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Truman ordonne aux forces américaines de combattre pendant la guerre de Corée

Truman ordonne aux forces américaines de combattre pendant la guerre de Corée


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Le 19 juillet 1950, dans un discours à la radio et à la télévision, le président Harry Truman annonce au monde que l'Amérique interviendra dans le conflit coréen afin d'endiguer la propagation du communisme.


Ce jour-là : Truman envoie des troupes en Corée

Après la Seconde Guerre mondiale, la péninsule coréenne, qui était sous contrôle japonais, a été divisée le long du 38e parallèle, les États-Unis supervisant le Sud et les Soviétiques occupant le Nord.

Au cours des années suivantes, Kim Il Sung a établi un gouvernement communiste dans le Nord et le nationaliste soutenu par les États-Unis, Syngman Rhee, a été élu président dans le Sud. Les deux gouvernements aspirent chacun à contrôler toute la péninsule et leurs armées s'affrontent fréquemment le long du 38e parallèle.

Le 25 juin 1950, le Nord lance une invasion du Sud, dépassant les forces sudistes mal armées. Le Conseil de sécurité des Nations Unies a immédiatement voté 9-0 pour adopter une résolution condamnant l'invasion. L'Union soviétique aurait pu opposer son veto à la résolution, mais elle boycottait le Conseil de sécurité après avoir exclu la République populaire de Chine.

Deux jours plus tard, le président Harry S. Truman a ordonné aux forces navales et aériennes américaines d'entrer en Corée pour faire appliquer la résolution du Conseil de sécurité. « L'attaque contre la Corée montre clairement que le communisme est passé au-delà de l'utilisation de la subversion pour conquérir des nations indépendantes et utilisera désormais l'invasion armée et la guerre », a-t-il déclaré.

« Ainsi, la couleur de la situation coréenne a changé du jour au lendemain », a écrit Anthony Leviero dans le New York Times. « Hier, les responsables étaient enclins à voir la Corée du Sud, avec ses forces réduites et mal équipées, comme perdue. &hellipAujourd'hui, l'opinion était que les forces aériennes et navales américaines pourraient assurer une supériorité écrasante à la Corée du Sud et remporter la victoire, à moins, bien sûr, que la Russie n'aide de la même manière la Corée du Nord.»

Truman a pris soin de ne pas contrarier l'Union soviétique dans son discours. Avant d'envoyer des troupes en Corée, les États-Unis avaient demandé en privé aux Soviétiques d'user de leur influence sur les Nord-Coréens et de mettre fin aux combats, une décision décrite par Leviero comme "une fois un dispositif possible pour sauver la face de la Russie dans une crise de confrontation et un palpeur pour déterminer ses intentions.&rdquo

Truman n'a fait aucune mention de l'Union soviétique, accusant uniquement le "communisme".


Guerre de Corée de A à Z

Le 27 juin 1950, le président Harry S. Truman a annoncé qu'il avait ordonné aux forces aériennes et navales des États-Unis de se battre avec l'armée sud-coréenne, deux jours après l'invasion de la Corée du Sud par la Corée du Nord communiste.

L'invasion avait incité le Conseil de sécurité des Nations unies à appeler au cessez-le-feu et au retour de tous les combattants à leurs anciennes positions de part et d'autre du 38e parallèle qui sépare les deux Corées.

Le président Truman a souligné que l'action des États-Unis avait été prise en tant que membre des Nations Unies. Il a publié une déclaration textuelle qui disait, en partie, que "l'attaque contre la Corée montre clairement que le communisme est passé au-delà de l'utilisation de la subversion pour conquérir des nations indépendantes et qu'il utilisera désormais l'invasion armée et la guerre".

M. Truman a également pris des mesures au-delà de la Corée pour endiguer la marche du communisme. Il a demandé au gouvernement chinois de Formose (aujourd'hui Taiwan) de cesser toutes les attaques contre la Chine continentale et a ordonné à la septième flotte de protéger Formose. Il a également ordonné une aide supplémentaire aux forces françaises luttant pour empêcher la Chine communiste d'entrer en Indochine.

L'article du New York Times du 27 juin 1950 rapportait que « le teint de la situation coréenne a changé du jour au lendemain. Hier, les responsables étaient enclins à voir la Corée du Sud, avec ses forces réduites et mal équipées, comme perdue.

Le 8 juillet 1950, le président Truman nomma le général Douglas MacArthur, âgé de 70 ans, à la tête des forces de l'ONU en Corée. Le 13 juillet, le journaliste du New York Times Richard JH Johnston a déposé un sinistre rapport sur le champ de bataille sur « la prise de conscience sobre qu'au mieux les troupes américaines font face à une campagne longue et coûteuse pour chasser les envahisseurs de Corée du Sud et qu'au pire nous sommes confrontés à une catastrophe militaire dans laquelle les troupes américaines peuvent être soit conduites vers la mer, soit embouteillées dans des cols de montagne accidentés et des rizières détrempées pour être anéanties.

Cependant, en septembre 1950, les forces de l'ONU ont débarqué avec succès dans la ville portuaire occidentale d'Inchon et ont repris la capitale de Séoul environ deux semaines plus tard. Mais les forces chinoises et soviétiques sont venues au secours du Nord, et l'ONU a été repoussée vers le Sud. Si les deux camps ont poussé et repoussé, ils ont fini par conclure une trêve là où la guerre a commencé : au 38e parallèle. La guerre de Corée a finalement pris fin le 27 juillet 1953.

Il y a eu de nombreuses petites escarmouches entre les deux nations au cours des six décennies qui ont suivi. L'épisode grave le plus récent s'est produit en novembre 2010, lorsque la Corée du Nord a lancé une attaque d'artillerie sur l'île sud-coréenne de Yeonpyeong, faisant quatre morts et provoquant une attaque d'artillerie sud-coréenne en représailles. L'île se trouve sur un territoire contesté de la mer Jaune, qui avait été le théâtre de conflits en 1999, 2002 et mars 2010, lorsqu'une attaque nord-coréenne a coulé le navire de guerre sud-coréen Cheonan, tuant 46 personnes.


« Ils pensaient que les soldats noirs ne pouvaient pas se battre »

Deux ans avant que le président Harry S. Truman ne signe un décret pour déségréger les forces armées, un vétéran noir de la Seconde Guerre mondiale en uniforme a été tiré d'un bus à Batesburg, en Caroline du Sud, et roué de coups par un chef de police qui agitait violemment une matraque.

Isaac Woodard, qui a été accusé d'avoir répondu au chauffeur de bus, a perdu connaissance lors de l'agression et a été définitivement aveuglé.

« Les anciens combattants noirs qui ont combattu dans cette guerre. . . ne réalisez pas que la vraie bataille vient de commencer en Amérique », a déclaré Woodard, qui a été attaqué le 12 février 1946, quelques heures après avoir été libéré honorablement, au journal Chicago Defender.

Des mois plus tard, deux vétérans noirs et leurs épouses ont été forcés de sortir d'une voiture près de Monroe, en Géorgie, attachés à des arbres et exécutés par une foule blanche. Leurs crânes étaient fêlés et leurs corps criblés de plus de 60 balles.

À la Maison Blanche, Truman a été troublé par la nouvelle des attaques croissantes contre les anciens combattants noirs à travers le pays. Vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, des centaines d'anciens combattants noirs rentrant chez eux après la guerre ont été agressés et lynchés, certains simplement parce qu'ils portaient des uniformes.

"Mon estomac s'est retourné quand j'ai appris que des soldats noirs, tout juste de retour d'outre-mer, étaient jetés des camions de l'armée dans le Mississippi et battus", a déclaré Truman, selon des documents de la bibliothèque et du musée présidentiels Harry S. Truman.

Truman a ordonné au FBI d'enquêter sur les lynchages et a nommé le Comité présidentiel sur les droits civils, qui publierait un rapport révolutionnaire en octobre 1947. Il a condamné la ségrégation, proposé des lois anti-lynchage et a exhorté à l'action "pour mettre fin immédiatement à toute discrimination et ségrégation fondées sur la race , de couleur, de croyance ou d'origine nationale dans toutes les branches des forces armées.

Le 26 juillet 1948, Truman a signé le décret exécutif 9981, déclarant que la politique « doit être mise en œuvre le plus rapidement possible, en tenant dûment compte du temps nécessaire pour effectuer les changements nécessaires sans nuire à l'efficacité ou au moral ».

L'ordre a rencontré une résistance immédiate. L'intégration complète des forces armées ne se produira pas avant la guerre de Corée, lorsque le besoin de troupes sur le terrain l'emporta sur la discrimination fondée sur la couleur.

Soixante-dix ans après le décret de Truman, les anciens combattants noirs disent que les souvenirs du racisme et de la discrimination dans les forces armées piquent toujours. La transition vers la pleine intégration de l'armée s'avérerait aussi difficile que l'intégration dans le reste de la société.

Le lieutenant-général à la retraite Julius Becton Jr.

"Il n'y aura pas de changement"

Le lieutenant-général à la retraite Julius Becton Jr., 92 ans, qui a combattu pendant la Seconde Guerre mondiale, la Corée et le Vietnam, se souvient du jour où l'ordre a été émis.

"Les commandants ont reçu l'ordre de lire l'ordre à leur personnel", a déclaré Becton dans une interview à Fairfax, en Virginie. "J'étais en service de réserve à Aberdeen Proving Ground lorsque le commandant du poste a lu l'ordre, puis il a dit: Je suis le commandant ici, il n'y aura pas de changement.

Becton a été surpris par le défi. « Je ne croyais pas ce que j'entendais. C'était le commandant en chef qui disait que c'était ce que ça allait être. Mais voici un commandant qui disait que rien ne changerait.
Les soldats noirs étaient étiquetés avec des stéréotypes, se souvient Becton. « Ils pensaient que les soldats noirs ne pouvaient pas se battre – qu’ils n’étaient pas dignes de confiance et n’avaient aucune compétence en leadership. »

Les troupes noires ont combattu avec vaillance dans toutes les guerres depuis la Révolution américaine. Pourtant, Becton a déclaré que pendant la Seconde Guerre mondiale, ils ont été traités injustement par les forces américaines et même leurs prisonniers de guerre.

« Au cours de ma formation en 1944, lorsque j'étais dans une unité entièrement noire à l'aérodrome de l'armée MacDill », se souvient Becton, près de Tampa, « certaines des zones de service étaient dirigées par des prisonniers de guerre italiens. . . . Je pouvais entrer dans la cordonnerie, et même si j'avais été le premier dans la file, je serais la dernière personne servie parce que le gars derrière le comptoir, bien qu'il soit prisonnier de guerre, il était blanc.

Un an après l'ordre de Truman, Becton a dirigé un peloton dans un 3e bataillon séparé "dans le 9e régiment d'infanterie autrement tout blanc. C'est ce qui est passé pour l'intégration de l'armée en 1949 », selon l'Outpost, une chronique du magazine Army.

Le 25 juin 1950, lorsque le général Douglas MacArthur « a ordonné à ses forces d'occupation mal équipées et en sous-effectif de se déployer et d'essayer d'arrêter l'attaque nord-coréenne, cela ne s'est pas bien passé ». MacArthur a demandé des renforts et le peloton de Becton a répondu. « MacArthur avait besoin de troupes », selon l'avant-poste. « Il n’a pas demandé leur couleur de peau. »

Becton allait gagner la Silver Star et deux Purple Hearts en Corée.

« Lorsque notre régiment perdait des hommes et avait besoin de remplaçants, peu importait que les nouveaux soldats soient noirs ou blancs », a déclaré Becton. « Notre colonel a dit de les mettre là où ils étaient nécessaires, ce qui a conduit à l'intégration du 9e régiment d'infanterie. . . . Quelle que soit leur couleur ou leur teint, cela n'avait rien à voir avec leur capacité à se battre.

Le sergent à la retraite. Sam Graham

"Ils se sont battus bec et ongles"

Lorsque Sam Graham, né à Cottonwood, en Alabama, grandissait dans le Sud ségrégué, il lisait dans les journaux noirs des histoires sur les lynchages et les attaques d'anciens combattants noirs de retour de la Seconde Guerre mondiale.

"Il y a eu tellement de choses terribles et terribles qui sont arrivées aux anciens combattants noirs à cette époque", a déclaré Graham, maintenant âgé de 87 ans, un sergent de l'armée à la retraite. « Mais que pouvais-tu y faire ? Vous ne pouviez rien y faire. C'est exactement ce que c'était à l'époque."

Graham a servi dans l'armée de 1948 à 1954. "Je suis sorti, mais je n'ai pas pu trouver de travail", a-t-il déclaré. Il a donc rejoint la même année, continuant à servir jusqu'en 1968.

Graham avait l'impression que l'ordre de Truman n'avait pas d'effet immédiat sur son temps au service, où il était constamment confronté au racisme.

"Monsieur. Truman, il a pris position et il avait de bonnes intentions », a déclaré Graham. "Mais c'était les commandants – c'était à eux de décider, et ils se sont battus bec et ongles."

Graham se souvient avoir été insulté par des soldats blancs. "Il y avait toujours des remarques faites", a déclaré Graham. « Mais qu'est-ce que tu vas faire ? J'y étais habitué. »

Pour les soldats noirs, le racisme était endémique. « Les choses que nous avons dû surmonter en tant que soldats noirs dans une armée blanche », a-t-il déclaré. "Vous pouvez soit vous y adapter, soit vous battre et vous retrouver dans la palissade."

Le sergent à la retraite. 1re classe Charles Felder

Gravé dans sa mémoire

Cinq ans après le décret de Truman, Charles Felder a rejoint les Marines à 17 ans. Felder a grandi à Montgomery, en Alabama, où il a vu un racisme qui le fait encore grincer des dents.

Felder a déclaré que son oncle, un vétéran de la Seconde Guerre mondiale, avait essayé de le dissuader de rejoindre l'armée.

"Il détestait l'armée", a déclaré Felder. « Il était mécanicien. Il m'a parlé d'un incident en Italie. Ils sont montés dans les montagnes des Alpes. Les camions manquaient constamment d'essence. Ils ont attaché des bidons d'essence de 55 gallons au dos des soldats noirs. C'est comme ça qu'ils ont fait pour gravir les montagnes.

En 1954, Felder a été envoyé en Corée, où il a été affecté à la 1st Marine Division. Un incident est gravé dans son esprit.

"Quand nous sommes arrivés à une position avancée, mon fusil manquait", se souvient Felder, assis dans la salle communautaire de la maison de retraite des forces armées à Washington. « Cela aurait pu arriver à n'importe quel Marine. Mais il m'a imposé cette punition. Il m'a dit qu'il ne voulait jamais me voir sans mon arme. Il a fabriqué une fronde pour l'arme.

Felder était tenu de porter l'arme jour et nuit. « Il entrait dans la tente la nuit et s'assurait que cette arme était avec moi. Au réfectoire, je prenais l'arme et la posais sur mes genoux. Il s'approchait et disait : « Felder, où est l'arme ? »

« Sur mon dos », a répondu Felder. « Il vient de le pousser. Cet officier était un sudiste blanc.

Un autre incident s'est produit un week-end. "Je n'oublierai jamais cela", a rappelé Felder. « Nous en avions eu quelques-uns. J'aurais peut-être eu plus que je ne pouvais supporter. Je suis allé à ma couchette. J'ai entendu les [sous-officiers] dans le secteur. Ils parlaient. Avant que je puisse m'endormir, j'ai entendu quelqu'un dire : « C'est un dieu‐‐‐ n‐‐‐‐‐ pilote de jet juste là.» »

Felder a bondi. «Ça m'a touché. J'ai dit: 'Qu'avez-vous dit?' "

Le Marine a nié. "Ma mémoire n'est pas là où elle devrait être", a déclaré Felder. "Mais je ne l'oublierai jamais."


Truman ordonne aux forces américaines de combattre pendant la guerre de Corée - HISTOIRE

Intégration des forces armées

Histoire numérique ID DE SUJET 100

Aujourd'hui, de nombreux Américains considèrent l'armée américaine comme l'effort d'intégration raciale le plus réussi du pays. Colin Powell, aujourd'hui le premier secrétaire d'État afro-américain du pays, est devenu un symbole de la relative ouverture de l'armée. Il gravit les échelons de l'armée pour devenir le premier chef noir des chefs d'état-major interarmées.

Pourtant, l'intégration des forces armées est une évolution relativement récente. Pas plus tard qu'à la fin des années 1950, alors que la guerre de Corée entrait dans son septième mois, les troupes afro-américaines étaient entraînées dans une installation isolée à Fort Dix, New Jersey, près de New York. Encore plus tard, à l'automne 1954, une unité entièrement afro-américaine, le 94e bataillon du génie, était stationnée en Europe.

Les Afro-Américains ont participé activement aux guerres du pays. Un minuteman afro-américain, le prince Easterbrooks, un esclave, a été blessé à la bataille de Lexington, et, au total, quelque 5 000 Afro-Américains se sont battus pour l'indépendance américaine pendant la Révolution malgré les promesses britanniques de liberté à tous les esclaves qui ont fait défection du côté des Loyalistes.

Ce n'est que pendant la guerre de Sécession que les Afro-Américains ont dû se battre dans des unités racialement séparées. En 1869, le Congrès a inscrit la séparation raciale dans la politique officielle du gouvernement militaire. Cette politique est restée intacte pendant la guerre hispano-américaine, la Première Guerre mondiale (lorsque deux divisions afro-américaines ont participé au combat) et la Seconde Guerre mondiale.

C'est pendant la Seconde Guerre mondiale que la politique de ségrégation raciale au sein de l'armée a commencé à s'effondrer sous la pression des dirigeants afro-américains, qui ont souligné la contradiction d'un pays luttant contre le racisme nazi ayant une armée ségréguée. En mars 1943, le ministère de la Guerre ordonna la déségrégation des installations récréatives dans les installations militaires. À la mi-1944, le ministère de la Guerre a ordonné que tous les bus soient exploités de manière non discriminatoire.

La nécessité militaire a contribué à briser les barrières raciales. En décembre 1944, 250 000 soldats allemands ont lancé une contre-offensive massive, connue plus tard sous le nom de Bataille des Ardennes, en Belgique. Avec seulement 80 000 soldats alliés disponibles dans la région pour résister aux forces allemandes, les troupes noires ont été invitées à se porter volontaires pour combattre aux côtés des troupes blanches. Quelque 2 500 soldats afro-américains se sont portés volontaires. Bien que les troupes noires et blanches aient servi dans des pelotons séparés, cette expérience a aidé l'armée à rompre avec sa pratique habituelle consistant à placer les troupes afro-américaines dans des unités distinctes et à les affecter à des tâches non liées au combat.

En février 1948, le président Harry S. Truman a ordonné aux forces armées américaines de déségréger le plus rapidement possible. En juillet, il a publié le décret 9981 appelant l'armée à mettre fin à la discrimination raciale. Il faudrait plusieurs années - et une autre guerre - avant que l'armée ne mette réellement un terme à la ségrégation. Trois facteurs conduiraient finalement à l'intégration : la reconnaissance croissante que la ségrégation a miné la stature morale des États-Unis pendant la guerre froide, la nécessité de réduire les tensions raciales au sein de l'armée et les besoins en main-d'œuvre produits par la guerre de Corée.

À la suite du décret du président Truman, deux conseils ont été créés pour faire des recommandations sur l'intégration. Une commission présidentielle présidée par Charles Fahy a recommandé la fin des discriminations dans l'emploi, la scolarité, l'affectation et le recrutement. Un conseil d'administration de l'armée dirigé par le lieutenant-général S.J. Chamberlin a appelé l'armée à rester séparée et à conserver des quotas raciaux. En fin de compte, l'armée a accepté d'ouvrir tous les emplois et écoles de formation militaire sur une base non ségrégationnelle. Il y a eu des exemples isolés d'intégration au niveau de l'unité, notamment à Camp Jackson, en Caroline du Sud, au début de 1951.

C'est la guerre de Corée qui a finalement conduit à la déségrégation des unités de combat auparavant entièrement blanches. Après six mois de combats, les troupes de remplacement blanches étaient insuffisantes et les enrôlements noirs étaient élevés. En février 1951, le conseil d'administration de Chamberlin est invité à réexaminer ses conclusions. Bien qu'il reconnaisse que les unités intégrées avaient moins de tensions raciales qu'une combinaison d'unités séparées, il a continué à réclamer un quota de 10 % d'Afro-Américains dans l'armée. À cette époque, 98 % des soldats noirs de l'armée servaient dans des unités séparées. En mai, le général Matthew Ridgway a demandé l'autorisation de désagréger son commandement.

En mars 1951, l'armée a demandé au bureau de recherche opérationnelle de l'université Johns Hopkins d'analyser l'impact de l'intégration de ses forces. Des enquêtes approfondies sur les troupes et l'analyse des performances au combat en Corée ont révélé que :

L'intégration a relevé le moral des soldats afro-américains et n'a pas réduit celui des soldats blancs

L'intégration a été favorisée par les soldats noirs et n'a pas été opposée par la plupart des soldats blancs

L'expérience dans les unités intégrées a augmenté le soutien blanc pour l'intégration L'intégration a amélioré l'efficacité des combats.

Une conclusion essentielle est que l'intégration a réduit les tensions raciales au sein de l'armée. En décembre 1951, le chef d'état-major ordonna à tous les commandements de l'armée de se séparer.


Avancer vers Chosin

Sous-estimant la capacité de combat du CPVF, MacArthur ordonna à Almond d'avancer à l'intérieur des terres avec la 1re division de marine et la 7e division d'infanterie jusqu'au réservoir de Chosin. De là, les deux divisions se déplaceraient vers l'ouest en direction de Kanggye, une ville minière de montagne où les armées chinoise et nord-coréenne semblaient se concentrer - une manœuvre qui placerait le X Corps au nord et derrière les armées du CPVF face à la huitième armée. Le plan de MacArthur nécessitait une avance de 88 km (55 milles) sur une seule route non pavée au cœur des montagnes T'aebaek par temps glacial et tempêtes de neige aveuglantes. Smith dit à Almond que le plan était irréfléchi, mais Almond, opérant directement sous MacArthur, ordonna aux Marines d'avancer.

Le premier objectif du X Corps, le village de Hagaru-ri, se trouvait près de la pointe sud du réservoir, un lac de montagne étroit qui fournissait de l'énergie hydroélectrique aux industries minières du nord de la Corée. Le nom propre du lac est le réservoir de Changjin, mais, lors de l'annexion de la Corée par le Japon (1910-1945), son nom a été changé en Chōsen, le nom japonais de la Corée. Grâce à des traductions successives et à une cartographie hâtive, le réservoir est devenu connu sous le nom de Chosin et le reste à ce jour pour les vétérans américains de la guerre de Corée. Quel que soit son nom, c'était un champ de bataille froid et stérile où des trous de renard profonds ne pouvaient être creusés dans la terre gelée qu'à l'aide d'explosifs et de bulldozers.

Avec ses approvisionnements transportés par camion, la 1re division de marines a établi des bases de la taille d'un bataillon à Chinhŭng-ni et Kot'o-ri, des villages le long de la route d'approvisionnement principale (MSR), le nom du X Corps pour la route menant au réservoir. La division a commencé sa marche finale vers le réservoir le 13 novembre, avec deux de ses régiments renforcés, les 7e et 5e Marines, en colonne et se déplaçant prudemment. Chaque régiment était une équipe de combat régimentaire avec des bataillons d'artillerie attachés, une compagnie de chars, des ingénieurs, des quartiers généraux et des unités de service. Le 15 novembre, des éléments de plomb du 7e Marines atteignirent Hagaru-ri. De là, le régiment se préparait pour sa prochaine avance, à l'ouest du réservoir jusqu'à Yudam-ni, à 22 km (14 miles), tandis que le 5e Marines remontait prudemment la rive droite du réservoir.

Le général Smith, mécontent de ce déploiement risqué, persuada Almond de permettre aux Marines de se concentrer à Hagaru-ri et de remplacer la force orientale par une unité de la 7e division d'infanterie. Almond a ordonné au général Barr de former une équipe de combat régimentaire de deux bataillons d'infanterie, un bataillon d'artillerie et d'autres troupes. Le 31st Infantry Regiment, commandé par le colonel Allan D. MacLean et connu sous le nom de Task Force MacLean, comptait 3 200 Américains et Coréens. Il remplaça les Marines à l'est du réservoir le 25 novembre. Smith profita de cette pause opérationnelle pour renforcer les défenses de Hagaru-ri et construire un aérodrome approximatif pour le réapprovisionnement d'urgence et les évacuations médicales. Un bataillon de Marines occupait la partie la plus vulnérable du périmètre, mais une grande partie de la position devait être occupée par des unités autres que l'infanterie. L'investissement du Corps des Marines pour faire de « chaque Marine un fusilier » porterait bientôt ses fruits.


Plus de commentaires:

Tim Sydney - 8/8/2009

Amazon répertorie un livre "Doomsday Men" de P.D.Smith (décrit ici)

Jerry J. Monaco - 20/01/2005


J'ai lu les commentaires ci-dessus. Ce que dit Cummings sur l'utilisation du napalm, les bombardements par le feu des populations civiles et la destruction des barrages vers la fin de la guerre de Corée est incontesté, bien que peu connu des citoyens américains. Techniquement, le bombardement de barrages, noyant sans discrimination des milliers de personnes, est un crime de guerre. Mais est-ce que quelqu'un parmi la caste intellectuelle des historiens professionnels s'en soucie ?

Le largage de napalm sur les populations civiles était une évidence pour ceux que nous appelons « chefs » et « généraux ». Au moins quelqu'un devrait mentionner que cela a des implications morales pour nous aujourd'hui. Mais est-ce que quelqu'un s'en soucie ? Est-ce que quelqu'un se soucie du fait que nous, en tant que peuple, n'avons jamais accepté les atrocités que nous avons commises, et pas seulement en Corée et au Vietnam.

A. J. Muste disait qu'après une guerre, le problème de l'humanité est toujours avec le vainqueur. Les dirigeants de la nation victorieuse croient avoir appris la leçon que la violence et la destruction "fonctionnent" et sont profitables. La volonté d'utiliser la violence pour atteindre les objectifs du pouvoir n'est plus découragée par la pensée que cela peut avoir des conséquences imprévues. Cela a été un problème persistant de la politique étrangère des États-Unis, les dirigeants pensent que la force, la violence et la destruction sont le premier et le plus utile outil pour parvenir à leurs fins. Seules les limites imposées à l'utilisation débridée du pouvoir par l'opinion mondiale et par ceux d'entre nous dans l'opposition aux États-Unis empêchent une utilisation similaire du pouvoir américain aujourd'hui.

Se disputer sur les sources n'est pas hors de propos, mais c'est un détournement délibéré de ce qui est incontesté dans l'article et largement inconnu même de la plupart des gens qui se croient historiens. Peut-être que ceux qui peuvent trouver une petite source sortie de son contexte, ou le fait qu'il n'a pas été mentionné dans l'article qu'une des villes oblitérées par le napalm contenait des installations industrielles peuvent alors ignorer s'interroger sur les implications morales des politiques américaines. C'est certainement une solution de facilité.

Andrew D. Todd - 15/01/2005

Une ceinture de radiation du type proposé par MacArthur aura des limites intrinsèquement amorphes. Un matériau suffisamment finement granulé pour être remué par des bottes de marche et inhalé va également être soufflé par les vents. Maintenant, l'attaquant peut faire passer ses hommes à travers la ceinture en quelques heures au plus, et s'ils sont de toute façon prévus pour une attaque par vague humaine, l'effet _différentiel_ net de la ceinture de radiations pourrait être minime. D'un autre côté, le défenseur doit garder ses troupes à proximité de la ceinture de radiations pendant des mois, voire des années.

Si les troupes du défenseur ne sont pas assez proches de la ceinture de radiations, l'attaquant peut probablement trouver un moyen de la contourner. Alternativement, il pourrait creuser des tunnels à travers la ceinture, alimentés en air comprimé de l'extérieur, similaire à la pratique dans une mine souterraine de charbon ou de métal. Ou il pourrait équiper quelques camions d'une sorte de protection NBC rudimentaire et les utiliser pour transporter un grand nombre de troupes sur de courtes distances, à travers le pire de la ceinture de radiation (disons, trois ou quatre tours par heure).

Il semble probable qu'une telle ceinture aurait tué beaucoup plus de troupes américaines que chinoises.

William . H. Leckie, Jr. - 1/14/2005

Le strontium, si je me souviens de l'époque où j'étais une petite créature, était entré dans le lait que nous buvions des retombées de test. Nous n'avions pas besoin de vastes conspirations avec des personnages ressemblant à l'empereur Ming à l'époque.

"Adieu maman,
Je vais lâcher la bombe,
Alors ne m'attends pas. "

William . H. Leckie, Jr. - 1/14/2005

Bon point. Dans les communications hors liste avec des amis qui ont été impliqués dans la recherche sur les armes et/ou dans l'armée de l'air, ce problème est apparu immédiatement. Mais à l'époque, ni les organisations militaires ni les organisations de renseignement n'hésitaient à exposer les GI à des matériaux ou à des environnements toxiques et à la fin de la guerre, la sécurité des travailleurs civils dans les usines de traitement de matériaux de qualité militaire a également été minimisée.

Il y a quelques années, Robert Williams, alors de l'Université de Washington, St. Louis, a traité la question de l'exposition des civils en ce qui concerne l'installation de la Mallinkrodt Chemical Company sur le bord de la rivière St. Louis, où les premiers composants des bombes ont été raffinés. Je n'ai pas de citation immédiatement à main parce que le texte d'une conférence qu'il a donnée à ce sujet, publiée par la suite sous forme éditée dans le Washington University Magazine, était l'un des éléments que j'ai laissés lorsque je me suis expatrié.

Une autre question est la distribution météorologique potentielle des contaminants. Je me souviens de la Corée du Sud comme d'un endroit très poussiéreux, et je suppose que le nord l'est, des idems trop sceptiques en Floride pourraient se rappeler que la poussière qui s'y accumule peut être d'origine essentiellement africaine !

Mais je dois dire que les questions morales l'emportent sur la technique. Si l'utilisation de contaminants était envisagée avec quoi? près de 30 bombes atomiques ? c'est un problème sérieux, les gars, et nous n'avons même pas exploré les bombardements incendiaires des villes japonaises, coréennes et, oui, allemandes. Les appels à "war" et ses prétendues exigences ne coupent pas la glace. Du moins pas avec moi.

Don Williams - 13/01/2005

il faut se demander qui aurait le plus souffert
de l'ordre de MacArthur de pelleter du cobalt radioactif...
les Coréens ou ses propres hommes ?

Je n'en ai jamais entendu parler. Aux paragraphes 9.110-9.112 de
« Les effets des armes nucléaires » [1964], Samuel Glasstone a discuté de la guerre radiologique, de la nature des radio-isotopes nécessaires, etc. Il a indiqué que la poudre préfabriquée était peu pratique (pour la menace pour ses propres soldats, entre autres) et que la guerre radiologique n'est devenue pratique qu'avec le développement d'armes à haut rendement de fission (pas de fusion) dans lesquelles le contaminant radioactif est produit par le processus de fission.

L'édition 1977 de Glasstone est moins disponible sur ce sujet que l'édition 1964 mais est disponible en ligne sur le site de Princeton -- voir http://www.princeton.edu/


Plus tôt, en 9.44, il a indiqué que les armes à fusion peuvent être rendues "sales" si elles sont salées avec certains matériaux, mais que les armes à fission sont intrinsèquement sales - surtout si elles explosent près du sol.

William . H. Leckie, Jr. - 13/01/2005

Merci. Dans mon agacement à droite, en écrivant à la hâte, je n'ai pas précisé que je ne parlais pas de bombe à fusion au cobalt en Corée, mais M. Lederer a également ouvert la porte à la vraie folie : pas seulement des bombes A, mais du cobalt "propagé à partir de wagons, de chariots , des camions et des avions ? » Bon Dieu.

Don Williams - 13/01/2005

1) MacArthur n'aurait pas eu besoin de l'autorisation de Los Alamos pour connaître les bombes au cobalt - Leo Szilard avait publié
un article public sur le concept en 1950.
2) Il faut se demander ce qui était en jeu en Corée - pour les États-Unis - pour que MacArthur propose une telle action, étant donné la forte motivation qu'elle a donné aux Soviétiques de faire une accumulation nucléaire massive et de s'allier avec la Chine.
3) Les États-Unis étaient de loin la nation la plus puissante en 1951 - et ont émergé des ruines de la Seconde Guerre mondiale avec la plus grande économie. Par conséquent, il avait beaucoup plus à perdre dans un conflit nucléaire.
4) Quelque chose de pire que le cobalt était le strontium -90, avec une demi-vie de 27,7 ans. Bien qu'il ne soit pas aussi intensément radioactif que le cobalt, le strontium a une longue demi-vie biologique. C'est-à-dire qu'il est chimiquement similaire au calcium, qu'il est soluble dans l'eau, qu'il peut être absorbé du sol par les plantes, se concentrer dans le lait des bovins et, lorsqu'il est ingéré sous forme de légumes ou de produits laitiers, se dépose dans les os où il en restera environ la moitié au cours des 18 prochaines années. Une fois là-bas, ses émissions radioactives ont détruit les cellules osseuses et la moelle osseuse, entraînant le cancer des os et la leucémie.

Pour cette raison, "it a été estimé à une teneur corporelle de 10 microcuries. de strontium -90 dans une grande partie de la population produirait une augmentation notable de la survenue de cancer des os". [Réf : Samuel Glassstone, "The Effects of Nuclear Weapon", 1964, para 11.178-11.185, pages 612-615. ]. La détection d'un pic de strontium 90 déposé dans le monde entier à la suite d'essais nucléaires a conduit les États-Unis et l'URSS à accepter d'interdire les essais en surface d'armes nucléaires.

Une arme au strontium salée introduite en contrebande dans le Midwest américain aurait pu rendre une grande partie des terres agricoles inutilisable pendant des décennies.

William . H. Leckie, Jr. - 13/01/2005

Regardez le contexte, s'il vous plaît. Une bombe moins puissante qui produit localement du cobalt 60 doit donc être assez méchante.

Vous lisez de manière sélective et pointilleuse, comme beaucoup le font à droite. Cela a été, dans un autre domaine, appelé trop gracieusement la pensée « "légaliste ». Cela peut être fait dans les deux sens, par commission et par omission, et c'est pourquoi je l'appelle le sophisme de Chambless, en l'honneur, ô honneur douteux en effet, de Jack A. Chambless, qui enseigne - Dieu aide ses étudiants - l'économie à Collège communautaire de Valence à Orlando, Floride.

Chambless, an occasional op-ed scrivener for the Mousetown's daily, wrote in its January 6 edition (quite correctly)"the U.S. Constitution has no provision whatsoever for using taxpayer dollars to aid foreign nations." But he's also very, very wrong about the contextual authority to do so.

He was protesting assistance to South Asian nations devastated by the recent tsunami nowhere does the Constitution authorize the incineration of Asian schoolchildren to promote the delusions of megalomaniac and morally challenged generals, though Chambless does say the Constitution provides for "defense." By fire and water, as they say. And they're only Asians, mostly Muslim, too, and those people have replaced the antlike hordes of godless oriental Communism as our enemies.

Your reading of Cummings, a kind of Gotcha! legalism, does in no way vitiate the message of his essay. Your major problem is that the minions of the US can and have done evil your slightly lesser one, not a diminishment of status, which in all authoritarian worldviews I know of has sustained evil--so is it a character flaw shared by those on the Right, since it certainly pervades the practice of those not in "the reality based community"?--is to falsify by finding any way to smugly appropriate the illusion of truth in an attempt to "make the worse appear the better cause." It's not even good sophistry. To call it "legalism," in my worldview, is to compound the sin.

Oscar Chamberlain - 1/13/2005

Fascinating. And thank you, and John above, for doing more research on this.

1. If MacArthur is indicative, it seems that generals are beginning to think of hitherto untested weapons as being on the assembly line. Are they?

2. MacArthur seems to be in the loop on top secret weapons development. That is certainly not how things were run during WWII. How exceptional is that? Ou

3. MacArthur is not in the loop. He is assuming that we have at the ready technology--cobalt A-Bombs--that we do not have (even if we could build them). That suggests he's planning is based on leaks/scuttlebutt.

Don Williams - 1/12/2005

This web site has a timeline for nuclear-related events in Korea: http://www.nti.org/db/profiles/dprk/nuc/chron/NKNCHPre90_GO.html

One item plus citations is the following:
----------------
24 December 1950
General Douglas MacArthur sends a list of targets to the Pentagon and asks for 34 atomic bombs to create “a belt of radioactive cobalt across the neck of Manchuria so that there could be no land invasion of Korea from the north for at least 60 years.”
—Stanley Weintraub, MacArthur’s War: Korea and the Undoing of an American Hero (New York: Simon & Schuster, 2000), pp. 263-264 Bruce Cumings, The Origins of the Korean War: Volume II, The Roaring of the Cataract 1947-1950 (Princeton: Princeton University Press, 1990), p. 750 Peter Hayes, Pacific Powderkeg: American Nuclear Dilemmas in Korea (Lexington: Lexington Books, 1991), pp. 9-10.

John H. Lederer - 1/12/2005

At least according to the NYT MacArthur advocated fission bombs for airbases and radioactive cobalt spread from vehicles. Note that the NYT is a shaky source for MacArthur as the NYT had a bit of a feud with him.

“The enemy’s airpower would first have been taken out. I would have dropped
between 30 and 50 atomic bombs on his airbases and other depots strung
across the neck of Manchuria from just across the Yalu River from Antung to
Hunchun. Between 30 and 50 atomic bombs would have more than done the job.
Dropped under cover of darkness they would have destroyed the enemy’s air
force on the ground, wiped out his maintenance and his airmen. . It was my
plan as our amphibious forces moved south to spread behind us - from the Sea
of Japan to the Yellow Sea - a belt of radioactive cobalt. It could have
been spread from wagons, carts, trucks and planes. It is not an expensive
material. It has an active life of between 60 and 120 years. For at least
60 years there could have been no land invasion of Korea from the north.
The enemy could not have marched across the radiated belt.” [1]

[1] “Text of Accounts by Lucas and Considine on Interviews With MacArthur in
1954,” The New York Times, April 9, 1964, pg. 16.

Oscar Chamberlain - 1/12/2005

Leckie: "'Scuse me guys, but there's no mention of a "cobalt fusion bomb""

Cummings: "Cobalt 60 has 320 times the radioactivity of radium. One 400-ton cobalt H-bomb, historian Carroll Quigley has written, could wipe out all animal life on earth. MacArthur sounds like a warmongering lunatic, but he was not alone."

William . H. Leckie, Jr. - 1/12/2005

'Scuse me guys, but there's no mention of a "cobalt fusion bomb" in Cummings' essay his starting point for cobalt-sheathed cores is (or did you miss it?) a quotation from MacArthur, who wanted to spread the width of the peninsula with radioactive cobalt. There's also an implicit message lurking in the piece: If you'd been walloped savagely by Americans from the air, had the cojones to keep fighting, just what would YOUR world view be? If I were a North Korean general, I'd take one look at George II and want every bit of firepower I could get my hands on. And dare'im to come get me.

Oscar Chamberlain - 1/12/2005

The source Don Williams pointed out is actually ambiguous on to whether a cobalt fission bomb existed. In fact, it states that radiation characteristic of fusion reactions converts cobalt 59 to cobalt 60. ( However, it does not say that fission bombs could not do this on a lesser scale, and the article does indicate that a great deal of research was going on concerning strengthening the destructive power of fission bombs. So I'm willing to accept that such a bomb was considered.

However, and this tends to support you, John, Cummings clearly uses his reference to a cobalt fusion bomb to indicate the power of such weapons.

It really is unfortunate, because the central topic, our consideration of using atomic weapons in Korea, is a fascinating one. I have no doubt that we did consider it seriously, and I would like to know how seriously. One logical gauge for the seriousness of such consideration is the degree to which US/UN forces were willing to target civilians with conventional weapons.

And that, of course, makes your criticism of the account of Hungnam important.

John H. Lederer - 1/12/2005

Prof. Cumings in his past work has so often pulled things out of context, distorted them, or presented them in a misleading fashion that in my opinion he is an unreliable source.

This posting has enough of the earmarks of such practices that I similarly reluctantly disregard it. That is a shame .

Some of the earmarks that I note are the confusing erratic use of different units of measures, the lack of distinction between "incendiaries" and "napalm", the lack of explanation of what napalm was used for, etc.

To take one example, Cumings states:
"In a major strike on the industrial city of Hungnam on 31 July 1950, 500 tons of ordnance was delivered through clouds by radar the flames rose 200-300 feet into the air."

The implication is of indiscriminate area wide bombing of a city (Hungnam had a population of about 200,000), so ferocious that fires rose 200-300 feet.

Unstated was that Hungnam had been made a major petro-chemical complex during the Japanese occupation, and that it was a principal source of explosives and war materials, that the raid referred to was on this complex, and that the secondary fires 200-300' high indicate that the target was successfully hit.

Hungnam was used as a port by the UN (the retreat from the Chosin reservoir embarked in Hungnam), and photos from Decmber 1950 indicate the lack of widespread damage at that time (5 months after the raid referred to by Cumings).

That is not to say that Hungnam was not heavily damaged in the Korean War. C'était. But most of the damage occurred in December of 1950 and later. When the UN forces were evacuated from Hungnam, explosive charges were used to destroy vast quantities of supplies that had to be abandoned and to destroy the port facilities. Ammunition dumps were blown with considerable blast effects. Heavy naval gunfire (16",8", and 5") and carrier based fighter/bombers were used to protect the embarkation from the advancing communist chinese forces.


Hungnam was badly damaged in the evacuation and subsequent bombings. But that is not exactly the way Cumings implies it was. That is the problem with Cumings stuff -- there always is some truth in it, but it is shrouded in misimplications or misstatements. Parsing his stuff is sometimes like parsing a Clinton denial -- one has to carefully watch the subjects and the precedents for the pronouns.

Hungnam is not the core of his essay -- but one is left with doubts about whether the main point is reliable when the minor points are not.

Don Williams - 1/11/2005

The author did not say that MacArthur proposed using a "cobalt H-bomb" in 1951 -- the mention of a large cobalt H-bomb was in the reference to an article written later by Carroll Quigley.

What MacArthur was talking about was radiological weapons -- in which a large layer of ordinary cobalt59 is wrapped around a nuclear bomb. Detonation of the bomb then generates a large number of neutrons which transforms the cobalt into radioactive cobalt60 --i.e., creates a large cloud of highly radioactive cobalt particles with a long half-life (5+ years). Leo Szilard noted in 1950 that this is a "doomsday device" capable of destroying all life on earth.

Obviously, a (fusion) H-bomb generates far more neutrons --necessary for creating the Cobalt60 isotope -- than does a normal atomic (fission) explosion. But the USA was testing "enhanced yield" atomic bombs as early as May 1951. These precursors to the H-bomb had a mixture of deuterium and tritium inside the hollow sphere of plutonium and generated large amounts of neutrons.

Search for the sections "fission boosting" and "Advanced thermonuclear weapons designs " at http://www.worldhistory.com/wiki/N/Nuclear-weapon-design.htm

Oscar Chamberlain - 1/10/2005

However, my credibility is having a bit of a problem with a cobalt H-bomb in 1951 as there was no H-Boomb until 1952, and to my knowledge cobalt was not used in a fission bomb.

Maybe this was an isolated mistake in an othewise good article about the hitherto understated horrors of the Korean War. But it does leave a question mark.


Truman orders US forces to Korea

Some interesting things about Korea.
South Korea was not democratic during the Korean War. It only became a true democracy in 1987. Before that, it had a rather unstable political history of being ruled by authoritarian and military leaders at different times from 1945-1987.
The first President, Syngman Rhee was more like a dictator than a democratic president. He actually called for the invason of North Korea and the unification of Korea by force, before North Korea invaded. Though, South Korea didn't really have the capability of a succesful invasion of the North.

Also, North Korea outperformed South Korea, economically until the 1970's.
In 1960, South Korea was among the poorest countries in the world. Today I think it is the 12th richest.
South Korea had a nuclear weapons program in the 1970's and 1980's but the US made them abandon the program. Though in 2000, it was found out that the South Koreans did enrich a small amount of unranium.


The Korean War: Timeline

The first true test of the Cold War erupted in 1950, and for six months combat raged up and down the Korean peninsula before settling into years of trench warfare.

Nouvelles CBS

Aug. 15, 1945
An agreement following the end of World War II divides Korea - formerly annexed by Axis power Japan - into U.S. and Soviet occupation zones along the 38th Parallel. The split keeps the country's original capital city, Seoul, in the south.

May 10, 1948
In the Republic of Korea (ROK), the U.S-backed, 70-year-old Korean expatriate Syngman Rhee is elected chairman of the Korean Assembly, and later becomes president. The Communist Party in the north, led by 33-year-old Kim Il Sung, forms the People's Republic of North Korea (DPRK) - backed by China and the Soviet Union.

January 1950
U.S. Secretary of State Dean Acheson says that America's western defense perimeter cuts through the Sea of Japan and includes the Philippines and former WWII foe Japan, but stops short of including South Korea. Historians believe this gave North Korea a green light to invade the South and create a unified communist state.

June 25, 1950
After a year of military provocations by both sides along the 38th Parallel, North Korea sends an invasion force into South Korea. Northern forces overwhelm the ill-equipped defenders and capture Seoul in three days. The United Nations condemns the attack and creates a "police" force to help defend South Korea.

Ground crewmen load an auxiliary fuel tank on a U.S. jet plane at a base in Southern Japan for a mission against North Korean troops, June 30, 1950. AP

July 5, 1950
The first U.S. Marines - leading the U.N. force - join battle shortly after landing on the Korean Peninsula. U.S. troops suffer heavy casualties and the four American divisions are driven back into a perimeter around the southern port city of Pusan.

Bombs from planes of the U.S. Fifth Air Force register direct hits on railroad bridges across the Han River southwest of Seoul, the South Korean capital captured by communist forces, on July 8, 1950. AP

Sept. 15, 1950
U.S. Gen. Douglas MacArthur - commander of the U.N. forces - makes a bold military move and lands an amphibious invasion force of 80,000 Marines at the port of Inchon near Seoul. The tactical move cuts off North Korean troops, while U.N. forces break out of the Pusan perimeter.

Tendances Nouvelles

Sept. 26, 1950
Seoul is taken by U.N. forces after two weeks of house-to-house fighting. MacArthur orders troops to continue chasing the retreating North Korean army across the 38th Parallel.

U.S. First Battalion troops move through a roadblock in Seoul as fighting raged in the Republic of Korea capital, September 1950. The battle for the city followed the capture of Inchon, the port of Seoul, on Sept. 14 and 15. AP

Oct. 19, 1950
U.N. forces capture the North Korean capital of Pyongyang, which sits 90 miles northwest of the 38th Parallel.

Oct. 25, 1950
MacArthur continues to sweep confidently onward, his U.N. forces pushing North Korean troops up to the Yalu River - the water border with China. Some U.N. forces actually reach the river, where they are attacked by small groups of Chinese communist soldiers.

Nov. 25, 1950
China, issuing warnings against the U.N. that it should cease aggressions against North Korea, sets a trap to crush MacArthur's army. Chinese forces, numbering 130,000 to 300,000, invade North Korea and push U.N. troops southward in a disorganized, hasty retreat.

A group of Marines fighting its way from the communist encirclement at Chosin to Hungnam, Korea, takes a rest in the snow in December 1950. AP Photo/USMC

Nov. 7-Dec. 9, 1950
With their backs to the Sea of Japan and fighting in a brutally cold winter, U.S. Marines encircled at the Chosin Reservoir retreat to the ports Hungnam and Wonsan, where some 20,000 troops and refugees are evacuated. Known as the battle of "Frozen Chosin," the Chinese route 15,000 U.N. troops, causing 12,000 casualties of those, 3,000 are killed.

Nov. 30, 1950
U.S. President Harry S. Truman threatens to use the atomic bomb against the communist Chinese forces. By April 5 of the next year, the U.S. Joint Chiefs of Staff ordered atomic retaliation against Soviet and Chinese bases if more communist troops entered the war.

Jan. 4, 1951
As U.N. troops continue to retreat back across the 38th Parallel, the North Korean army recaptures Seoul. The Chinese-North Korean army is stopped by U.N. troops 30 miles south of Seoul and begin a counteroffensive by the end of January.

A Korean War orphan, with no place to go, sits among the wreckage of homes near the frontline on Feb. 16, 1951. The youngster lost both parents during a battle a few days before this shot was taken. James Matenhoff/AP

March 18, 1951
The South Korean capital of Seoul changes hands for the last time as U.N. troops recapture the battered city. MacArthur's army advances slightly north of the 38th Parallel.

April 11, 1951
Because of their disagreement in how to militarily handle the Korean War, President Truman recalls MacArthur as commander of the U.N. forces, and U.S. Gen. Matthew Ridgeway is given command.

July 10, 1951
Truce talks begin at Kaesong near the 38th Parallel. The talks, led by U.S. Vice Admiral C. Turner Joy for the U.N. side and Lt. Gen. Nam Il of North Korea, drag on with no real agreements on an armistice and exchange of prisoners. The truce site is moved to the village of Panmunjom.

November 1951
The war along the 38th Parallel becomes a stalemate reminiscent of trench warfare fought in World War I. The pattern of bloody fighting with no real capturing of territory continues for the next two years as peace talks repeatedly fail.

Men of the Turkish brigade keep a sharp lookout from their light machine gun position for signs of communist forces, along the main line of resistance in Korea on July 23, 1952. AP


Bruce Riedel

Senior Fellow - Foreign Policy, Center for Middle East Policy, Center for Security, Strategy, and Technology

Director - The Intelligence Project

Mao Zedong formally announced the creation of the People’s Republic of China (PRC) in October 1949. A year after the creation of the PRC, Mao decided that China would enter the Korean War and fight the United States and its United Nations allies for control of the Korean peninsula.

The war in Korea had begun on June 25, 1950, when communist North Korea invaded the South. Within days of crossing the border, the North Koreans routed the southern army and captured the South’s capital at Seoul. In September Douglas MacArthur, a hero of World War II, stopped the North Korean advance and then launched an amphibious attack behind enemy lines at Inchon, which recaptured Seoul and led to the rout of the North Korean army.

Washington was uncertain about how to follow up Seoul’s liberation but MacArthur was determined to march north to the Yalu River and the Chinese border. Mao, for his part, decided in early October to send his army south across the Yalu River and fight MacArthur’s forces.

The American army in Korea and Japan, the Eighth Army, was poorly prepared for the war. The occupation troops in Japan who were rushed to the Korean front were not combat ready many of the officers were too old for frontline battlefield conditions. Training was “slipshod and routine.” The relatively easy victory over North Korea at Inchon had reinforced a sense of complacency among the commanders and GIs that the war was all but over. MacArthur promised that the troops would be home by Christmas 1950.


Voir la vidéo: La Corée Nord VS Sud Documentaire Complet En Francais i (Juin 2022).