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FDR et Pearl Harbor - Histoire

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Pearl Harbor le 7 décembre 1941

Les Japonais et les Américains se sont engagés dans de longues négociations tout au long de l'automne. Les diplomates japonais ont reçu de leur gouvernement un délai, fin novembre, pour parvenir à un accord par des moyens pacifiques, faute de quoi la guerre éclaterait. Les négociations n'aboutirent à rien et le 7 décembre, les Japonais attaquèrent.

La réaction initiale de Roosevelt à la nouvelle de l'attaque de Pearl Harbor fut une réaction de soulagement ; l'attente était enfin terminée. Au fur et à mesure que la journée avançait et que l'étendue du désastre devenait claire, Roosevelt et la nation étaient stupéfaits. Le président a pris des mesures immédiates mettant les États-Unis sur le pied de guerre. Le 11 décembre, l'Allemagne et l'Italie déclarent la guerre aux États-Unis. Roosevelt s'est impliqué dans la stratégie globale, mais a nommé les meilleurs hommes pour le commandement et les a laissés mettre en œuvre la stratégie sans ingérence. Roosevelt était directement impliqué dans tout ce qui concernait la production de guerre. Le 22 décembre, Winston Churchill arrive à Washington pour un sommet sur les plans de guerre. Des plans ont été élaborés pour une stratégie axée sur l'Europe. Pendant la période initiale, les nouvelles du front étaient sombres. Les Japonais avançaient à travers le Pacifique et les sous-marins allemands coulaient trop de navires au large des côtes américaines.

Lorsque Roosevelt se réveilla le 7 décembre, il était troublé. La veille, il avait conclu que les Japonais frapperaient. À 1 h 50, il reçoit un appel du secrétaire à la Guerre Knox l'informant de l'attaque de Pearl Harbor. Sa première réaction a été de soulagement : l'attente était terminée. Au fur et à mesure que l'étendue des pertes à Pearl Harbor devenait claire, le soulagement s'est rapidement transformé en colère. Le lendemain matin, Roosevelt se présenta devant le Congrès et demanda une déclaration de guerre contre le Japon. Il n'y avait qu'un seul dissident. Le 11 décembre, l'autre pied est tombé, lorsque l'Allemagne et l'Italie ont déclaré la guerre aux États-Unis. Cela a atténué la nécessité pour Roosevelt de faire le premier pas contre l'Allemagne; un mouvement qui n'a peut-être pas été populaire.

Roosevelt avait un invité de Noël à la Maison Blanche, Winston Churchill. Churchill et son personnel sont arrivés pour coordonner les plans de guerre britanniques et américains. Lors de la conférence qui a suivi, les plans de guerre ont été solidifiés qui feraient de la défaite de l'Allemagne nazie le premier objectif de la guerre. Au cours de la conférence, Churchill a d'abord présenté son plan d'invasion conjointe de l'Afrique du Nord. Roosevelt a donné son premier soutien au plan, malgré le fait que ses conseillers militaires ont préféré mettre toutes les ressources derrière une attaque directe contre la France.

Les rapports du front, cependant, étaient loin d'être satisfaisants. Les Japonais avançaient rapidement à travers le Pacifique. Les Japonais ont rapidement capturé l'île de Wake. Ils ont attaqué les Philippines, battant rapidement les forces américaines. Les forces américaines ont été retirées sur l'île de Corrigidor et de là vers la péninsule de Bataan où elles ont été contraintes de se retirer. La seule bonne nouvelle sur le front du Pacifique fut une attaque contre le Japon par des bombardiers américains B-24 lancés depuis des porte-avions.

Dans l'Atlantique, les nouvelles n'étaient pas meilleures. Des sous-marins allemands coulaient des navires américains à la vue dégagée de la côte.

Entre-temps, Roosevelt avait clairement pris le contrôle de l'effort de guerre. Dès le moment de l'attaque, il est devenu le commandant en chef. Il était en charge des plans et de la stratégie d'ensemble, tout en laissant aux militaires le soin de les mettre en œuvre.



"Une date qui vivra dans l'infamie": discours de Pearl Harbor

Le lendemain de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, le président Franklin D. Roosevelt a prononcé ce discours lors d'une session conjointe du Congrès. L'adresse a été diffusée en direct à la radio au peuple américain. Une heure après qu'il eut terminé, le Congrès déclara la guerre au Japon. L'Allemagne et l'Italie ont déclaré la guerre aux États-Unis le 11 décembre 1941. Les États-Unis menaient maintenant une guerre mondiale sur deux fronts.

Source : « Joint Address to Congress Leading to a Declaration of War Against Japan (1941) », dans 100 Milestone Documents, une bibliothèque en ligne compilée par l'initiative « Our Documents », un effort de coopération de la National Archives and Records Administration avec National History Day et USA Freedom Corps. https://goo.gl/PaEF1b

Monsieur le Vice-président, Monsieur le Président, et Membres du Sénat et de la Chambre des représentants :

Hier 7 décembre 1941 – une date qui restera dans l'infamie – les États-Unis d'Amérique ont été subitement et délibérément attaqués par les forces navales et aériennes de l'Empire du Japon.

Les États-Unis étaient en paix avec cette nation et, à la sollicitation du Japon, étaient toujours en conversation avec son gouvernement et son empereur en vue du maintien de la paix dans le Pacifique. En effet, une heure après que les escadrons aériens japonais aient commencé à bombarder l'île américaine d'Oahu, l'ambassadeur du Japon aux États-Unis et son collègue ont remis à notre secrétaire d'État une réponse formelle à un récent message américain. Et tandis que cette réponse déclarait qu'il semblait inutile de poursuivre les négociations diplomatiques existantes, elle ne contenait aucune menace ou allusion à une guerre ou à une attaque armée.

Il sera enregistré que la distance entre Hawaï et le Japon montre clairement que l'attaque a été délibérément planifiée il y a plusieurs jours, voire plusieurs semaines. Dans l'intervalle, le gouvernement japonais a délibérément cherché à tromper les États-Unis par de fausses déclarations et des expressions d'espoir pour le maintien de la paix.

Pearl Harbor, HI. Une épaisse fumée s'échappe d'un navire en feu lors de l'attaque de Pearl Harbor par les Japonais. 7 décembre 1941. DOD via NARA, 12009098.

L'attaque d'hier sur les îles hawaïennes a causé de graves dommages aux forces navales et militaires américaines. J'ai le regret de vous dire que de très nombreuses vies américaines ont été perdues. En outre, des navires américains auraient été torpillés en haute mer entre San Francisco et Honolulu.

Hier, le gouvernement japonais a également lancé une attaque contre la Malaisie.

La nuit dernière, les forces japonaises ont attaqué Hong Kong.

La nuit dernière, les forces japonaises ont attaqué Guam.

La nuit dernière, les forces japonaises ont attaqué les îles Philippines.

La nuit dernière, les Japonais ont attaqué Wake Island. Et ce matin, les Japonais ont attaqué l'île de Midway.

Le Japon a donc lancé une offensive surprise s'étendant sur toute la zone du Pacifique. Les faits d'hier et d'aujourd'hui parlent d'eux-mêmes. Le peuple des États-Unis a déjà formé ses opinions et comprend bien les implications pour la vie et la sécurité mêmes de notre nation.

En tant que commandant en chef de l'armée et de la marine, j'ai ordonné que toutes les mesures soient prises pour notre défense.

Mais toute notre nation se souviendra toujours du caractère de l'attaque contre nous.

Peu importe le temps qu'il nous faudra pour surmonter cette invasion préméditée, le peuple américain, dans sa juste puissance, remportera la victoire absolue. Je crois que j'interprète la volonté du Congrès et du peuple lorsque j'affirme que non seulement nous nous défendrons jusqu'au bout, mais que nous ferons en sorte que cette forme de trahison ne nous mettra plus jamais en danger.

Les hostilités existent. Il ne fait aucun doute que notre peuple, notre territoire et nos intérêts sont en grave danger.

Avec confiance en nos forces armées – avec la détermination sans bornes de notre peuple – nous remporterons le triomphe inévitable – alors aidez-nous Dieu.

Je demande que le Congrès déclare que depuis l'attaque non provoquée et ignoble du Japon le dimanche 7 décembre 1941, un état de guerre existe entre les États-Unis et l'Empire japonais.

Questions d'étude

A. Quels sont les points clés que Roosevelt a voulu transmettre dans cette brève allocution ? Pourquoi s'est-il concentré exclusivement sur le Japon et n'a-t-il pas du tout mentionné l'Allemagne ?

B. Comment Roosevelt a-t-il indirectement répondu aux préoccupations des non-interventionnistes comme Charles Lindbergh dans son discours America First ?


Affichage de contenu Web Affichage de contenu Web

La bibliothèque et le musée présidentiels Roosevelt sont fiers de présenter ce premier d'une série de discours les plus importants du président Roosevelt. Ces discours, rendus possibles grâce à une subvention d'AT&T, permettront aux enseignants d'intégrer le FDR dans leurs salles de classe.

Jour de l'infamie : réponse de FDR le 7 décembre 1941

Exposition en ligne explorant la réponse de FDR à l'attaque japonaise sur Pearl Harbor.

Pearl Harbor : pourquoi l'attaque a-t-elle été une surprise ?

Exposition en ligne explorant la rupture diplomatique entre les États-Unis et le Japon et l'offensive surprise du Japon.

Exposition temporaire spéciale « Jour de l'infamie : 24 heures qui ont changé l'histoire »

Exposition spéciale du musée pour commémorer le 75e anniversaire de l'attaque de Pearl Harbor.

Documents choisis sur l'attaque de Pearl Harbor, 6-8 décembre 1941

Collection de recherche de documents numérisés provenant des fonds de la bibliothèque FDR relatifs à l'attaque de Pearl Harbor.

Photographies sélectionnées de Pearl Harbor

Photographies sélectionnées de la collection de la bibliothèque FDR liées à Pearl Harbor.


Moments d'enseignement : 7 décembre 1941 : une date qui restera dans l'infamie

Bienvenue à 7 décembre 1941 : Une date qui vivra dans l'infamie. Cette vidéo fait partie d'une série que nous appelons Moments d'apprentissage. Il contient des images de films d'archives et des photographies tirées des fonds de la bibliothèque et du musée présidentiels de Roosevelt concernant l'attaque japonaise du 7 décembre 1941 sur Pearl Harbor.

Ce segment (2-3 minutes) convient à la visualisation en classe et est conçu pour fournir un aperçu court et concis de cet événement important. Les documents de source principale, les questions à réponse courte et le vocabulaire concernant l'attaque du 7 décembre 1941 sont disponibles en téléchargement sur notre site Web.

Des segments supplémentaires de cette série, relatifs à d'autres sujets de Roosevelt, y sont également disponibles.


Contenu

Le point de départ de Stinnett est un mémorandum écrit par le lieutenant-commandant Arthur H. McCollum en octobre 1940, qui a été obtenu par le biais du Freedom of Information Act. McCollum, alors chef du bureau Extrême-Orient de l'Office of Naval Intelligence, [3] a discuté de la situation stratégique dans le Pacifique et a terminé par une liste de huit actions dirigées contre la menace japonaise. Stinnett qualifie les actions de « provocations » et déclare que sa croyance dans le point F de McCollum (« Garder la principale force de la flotte américaine maintenant dans le Pacifique à proximité des îles Hawaï ») visait à attirer les Japonais pour qu'ils l'attaquent. Stinnett affirme que l'intention globale était de provoquer un acte de guerre qui permettrait à Roosevelt d'entrer en conflit actif avec l'Allemagne pour soutenir le Royaume-Uni.

Walter Short et Kimmel ont reçu l'ordre de rester dans une position défensive par rapport aux Japonais. Stinnett affirme que les interceptions de renseignements leur ont été délibérément refusées pour les empêcher de monter une défense adéquate. Il affirme également que le trafic radio de la flotte a été intercepté à l'approche d'Hawaï, ce qui lui a permis d'être suivi, mais encore une fois, l'information a été cachée afin que les défenseurs ne soient pas préparés. Tout, dit Stinnett, a été dirigé depuis la Maison Blanche elle-même avec la connaissance de Roosevelt et à sa demande.

Les examinateurs ont généralement rejeté les affirmations de Stinnett, car nombre de ses affirmations semblent être sans fondement. [4] Un article dans Salon cite l'historien de la CIA Donald Steury :

[Stinnett] a concocté cette théorie à peu près à partir de tout. Ceux qui ont pu vérifier ses sources présumées sont également unanimes dans leur condamnation de sa méthodologie. Au fond, l'auteur a inventé ses sources quand il n'invente pas la source, il ment sur ce que dit la source. [2]

Les points critiques de l'argumentation de Stinnett ont été contestés par les historiens militaires. Sa caractérisation du mémorandum McCollum n'a pas été acceptée par Conrad Crane, chef des services historiques et du soutien au United States Army Heritage and Education Center, qui a écrit : « Une lecture attentive montre que ses recommandations étaient censées dissuader et contenir le Japon, alors qu'il vaut mieux préparer les États-Unis à un futur conflit dans le Pacifique. Il y a une remarque désinvolte selon laquelle un acte de guerre japonais manifeste permettrait de recueillir plus facilement le soutien du public pour les actions contre le Japon, mais l'intention du document n'était pas de garantir que cet événement se produise. " [3] Cela signifie que Stinnett attribue à McCollum une position que McCollum a expressément réfutée. [5] En outre, le propre témoignage sous serment de McCollum le réfute également. [6]

Philip Zelikow, écrivant dans Affaires étrangères. [3] Une critique publiée sur le site Web de la US Naval Cryptologic Veterans Association aborde les problèmes de renseignement plus en détail et conteste les allégations selon lesquelles la flotte a été détectée par radiogoniométrie. L'auteur critique également l'utilisation par Stinnett du témoignage de Robert Ogg, identifié à l'origine comme " de John Toland dans son livre de 1986. [8] En effet, Ogg nie expressément avoir dit ce que Toland le cite comme disant. [9] Dans leurs annotations sur l'étude de 1995 du Pentagone sur l'attentat, Frédéric Borch et Daniel Martinez, historien en chef à l'USS Arizona Memorial, conteste également ces affirmations et qualifie ses affirmations de "totalement fausses". [dix]

Les affirmations de Stinnett sur les "interceptions" sont contredites par les témoignages japonais, qui déclarent sans équivoque qu'il n'y en avait pas, et même les clés de l'émetteur ont été retirées des radios des navires de la force opérationnelle. [11] (L'affirmation d'un besoin de " radio de faible puissance " faite par Stinnett [ page nécessaire ] ignore la pratique standard de la flotte sous silence radio, utilisation d'un drapeau ou d'un clignotant.) roulements inexistants ne contient rien de tel. [14]

« S'il y avait eu cette vaste et gigantesque conspiration », [15] ses membres devaient se compter par centaines. [16] Parmi eux devrait se trouver le lieutenant Kermit Tyler qui, le matin du 7 décembre, a été contacté au sujet d'un contact radar sur un vol entrant et a dit aux opérateurs de l'oublier. [15] Il faudrait également inclure l'officier de service de la Marine, qui dormait lorsque le destroyer USS salle a d'abord essayé de signaler un contact minsub, [17] perdant ainsi plus de trois heures d'avertissement. [16] Cela inclurait également l'officier qui a ordonné que les combattants de l'USAAC soient garés à proximité pour éviter le sabotage. [16] Seraient également inclus les officiers antiaériens supérieurs, qui ont ordonné que les munitions soient enfermées loin des canons. [16]

De plus, Stinnett fait de nombreuses affirmations contradictoires sur le nombre de messages émis par le Kido Butai, lui attribuant des messages des stations côtières, le vaisseau amiral de Yamamoto (qui n'accompagnait pas le groupe de travail), des mesures de déception et du trafic avant même que le groupe de travail n'ait navigué. [18] De plus, il n'en trouve « pas un seul » provenant de la Kido Butai après sa sortie le 26 novembre. [19]

David Kahn a commenté le livre, déclarant qu'il contenait des « erreurs de fait fondamentales » et des « interprétations tendancieuses » et était « un livre extraordinairement bâclé ». Les exemples incluent Stinett commentant les roues codées japonaises qui n'existaient pas, et mal interprété une date qui dit 15-5-41 comme étant le 5 décembre 1941. Stinnett a également cru à tort que provoquer le Japon dans un acte de guerre contre une autre nation déclencherait l'assistance mutuelle. disposition du Pacte tripartite de l'Axe. [20]


FDR et Pearl Harbor

The History Channel a diffusé son documentaire sur Pearl Harbor et Président Delano Roosevelt hier après-midi. Le programme se demande si le président savait que Pearl Harbor allait être attaqué avant l'attaque.

Il y avait des représentants des deux côtés qui ont exposé leurs points de vue sur le sujet. Ceux qui croient que le président était au courant pensent que lui et/ou son personnel étaient au courant des attaques imminentes et ont empêché ceux qui avaient besoin d'être au courant des attaques de recevoir les renseignements dont ils avaient besoin pour se préparer à se défendre contre les attaques.

Différents points de vue sur les codes japonais

Ceux qui pensaient que le président était au courant ont dit que le code japonais avait été enfreint par le renseignement militaire américain, de sorte que le président aurait eu cette information à sa disposition.

L'autre partie a déclaré dans le programme que le code japonais n'avait pas été brisé, de sorte qu'il n'était pas possible pour le président d'être informé à l'avance de l'attaque.

Peu de soutien pour l'implication des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale

Le peuple américain n'était pas intéressé avant l'attaque à s'impliquer dans des enchevêtrements étrangers même si l'Allemagne et le Japon cherchaient à conquérir autant de pays que possible.

Les accusateurs de Roosevelt pensaient qu'il gardait les renseignements pour lui afin que, lorsque le Japon attaquait, il puisse avoir le soutien du peuple américain si lui et le Congrès déclaraient la guerre au Japon et à l'Allemagne.

Scénario improbable

Cependant, il est difficile de penser qu'un président américain laisserait mourir plus de 2 000 personnes à Pearl Harbor afin qu'il puisse poursuivre son programme consistant à impliquer les États-Unis dans les théâtres européen et pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Ce serait une trahison si Roosevelt savait en fait que la flotte japonaise était en route pour Pearl Harbor avec des avions de chasse à bord des navires.

FDR ne risque pas de sacrifier des vies à Pearl Harbor

Roosevelt a peut-être très bien voulu que les États-Unis d'Amérique entrent dans la Seconde Guerre mondiale, mais j'ai du mal à croire qu'un président américain sacrifierait des vies américaines pour entrer dans la guerre. S'il avait effectivement eu connaissance des attaques, cela aurait pu aboutir à un procès où il aurait été jugé pour trahison et condamné à la prison à vie ou à l'exécution.

Je ne suis pas un fan de la présidence de Roosevelt, mais d'un autre côté, je ne crois pas aux accusations qui pourraient nuire à sa réputation à moins qu'il n'y ait des preuves concrètes le reliant au crime de trahison.

Cela fait 68 ans depuis l'attaque de Pearl Harbor et il semble que s'il y avait des preuves d'armes fumantes, cela aurait déjà fait surface.

Boucs émissaires apparents des commandants du Pacifique

S'il y avait eu un complot pour empêcher les commandants du Pacifique Amiral Kimmel et Général Court de savoir à l'avance que Pearl Harbor était la cible des Japonais le 7 décembre 1941, cela explique pourquoi ils ont été accusés de ne pas être préparés aux attaques. Ils semblent être les boucs émissaires de l'attaque de Pearl Harbor même s'ils avaient apparemment des renseignements très limités.

L'interview suivante de Kimmel montre qu'il avait clairement le sentiment que le président avait intentionnellement retenu les informations de renseignement dont les commandants du Pacifique avaient tant besoin :

Internet regorge d'informations sur ce qui s'est passé avant l'attaque de Pearl Harbor. Cependant, il n'y a toujours pas une arme fumante qui prouve que le président était au courant avant l'attaque.

Si Pearl Harbor avait été attaqué à cette époque, les médias auraient fait une étude exhaustive de ce qui s'est passé ce jour-là les jours précédant l'attaque en matière de renseignement. Si Roosevelt avait été au courant de l'attaque, il serait probablement jugé à cette époque.

Nous ne saurons peut-être jamais exactement ce que Roosevelt savait des attaques, car toute personne âgée de 30 ans à l'époque aurait près de 100 ans maintenant. Même un jeune de 20 ans au moment de l'attaque aurait maintenant 88 ans.


FDR, Pearl Harbor et leadership présidentiel

À l'approche du 70e anniversaire de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, il est utile de réfléchir aux qualités de leadership présidentiel dont Franklin Roosevelt a fait preuve dans les heures critiques qui ont suivi l'assaut. Ces qualités sont au centre de mon nouveau livre, Pearl Harbor : FDR mène la nation à la guerre.

Il existe un mythe commun, récemment perpétué par le candidat républicain à la présidentielle Herman Cain, selon lequel les présidents doivent simplement s'entourer de conseillers vraiment intelligents. Mais que se passe-t-il lorsque les conseillers de la Maison Blanche sont divisés, comme ils l'étaient lors de la crise des missiles de Cuba ? Le cas de Roosevelt est encore plus révélateur. Que se passe-t-il lorsque les « meilleurs et les plus brillants » sont unis, mais ont tort ? Au milieu de l'un des jours les plus sombres de la nation, FDR a eu le bon jugement et la force de caractère pour rejeter les recommandations unanimes de ses conseillers principaux. Comme d'autres grands présidents, FDR a fait confiance à son instinct - et son instinct était généralement juste.

Roosevelt a appris l'attaque à 13h47 le dimanche après-midi 7 décembre. Alors qu'il triait une série de rapports contradictoires, incomplets et inexacts, FDR a tourné son attention vers l'allocution qu'il prononcerait le lendemain lors d'une session conjointe du Congrès et la nation. À 4 h 50, il s'est assis avec sa secrétaire Grace Tully et a dicté l'essence de son bref message de guerre. Sans consulter aucun conseiller, il a pris deux décisions clés : il garderait l'adresse courte et se concentrerait exclusivement sur le Japon, ne faisant aucune mention de la guerre en Europe.

Les principaux conseillers en politique étrangère de FDR se sont opposés avec véhémence à cette approche et ont fait pression pour changer le discours. Le secrétaire à la Guerre Henry Stimson, le secrétaire d'État Cordell Hull et le secrétaire à la Marine Frank Knox ont insisté pour que FDR fournisse une longue explication légaliste des efforts de l'Amérique pour empêcher la guerre avec le Japon. Ils pensaient également que Roosevelt devrait saisir l'occasion pour déclarer la guerre à l'Allemagne et à l'Italie.

Le débat sur le discours a commencé dans l'après-midi et s'est poursuivi jusque tard dans la soirée. Lorsque FDR a lu un projet à son cabinet, Hull et Stimson ont bondi. Hull a insisté sur le fait que "la guerre la plus importante en 500 ans méritait plus qu'une courte déclaration". Stimson est intervenu, ajoutant que "l'Allemagne avait inspiré et planifié toute cette affaire et que le président devrait l'indiquer dans son message". Hull a pressé Roosevelt d'obtenir une allocution détaillée qui établirait l'histoire de la "conduite illégale du Japon" et relierait l'attaque de Pearl Harbor aux nazis. Stimson a accepté.

Sur la décision la plus critique qu'il a dû prendre ce jour-là, FDR a annulé ses conseillers les plus fiables. Alors qu'il comprenait l'attrait d'un message plus long et détaillé qui plaiderait en faveur d'une guerre contre le Japon, FDR était plus intéressé à prononcer un discours qui résonnerait auprès du peuple américain qui l'écouterait à la radio. Il y avait aussi d'importantes considérations stratégiques. Il craignait probablement que donner un message plus long nécessite de fournir plus de détails sur la destruction de Pearl Harbor. Plus important encore, il comprenait mieux que son équipe chevronnée de politique étrangère que trop se concentrer sur le Pacifique limiterait sa capacité à mener la nation à la guerre en Europe. Enfin, il a rejeté les demandes d'inclure l'Allemagne et l'Italie dans la déclaration parce qu'il était extrêmement sensible à l'opinion publique, et les sondages ont continué à montrer qu'un conflit avec le Japon était plus populaire qu'un conflit avec l'Allemagne.

Ce qui est remarquable dans les actions de Roosevelt ce jour-là, ce n'est pas seulement qu'il avait raison, mais qu'il avait la force et la conviction de tenir ferme face à l'opposition unie de ses secrétaires à la guerre, à l'État et à la marine. FDR a pris toutes les décisions importantes ce jour-là sur la base de son instinct et de son propre sens stratégique du bien et du mal. Il n'y avait pas d'enquêtes instantanées pour guider ses actions, pas de couverture télévisée de vingt-quatre heures lui offrant un aperçu de l'ambiance nationale. Les renseignements étaient rares et difficiles à obtenir. S'il avait suivi les conseils de ses assistants, il n'y aurait pas eu de discours du "Jour de l'infamie" - un discours universellement honoré comme l'un des plus mémorables de l'histoire de l'oratoire présidentiel.

Quelle était la source de cette force intérieure ? L'expérience comptait. Toute la présidence de FDR avait été plongée dans la crise. Il a peaufiné ses instincts politiques astucieux et son bon jugement tout en guidant la nation à travers la Grande Dépression. Cependant, il est impossible d'apprécier pleinement la gestion habile de la crise par Roosevelt sans explorer son personnage – les aspects souvent intangibles de sa personnalité qui lui ont permis de rester optimiste au milieu de la tragédie et calme à la suite de la défaite. Plus que toute autre chose, la longue et difficile lutte de FDR contre la polio a façonné son caractère, inspirant la volonté de fer, la détermination acharnée et l'optimisme incontesté qui ont défini sa réponse à Pearl Harbor. Lorsqu'on lui a demandé comment la polio l'avait changé, Roosevelt a dit un jour : « Si vous passiez deux ans au lit à essayer de remuer votre gros orteil, après cela, tout le reste semblerait facile !

L'exemple de FDR soulève une question sur les candidats qui briguent la présidence aujourd'hui. Certains d'entre eux ont-ils surmonté des obstacles qui ont mis leur caractère à l'épreuve ? Faire face à l'adversité dans le passé et en tirer des leçons est un bon indicateur de la façon dont un président réagira en temps de crise. Il ne suffit pas de parler de valeurs et d'expérience.


Non, FDR ne savait pas que les Japonais allaient bombarder Pearl Harbor

Mercredi marque le 75e anniversaire du bombardement de Pearl Harbor. L'histoire de l'attaque est claire, mais la théorie du complot selon laquelle le président Franklin D. Roosevelt a permis que l'attaque ait lieu pour entraîner l'Amérique dans la guerre ne meurt jamais. Express/Getty Images masquer la légende

Mercredi marque le 75e anniversaire du bombardement de Pearl Harbor. L'histoire de l'attaque est claire, mais la théorie du complot selon laquelle le président Franklin D. Roosevelt a permis que l'attaque ait lieu pour entraîner l'Amérique dans la guerre ne meurt jamais.

Soixante-quinze ans après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, certains Américains n'ont jamais cessé de croire que le président Franklin Roosevelt avait laissé faire pour entraîner les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale.

"C'est ridicule", déclare Rob Citino, chercheur principal au National World War II Museum de la Nouvelle-Orléans. "Mais c'est toujours vert. Ça ne s'arrête jamais. Mes élèves, depuis plus de 30 ans, il y aurait toujours quelqu'un dans la classe [qui dirait], 'Roosevelt savait tout à ce sujet.'"

Les théories du complot, les demi-vérités et les mensonges complets reçoivent une nouvelle attention car ils apparaissent aux côtés de vraies nouvelles et informations sur les réseaux sociaux - mais ce n'est pas nouveau. Les enquêtes officielles sur l'attaque japonaise ont commencé dans les années 1940, et même maintenant, chaque fois que de nouveaux documents sont déclassifiés, un titre apparaît pour demander si Roosevelt l'a autorisé.

Le bidirectionnel

Le Premier ministre Shinzo Abe deviendra le premier dirigeant japonais à visiter Pearl Harbor

Non, dit le biographe de Roosevelt Jean Edward Smith.

"Il a été totalement pris au dépourvu par cela", dit Smith. "Le dossier est clair. Il n'y avait aucune preuve du déplacement des Japonais vers Pearl Harbor qui a été ramassé à Washington."

Cela ne veut pas dire que la Maison Blanche ne s'attendait peut-être pas à une sorte d'attaque du Japon – peut-être contre des bases américaines aux Philippines. Roosevelt avait resserré les vis sur Tokyo pour entraver la conquête japonaise de la Chine, "instituant un embargo complet sur les exportations vers le Japon, gelant les avoirs japonais dans les banques américaines et envoyant des fournitures en Chine le long de la route de Birmanie", selon le département d'État.

Citino a déclaré que Roosevelt pensait que ces restrictions économiques pourraient amener le Japon à réduire ses ambitions en Asie.

"Les sanctions valent mieux que la guerre - si vous avez le temps de les laisser s'appliquer, et s'il y a quelqu'un de sensé de l'autre côté." Mais Roosevelt « s'était trompé dans cette évaluation », dit Citino, et les Japonais se sont trompés en pensant qu'ils pourraient éliminer la menace de la marine américaine pour leurs opérations dans le Pacifique occidental.

Le président Franklin Roosevelt a été "totalement pris au dépourvu" par le bombardement de Pearl Harbor, selon le biographe de Roosevelt Jean Edward Smith. Archives Bettmann/Getty Images masquer la légende

Le président Franklin Roosevelt a été "totalement pris au dépourvu" par le bombardement de Pearl Harbor, selon le biographe de Roosevelt Jean Edward Smith.

Archives Bettmann/Getty Images

« Pearl Harbour [a entraîné] des conséquences imprévues pour les deux parties », dit-il.

Les États-Unis ne pensaient pas que les Japonais riposteraient militairement. Et l'utilisation d'armes navales alors nouvelles, telles que les porte-avions, était toujours à l'étude. Personne n'avait navigué sur une flotte de porte-avions sur 4 000 milles à travers un océan pour attaquer la flotte ennemie alors qu'elle était à l'ancre.

Le bidirectionnel

70e anniversaire de l'attaque de Pearl Harbor : souvenirs, moment de silence

De leur côté, les Japonais ne pensaient pas que les États-Unis auraient le ventre pour reconstruire leur marine et lancer ensuite un combat sanglant, île par île, à travers le Pacifique.

Ce genre de mauvaises hypothèses et de mauvais renseignements déclenchent des guerres, dit Citino – une compréhension qui semble si évidente aujourd'hui même si les théories du complot survivent aux témoins oculaires de la bataille.


FDR et Pearl Harbor - Histoire

Washington
8 décembre 1941
Vers 1h00 du matin

Edward R. Murrow n'arrivait pas à dormir. Sa femme, Janet, le regardait faire les cent pas dans leur chambre d'hôtel. Il fumait à la chaîne. Murrow, le journaliste de la radio CBS, venait de rentrer d'une réunion de minuit avec le président Franklin D. Roosevelt à la Maison Blanche. Le raid japonais sur porte-avions et sous-marins sur Pearl Harbor avait eu lieu douze heures plus tôt, et le plein impact de la catastrophe militaire se faisait lentement sentir pour FDR et le peuple américain.

Au cours de leur discussion de vingt-cinq minutes dans l'étude ovale du deuxième étage, le président a fourni à Murrow quelque chose - nous ne saurons jamais exactement pourquoi - pour lequel n'importe quel journaliste tuerait. Cette nuit-là, il a dit à sa femme : "C'est la plus grande histoire de ma vie, mais je ne sais pas si c'est mon devoir de la raconter ou de l'oublier." Longtemps après la fin de la guerre, Murrow a été interrogé sur cette réunion par l'auteur-journaliste John Gunther. Après une longue pause, Murrow a répondu: "Cette histoire enverrait Casey Murrow à l'université, et si vous pensez que je vais vous la donner, vous êtes fou."

Plus tôt dans la semaine, les Murrow avaient accepté une invitation à dîner personnelle des Roosevelt. La Première Dame Eleanor Roosevelt a personnellement préparé, cuisiné et servi le souper pour deux douzaines d'invités. Sa spécialité était les œufs brouillés et les saucisses, cuits dans un réchaud électrique posé sur une longue table de buffet dans la salle à manger familiale. C'était le menu invariable. Depuis que le personnel régulier de la Maison Blanche a été libéré le dimanche, elle a fait la cuisine pendant que le président préparait les cocktails.

Après avoir entendu les premiers flashs sur le raid de Pearl Harbor, Murrow a vérifié auprès de la Maison Blanche pour voir si le dîner était toujours en cours. Dit que c'était le cas, lui et Janet ont ensuite traversé Lafayette Park, traversé Pennsylvania Avenue et sont entrés dans le manoir par le North Portico. Après que les Murrow aient été introduits dans la salle à manger, Mme Roosevelt a expliqué que le président rencontrait des dirigeants du Congrès et des officiers militaires et ne pouvait pas se joindre à eux pour le dîner.

Dehors, sur Pennsylvania Avenue, une petite foule s'était rassemblée. La Maison Blanche était embrasée de lumière. Personne à l'intérieur du manoir n'a pensé à tirer les stores ou à mettre en place des pannes d'électricité le premier jour de la guerre – cela viendrait plus tard. Un photographe de l'Associated Press a pris une photo du parc Lafayette. Il montre une fenêtre dans la salle à manger familiale avec la silhouette d'une grande silhouette – probablement la Première Dame – présidant ses œufs brouillés.

Au cours du dîner, l'huissier en chef de la Maison Blanche, Howell Crim, a demandé à Murrow de rester pour une réunion informelle avec FDR. Après le retour de Janet Murrow à leur hôtel, son mari est allé au deuxième étage et a attendu devant l'étude ovale de Roosevelt – à ne pas confondre avec le bureau ovale – dans l'aile ouest de la Maison Blanche. Bientôt, Murrow a été rejoint par William "Wild Bill" Donovan, coordinateur de l'information de Roosevelt et plus tard fondateur du Bureau des services stratégiques en temps de guerre, le précurseur de la CIA.

Donovan n'était pas présent au dîner mais avait été convoqué par le président de New York, où il avait regardé un match de football au Polo Grounds. Les fans de football ont entendu une annonce inhabituelle sur le système de sonorisation vers 14h30 cet après-midi : "Colonel William Donovan, venez au box-office immédiatement. Il y a un message téléphonique important." Le message était de James Roosevelt, le fils du président et membre du personnel de Donovan, il a parlé à Donovan de l'attaque japonaise.

Tout au long de la soirée du 7 décembre, Roosevelt s'est entretenu avec les dirigeants du Congrès et de l'armée. Il a décidé que son premier mouvement en temps de guerre viendrait le lendemain matin, le 8 décembre, lorsqu'il demanderait au Congrès de déclarer qu'un état de guerre existait entre le Japon et les États-Unis. Il a préparé un brouillon de ce qui est devenu plus tard son discours « Day of Infamy ». Puis il a invité Murrow et Donovan dans le bureau pour un en-cas de minuit composé de sandwichs et de bière fraîche. Le chef Usher Crim a noté que les trois hommes ont passé vingt-cinq minutes ensemble dans le bureau avant que Roosevelt ne se retire dans sa chambre voisine. Les notes d'arrivée et de départ de Crim dans l'Usher Book constituent le seul document officiel où il n'y avait pas de procès-verbal officiel de la réunion.

Seul Donovan a fait allusion à ce qui s'est passé : la conversation portait principalement sur la réaction du public à l'attaque. Il sentit que c'était là la préoccupation primordiale de FDR. En 1953, alors qu'il était ambassadeur en Thaïlande, Donovan a divulgué les détails de la réunion à son assistant exécutif, William J. vanden Heuvel, qui a résumé les souvenirs dans son journal. The President asked Murrow and Donovan whether they thought the attack was a clear case of a first Japanese move that would unite Americans behind a declaration of war against the Axis powers. Both guests thought it would indeed have that effect.

Donovan believed that Roosevelt welcomed the attack and that it was less of a surprise to him than it was to others in the White House. FDR claimed he sent an advance warning to Pearl Harbor that an attack by Japan was imminent. "They caught our ships like lame ducks! Lame ducks, Bill. We told them, at Pearl Harbor and everywhere else, to have the lookouts manned. But they still took us by surprise."

Still not convinced that America's isolationist sentiments would change after this attack, FDR then read to the two men from a message he had received from a British Foreign Office official, T. North Whitehead: "The dictator powers have presented us with a united America." Roosevelt wondered whether Whitehead's assessment was correct. Again he asked, would America now support a declaration of war? Donovan and Murrow again replied in the affirmative.

Whitehead was an influential member of the Foreign Office and an advisor to Prime Minister Winston Churchill on matters affecting America's aid to the British in 1940 and 1941. He evaluated American public opinion and "read" FDR's mind for the Prime Minister. In written comments to Churchill in the fall of 1940, Whitehead had warned of continued United States isolationism, but predicted it could be overcome: "America is not in the bag. However, the President is engaged in carefully calculated steps to give us full assistance."

Several years later Murrow made a brief, circumspect broadcast that in part addressed the question of what the President had known before the Japanese hit Pearl Harbor. According to Murrow's biographer Ann Sperber, "The broadcast itself was a response to an article by John Chamberlain in LIFE magazine charging Roosevelt with foreknowledge of the attack. Murrow did not believe it and said so on the air, making it clear that he had only his instinct to go on."

In the end, Murrow's big story remained unwritten and unbroadcast. Sperber believed that the meeting concerned damage reports. Whatever it was, it weighed heavily on Murrow's mind. "But he couldn't forget it either, blaming himself at times thereafter for not going with the story, never determining to his satisfaction where his duties lay that night or what had been in the subtle mind of FDR," Sperber wrote. Murrow took the story to his grave. He died April 7, 1965, two days past his fifty-seventh birthday.

Had FDR revealed something that night about his foreknowledge? Damage reports emerged immediately in local Hawaii papers, though the full details of the American losses were not released to the nation's news media until December 16, 1941, by Secretary of the Navy Frank Knox. He confirmed the initial report by the Honolulu Star-Bulletin. Secretary Knox named the seven warships sunk: USS Arizona, USS Utah, USS Oklahoma, USS Cassin, USS Downes, USS Shaw, and USS Oglala. He said the human toll on Oahu was 2897 Americans killed, 879 wounded, and 26 missing. There was severe damage to the Army's aircraft and hangars on Oahu. Knox said the Japanese planes came from aircraft carriers and had the "most tremendously detailed" information of the naval layout at Pearl Harbor. He listed Japan's losses at forty-one planes shot down, and disclosed the American capture of a Japanese two-man midget submarine that had gone aground on an Oahu beach and the sinking of four other Japanese midget subs.

Once the nation's news media reported the attack details on December 16, 1941, there was no "big story" left to report on the main events at Pearl Harbor. None -- except speculation about Roosevelt's foreknowledge. Certain words and phrases cited by Donovan hinted at what he and Murrow were told by FDR. William vanden Heuvel's diary, according to author Anthony Cave Brown, is tantalizing: "The President's surprise was not as great as that of other men around him. Nor was the attack unwelcome. It had ended the past months of uncertainty caused by FDR's decision that Japan must be seen to make the first overt move."

Any conclusion about the Murrow meeting must remain speculative, because the participants refused to tell the story. However, there are many more direct pieces of evidence from the days and weeks leading up to December 7 that put the question of FDR's foreknowledge definitively to rest. Previous accounts have claimed that the United States had not cracked Japanese military codes prior to the attack. We now know this is wrong. Previous accounts have insisted that the Japanese fleet maintained strict radio silence. This, too, is wrong. The truth is clear: FDR knew.

The real question is even more intriguing: did he deliberately provoke the attack? Were there earlier covert moves by the United States? According to a secret strategy memo, dated October 7, 1940, and adopted by the President, there were.


FDR`s Pearl Harbor Speech

The following famous speech took place on December 8, 1941, in a full session of the American Congress and was radio broadcast to the American people and around the world.

"Mr. Vice President, Mr. Speaker, Members of the Senate, and of the House of Representatives: Yesterday, December 7th, 1941 — a date which will live in infamy — the United States of America was suddenly and deliberately attacked by naval and air forces of the Empire of Japan. The United States was at peace with that nation and, at the solicitation of Japan, was still in conversation with its government and its emperor looking toward the maintenance of peace in the Pacific. Indeed, one hour after Japanese air squadrons had commenced bombing in the American island of Oahu, the Japanese ambassador to the United States and his colleagues delivered to our Secretary of State a formal reply to a recent American message. While this reply stated that it seemed useless to continue the existing diplomatic negotiations, it contained no threat or hint of war or of armed attack. It will be recorded that the distance of Hawaii from Japan makes it obvious that the attack was deliberately planned many days or even weeks ago. During the intervening time, the Japanese government has deliberately sought to deceive the United States by false statements and expressions of hope for continued peace. The attack yesterday on the Hawaiian islands has caused severe damage to American naval and military forces. J'ai le regret de vous dire que de très nombreuses vies américaines ont été perdues. In addition, American ships have been reported torpedoed on the high seas between San Francisco and Honolulu. Yesterday, the Japanese government also launched an attack against Malaya. Last night, Japanese forces attacked Hong Kong. Last night, Japanese forces attacked Guam. Last night, Japanese forces attacked the Philippine Islands. Last night, the Japanese attacked Wake Island. This morning, the Japanese attacked Midway Island. Japan has, therefore, undertaken a surprise offensive extending throughout the Pacific area. Les faits d'hier et d'aujourd'hui parlent d'eux-mêmes. The people of the United States have already formed their opinions and well understand the implications to the very life and safety of our nation. As commander in chief of the Army and Navy, I have directed that all measures be taken for our defense. But always will our whole nation remember the character of the onslaught against us. No matter how long it may take us to overcome this premeditated invasion, the American people in their righteous might will win through to absolute victory. I believe that I interpret the will of the Congress and of the people when I assert that we will not only defend ourselves to the uttermost, but will make it very certain that this form of treachery shall never again endanger us. Hostilities exist. Il ne fait aucun doute que notre peuple, notre territoire et nos intérêts sont en grave danger. With confidence in our armed forces, with the unbounding determination of our people, we will gain the inevitable triumph — so help us God.

I ask that the Congress declare that since the unprovoked and dastardly attack by Japan on Sunday, December 7th, 1941, a state of war has existed between the United States and the Japanese empire."


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