compris celui de Mycènes.

Nous ne savons pas pourquoi cela s'est produit, mais beaucoup de gens pensent qu'il y avait une dépression économique générale dans les autres pays de la Méditerranée orientale et de l'Asie occidentale à cette époque, en particulier en Égypte et dans le royaume hittite. Beaucoup de gens semblent avoir connu des moments difficiles. Peut-être que les Grecs se sont retrouvés sans travail.


Histoire

La légende raconte que Mycènes a été fondée par Persée lui-même.

Mycènes était le centre du pouvoir à l'âge du bronze final (1600 – 1100 avant notre ère) et a atteint son apogée vers 1300 – 1100 avant notre ère.

À l'époque, les autres grands royaumes de la Grèce continentale comprenaient Athènes, Sparte, Orchomène, Pylos, Knossos, Thèbes, Gla et les Tyrins à proximité.

Avec sa puissance militaire et économique, Mycènes a d'abord dominé la Grèce continentale, avant de submerger la civilisation minoenne plus ancienne de Crète et des îles de la mer Égée.

Les artefacts découverts à Mycènes montrent d'importants échanges commerciaux avec l'ensemble de la Méditerranée, l'Asie Mineure, le Levant et l'Égypte.

Les Mycéniens commerçaient principalement de l'huile et de la céramique, tandis qu'ils importaient de l'étain et de l'ivoire. Avec la matière première importée, ils fabriquaient des armes qu'ils exportaient à leur tour.

Avec leur armée et leur marine puissantes, ils se sont également engagés dans des guerres de mercenaires et de piraterie.

Une pléthore de tablettes linéaires B trouvées lors de fouilles indiquent que les Mycéniens avaient une bureaucratie robuste qui soutenait une société hiérarchique complexe.

Ces tablettes linéaires B prouvent sans aucun doute que les Mycéniens étaient des « grecs ».

La fin de Mycènes a coïncidé avec la fin abrupte de tous les autres centres mycéniens (à l'exception d'Athènes) au milieu du XIe siècle avant notre ère.

Nous ne savons pas ce qui a causé ce déclin soudain d'une civilisation aussi puissante, mais plusieurs théories ont émergé. L'une blâme les tribus doriennes qui semblent avoir migré vers le sud depuis le nord de la Grèce, tandis qu'une autre théorie pointe vers des conflits internes et des bouleversements sociaux.

Naturellement, les Peuples de la Mer, un groupe mystérieux qui ravageait les ports maritimes de la Méditerranée à cette époque, ont été associés aux Mycéniens. Certains chercheurs pensent que les peuples de la mer ont fait la destruction, tandis que d'autres pensent que les Mycéniens sont devenus les «peuples de la mer» après avoir été déplacés de la Grèce continentale.


Trépied en bronze, Mycènes - Histoire

Les Mycéniens tirent leur nom de la cité-état de Mycènes, une cité-palais et l'une des plus puissantes des cités-états mycéniennes. La civilisation mycénienne était située sur le continent grec, principalement dans le Péloponnèse, la péninsule méridionale de la Grèce. Les Mycéniens sont les premiers Grecs, en d'autres termes, ils ont été les premiers à parler la langue grecque.

La civilisation mycénienne a prospéré entre 1650 et 1200 av. Les Mycéniens ont été influencés par la civilisation minoenne antérieure, située sur l'île de Crète. Cette influence est visible dans les palais mycéniens, les vêtements, les fresques et leur système d'écriture, appelé linéaire B.

Linéaire B

Les tablettes linéaires B ont été trouvées pour la première fois sur l'île de Crète, l'écriture était similaire au Minoan Linear A. Arthur Evans a attribué le système d'écriture aux Minoens. Un jeune écolier nommé Michael Ventris a vu les tablettes linéaires B lors d'une visite au British Museum. Le jeune Ventris était fasciné par le script, et quand Arthur Evans a dit à la classe que le script n'avait pas été déchiffré, le jeune Ventris a demandé à Evans de répéter ce qu'il venait de dire. En entendant ces mots une seconde fois, Ventris décida ce jour-là qu'il serait celui qui déchiffrerait cette ancienne écriture.

Ventris est devenu architecte, mais n'a jamais perdu sa passion pour le linéaire B. Ventris pouvait parler couramment de nombreuses langues différentes et pouvait rapidement apprendre une nouvelle langue. En 1939, Carl Blegen, un archéologue américain, a trouvé plusieurs tablettes de linéaire B sur le continent grec dans les ruines mycéniennes de Pylos. En supposant que la langue du linéaire B était le grec, Ventris a fait une percée au début des années 1950 avec l'aide d'autres personnes travaillant sur le scénario, dont l'archéologue américaine Alice Kober. Cela a mis Arthur Evans en colère, car il était certain qu'il s'agissait d'une écriture minoenne (Evans est décédé en 1941, mais il était mécontent de toute théorie, jusqu'alors, selon laquelle la Linéaire B était tout sauf une écriture minoenne). Les Mycéniens utilisaient la Linéaire B pour tenir des registres de leur commerce et de leur économie, malheureusement, l'écriture n'était pas utilisée pour raconter des histoires ou montrer des sentiments.

Ce que les Grecs postérieurs pensaient des Mycéniens

Les Grecs postérieurs ont raconté des histoires sur les Mycéniens qui les ont précédés, comme le poète Homère Iliade et Odyssée. Aux yeux des Grecs postérieurs, les Mycéniens étaient plus grands que nature. Une des raisons de cette croyance vient des ruines des cités-états mycéniennes. Les murs autour de ces palais sont massifs, faits de blocs de pierre pesant plusieurs tonnes et transportés jusqu'aux colonies situées au sommet des montagnes. Les Grecs postérieurs appelaient ces murs des murs cyclopéens, du nom de la race des géants borgnes, parce que les Grecs postérieurs pensaient que seuls les géants pouvaient déplacer les pierres. Une montagne fortifiée ou une colonie au sommet d'une colline s'appelle une citadelle.

Heinrich Schliemann, découvreur de la civilisation mycénienne

Comme les Minoens, les Mycéniens étaient une civilisation perdue pour le monde moderne. Aucune preuve des Mycéniens (qu'Homère appelait les Achéens) ou de la ville de Troie, également évoquée dans le Iliade, était à trouver. Cependant, dans les années 1800, un archéologue amateur allemand, du nom de Heinrich Schliemann, était convaincu que les Troyens et les Achéens existaient réellement. Il était fasciné par le Iliade avec sa copie en main, avec sa femme, Schliemann partit à la recherche de l'ancienne Troie. Basé sur une description dans les années Homère Iliade, Schliemann a trouvé une colline dans la Turquie moderne qui correspond à cette description de l'emplacement de Troie. Étonnamment, alors que Schliemann creusait, l'ancienne Troie a été révélée. Sentant qu'il était sur une lancée, Schliemann se rendit ensuite en Grèce en 1876, où il découvrit des artefacts de la civilisation perdue des Mycéniens à Mycènes, haut dans les montagnes. Les palais mycéniens prouvaient la richesse des rois qui les gouvernaient. Les palais comprenaient une grande salle de réunion, appelée Megaron, et les rois étaient enterrés dans des tombes profondes avec leurs richesses. Les tombes postérieures, appelées tholos, ou tombeaux à ruches, étaient construits avec des pierres massives et recouverts de terre.

Les principales cités-états mycéniennes comprenaient Mycènes, la maison du légendaire roi Agamemnon du Iliade, Tirynthe, la maison d'Héraclès (Hercule) de la mythologie grecque, et Pylos, la maison du vieux roi Nestor du Iliade. Pylos, située près de la mer, était la seule cité-état qui n'avait pas de murs cyclopéens, ce n'était donc pas une citadelle comme Mycènes et Tyrins. La Grèce étant montagneuse, le meilleur moyen de transport est la mer. Les Mycéniens étaient des gens de mer, toutes les cités-états étaient proches de la mer, mais suffisamment loin pour que, si la ville était attaquée, les habitants auraient le temps de réagir.

Les Mycéniens étaient belliqueux par nature, attaquant les autres, surtout par mer, et se battant entre eux. Bien qu'ils parlaient tous grec et adoraient les mêmes dieux, les Mycéniens étaient séparés en cités-états indépendantes, chacune avec son propre roi. Les Mycéniens fabriquaient des armes et des armures en bronze, donnant à cet âge son nom : l'âge du bronze. Les Mycéniens réglaient souvent les batailles entre cités-États par des combats en tête-à-tête, chaque cité-État faisant rouler son champion pour se battre en char.

Les Iliade et le Odyssée

Les Iliade raconte l'attaque de la citadelle de Troie, en Asie Mineure, par les Achéens (Grecs). Il est très possible que les Mycéniens aient été ces Grecs. L'histoire raconte l'histoire d'Hélène, reine de la cité-état mycénienne de Sparte, qui est kidnappée et amenée à Troie par le prince troyen, Paris. Les cités-états grecques ont réagi en envoyant une grande flotte attaquer Troie dans le but de ramener Helen chez elle. Étant une citadelle, Troie était très difficile à attaquer et la guerre dura dix ans. Enfin, Ulysse, un Grec et le roi d'Ithaque, a conçu un tour en laissant un grand cheval de bois derrière alors que les Achéens faisaient semblant de s'enfuir dans la défaite. Les Troyens, pensant que le cheval était un cadeau des Grecs vaincus, ont déplacé le cheval dans la ville. Après une célébration, Ulysse et d'autres Grecs, cachés dans le cheval, ont ouvert les portes pour que les autres Achéens puissent entrer. Les Achéens rasèrent la ville de Troie et Hélène retourna à Sparte.

Certains des dieux, ayant choisi leur camp dans ce conflit, ont estimé qu'Ulysse avait triché dans la victoire. Ulysse a mis le cap sur Ithaque, mais un voyage qui aurait dû prendre quelques semaines a finalement pris dix ans, car les dieux ont créé des obstacles sur son chemin. Pendant ce temps, sa fidèle épouse, Pénélope, attendait patiemment son retour. Cette partie de l'histoire s'appelle le Odyssée, une odyssée est un mot désormais utilisé pour tout voyage long et difficile.

Chute des Mycéniens

Vers 1200 avant JC, nous avons des preuves que les Mycéniens ont augmenté la taille des murs autour de leurs villes. Quelque chose menaçait la civilisation. Peut-être y a-t-il eu une augmentation des combats entre les villes mycéniennes, ou peut-être y a-t-il eu une invasion étrangère du nord de la Grèce. Peut-être que la longue guerre avec Troie a fait des ravages dans la civilisation. Quelle qu'en soit la raison, la civilisation mycénienne s'est effondrée vers 1100 av. Il existe des preuves que les grandes villes de palais ont été brûlées par ceux qui ont remplacé les Mycéniens.

L'âge des ténèbres (de la chute des Mycéniens à la première utilisation de l'alphabet grec)

Après la chute des Mycéniens, la Grèce est entrée dans un âge sombre. Un âge sombre est une période où il n'y a pas de documents historiques (écriture) et aussi une période de peur, d'incertitude et de violence. Ceux qui ont remplacé les Mycéniens s'appellent les Doriens, des Grecs du nord qui, selon l'histoire, étaient les fils d'Héraclès (que les Romains appelaient Hercule). Ces fils d'Héraclès avaient été chassés du monde mycénien, mais avaient juré d'y revenir un jour.

Les Doriens utilisaient des armes en fer, et le bronze mycénien, bien que plus beau et plus astucieux, ne faisait pas le poids face au fer dorien. Le fer a remplacé le bronze à l'âge des ténèbres. Les Doriens n'avaient pas besoin des palais mycéniens et les brûlèrent.

Les Doriens étaient désormais les maîtres de la Grèce. C'était une époque plus simple et une époque sans histoire écrite. De nombreux Mycéniens ont fui les Doriens à travers la mer Égée vers l'Asie Mineure. Étonnamment, une ville mycénienne, appelée Athènes, n'a pas été affectée par l'invasion dorienne. Les habitants d'Athènes ont perpétué de nombreuses traditions mycéniennes. Pendant ce temps, au Moyen-Orient, les Phéniciens avaient développé le premier alphabet au monde.

Nous en apprendrons plus sur Athènes et l'effet de l'alphabet phénicien sur le monde grec dans le prochain chapitre.

L'entrée Lion Gate de Mycènes crée une toile de fond alors qu'un champion est conduit au combat en char. À son retour de Troie, le roi Agamemnon est assassiné par sa femme, Clytemnestre. Ce meurtre a été récompensé car Agamemnon a sacrifié leur fille, Iphigénie, afin que les dieux accordent des vents aux voiles des bateaux grecs quittant Aulis en Grèce pour Troie.


Une vidéo de drone capture la gloire de Mycènes, la forteresse énigmatique des « Grecs » de l'âge du bronze

L'établissement fortifié de l'âge du bronze tardif de Mycènes dans la plaine d'Argolide, qui donne son nom à la civilisation mycénienne, est une énigme de l'histoire. Daté d'environ 1600 av. J.-C., le bastion a été habité pendant environ cinq siècles et a peut-être atteint son apogée vers 1350 av. Cette étape apicale de l'état mycénien est représentée par les nombreuses découvertes fascinantes sur le site de Mycènes, dont l'un des premiers spécimens de la langue grecque déchiffrable - connue sous le nom d'écriture linéaire B, et le célèbre masque d'Agamemnon - un élément tangible qui a alimenté les rêveries liées aux œuvres épiques d'Homère. Ces attributs culturels sont complétés par les magnifiques réalisations architecturales de ces habitants de l'âge du bronze, allant du palais mégaron à l'emblématique Lion's Gate.

Reconstitution de Mycènes

La plupart de ces éléments incroyables sont présentés dans la vidéo capturée par drone ci-dessous, gracieuseté de la chaîne Up YouTube Drones.

Maintenant au-delà de la seule portée de Mycènes, les Mycéniens avaient divers bastions répartis à travers la Grèce et même la Crète. À cette fin, nous avons décidé d'inclure quelques extraits d'un de nos articles précédents - 10 choses incroyables à savoir sur la civilisation mycénienne et ses armées, pour faire la lumière sur ces « précurseurs » énigmatiques des Grecs classiques.

1) Les Mystérieux Mycéniens –

Mycénienne en tant que terme était probablement aussi « mystérieuse » pour les auteurs anciens que la civilisation est déroutante pour les érudits modernes. En fait, les auteurs classiques n'étaient même pas au courant d'une faction mycénienne singulière - et étant donné leurs traditions grecques, ces écrivains attribuaient souvent les tribus spécifiques géographiquement limitées à leurs ancêtres, comme les Achéens et les Argiens. Maintenant, bien sûr, le plus grand exemple de Grecs classiques inspirés par leurs "ancêtres" vient de la poésie épique d'Homère dans Iliade et Odyssée . Et tandis que le sentiment historique populaire fait allusion à la façon dont Homère parlait réellement des Mycéniens, une grande partie de la guerre de Troie se situe à une date qui ne correspond qu'à titre provisoire aux Mycéniens. À cette fin, plutôt qu'un exposé historique de la façon dont les Mycéniens se sont battus et se sont comportés, le Iliade devrait être considéré davantage comme une compilation de traditions folkloriques qui ont été transmises de génération en génération entre le IXe et le VIIIe siècle av. J.-C. (trois siècles après la mort des Mycéniens).

Maintenant, bien sûr, étant donné de telles références « folkloriques », cela ne signifie pas que les œuvres homériques sont complètement dépourvues de scénarios historiques réels. Mais à côté des traditions orales, de nombreux conteurs ont également inventé leurs propres éléments mythiques qui ont finalement été ajoutés aux œuvres épiques. Et par un étrange coup du sort, c'est le romantisme des réalisations littéraires d'Homère qui a finalement attiré les archéologues vers les Mycéniens auparavant « inconnus ». En effet, à la fin du XIXe siècle, c'est Heinrich Schliemann, un homme d'affaires allemand, qui voulait prouver au monde l'existence réelle des héros de la guerre de Troie. Il est tombé sur une ancienne tombe de l'âge du bronze près du site de Mycènes, remplie d'une myriade d'objets funéraires, notamment d'or, d'argent, d'ivoire et d'artefacts en céramique (y compris le célèbre "Masque d'Agamemnon" en or). Bien qu'initialement considéré comme le tombeau royal d'Agamemnon, il a ensuite été évalué comme le complexe funéraire d'une dynastie qui existait environ 250 ans avant la supposée guerre de Troie (du 13ème siècle avant JC). Ainsi, une civilisation grecque oubliée a pris vie dans le domaine archéologique, et ils étaient connus sous le nom de Mycéniens (dérivé du même site de Mycènes, en Argolide).

2) Inspiré par les insulaires ?

Curieusement, alors que les Mycéniens eux-mêmes peuvent être considérés comme des « Grecs », à en juger par leur écriture linéaire B déchiffrable, la première phase de la civilisation en elle-même (principalement basée en Grèce continentale) a été fortement inspirée par les Minoens lointains originaires de l'île. de Crète. À cette fin, les premières œuvres d'art, les modèles architecturaux et les armes militaires mycéniennes, vers 1600-1450 av. de la Crète de l'âge du bronze.

Mais ce n'était pas le cas. Au contraire, l'influence tangible des Minoens sur les Mycéniens « continentaux » est probablement venue du commerce maritime et de l'échange de matériaux entre les deux cultures différentes. À cet égard, il convient de noter que les premiers Minoens utilisaient l'écriture syllabique linéaire A - qui est encore indéchiffrable et transmet une langue entièrement différente des dialectes grecs (contrairement au linéaire B).

3) Renversement de Fortune –

Guerriers mycéniens marchant en Crète.

Revenant une fois de plus au coup du sort dans l'histoire, vers 1400 av. Les Mycéniens ont profité de cette période chaotique et ont poussé leur culture « continentale » en Crète. Ce renversement d'influence a conduit à l'émergence du célèbre site mycénien de Knossos, en Crète. L'ascendance mycénienne s'est également reflétée par leur montée en puissance dans les régions égéennes voisines. Ainsi, des traités commerciaux ont été partagés avec d'autres puissances régionales, notamment les Hittites d'Anatolie et de l'Égypte ancienne.

Les échanges culturels et militaires entre ces centres de pouvoir de l'âge du bronze étaient évidents à partir de l'emploi de mercenaires égyptiens et nubiens « exotiques » dans les armées mycéniennes (et vice versa).De plus, concernant une portée intrigante, à un moment donné vers le 14ème siècle avant JC, les Mycéniens ont peut-être même envoyé une force expéditionnaire pour combattre les alliés hittites de l'Anatolie occidentale, qui reflétaient de manière intrigante (bien que peut-être par coïncidence) les événements de la guerre de Troie.

4) La disparition brutale –

L'invasion des "peuples de la mer"

Des preuves archéologiques et littéraires suggèrent comment les Mycéniens ont essayé de « remodeler » leur armée au 13ème siècle avant JC, avec leurs tactiques évoluant pour faire face à la flexibilité et au commandement décentralisé. du point de vue historique, de telles modifications de grande envergure dans l'armée ont peut-être été apportées pour faire face à un nouveau type de menace qui allait au-delà des formations de masse sur le champ de bataille. Tout comme la réponse anglo-saxonne aux raids vikings, les Mycéniens de cette époque préféraient de petits lots de soldats qui étaient facilement disponibles pour défendre les zones côtières - comme en témoignent les tablettes linéaires B du 13ème siècle avant JC Pylos, une autre forteresse mycénienne importante (comme Mycènes). Parallèlement, la fin du XIIIe siècle av. J.-C. (et le début du XIIe siècle av.

En tout cas, au bout de quelques années seulement, le palais de Pylos fut détruit, vers 1180 av. Peu de temps après, la plupart des autres sites et établissements mycéniens ont également été détruits - et cette éclipse soudaine d'une culture florissante de l'âge du bronze est toujours l'un des mystères déroutants du temps encore à résoudre par les historiens. Qu'il suffise de dire qu'il y a des débats dans le monde universitaire qui portent sur les raisons hypothétiques de cette disparition soudaine et "de masse" d'une civilisation (à tel point que la Grèce a été plongée dans un âge sombre pendant près de trois siècles, jusqu'au 9ème siècle avant JC) . Certaines de ces conjectures évoquent le récit familier des envahisseurs Doriens et des incursions mystérieuses des « Peuples de la mer », tandis que d'autres font allusion aux changements climatiques et aux révolutions sociales.


La richesse mycénienne - Trésors d'or du roi mythique

Mycenaean Gold Kantharos , tasse à boire, ca. 1550-1500 av. J.-C., via Met Museum

Des objets de luxe, tels que des pierres précieuses taillées, des bijoux, des vases et des boîtes (pyxis) en métaux précieux, et des ornements décoratifs en verre fabriqués dans des ateliers locaux, ainsi que des objets utilitaires de poterie et de bronze pour un usage quotidien. Le contact avec la Crète minoenne a joué un rôle décisif dans la formation et le développement de la culture mycénienne, en particulier dans les arts. Le commerce et les expéditions maritimes faisaient circuler les marchandises mycéniennes dans tout le monde méditerranéen, de l'Espagne au Levant. Les épaves navales fournissent principalement des preuves de vases, et leur contenu (huile, vin et autres marchandises) était probablement les principaux objets de commerce.

Les tombes royales autour du palais, appelées par les archéologues les cercles de tombes A et B, ont mis au jour de riches sépultures d'argent et d'or. Les trésors du tombeau témoignent de la prééminence des Mycéniens, en particulier le trésor d'Atrée, un tombeau monumental situé à l'extérieur du palais de Mycènes. Shaft Graves également à Mycènes (1550 avant JC) a révélé une richesse matérielle extraordinaire, preuve d'une puissante société d'élite qui a prospéré au cours des quatre siècles suivants. Les Mycéniens formaient une société guerrière, portant des différences sociales fondamentales avec leurs précédents, les Minoens.

La plupart des trésors mycéniens sont conservés au Musée archéologique national d'Athènes, visitez le site pour apercevoir la splendeur de l'époque, illustrant le pouvoir et la richesse de la société.

La résistance étincelante de l'or dans le temps en a fait l'un des premiers favoris des nobles mycéniens. L'or a naturellement été le premier matériau à être pillé par les pilleurs de tombes, ce qui explique pourquoi les tholos et les tombes à chambre caractéristiques de l'époque ont été pour la plupart dépouillés de leurs trésors. Par ailleurs, en période d'instabilité économique ou face à certains dangers, les objets en or et les bijoux étaient les premiers à être cachés, soit pour les protéger du vol, soit pour être fondus et réutiliser le métal précieux. C'est malheureusement le cas des fameux trésors de l'acropole de Mycènes et de Tirynthe.

Masque mycénien d'Agamemnon, Grave Circle A, Grave V, XVIe siècle av. J.-C., via le Musée archéologique national d'Athènes

Le masque représente le visage imposant d'un homme barbu. Il est composé d'une feuille d'or détaillée en technique de repoussé, sans altérer l'épaisseur du métal. Le masque couvrait le visage du défunt et les deux trous près des oreilles maintenaient le masque en place avec de la ficelle.

La même technique est appliquée dans la boîte en bois – pyxis ci-dessous, un élément unique en raison de la base en bois qui a rarement survécu à la période mycénienne, mais aussi en raison de l'attrait distinctif de la scène représentée. Les plaques d'or illustrent des lions chassant un cerf et une antilope dans un fond de palmiers, de spirales et de têtes de bovins aux yeux proéminents qui dominent la composition.


Pyxis hexagonale en bois décorée de plaques d'or repoussé, Mycènes , Grave Circle A, Grave V, XVIe siècle avant J.-C., via le Musée archéologique national, Athènes

La haute esthétique qui caractérise les artisans mycéniens est particulièrement visible dans les détails, tels que la combinaison de plus d'une couleur et de motifs décoratifs dans le même collier, mais se reflète principalement dans des exemples d'arts mineurs qui approchent la perfection sans alerter l'œil non averti sur le quantité d'efforts nécessaires pour atteindre le résultat.

C'est le cas des ornements en os du Grave Circle A de Mycènes recouverts d'une feuille d'or extrêmement fine (voir photo ci-dessous). L'endommagement de la feuille d'or de certains d'entre eux nous a permis de confirmer que le même motif décoratif avait d'abord été gravé dans l'os, même s'il n'était pas destiné à être visible. Techniquement, cela a probablement facilité l'impression précise du motif sur la fine feuille d'or. Il est certain que la taille de l'os prenait plus de temps et demandait plus d'habileté que la gravure de la feuille d'or.

Bouton en os avec feuille d'or, de Mycènes, XVIe siècle av. J.-C., au Musée national d'archéologie d'Athènes, via Archaiologia.gr

Les découvertes de l'image ci-dessous sont toutes déterrées dans Shaft Grave III, connu sous le nom de « Tombe des femmes ». Il contenait trois inhumations de femmes et deux d'enfants. Les femmes étaient couvertes de bijoux en or et portaient des diadèmes en or massif, tandis que les nourrissons étaient recouverts de feuille d'or. Les vêtements ou linceuls du défunt brodés d'un grand nombre de petits médaillons ronds en or en forme de boutons et d'autres feuilles d'or découpées de différentes formes avec une décoration repoussée. Les bijoux comprenaient de grandes épingles en argent et en or avec des têtes en cristal de roche ou avec des ornements et des gaines en or, un collier de perles d'ambre, des boucles d'oreilles en or, des ornements de cheveux et des sceaux en or gravés de scènes de chasse ou de duel. Des récipients en or miniatures, des récipients en faïence et des écailles d'or ont également été trouvés.

Diadèmes funéraires elliptiques en or mycénienne de la tombe III (Cercle Grave A, Mycènes), via le Musée Archéologique de Mycènes

L'ornement mycénien le plus caractéristique est la perle en relief en or, isolée ou en collier, comme l'image ci-dessous. Ils sont formés de deux feuilles d'or réunies de manière à donner l'impression d'une pièce solide, et imitent principalement des fleurs (rosettes/marguerites, lys, crocus), des fruits et des créatures marines (Argonautes, coquillages, etc.). Des techniques complexes, telles que la coulée dans un moule, la granulation (décoration avec de minuscules sphères d'or) et l'émail (largement connu aujourd'hui sous le nom de cloisonné), ont progressivement remplacé les méthodes plus simples de martelage (forge) et de tréfilage. Certaines de ces techniques ont été importées d'Orient, tandis que d'autres, comme la chaîne boucle dans la boucle, que l'on trouve pour la première fois en Crète minoenne, ou la perle d'or en relief, ont été développées en mer Égée. À notre connaissance fragmentaire de la technologie de l'époque s'ajoutent des outils, des moules ou des matrices et des ornements à moitié finis trouvés dans des tombes ou des ateliers palatiaux.

Collier en or avec des perles de formes diverses, certaines avec une décoration granulée, et un pendentif en forme de lys, Dendra, tombeau d'Argolis 10, XVe siècle avant J.-C., via le Musée national d'archéologie d'Athènes

De plus, la couture « invisible » qui apparaît principalement sur les colliers, bagues et boucles d'oreilles en or recouverts de fines granulations ou de minuscules clous (voir photo ci-dessus) est une preuve supplémentaire indiscutable de la dextérité et du sens esthétique qui caractérisent l'orfèvre mycénienne.

L'art mycénien, quels que soient les moyens employés, est généralement régi par des conventions standardisées, dont beaucoup ont été adoptées du monde minoen. L'iconographie figurative, en particulier celle incluant des figures humaines, n'est jamais décorative, mais largement symbolique et « conceptuelle », mise au service du système administratif palatial et de la visualisation des croyances idéologiques et religieuses des Mycéniens. Il n'y a aucun intérêt pour les sujets de la vie quotidienne, les scènes d'amour ou les repères de la vie de l'homme, comme la naissance ou le mariage, ni pour l'enregistrement d'événements historiques spécifiques, mais simplement pour la représentation de circonstances exceptionnelles.

Cérémonies religieuses et profanes, scènes de chasse ou de guerre, ainsi que des épisodes se déroulant dans le domaine du surnaturel, tout cela est rendu comme des moments d'un récit dont le contexte plus large nous échappe parfois, mais aurait été compris par le Visionneuse mycénienne. Les personnes illustrées dans l'art mycénien n'ont pas d'identité reconnaissable. Ils sont perçus comme des individus à travers leur compétence, leur capacité, leur fonction ou leur nature divine. Ils n'ont pas de nom, mais sont définis par leur rôle social et idéologique, un fait qui reflète évidemment la perception des Mycéniens selon laquelle l'individu est défini par sa place dans la société.

Trésor de Tirynthe, chevalière en or, avec une représentation d'une déesse assise recevant des cadeaux de démons à tête de lion, XV e s. BC., via le Musée Archéologique National d'Athènes

Les Mycéniens étaient des commerçants audacieux et aventureux et des guerriers féroces. Ils ont accompli de grands exploits d'ingénierie et d'architecture, ils ont conçu et construit des murs de fortification remarquables, des ponts et des tombes en forme de ruche. Leurs villes comportaient des systèmes de drainage et d'irrigation élaborés.

Les scribes du palais ont utilisé une nouvelle écriture, Linéaire B , pour enregistrer une langue grecque ancienne. Dans le palais mycénien de Pylos, les tablettes linéaires B les mieux conservées suggèrent que le roi était à la tête d'un système féodal très organisé, probablement les premiers États féodaux européens. Pour en savoir plus sur le linéaire B et des informations précieuses sur la culture et la société mycéniennes, visitez le site Web de l'Université de Dartmouth


Tablette d'argile du palais mycénienne de Pylos , inscrit avec le script linéaire B, dans le Musée Archéologique National d'Athènes

Les textes linéaires B, découverts pour la première fois au début du 20e siècle, n'ont été publiés qu'en 1952. En 1953, un architecte grec nommé Michael Ventris a déchiffré et interprété l'écriture comme une forme ancienne du grec. L'alphabet grec, tel que nous le connaissons aujourd'hui, s'est développé au cours des siècles suivants et a émergé sous sa forme définitive au VIII e siècle av.

Suite à l'effondrement de cette civilisation au 12ème siècle avant JC, la Grèce est entrée dans une période de pauvreté relative et d'isolement où même l'écriture linéaire B a été abandonnée et oubliée. Pendant ce temps, des histoires sur les grands modes de vie des souverains mycéniens et leurs exploits héroïques ont continué à être racontées et les comptines d'Homère sont devenues si populaires et se sont perpétuées à travers les siècles. Au cours de cette fin de l'âge du bronze, la Grèce continentale a connu une vague de destruction et le déclin des villes mycéniennes, provoquant le retrait vers des colonies de refuge plus éloignées.

La prochaine ère historique de 1100 à 700 avant JC est communément appelée l'âge des ténèbres de la Grèce. Ce fut une étape importante et charnière dans l'histoire de l'humanité qui marque la renaissance de cette grande Nation. Les premiers Jeux Olympiques ont eu lieu en 776 av. Les 600 prochaines années seront témoins de la grandeur et de la splendeur de la Grèce, où la philosophie, les sciences et les arts atteindront un sommet sans précédent.