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Sevens Wonders of the Ancient World - Liste et chronologie

Sevens Wonders of the Ancient World - Liste et chronologie


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Les étonnantes œuvres d'art et d'architecture connues sous le nom de Sept merveilles du monde antique témoignent de l'ingéniosité, de l'imagination et du travail acharné dont les êtres humains sont capables. Ils sont aussi, cependant, des rappels de la capacité humaine de désaccord, de destruction et, éventuellement, d'embellissement. Dès que les écrivains anciens ont compilé une liste de « sept merveilles », elle a donné lieu à un débat sur les réalisations qui méritaient d'être incluses. La liste originale provient d'un ouvrage de Philon de Byzance écrit en 225 av. appelé Sur les sept merveilles. En fin de compte, les mains humaines se sont jointes aux forces naturelles pour détruire toutes les merveilles sauf une. De plus, il est possible qu'au moins une des merveilles n'ait pas existé du tout. Pourtant, tous les sept continuent d'inspirer et d'être célébrés comme les produits remarquables de la créativité et de l'habileté des premières civilisations de la Terre.

Grande Pyramide de Gizeh, Egypte

Voir plus : 10 photos impressionnantes des pyramides égyptiennes antiques

La Grande Pyramide, située à Gizeh sur la rive ouest du Nil au nord du Caire en Egypte, est la seule merveille du monde antique qui a survécu jusqu'à nos jours. Elle fait partie d'un groupe de trois pyramides – Khéops (Khéops), Khafra (Chephren) et Menkaura (Mycerimus) – qui ont été construites entre 2700 av. et 2500 av. comme tombeaux royaux. La plus grande et la plus impressionnante est Khéops, connue sous le nom de « La Grande Pyramide », qui couvre 13 acres et contiendrait plus de 2 millions de blocs de pierre pesant de deux à 30 tonnes chacun. Pendant plus de 4 000 ans, Khéops a régné comme le plus haut bâtiment du monde. En fait, il a fallu à l'homme moderne jusqu'au 19ème siècle pour construire une structure plus haute. Étonnamment, les pyramides égyptiennes presque symétriques ont été construites sans l'aide d'outils modernes ou d'équipements d'arpentage. Alors, comment les Égyptiens ont-ils construit les pyramides ? Les scientifiques pensent que les Égyptiens utilisaient des rouleaux à bois et des traîneaux pour déplacer les pierres en place. Les murs en pente, destinés à imiter les rayons de Ra, le dieu du soleil, étaient à l'origine construits comme des marches, puis remplis de calcaire. L'intérieur des pyramides comprenait des couloirs étroits et des chambres cachées dans une tentative infructueuse de déjouer les pilleurs de tombes. Bien que les archéologues modernes aient trouvé de grands trésors parmi les ruines, ils pensent que la plupart de ce que les pyramides contenaient autrefois ont été pillés dans les 250 ans suivant leur achèvement.

Jardins suspendus de Babylone

Selon les anciens poètes grecs, les jardins suspendus de Babylone ont été construits près de l'Euphrate dans l'Irak d'aujourd'hui par le roi babylonien Nabuchodonosor II vers 600 av. Les jardins auraient été plantés à une hauteur de 75 pieds dans les airs sur une immense terrasse carrée en briques disposée en marches comme un théâtre. Le roi aurait construit les jardins imposants pour soulager le mal du pays de son amante Amytis pour la beauté naturelle de sa maison à Media (la partie nord-ouest de l'Iran moderne). Des écrivains ultérieurs ont décrit comment les gens pouvaient marcher sous les magnifiques jardins, qui reposaient sur de hautes colonnes de pierre. Les scientifiques modernes ont déduit que pour que les jardins survivent, ils auraient dû être irrigués à l'aide d'un système composé d'une pompe, d'une roue hydraulique et de citernes pour transporter l'eau de l'Euphrate à plusieurs mètres dans les airs. Bien qu'il existe plusieurs récits des jardins dans la littérature grecque et romaine, aucun d'entre eux n'est de première main, et aucune mention des jardins n'a été trouvée dans les inscriptions cunéiformes babyloniennes. En conséquence, la plupart des érudits modernes pensent que l'existence des jardins faisait partie d'un conte inspiré et largement répandu mais toujours fictif.

Statue de Zeus à Olympie

Voir plus : Photos saisissantes de l'architecture grecque classique

La célèbre statue de Zeus, le roi des dieux de la mythologie grecque, a été réalisée par le sculpteur athénien Phidias et achevée et placée dans le temple de Zeus à Olympie, site des anciens Jeux olympiques, vers le milieu du Ve siècle av. La statue représentait le dieu du tonnerre assis torse nu sur un trône en bois. Les accoudoirs des trônes étaient soutenus par deux sphinx sculptés, des créatures mythiques avec la tête et la poitrine d'une femme, le corps d'un lion et les ailes d'un oiseau. La statue de Zeus était richement décorée d'or et d'ivoire. À 40 pieds, il était si grand que sa tête touchait presque le sommet du temple. Selon la légende, le sculpteur Phidias a demandé à Zeus un signe de son approbation après avoir terminé la statue ; peu de temps après, le temple a été frappé par la foudre. La statue de Zeus a honoré le temple d'Olympie pendant plus de huit siècles avant que les prêtres chrétiens ne persuadent l'empereur romain de fermer le temple au IVe siècle après JC. À cette époque, la statue a été déplacée dans un temple de Constantinople, où elle aurait été détruit dans un incendie en l'an 462.

Temple d'Artémis à Ephèse

Il y avait en fait plus d'un temple d'Artémis : une série de plusieurs autels et temples ont été détruits puis restaurés sur le même site à Éphèse, une ville portuaire grecque sur la côte ouest de la Turquie moderne. Les plus fabuleuses de ces structures étaient deux temples de marbre construits vers 550 av. et 350 avant JC, respectivement. « À part l'Olympe, le Soleil n'a jamais rien regardé d'aussi grand », a écrit l'écrivain Antipater de Sidon à propos du temple d'Artémis à Éphèse.

Le temple original d'Artémis a été conçu par l'architecte crétois Chersiphron et son fils Metagenes et décoré par certains des artistes les plus célèbres du monde antique. Le bâtiment a brûlé le 21 juillet 356 av. J.-C., selon la légende la nuit même de la naissance d'Alexandre le Grand. Il a été incendié par un citoyen grec nommé Hérostrate, qui a affirmé avoir brûlé la merveille afin que son nom soit connu de l'histoire. Il a été mis à mort et le gouvernement a déclaré illégal de prononcer son nom.

Environ six ans plus tard, la construction du nouveau temple d'Artémis a commencé. Le nouveau bâtiment était entouré de marches en marbre qui menaient à une terrasse de plus de 400 pieds de long. À l'intérieur se trouvaient 127 colonnes de marbre de 60 pieds et une statue d'Artémis, la déesse grecque de la chasse. Les archéologues ne sont pas d'accord quant à savoir si le bâtiment avait un plafond à ciel ouvert ou était recouvert de tuiles de bois. Le temple a été en grande partie détruit par les Ostrogoths en 262 après JC et ce n'est que dans les années 1860 que les archéologues ont déterré les premières ruines des colonnes du temple au fond de la rivière Cayster.

Mausolée d'Halicarnasse

Situé dans ce qui est aujourd'hui le sud-est de la Turquie, le mausolée d'Halicarnasse était un tombeau construit par Artemisia pour son mari, Mausole, roi de Carnia en Asie Mineure, après sa mort en 353 av. Mausole était aussi le frère d'Artemisia et, selon la légende, elle était si affligée par son décès qu'elle mélangea ses cendres avec de l'eau et les but en plus d'ordonner la construction du mausolée. Le mausolée massif a été entièrement fait de marbre blanc et aurait une hauteur d'environ 135 pieds. La conception compliquée du bâtiment, composée de trois couches rectangulaires, a peut-être été une tentative de concilier les styles architecturaux lycien, grec et égyptien. La première couche était une base de marches de 60 pieds, suivie d'une couche intermédiaire de 36 colonnes ioniques et d'un toit en escalier en forme de pyramide. Tout en haut du toit se trouvait le tombeau, décoré par le travail de quatre sculpteurs, et une interprétation en marbre de 20 pieds d'un char à quatre chevaux. Le mausolée a été en grande partie détruit lors d'un tremblement de terre au 13ème siècle et ses vestiges ont ensuite été utilisés dans la fortification d'un château. En 1846, des morceaux de l'une des frises du mausolée ont été extraits du château et se trouvent maintenant, avec d'autres reliques du site d'Halicarnasse, au British Museum de Londres.

Le Colosse de Rhodes

Le Colosse de Rhodes était une énorme sculpture en bronze du dieu solaire Hélios construite par les Rhodiens pendant 12 ans au IIIe siècle av. La ville fut la cible d'un siège macédonien au début du IVe siècle av. et, selon la légende, les Rhodiens ont vendu les outils et l'équipement laissés par les Macédoniens pour payer le Colosse. Conçue par le sculpteur Chares, la statue était, à 100 pieds, la plus haute du monde antique. Il a été achevé vers 280 av. et resta pendant soixante ans jusqu'à ce qu'il soit renversé dans un tremblement de terre. Il n'a jamais été reconstruit. Des centaines d'années plus tard, les Arabes ont envahi Rhodes et vendu les restes de la statue comme ferraille. Pour cette raison, les archéologues ne savent pas grand-chose sur l'emplacement exact de la statue ou à quoi elle ressemblait. La plupart croient qu'il représentait le dieu soleil debout nu alors qu'il levait une torche d'une main et tenait une lance dans l'autre. On croyait autrefois que la statue se tenait avec une jambe de chaque côté d'un port, mais la plupart des érudits s'accordent maintenant à dire que les jambes de la statue étaient très probablement rapprochées pour supporter son immense poids.

Phare d'Alexandrie

Le phare d'Alexandrie était situé sur une petite île appelée Pharos près de la ville d'Alexandrie. Conçu par l'architecte grec Sostratos et achevé vers 270 av. pendant le règne de Ptolémée II, le phare a aidé à guider les navires du Nil dans et hors du port animé de la ville. Les archéologues ont trouvé des pièces de monnaie anciennes sur lesquelles le phare était représenté et en ont déduit que la structure avait trois niveaux : un niveau carré en bas, un niveau octogonal au milieu et un sommet cylindrique. Au-dessus se trouvait une statue de 16 pieds, très probablement de Ptolémée II ou d'Alexandre le Grand, pour qui la ville a été nommée. Bien que les estimations de la hauteur du phare aient varié de 200 à 600 pieds, la plupart des érudits modernes pensent qu'il mesurait environ 380 pieds. Le phare a été progressivement détruit lors d'une série de tremblements de terre de 956 à 1323. Certains de ses vestiges ont depuis été découverts au fond du Nil.

Les 7 nouvelles merveilles du monde

En 2007, la New 7 Wonders Foundation a organisé un concours pour nommer les « 7 nouvelles merveilles du monde ». Des dizaines de millions de personnes ont voté pour les sites du patrimoine mondial de l'UNESCO figurant sur la liste. Ils s'étendent sur quatre continents et attirent des milliers de touristes chaque année. Elles sont:

  • La Grande Muraille de Chine (construite de 220 avant JC à 1644 après JC)
  • Le Taj Mahal, Inde (construit 1632-1648 après JC)
  • Petra, Jordanie (Construit 4 siècle avant JC-2 siècle après JC)
  • Le Colisée à Rome, Italie (Construit AD 72-82)
  • Statue du Christ Rédempteur, Rio de Janeiro, Brésil (1926-1931)
  • Chichen Itza, Mexique (construit 5-13 siècle après JC)
  • Machu Picchu, Pérou (construit au milieu du 15 siècle après JC)

PLUS : les nombreux endroits prétendant être la « huitième merveille du monde »


Sevens Wonders of the Ancient World - Liste et chronologie - HISTOIRE

Les sept merveilles
O
f le monde antique
Par Bob Frost
HistoryAccess.com, 2008


La Grande Pyramide de Gizeh (au centre) en Égypte est la seule des sept merveilles antiques encore existantes. L'avion sur cette photo est un bombardier américain B-1 en vol d'entraînement. Ci-dessous, une photo similaire, prise pendant la Première Guerre mondiale, l'avion est allemand.

T l'origine de cette liste des merveilles peuvent être trouvées dans les écrits d'Hérodote, l'historien grec du Ve siècle avant notre ère qui a décrit un certain nombre de sites historiques de la région méditerranéenne, notamment les pyramides et l'ancienne Babylone. Il fut le premier écrivain à rendre compte de ces lieux en tenant compte de leur résonance historique.

Divers écrivains ont peaufiné le regroupement au cours des siècles, notamment Callimaque, Philon et Antipater. Peu à peu, la liste s'est figée. Certaines premières versions peuvent avoir inclus une structure à Babylone appelée la porte d'Ishtar, une formidable construction en tuile. Le chiffre sept a probablement été utilisé en raison de son association interculturelle millénaire avec le pouvoir et la magie - par exemple, il apparaît plusieurs fois dans la Bible, surtout dans l'histoire de la création dans la Genèse et dans le livre de l'Apocalypse. Les racines les plus profondes de l'intérêt de l'humanité pour le nombre sept se trouvent dans les sept planètes classiques.

Une liste faite aujourd'hui de merveilles anciennes pourrait ne pas être si centrée sur la Méditerranée qu'elle inclurait peut-être Stonehenge en Angleterre et les œuvres olmèques au Mexique. Cependant, la Grande Muraille de Chine ne serait pas admissible - elle a pris sa forme actuelle pendant la dynastie Ming (1368-1644 CE). Le complexe du temple d'Angkor Wat ne ferait pas non plus l'affaire. La structure, au Cambodge, a été construite vers 1150 CE.

Les sept merveilles du monde antique ont inspiré de nombreuses imitations. Par exemple, une liste des sept merveilles du monde naturel a été compilée récemment :

Mont Everest
Les chutes Victoria
Le grand Canyon
La grande Barrière de corail
Les lumières du nord
Paricutin (un volcan actif au Mexique)
Le port de Rio de Janeiro

En 1991 le Fois of London a mené un sondage auprès des lecteurs et a répertorié les 10 principaux votants pour les « merveilles du monde moderne » :

Opéra de Sydney
Programme spatial américain
Avion de ligne Concorde
Barrage d'Assouan
Empire State Building
le pont du Golden Gate
Tunnel sous la Manche (le Canal)
Disneyland/Disneyworld/Epcot
canal de Panama
Mont Rushmore

Les Économiste magazine du 25 décembre 1993, a choisi sept merveilles technologiques modernes :

Puce électronique
Pilule contraceptive
Téléphone
Avion gros porteur
Plateforme pétrolière de la mer du Nord Gullfaks C
Bombe à hydrogène
Homme sur la Lune

On pourrait bien se demander si la plate-forme pétrolière Gullfaks C de la mer du Nord est aussi étonnante que les humains atterrissant sur la Lune ? Peut-être que son inclusion est un effort des éditeurs de Les Économiste pour maintenir leur réputation de contrariété et/ou de pudeur.

Semaine d'actualités magazine, en avril 2006, a choisi les sept merveilles du monde moderne :

Pont Akashi-Kaikyo (Japon)
Église de Lakewood (Texas)
Station spatiale internationale (Skyward)
Opéra de Sydney (Australie)
Taipei 101 (Taiwan le plus haut bâtiment du monde en 2006)
Palais du Parlement (Roumanie)
Centre commercial de Chine du Sud (Chine)

La Fondation New7Wonders a mené des sondages sur Internet dans les années 2000 pour les « sept nouvelles merveilles du monde ».

Chichen Itza (ancienne cité maya)
Statue du Christ Rédempteur à Rio de Janeiro
Le Colisée à Rome
La grande muraille de Chine
Machu Picchu au Pérou (ruines incas)
Petra, Jordanie (ville antique)
Taj Mahal
Complexe de la pyramide de Gizeh (un ajout honorifique)

Pour plus d'informations sur les sept merveilles du monde antique, voir "Les sept merveilles du monde : une histoire de l'imagination moderne" de John et Elizabeth Romer (1995, voir aussi leur DVD produit par The Learning Channel). Voir aussi "Wonders of Antiquity" de Leonard Cottrell (1959).

La grande pyramide de Gizeh
La plus ancienne et la plus grande des sept merveilles, la Grande Pyramide de Gizeh (également connue sous le nom de Pyramide de Khéops et Pyramide de Khéops), près du Caire, en Égypte, est la seule encore debout.

C'était la plus haute structure artificielle au monde pendant 38 siècles, de sa construction vers 2560 avant notre ère à l'érection de la flèche de la cathédrale de Lincoln en Angleterre vers 1300 CE. La pyramide, construite comme lieu de repos final du pharaon Khufu (Cheops), mesure environ 45 étages et couvre 13 acres à la base. Les érudits débattent de ses techniques de construction - les anciens Égyptiens ne connaissaient pas des outils tels que la poulie ou le palan. Une théorie propose l'utilisation de longues rampes, une autre possibilité est un levier de déplacement de pierre avec un pied coudé court à une extrémité. Selon les dernières recherches, le travail des esclaves n'était probablement pas utilisé - le travail sur la structure était considéré comme un honneur et une haute vocation.

Les jardins suspendus de Babylone
Cette merveille n'est peut-être qu'une légende.

Le luxe et le raffinement de Babylone étaient incontournables dans le monde antique. Les jardins royaux de Babylone, prétendument construits au VIe siècle avant notre ère, incluraient une forêt de plantes « pendantes » - des arbres et des fleurs cultivés sur des terrasses en pierre, au-dessus du niveau du sol, qui pendaient au-dessus des allées.

Aucune référence à de tels jardins n'a été trouvée dans les anciens textes babyloniens. Hérodote ne les mentionne pas, et les preuves archéologiques pour eux ne sont pas convaincantes. Pourtant, il est quelque peu possible que quelque chose de semblable à des jardins suspendus ait existé, étant donné les activités de construction incessantes du roi Nabuchodonosor, qui régna vers 605-562 avant notre ère.

Dans les années 1990, on montrait aux visiteurs en Irak le prétendu "site" des jardins, un tas de ruines génériques.

La statue de Zeus à Olympie
Vers 435 avant notre ère, le sculpteur Phidias a érigé une statue d'un Zeus assis, roi des dieux grecs, dans un sanctuaire à Olympie, dans le sud de la Grèce. (Les domicile de Zeus était le mont Olympe, à 175 miles au nord du sanctuaire.) Les auteurs John et Elizabeth Romer considèrent cela comme "peut-être la plus grande merveille de l'âge classique." (La Grande Pyramide en Égypte est antérieure à l'âge classique.)

La statue de Zeus, haute de trois étages, faisait un usage libéral de l'ivoire et de l'or, et brillait de façon exotique dans son temple ombragé à colonnes doriques. Au fil du temps, l'œuvre a été volée et transportée à Constantinople (aujourd'hui Istanbul) où elle a été détruite dans un incendie en 462 de notre ère.

Le sculpteur Phidias (c.500-c.432 avant notre ère) était l'un des plus grands artistes de l'Antiquité. Le sien Zeus se range avec son Athéna Parthénos parmi ses plus belles créations. Il est agréable d'imaginer un groupe de Grecs assis dans un symposium décontracté en 432 avant notre ère, buvant le vin d'une veille d'été, débattant, comme les Grecs avaient l'habitude de le faire, quel travail de Phidias était le meilleur. (Symposium: syn -, "ensemble" + position, "quota de consommation")

Aujourd'hui, aucune sculpture de la Grèce antique ne peut être attribuée avec certitude à Phidias. L'écrivain Edith Hamilton note de l'ancien travail grec, "Peu reste de toute cette richesse du grand art : les sculptures, défigurées et brisées en morceaux, se sont effondrées les bâtiments sont tombés les peintures disparues à jamais des écrits, tous perdus mais un très peu."

Des pièces dispersées sur l'Acropole, que l'on croyait traditionnellement fabriquées par Phidias, ont probablement été fabriquées par son personnel et ses étudiants. Dans les années 1950, des archéologues fouillant à Olympie ont fait une merveilleuse découverte - une partie d'un ancien gobelet avec l'inscription soignée « J'appartiens à Phidias ». C'est probablement tout ce qui reste dans sa main.

Une approximation du sanctuaire de Zeus peut être vue dans l'épisode neuf de "I, Claudius."

Le temple d'Artémis à Ephèse
Peut-être que ce bâtiment peut être classé avec la cathédrale de Chartres en France sur la courte liste des plus belles structures de l'histoire érigées pour vénérer le ciel.

Artémis, fille de Zeus dans le mythe grec, était vénérée par les citoyens d'Éphèse, un port grec riche et puissant en Asie Mineure (Turquie d'aujourd'hui). Au VIe siècle avant notre ère, le roi Crésus de Lydie - l'homme qui a donné son nom à la richesse au-delà des rêves d'avarice - a payé un monument à Artémis. Le feu a détruit ce premier temple au IVe siècle avant JC il a été reconstruit. Les Romains ont rebaptisé le bâtiment pour leur déesse Diane. L'identité de l'architecte n'est pas connue.

Le temple était grand et rectangulaire, avec de gracieuses colonnes ioniques de 60 pieds et une cour ouverte sur le ciel. La structure brillait de mille feux lorsqu'elle était vue de loin et semblait apaisante à mesure que l'on s'approchait et entrait. L'érudit Bluma L. Trell écrit qu'il s'agissait d'une "expression de l'âme ionique grecque" mélangée à "l'esprit oriental du Proche-Orient". monnaie.

Les Goths ont détruit le temple en 262 EC. Les ruines ont été fouillées dans les années 1800, mais il n'y a pas grand-chose à voir.

Le mausolée d'Halicarnasse
Lorsque le souverain perse Mausole mourut au IVe siècle avant notre ère en Asie Mineure, il fut enterré dans un magnifique tombeau dans la ville d'Halicarnasse. Le lieu de sépulture de Mausole est devenu connu sous le nom de Mausolée.

La tombe était probablement d'environ 14 étages, en marbre blanc et décorée de sculptures. Il a duré plus de 1800 ans, jusqu'à la fin des années 1400, lorsque les Chevaliers de Saint-Jean ont reconnu sa valeur en tant que carrière et ont commencé à extraire le marbre. Les ossements de Mausole ont disparu.

Mausole prête son nom à toute grande structure de tombe. Le plus beau mausolée du monde est le Taj Mahal, à Agra, en Inde, construit par les musulmans au 17ème siècle - peut-être le plus beau bâtiment des 500 dernières années. D'autres mausolées notables sont ceux de Napoléon, à Paris Ulysses S. Grant, à New York City Lénine, à Moscou Ho Chi Minh, à Hanoï et le Grand Mausolée de Forest Lawn Memorial Park, à Glendale, en Californie, le site du repos final pour de nombreuses célébrités hollywoodiennes.

Le Colosse de Rhodes
Le Colosse était une statue d'Hélios, dieu grec du soleil, située sur l'île de Rhodes dans la mer Égée.

Hélios était un dieu protecteur de Rhodes, sollicité par les citoyens lors de leur opposition à l'envahisseur Demetrius I de Macédoine en 305 avant notre ère. Les Rhodiens ont gagné la guerre et érigé le Colosse en signe de remerciement pour leur délivrance, et peut-être pour célébrer leurs prouesses. Le sculpteur Charès de Lindos a utilisé du bronze, de la pierre et du fer pour l'œuvre. La statue, située près du port, gardait un œil protecteur sur les navires de commerce, qui transportaient du grain, du bois, de la poix, de la résine, de l'argent, du bronze et d'autres marchandises.

On disait que le Colosse ressemblait à Alexandre le Grand. C'était la plus grande statue de son temps, mesurant environ 110 pieds de haut. (La Statue de la Liberté mesure 152 pieds de haut sans compter la base.) Selon la légende, le Colosse chevauchait le port rhodien, avec des navires passant entre ses jambes, mais c'est impossible - l'envergure de telles jambes aurait été d'un quart. mile.

Un tremblement de terre dans environ 226 avant notre ère a causé la rupture du colosse aux genoux et un oracle a interdit aux Rhodiens d'ériger un remplaçant. Rhodes a été pillée par les envahisseurs islamiques en 654 de notre ère et les restes de la statue ont disparu.

Aujourd'hui, "colosse" peut être appliqué à n'importe quelle très grande statue, y compris la Statue de la Liberté, sur laquelle est inscrit un poème intitulé "Le nouveau colosse" écrit par Emma Lazarus en 1883. Le poète ne comprend pas la taille et le rôle du colosse à Rhodes - elle note défavorablement ses "membres conquérants chevauchent d'un pays à l'autre" et l'appelle "d'airain". La Statue de la Liberté a une mission différente, écrit Lazare :

Le Pharos à Alexandrie
La ville d'Alexandrie, en Égypte, a été fondée par Alexandre le Grand au IVe siècle avant notre ère pour gérer le commerce des céréales. Le port avait besoin d'un phare. Ainsi, vers 280 av. L'homme qui l'a payé était peut-être Sostratus de Cnide, un riche marchand intéressé par le passage sûr de ses navires. Le nom de l'architecte n'est pas connu.

Le Pharos avait un phare dont la source était un feu à la base de la structure, ou peut-être les rayons du soleil, ou les deux, intensifiés et réfléchis par de grands miroirs au sommet de la structure. Ces miroirs en bronze sont les ancêtres des miroirs en verre des télescopes actuels. Les ouvriers égyptiens qui ont créé les miroirs Pharos étaient sûrement parmi les artisans les plus respectés de la ville que l'on puisse imaginer, eux ou leurs esclaves, polissant les disques lisses massifs à l'heure.

Les tremblements de terre ont endommagé le Pharos au cours des siècles et en 1400 de notre ère, la structure était en décombres. En 1995, une équipe archéologique a découvert quelques vestiges (voir "Treasures of the Sunken City" produit par Nova et PBS). Le mot "pharos" perdure en tant que synonyme (bien que rarement utilisé) pour un phare ou un phare.


Jardins suspendus de Babylone

Illustration représentant les légendaires jardins suspendus de Babylone.

Prétendument avoir été construit par les Babyloniens près de l'Euphrate dans ce que nous connaissons maintenant sous le nom d'Irak, les jardins suspendus de Babylone avaient des murs extérieurs de 56 miles de long, 80 pieds d'épaisseur et 320 pieds de haut, bien que les découvertes archéologiques n'aient jamais corroboré cela. L'entretien à lui seul aurait été incroyable, impliquant un système d'irrigation composé d'une pompe, d'une roue hydraulique et de citernes afin de faire remonter l'eau de la rivière dans les airs.

Construit en 600 av. En l'absence d'emplacement certain connu pour ces jardins massifs, les érudits modernes ne savent pas s'ils ont réellement existé.


Sept merveilles du monde antique

Des pyramides aux temples, nos ancêtres savaient comment faire avancer les choses.

Il y a plus de 2 000 ans, les voyageurs écrivaient sur des sites incroyables qu'ils avaient vus au cours de leurs voyages. Au fil du temps, sept de ces lieux sont entrés dans l'histoire en tant que « merveilles du monde antique ». Découvrez-les ici.

Les pyramides de Gizeh

Tombes massives de pharaons égyptiens, les pyramides sont les seules merveilles antiques encore debout aujourd'hui. La plus haute des trois s'appelle la Grande Pyramide.

Jardins suspendus de Babylone

La légende raconte que ce jardin paradisiaque a été planté sur une montagne artificielle et construit pour plaire à l'épouse du roi Nabuchodonosor II, mais de nombreux experts disent qu'il n'a jamais vraiment existé.

Temple d'Artémis

Construit en l'honneur d'Artémis, la déesse grecque de la chasse, ce temple aurait abrité de nombreuses œuvres d'art.

Statue de Zeus

Cette statue de 12 mètres (40 pieds) représente le roi des dieux grecs.

Mausolée d'Halicarnasse

Ce tombeau élaboré a été construit pour le roi Mausole et admiré pour sa beauté architecturale et sa splendeur.

Le Colosse de Rhodes

Une statue de 110 pieds (33,5 mètres) honorait le dieu grec du soleil Hélios.

Phare d'Alexandrie

Dominant la côte méditerranéenne pendant plus de 1 500 ans, le premier phare au monde utilisait des miroirs pour refléter la lumière du soleil sur des kilomètres au large.

PHOTOS (DE HAUT EN BAS) : WITR, ISTOCKPHOTO CORBIS MARY EVANS PICTURE LIBRARY, ALAMY STOCK PHOTO SIPLEY, CLASSICSTOCK, GETTY IMAGES DE AGOSTINI PICTURE LIBRARY, GETTY IMAGES SIPLEY, CLASSICSTOCK, GETTY IMAGES DEA PICTURE LIBRARY,


Influence

Arts et architecture

Les sept merveilles de la liste d'Antipater ont remporté des éloges pour leurs caractéristiques remarquables, allant des superlatifs du plus haut ou du plus grand de leurs types, à l'art avec lequel elles ont été exécutées. Leurs caractéristiques architecturales et artistiques ont été imitées dans tout le monde hellénistique et au-delà.

L'influence grecque dans la culture romaine et le renouveau des styles artistiques gréco-romains pendant la Renaissance ont captivé l'imagination des artistes et des voyageurs européens. [15] Des peintures et des sculptures faisant allusion à la liste d'Antipater ont été réalisées, tandis que les aventuriers affluaient vers les sites réels pour assister personnellement aux merveilles. Des légendes ont circulé pour compléter davantage les superlatifs des merveilles.

Listes modernes

Des merveilles d'Antipater, la seule qui a survécu jusqu'à nos jours est la Grande Pyramide de Gizeh. Son parement de pierre blanche brillante avait survécu intact jusqu'à environ 1300 après JC, lorsque les communautés locales ont enlevé la plupart des maçonneries pour les matériaux de construction. L'existence des jardins suspendus n'a pas été prouvée, bien que les théories abondent. [16] Les archives et l'archéologie confirment l'existence des cinq autres merveilles. Le temple d'Artémis et la statue de Zeus ont été détruits par un incendie, tandis que le phare d'Alexandrie, le colosse et le tombeau de Mausole ont été détruits par des tremblements de terre. Parmi les artefacts qui ont survécu se trouvent des sculptures de la tombe de Mausole et du temple d'Artémis au British Museum de Londres.

Pourtant, la liste de sept des réalisations humaines architecturales et artistiques les plus merveilleuses s'est poursuivie au-delà de la Grèce antique jusqu'à l'Empire romain, le Moyen Âge, la Renaissance et l'ère moderne. Le poète romain Martial et l'évêque chrétien Grégoire de Tours ont eu leurs versions. [1] Reflétant la montée du christianisme et le facteur temps, la nature et la main de l'homme surmontant les sept merveilles d'Antipater, les sites romains et chrétiens ont commencé à figurer sur la liste, notamment le Colisée, l'arche de Noé et le temple de Salomon. [1] [3] Au 6ème siècle, une liste de sept merveilles a été compilée par Saint Grégoire de Tours : la liste [17] comprenait le Temple de Salomon, le Phare d'Alexandrie et l'Arche de Noé.

Les historiens modernes, partant du principe que la liste originale des sept merveilles antiques était limitée dans sa portée géographique, avaient également leurs versions pour englober des sites au-delà du royaume hellénistique - des sept merveilles du Ancien monde aux Sept Merveilles du Monde. En effet, le label "sept merveilles" a donné naissance à d'innombrables versions parmi les organisations internationales, les publications et les individus sur des thèmes différents - œuvres de la nature, chefs-d'œuvre d'ingénierie, constructions du Moyen Âge, etc. Son objectif est également passé d'un simple guide de voyage. ou un recueil de lieux curieux, à des listes de sites à défendre ou à préserver.


Sept merveilles du monde antique : histoire et reconstitutions

Crédit : JR. Casals

Introduction -

Du point de vue historique, la liste des sept merveilles du monde antique nous vient d'un manuscrit incomplet connu sous le nom de Sept curiosités du monde (qui d'ailleurs n'énumérait que six monuments), peut-être écrit par Philon de Byzance vers 225 av. Le texte mentionnait la theamata (environ « choses à voir » en grec) du monde, ce qui se traduisait essentiellement par les incroyables vues de l'époque. Chose intéressante, il y avait d'autres écrivains anciens qui ont référencé ou même fait leurs propres listes de « sites à voir », y compris Hérodote, Callimaque de Cyrène, Diodorus Siculus et Antipater de Sidon.

À cette fin, selon Hérodote, le labyrinthe égyptien méritait d'être inclus en tant que merveille devant les pyramides. Antipater, d'autre part, a inclus les murs de Babylone à la place du phare d'Alexandrie. Cependant, dans cet article, nous ne couvrirons que les sept merveilles «traditionnelles» du monde antique - telles que principalement compilées par Philo. Alors, sans plus tarder, jetons un coup d'œil à l'histoire fascinante et aux reconstitutions visuelles (transmises par des images et des animations) de ces incroyables sept merveilles du monde antique créées par l'homme.

1) La Grande Pyramide de Gizeh (vers 2560 avant JC) –

La grande pyramide de Gizeh de l'Égypte ancienne a toujours exigé de nous, les « mortels », la crainte et la reconnaissance, et à juste titre. L'incroyable spécimen architectural a été construit vers 2560 av. G généralement considéré comme un monument funéraire pour Khéops (ou Khéops en grec), qui était le deuxième pharaon de la quatrième dynastie, la structure gargantuesque est non seulement la plus ancienne mais ironiquement aussi le seul monument survivant des sept merveilles du monde antique. En ce qui concerne son histoire architecturale, la Grande Pyramide a probablement été achevée en 20 ans et, en tant que telle, faisait partie du complexe de la nécropole de Khéops qui se composait également de grands temples et de pyramides plus petites. Plus tard, le complexe a été agrandi avec l'inclusion des deux autres grandes pyramides des successeurs de Khéops - Khafre et Menkaure et la portée spatiale étendue est maintenant connue sous le nom de complexe pyramidal de Gizeh (qui avait une immense enceinte murale connue sous le nom de mur de Corbeaux).

As for the mind-boggling figures associated with the Great Pyramid itself, this first among the Seven Wonders of the Ancient World rises to a height of around 455 ft – the tad reduced scale being due to soil erosion and the loss of the pyramidion, which was the uppermost capstone of the structure. In spite of the slight reduction in dimensions, the monumental giant has a base area of around 570,000 sq ft (equivalent to almost 10 American football fields) and a gargantuan volume of 88 million cubic ft (or 2.5 million cubic m) that accounts for an extraordinary 5.9 million tons of mass. This massive scope was achieved by the use of a whopping 2.3 million stone blocks (ranging from 2 to 30 tons) – that comes to an average of 800 tons of stones being installed each day, with 12 stones being precisely placed every hour! Few of these stones (especially, the ones used in the inner chambers) weigh more than 50 tons, and yet they were transported to the site from Aswan, which over 500 miles away.

In a short film made by the Smithsonian Channel, Jacquelyn Williamson, a Harvard University Egyptologist, gives us details on how the ancient craftsmen and artisans carved and finished the humongous blocks of limestone that are also known as ‘casing stones’ for the Great Pyramid of Giza. These slanting yet flat-topped blocks were primarily used for the external facades of the monumental structure. And, according to the documentary, the stone surfaces were almost polished to perfection with a range of abrasives like sandstone, brick, and fine sand – in a process not only requiring time and effort but also refined skills of craftsmanship. Credit: Jean-Philippe Laurent

The end result of such high levels of polishing yielded immaculately smooth surfaces that were incredibly shiny beyond reckoning. And, considering that there were limited pollution and smog circa 2500 BC (as opposed to our contemporary times), the Great Pyramid of Giza must have been an otherworldly magnificent spectacle during the time of its completion – with ethereal, glass-like facades basking in the glory of the effulgent sun. Quite poetically and rather aptly, the Ancient Egyptians called the Great Pyramid of Giza by the name of ‘Ikhet‘, which simply translates to ‘Glorious Light’.

2) Temple of Artemis at Ephesus (circa 7th century BC) –

Source: Wilstar

Possibly the second oldest of the Seven Wonders of the Ancient World in terms of origin, the Temple of Artemis was initially established as a sanctuary during the Bronze Age, in what is now İzmir Province, Turkey. The sanctuary was destroyed by a flood (some time in 7th century BC) and its remnants were rebuilt into a massive temple by circa 550 BC, under the directions of the Cretan architect Chersiphron of Knossos and his son Metagenes (according to Strabo). This temple, however, was intentionally set to fire in an act of arson.

However, the structure was rebuilt for the second time, and this magnificent iteration was counted among the Seven Wonders of the Ancient World. In the words of Antipater of Sidon, the 2nd century BC Greek poet, who is also considered as one of the compilers of the list of ancient wonders –

I have set eyes on the wall of lofty Babylon on which is a road for chariots, and the statue of Zeus by the Alpheus, and the hanging gardens, and the colossus of the Sun, and the huge labor of the high pyramids, and the vast tomb of Mausolus but when I saw the house of Artemis that mounted to the clouds, those other marvels lost their brilliancy, and I said, “Lo, apart from Olympus, the Sun never looked on aught so grand.

Credit: Rocío Espín Piñar

The Ionic Temple of Artemis possibly survived until the 3rd century AD and was heavily damaged during the disastrous Gothic invasion. The roving Goths crossed Anatolia and were faced by only 7,000 Greek defenders under Roman rule at the famed narrow pass of Thermopylae (not to be confused with the earlier Battle of Thermopylae that pitted the Greeks against the Persians), though the outcome of this encounter is lost to the rigors of history. As for the Temple of Artemis, remarkably enough, it was once again rebuilt in the early 5th century but was ultimately destroyed by a band of Christians.

3) Hanging Gardens of Babylon (possibly circa 7th – 6th century BC) –

Credit: MondoWorks

Myth, history, and magnificence – the Hanging Gardens of Babylon tread the fine line between all these avenues to emerge as one of Herodotus’ Seven Wonders of the Ancient World. And while the name itself evokes a reverie of a colossal construction with lush greenery complemented by the kaleidoscopic bevy of flowers and herbs, unfortunately, there is very little archaeological evidence to support the presumed massive scale of these ‘hanging’ gardens from ancient Mesopotamia.

Given the nigh-mythical status of the Hanging Gardens of Babylon, we hark back to one particular legend that talks about how Babylonian ruler Nebuchadnezzar I may have constructed the gardens in 6th century BC, as a gift to his queen Amytis. Beyond the gargantuan nature of this ‘gift, it was the thought that counted – since Amytis came from Media, the area roughly corresponding to the northwestern part of present-day Iran, and she was apparently homesick for the verdant valleys and multifarious fauna of her native land. The king thus came up with the solution of creating a blooming ‘wonder’ for his wife in the very heartland of Mesopotamia – Babylon. Credit: JR. Casals

Now from the historical angle, some of these legends were first described by Berossus (apparently in his book Babyloniaca ), a Chaldaean priest who lived in the late 4th century BC. Subsequently, many ancient Greek authors also went on to provide written descriptions of this ancient wonder sometimes quoting Berossus’ work and at other times paraphrasing other ancient sources. For example, Diodorus Siculus (the author of the famed Bibliotheca historica ) possibly consulted the 4th century BC texts of Ctesias of Cnidus, and then made this description in 1st century BC –

There was also, beside the acropolis, the Hanging Garden, as it is called, which was built, not by Semiramis, but by a later Syrian king to please one of his concubines for she, they say, being a Persian by race and longing for the meadows of her mountains, asked the king to imitate, through the artifice of a planted garden, the distinctive landscape of Persia. The park extended four plethra on each side, and since the approach to the garden sloped like a hillside and the several parts of the structure rose from one another tier on tier, the appearance of the whole resembled that of a theater. When the ascending terraces had been built, there had been constructed beneath them galleries which carried the entire weight of the planted garden and rose little by little one above the other along the approach and the uppermost gallery, which was fifty cubits high, bore the highest surface of the park, which was made level with the circuit wall of the battlements of the city.

Furthermore, the walls, which had been constructed at great expense, were twenty-two feet thick, while the passageway between each two walls was ten feet wide. The roof above these beams had first a layer of reeds laid in great quantities of bitumen, over this two courses of baked brick bonded by cement, and as a third layer of covering of lead, to the end that the moisture from the soil might not penetrate beneath. On all this again earth had been piled to a depth sufficient for the roots of the largest trees and the ground, when leveled off, was thickly planted with trees of every kind that, by their great size or other charms, could give pleasure to the beholder. And since the galleries, each projecting beyond another, all received the light, they contained many royal lodgings of every description and there was one gallery which contained openings leading from the topmost surface and machines for supplying the gardens with water, the machines raising the water in great abundance from the river, although no one outside could see it being done. Now this park, as I have said, was a later construction.

Keeping these constructional conjectures aside, archaeologists have actually come across a palatial complex inside Babylon that had its fair share of vaults and wells. But the location of this seemingly monumental structure is not close to the banks of the Euphrates, which rather contradicts the descriptions of ancient Greek authors. On the other hand, researchers have also discovered ruins of 82-ft wide wall overlays by the banks of the river, which alludes to the possibility of a substantially large structure that was built during the ancient times. Unfortunately, in any case, none of these ruins directly point to the actual existence of the incredible Hanging Gardens of Babylon – the most enigmatic of all the Seven Wonders of the Ancient World.

4) Statue of Zeus at Olympia (circa 435 BC) –

Source: OrangeSmile

Awe-inspiring in its collective visual ‘power’, as opposed to just the size, the Statue of Zeus at Olympia, was a testament of the incredible sculptural prowess of the ancient Greeks. Built under the supervision of master sculptor and architect Phidias, the very same who previously oversaw the construction of the imposing statue of Athena inside the Parthenon, the seated Statue of Zeus was possibly finished by circa 435 BC, inside the massive temple perimeters at the sanctuary of Olympia.

The magnificent piece of art, counted among the Seven Wonders of the Ancient World, was around 40 ft tall and its chryselephantine form (composed of gold and ivory panels laid over a wooden core) was bedecked with a bevy of precious materials, including silver, ebony, copper, glass, enamel, and an assortment of jewels. Unsurprisingly, the temple structure itself matched the ostentatious nature of the statue, with the precinct being the largest Greek temple at the time, measuring 210 x 91 ft in the area with facades comprising a total of 78 massive Doric columns. Source: UN Museum / Copyright: Lee Krystek

Interestingly enough, this incredible architectural endeavor was undertaken to elevate the status of Olympia and its sacred games, especially to counter the growing influence of rival games being held at other places in ancient Greece, like Delphi and Corinth. To that end, the dedication of the precinct and the statue to Zeus was purely intentional, since the deity was regarded as the King of the Greek Gods, who embodied the various aspects of the sky, weather, law and order, destiny and fate, and kingship.

However, by circa 5th century AD, the temple fell into disuse – coinciding with the rise of Christianity in the Roman Empire that overtook the Classical pagan religions. The fate of the statue at this time is not entirely known, although some sources suggest that it was taken to Constantinople. Unfortunately, the chryselephantine Zeus possibly didn’t survive the great fire at the Palace of Lausus in circa 475 AD.

5) Mausoleum at Halicarnassus (circa 353 BC) –

Source: Wilstar

The Mausoleum at Halicarnassus (or Μαυσωλεῖον τῆς Ἁλικαρνασσοῦ in Greek) was a grandiosely constructed tomb for Mausolus and his wife Artemisia II of Caria, between 353 and 350 BC, at what is now present-day Bodrum in Turkey. Mausolus, while himself being a native of Caria, was a satrap (governor) of the Persian Empire. He was also a great admirer of the Greek culture – so much so that the entire Mausoleum at Halicarnassus was designed by Greek architects Satyros and Pythius of Priene, while also boasting sculptural reliefs from other eminent ancient Greek artists.

To that end, the project was undertaken under the patronage of Mausolus’ heartbroken wife (and sister) Artemisia after the satrap’s death, thus in many ways mirrors the story of Shah Jahan and Taj Mahal – which incidentally is counted among the new seven wonders of the world. Reverting to the Mausoleum at Halicarnassus, the soaring edifice was guarded by a stone enclosure and the entire complex sat atop a platform overlooking the city.

In essence, it was the magnificence of the finished structure (which rose to over 148 ft) that prompted Antipater of Sidon to designate it as one of the Seven Wonders of the Ancient World. Unfortunately enough, this breathtaking architectural specimen was the last of the six destroyed ancient wonders which met its ravaged fate brought on by successive earthquakes from 12th to 15th centuries. And in an interesting etymological note, the very word ‘mausoleum’ is derived from this ancient wonder dedicated to the Anatolian ruler Mausolus.

6) The Lighthouse of Alexandria (circa 280 BC) –

Screenshot of ancient Alexandria (reconstruction) from Assassins Creed: Origins by Ubisoft Studios

One of the rare instances of Greek architecture that went beyond human scale to ‘godly’ dimensions, the Lighthouse of Alexandria (also known as the Pharos of Alexandria) constructed by the Ptolemaic Kingdom (possibly by Ptolemy I Soter, circa 280 BC), may have been the tallest structure in the ancient world, with some accounts mentioning its height to soar up to an incredible 492 ft. Unfortunately, since the building is not extant, we have to revert to its lowest possible height in accordance with other literary sources – which was still impressive at 377 ft (or 115 m).

As Judith McKenzie, from Faculty of Oriental Studies in the University of Oxford, made it clear –

The Arab descriptions of the lighthouse are remarkably consistent, although it was repaired several times especially after earthquake damage. The height they give varies only fifteen per cent from c 103 to 118 m [338 to 387 ft], on a base c. 30 by 30 m [98 by 98 ft] square…the Arab authors indicate a tower with three tapering tiers, which they describe as square, octagonal and circular, with a substantial ramp.

Now in terms of design, the Lighthouse of Alexandria built from light-hued stone blocks was vertically divided into three components – the lowermost (and broadest) square section with four huge facades, the thinner middle section with an octagonal plan, and the upper-most slimmest section with a circular plan. The functionality of the enormous structure was related to this upper level, with a mirror being installed atop it that reflected sunlight during the daytime, while a fire was lit during the night. Copyright: Ubisoft Entertainment SA

And given the sheer volume of the facades, the arranged stone-blocks of the ancient lighthouse were supposedly reinforced with molten lead so as to withstand the force from the incoming sea waves. Given such advanced engineering credentials, it comes as no surprise that the Lighthouse of Alexandria was considered among one of the Seven Wonders of the Ancient World.

7) Colossus of Rhodes (circa 280 BC) –

Source: GreekReporter

The Colossus of Rhodes was originally a massive statue of the Greek god Helios, erected possibly by the harbor of ancient Rhodes (on the island which bears the same name in our modern times). It probably rose to a height of around 109 ft (or 70 cubits, 33 m) and was made by the local sculptor Chares of Lindos in circa 280 BC to commemorate the victory of Rhodes over forces of Cyprus that besieged the city in 305 BC. Interestingly enough, contemporary sources talked about how much of the bronze and iron used for the colossal statue was actually repurposed from the abandoned siege tower and weapons left behind by the unsuccessful Cypriot army.

A poem from the Greek Anthology reads –

O you, O Sun, the people of Dorian Rhodes set up this bronze statue reaching to Olympus, when they had pacified the waves of war and crowned their city with the spoils taken from the enemy. Not only over the seas but also on land did they kindle the lovely torch of freedom and independence. For to the descendants of Herakles belongs dominion over sea and land.

Source : Pinterest

On an unfortunate note, while the Colossus of Rhodes was counted among the last of the Seven Wonders of the Ancient World (in terms of construction), the statue only stood for a period of 54 years – thus becoming the first to be destroyed. It was heavily damaged, along with various sections of the harbor, when the city was hit by an earthquake in 226 BC. And while the Ptolemaic ruler offered to rebuild the structure (since Rhodes was under the control of the Ptolemaic Kingdom), the native Rhodians declined since they perceived the calamity as a form of divine punishment. There is also an anecdote (from The Chronicle of Theophanes the Confessor – an Eastern Roman monk ) about how the Arabs, on briefly taking control of Rhodes in 653 AD, dismantled the remnants of the brass statue and transported the sections on 900 camels, which were to be made into coins.

*Note – The article was updated on 17th April, 2020.

Video Credits Pertaining to the Seven Wonders of the Ancient World:

Great Pyramid at Giza – Danila Loginov

Hanging Gardens of Babylon – omixmax (Sourced from Lumion 3D)

Mausoleum at Halicarnassus – xtheatroN (Sourced from Total War: Rome 2)

Lighthouse of Alexandria – Ancient Vine

And in case we have not attributed or misattributed any image, artwork or photograph, we apologize in advance. Please let us know via the ‘Contact Us’ link, provided both above the top bar and at the bottom bar of the page.


The history behind the Seven Wonders of the Ancient World

It is not known with certainty who made the first selection of the monuments, but it is suspected that it was the poet Callimachus of Cyrene, author of the book, “A Collection of Wonders around the World.”

Antipater of Sidon, currently considered as the principal source, leaves us a description of these emblematic places:

I have set eyes on the wall of lofty Babylon on which is a road for chariots, and the statue of Zeus by the Alpheus, and the hanging gardens, and the Colossus of the Sun, and the huge labor of the high pyramids, and the vast tomb of Mausolus but when I saw the house of Artemis that mounted to the clouds, those other marvels lost their brilliancy, and I said, ‘Lo, apart from Olympus, the Sun never looked on aught so grand.’

We also find Gregory of Nazianzus, the Theologian, who in his treatise “Seven spectacles of the world” describes:

The Egyptian Thebes, with its multiple temples the walls of Babylon, which protected a coveted city, the sepulcher of Mausolus the collection of pyramids, the Colossus of Rhodes, the Capitol of Rome and the monument of Adrian.

During the Middle Ages we find texts which mentioned thirty wonders, like the text which is read in the Codex Vaticanus 989 (from the year 1300). In the Renaissance, the classical influence sustained the number seven, defended by Angelo Poliziano in the 15th Century.

In the 19th Century a collection of books was published in France, which received the name of “Library of wonders,” among which “Wonders of architecture” (1865) by André Lefèvre stands out, which included Celtic, Mycenaean, Jewish, Assyrian, Persian, and Indian buildings: from the monoliths of Carnac, through the Lion Gate or Thebes, to the temples of Shiva.


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The Greek conquest of much of the western world in the 4th century BC gave Hellenistic travellers access to the civilizations of the Egyptians, Persians, and Babylonians. [1] Impressed and captivated by the landmarks and marvels of the various lands, these travellers began to list what they saw to remember them. [2] [3]

Instead of "wonders", the ancient Greeks spoke of "theamata" (θεάματα), which means "sights", in other words "things to be seen" (Τὰ ἑπτὰ θεάματα τῆς οἰκουμένης [γῆς] Tà heptà theámata tēs oikoumenēs [gēs]). Later, the word for "wonder" ("thaumata" θαύματα, "wonders") was used. [4] Hence, the list was meant to be the Ancient World's counterpart of a travel guidebook. [1]

The first reference to a list of seven such monuments was given by Diodorus Siculus. [5] [6] The epigrammist Antipater of Sidon, [7] who lived around or before 100 BC, [8] gave a list of seven "wonders", including six of the present list (substituting the walls of Babylon for the Lighthouse of Alexandria): [9]

I have gazed on the walls of impregnable Babylon along which chariots may race, and on the Zeus by the banks of the Alpheus, I have seen the hanging gardens, and the Colossus of the Helios, the great man-made mountains of the lofty pyramids, and the gigantic tomb of Mausolus but when I saw the sacred house of Artemis that towers to the clouds, the others were placed in the shade, for the sun himself has never looked upon its equal outside Olympus.

Another 2nd century BC writer, who, perhaps dubiously, identified himself as Philo of Byzantium, wrote a short account entitled The Seven Sights of the World. [3] The surviving manuscript is incomplete, missing its latter pages, but from the text of the preamble we can conclude that the list of seven sights exactly matches Antipater's (the preamble mentions the location Halicarnassus, but the pages describing the seventh wonder, presumably the Mausoleum, are missing). [dix]

The Colossus of Rhodes was the last of the seven to be completed, after 280 BC, and the first to be destroyed, by an earthquake in 226/225 BC. As such, all seven wonders existed at the same time for a period of less than 60 years.

The list covered only the sculptural and architectural monuments of the Mediterranean and Middle Eastern regions, [11] which then comprised the known world for the Greeks. Hence, extant sites beyond this realm were not considered as part of contemporary accounts. [1]

The primary accounts, coming from Hellenistic writers, also heavily influenced the places included in the wonders list. Five of the seven entries are a celebration of Greek accomplishments in the arts and architecture (the exceptions being the Pyramids of Giza and the Hanging Gardens of Babylon).

Arts and architecture

The seven wonders on Antipater's list won praises for their notable features, ranging from superlatives of the highest or largest of their types, to the artistry with which they were executed. Their architectural and artistic features were imitated throughout the Hellenistic world and beyond.

The Greek influence in Roman culture, and the revival of Greco-Roman artistic styles during the Renaissance caught the imagination of European artists and travellers. [16] Paintings and sculptures alluding to Antipater's list were made, while significant numbers of adventurers travelled to the actual sites to personally witness the wonders. Legends circulated to further complement the superlatives of the wonders.

Modern lists

Of Antipater's wonders, the only one that has survived to the present day is the Great Pyramid of Giza. Its brilliant white stone facing had survived intact until around 1300 AD, when local communities removed most of the stonework for building materials. The existence of the Hanging Gardens has not been proven, though theories abound. [17] Records and archaeology confirm the existence of the other five wonders. The Temple of Artemis and the Statue of Zeus were destroyed by fire, while the Lighthouse of Alexandria, Colossus, and tomb of Mausolus were destroyed by earthquakes. Among the surviving artefacts are sculptures from the tomb of Mausolus and the Temple of Artemis, currently kept in the British Museum in London.

The listing of seven of the most marvellous architectural and artistic human achievements continued beyond the Ancient Greek times to the Roman Empire, the Middle Ages, the Renaissance and to the modern age. The Roman poet Martial and the Christian bishop Gregory of Tours had their versions. [1] Reflecting the rise of Christianity and the factor of time, nature and the hand of man overcoming Antipater's seven wonders, Roman and Christian sites began to figure on the list, including the Colosseum, Noah's Ark and Solomon's Temple. [1] [3] In the 6th century, a list of seven wonders was compiled by St. Gregory of Tours: the list [18] included the Temple of Solomon, the Pharos of Alexandria and Noah's Ark.

Modern historians, working on the premise that the original Seven Ancient Wonders List was limited in its geographic scope, also had their versions to encompass sites beyond the Hellenistic realm—from the Seven Wonders of the Ancient World to the Seven Wonders of the Monde. The "seven wonders" label has spawned innumerable versions among international organizations, publications and individuals based on different themes—works of nature, engineering masterpieces, constructions of the Middle Ages, etc. Its purpose has also changed from just a simple travel guidebook or a compendium of curious places to a list of sites to defend or preserve.


The lighthouse of Alexandria

Built during the 3rd century BC under Ptolemy I and inaugurated under the son of Ptolemy II, the lighthouse of Alexandria was described by many travelers until the 14th century, when it was destroyed by a more violent earthquake than the others . It was long attributed to the architect Sostrate of Cnidus, but nowadays it seems that this person, very rich and close to the king, was only the sponsor of the summit statue. It is actually the only name found on the vestiges of the lighthouse, which is why it is so often associated with this monument.

Many different stories but the descriptions of the monument are relatively identical, especially for its general form. We can therefore estimate that it resembles this description, namely: From a height of more than 130m, it consisted of 3 perfectly distinct parts. The lower part was square, the second octagonal, and the third, much shorter, cylindrical. At the top was a statue whose representation is still subject to discussion today.

Alexandria was founded in 331 BC by Alexander the Great during his conquest of the Persian Empire. In Egypt he was welcomed as a liberator. At the time of his death, in 323 BC, he was one of his generals, Ptolemy, who took the office of satrap of Egypt (a satrap, a governor), but soon succeeded in taking the king's crown. He is the founder of the Lagide (or Ptolemaic) dynasty which will end in -30 under Cleopatra during the conquest of Egypt by the Roman Emperor Octave-Auguste. During these three centuries Alexandria was the most important city in the Hellenistic world, from the commercial, intellectual and artistic point of view.

There were several underwater excavation campaigns on the site. The first of these took place in 1968 by the British archaeologist Honor Frost, and they enabled us to judge the archaeological interest of the site. Others took place but did not go on until 1994 when Mr Jean-Yves Empereur took over the excavations carried out under the aegis of the French Institute of Eastern Archeology and under the auspices of the Center d'études alexandrines which he directed. Various excavation campaigns made it possible to extract important archaeological material from the waters, including a very beautiful statue of Ptolemy, known as the Colossus of Ptolemy.


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Carrie is the owner & operator of Homeschool Giveaways. She has been homeschooling for over a decade and has successfully graduated her first homeschooler. She has two girls and works side by side at home with her awesome husband. She has been saved by grace, fails daily, but continues to strive toward the prize of the high calling of being a daughter of the Most High God.