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Qu'est-il arrivé aux condamnés britanniques transportés en Amérique après la Révolution américaine ?

Qu'est-il arrivé aux condamnés britanniques transportés en Amérique après la Révolution américaine ?

Du début des années 1600 jusqu'à la Révolution américaine de 1776, les colonies britanniques en Amérique du Nord ont reçu des criminels britanniques déportés pour, ce que j'ai lu, une durée de 6 à 14 ans. J'ai lu (je ne sais pas si c'est vrai) qu'au total, environ 52 000 criminels britanniques ont été emprisonnés en Amérique, ce qui représentait environ 10 % de la migration totale.

Mais après la Révolution américaine, qu'est-il arrivé aux condamnés existants en Amérique, ont-ils été relâchés ou ont-ils purgé le reste de la peine en fonction de la peine britannique à l'époque ?


Les condamnés déportés n'étaient pas emprisonnés dans les colonies nord-américaines. Tout comme les condamnés transportés en Australie après la perte des colonies américaines de la Grande-Bretagne, ils se sont mis au travail. Les colons américains achetaient leur main-d'œuvre à leur arrivée en Amérique, et les condamnés vivaient avec leur nouveau propriétaire - effectivement comme des esclaves, bien que les gens aient souvent utilisé le terme 'condamné serviteur' - pour la durée de leur peine.

Les serviteurs de condamnés pouvaient remplir une variété de rôles. Beaucoup étaient des ouvriers, mais ceux qui avaient un métier ou une compétence particulière étaient souvent mis au travail dans un emploi qui utilisait ces compétences. Le révérend Jonathan Boucher, a déclaré que George Washington lui-même :

"... a été enseigné par un forçat domestique que son père a acheté pour un maître d'école"

  • George Washington, Paul Leicester Ford, p. 60

L'article de Wikipédia sur le transport pénal contient plus de détails.


En fait, au moins certains détenus transportés ont rejoint l'armée continentale et ont combattu les Britanniques. Dans l'article « The Common Soldier in the American Revolution » [Histoire militaire de la Révolution américaine. Actes du Symposium sur l'histoire militaire (6e) qui s'est tenu à l'Air Force Academy, Colorado les 10 et 11 octobre 1974, Defense Technical Information Center, pp 151-161], John R. Sellers de la Bibliothèque du Congrès a observé :

"… Les recrues de Smallwood contrastent directement avec l'image populaire du simple soldat en tant que fermier ou artisan luttant pour la défense de la liberté et de la propriété. C'était plutôt la lie de la société masculine blanche du Maryland : serviteurs sous contrat, condamnés déportés et fils de fermiers pauvres. Tous manquaient de capital et tous, semble-t-il, considéraient l'armée continentale comme leur meilleure opportunité d'emploi. »

  • p152 (je souligne)

D'autres exemples de condamnés rejoignant l'armée continentale se trouvent dans "Freedom Wears a Cap": The Law, Liberty, and Opportunity for British Convict Servants in Virginia, 1718-1788, par Daniel Brown de Virginia Commonwealth University. Cependant, il note également que :

Tous les condamnés n'avaient pas l'intention de faire directement le service militaire, mais ont utilisé le conflit entre la Grande-Bretagne et les colonies pour les aider dans leur tentative de liberté. Le condamné John Williams a utilisé ses connaissances rudimentaires de l'exercice militaire comme moyen de couverture pour échapper à la capture. David Hinds et George Dormon étaient attendus par leur propriétaire pour tenter de se faire passer pour des soldats afin d'échapper avec succès aux liens de la servitude.


Les détenus transportés qui avaient servi dans l'armée continentale et survécu à la guerre ont été récompensés par leur liberté.

Ceux qui n'ont pas rejoint l'armée continentale ou les régiments britanniques, ou n'ont pas profité de la Révolution américaine pour s'évader, ont été obligés de purger leur peine (les propriétaires de forçats avaient payé leur travail).

Une fois leur peine terminée, ils pouvaient soit choisir de retourner en Grande-Bretagne, soit tenter de se forger une nouvelle vie en Amérique.


En fait, la Révolution américaine n'a pas tout à fait mis fin immédiatement au transport de condamnés de Grande-Bretagne vers l'Amérique, bien que le nombre de personnes transportées ait considérablement diminué. Daniel Brown, dans l'article cité ci-dessus, observe que :

Le nombre de forçats importés au cours de la période 1776-1789 ne dépasse probablement pas le millier.

  • p 95


Voir la vidéo: Révolution américaine - Première partie: Les treize colonies britanniques (Janvier 2022).