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La mort de Napoléon

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200 ans depuis la mort de Napoléon

Portrait de Napoléon Bonaparte (1769-1821), en Premier Consul, de trois quarts, tenant un sabre (huile sur toile), Andrea Appiani l'Ancien (1754-1817) / Collection privée / Photo © Christie's Images

Napoléon est né Napoléon Di Buonaparte le 15 août 1769 dans une famille relativement modeste de descendance noble mineure, sur l'île française de Corse. La Révolution française atteint son paroxysme lorsque Bonaparte est officier d'artillerie. Au cours de cette période de troubles civils, il saisit les opportunités qui se présentaient à lui et gravit ensuite les échelons de l'armée pour devenir général à 24 ans. Militaire français, stationné à la frontière franco-italienne.

Napoléon Bonaparte (1769-1821) Premier Consul, passant en revue ses troupes après la bataille de Marengo, 1802-03 (huile sur toile), Baron Antoine Jean Gros (1771-1835) / Château de Versailles, France

Lorsqu'il arriva en Italie, il trouva l'armée mal organisée et perdante face aux Autrichiens. Il a utilisé des compétences supérieures en matière d'organisation et de hiérarchisation pour déplacer rapidement les troupes sur le champ de bataille afin qu'elles soient toujours plus nombreuses que l'ennemi, remportant les batailles consécutives de Lodi, Arcole et Rivoli. Il chassa bientôt les Autrichiens d'Italie et revint en France en héros national.
Le pouvoir de Napoléon sur la France ne cesse de s'intensifier. Il forma un tout nouveau gouvernement « Le Consulat », maîtrisant le Directoire affaibli (le gouvernement précédent) et se nommant « Premier Consul ».

Napoléon Ier (1769-1821) devant le château de Malmaison, 1804 (huile sur toile), Baron François Pascal Simon (1770-1837) / Musée National du Château de Malmaison, Rueil-Malmaison, France

En tant que leader de son pays, Napoléon a révolutionné le cadre séculaire qui avait défini la France auparavant. Plus célèbre encore, il a institué une nouvelle réforme connue sous le nom de « Code napoléonien » qui stipulait que les postes gouvernementaux ne seraient pas nommés en fonction de la naissance ou de la religion d'une personne, mais en fonction de ses qualifications et de ses capacités. Cette réforme a donné à ceux de naissance modeste une chance d'acquérir des postes importants au sein du gouvernement – ​​sur la base qu'ils avaient les compétences requises.

Napoléon Bonaparte dans son étude aux Tuileries, 1812 (huile sur toile), Jacques Louis David (1748-1825) / Collection privée / Bridgeman Images

Conscient de la précarité de l'économie française, Napoléon s'est concentré sur la construction de nouvelles routes dans le but d'encourager les affaires. Il triomphe aussi de la rupture du clivage entre la France et l'Église en instituant le Concordat de 1801, tout en créant des écoles laïques pour permettre à toute personne, religieuse ou non, de recevoir une éducation.

La Consécration de l'Empereur Napoléon (1769-1821) et le Couronnement de l'Impératrice Joséphine (1763-1814) par le Pape Pie VII, 2 décembre 1804, 1806-7 (huile sur toile), Jacques Louis David (1748-1825) / Louvre, Paris, France

En 1804, Napoléon s'est couronné empereur de France lors d'une cérémonie de couronnement extravagante. Initialement, Napoléon a maintenu la paix en Europe, cependant, bientôt la France était en guerre avec la Grande-Bretagne, l'Autriche et la Russie. Après avoir perdu une bataille navale contre la Grande-Bretagne à la bataille de Trafalgar, Napoléon décide d'attaquer l'Autriche. Il a vaincu les armées autrichienne et russe à la bataille d'Austerlitz en 1805. Au cours des années suivantes, Napoléon a étendu l'empire français. À son apogée en 1811, la France contrôlait une grande partie de l'Europe, de l'Espagne aux frontières de la Russie.

Napoléon traversant les Alpes le 20 mai 1800, (huile sur toile), (atelier de) Jacques Louis David (1748-1825) / Château de Versailles, France

Après l'invasion désastreuse de la Russie, Napoléon est contraint de s'exiler sur l'île d'Elbe en 1814. Il prépare son retour en France, pleinement conscient de l'important soutien qui lui reste. Il réussit à s'échapper de l'île d'Elbe en 1815, retournant à un poste de contrôle à Paris pour une période désormais connue sous le nom de « Cent Jours ».
Des pays européens comme la Grande-Bretagne, la Russie, l'Autriche et la Prusse se sont fortement opposés à son retour d'exil et le considéraient comme un hors-la-loi. Chacun s'est engagé à mettre 150 000 hommes sur le terrain pour mettre fin à son règne.

Napoléon (1769-1821) après son abdication (huile sur toile), Paul Hippolyte Delaroche (1797-1856) / Musée de l'Armée, Paris, France

Le 18 juin 1815, les armées de Napoléon et du maréchal duc de Wellington se réunissent près de Waterloo. Napoléon attendit jusqu'à midi pour donner l'ordre d'attaquer afin de laisser sécher le sol gorgé d'eau après l'orage de la nuit précédente - une erreur critique. Ce retard signifiait que les troupes restantes de Blucher avaient le temps de marcher sur Waterloo et de rejoindre la bataille plus tard dans la journée. L'arrivée des Prussiens renversa la vapeur contre les Français. L'armée de Napoléon en infériorité numérique battit en retraite dans le chaos. L'empereur français capitule près d'un mois plus tard, à bord du HMS Bellerophon le 15 juillet. La défaite décisive marqua la fin des années napoléoniennes.

Une fois de plus contraint à l'exil, cette fois sur la lointaine île atlantique de Sainte-Hélène, Napoléon passa les 6 dernières années de sa vie seul. Il mourut le 5 mai 1821 prétendument d'un cancer de l'estomac.

Napoléon Bonaparte Songe à Sainte-Hélène, 1841 (huile sur toile), Benjamin Robert Haydon (1786-1846) (d'après) © Christie's Images

Malgré ses bévues stratégiques plus tard dans sa carrière militaire, pour certains, l'image de Napoléon incarne le symbole du changement révolutionnaire - non seulement pour la France mais pour l'ensemble de l'Europe.

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Napoléon & rsquos jeunesse

Napoléon est né à Ajaccio, capitale de la Corse, le 15 août 1769. Il était de race italienne, mais la récente capitulation de la Corse devant la France l'a rendu national et français à contrecœur. Plus tard, les critiques ridiculiseront la basse naissance de ce « corse grossier » : en 1800, le journaliste britannique William Cobbett le qualifia de « arrivant de basse race de la méprisable île de Corse ». Mais cette évaluation était complètement fausse. Napoléon est en effet né dans une petite noblesse récente. Son père, Carlo Bonaparte, était représentant de la Corse à la cour de Louis XVI. Mais c'est sa mère, Letizia Ramolino (qu'il créditera plus tard comme ayant « la tête d'un homme sur le corps d'une femme ») qui exerça la plus grande influence sur le jeune Napoléon.

En mai 1779, il profite d'une bourse militaire pour étudier à l'académie de Brienne-le-Château. Son fort accent corse lui a valu l'inimitié de sa cohorte aristocratique majoritairement française. Et, se sentant isolé mais aussi poussé à se montrer meilleur qu'eux, il se consacre à ses études. Il excellait dans certaines des matières les plus pratiques : les mathématiques en particulier, mais aussi la géographie et l'histoire, comptant parmi ses héros des figures de l'Antiquité comme Alexandre, Hannibal et Jules César. Cinq ans plus tard, à seulement 15 ans, il obtient son diplôme avec mention et devient le premier Corse à obtenir une place à Paris&rsquos École militaire.

C'était pendant son séjour à la École militaire que la France eut sa Révolution : un événement qui allait se révéler crucial dans la carrière de Napoléon, remplaçant le privilège aristocratique par la possibilité méritocratique et, pour des hommes comme Napoléon, ouvrant la voie aux échelons supérieurs de la politique et de l'armée. Les temps tumultueux qui ont suivi la Révolution française ont aussi radicalement changé les allégeances politiques du jeune Napoléon. Sous-lieutenant d'un régiment d'artillerie, il profite de l'occasion (manque) d'une mission de garnison pour retourner en Corse en 1789. Là, il s'implique dans la politique complexe de l'île, prenant le commandement d'un bataillon de volontaires et s'aliénant le leader séparatiste Pasquale Paoli.

Remarquablement, bien qu'il ait mené une émeute contre les forces françaises sur l'île, il est nommé capitaine de l'armée régulière française en 1792, rôle qu'il assumera à son retour (ou plutôt en exil aux mains de Paoli) en juin 1793. De retour en La France, parmi le carnage sanglant du règne de la terreur, il est devenu clair qu'il avait soutenu le bon cheval politique en s'alignant sur le jacobinisme révolutionnaire plutôt que sur le nationalisme corse. Ce sont les Jacobins, sous la direction redoutable de personnalités comme Maximilien Robespierre, qui ont tenu les rênes du pouvoir à la Convention nationale française. Il s'est en outre bien fait en publiant un pamphlet politique pro-républicain &ldquoLe Souper de Beaucaire&ldquo. Le frère de Robespierre, Augustin, approuva son contenu pro-révolutionnaire. Et il récompenserait les aspirations politiques de celui qui l'a écrit en l'envoyant à Toulon.


La mort d'un prince : Louis Napoléon et la tragédie de la guerre des Zoulous

Demandez à n'importe qui ayant une petite connaissance de l'histoire militaire ou coloniale britannique victorienne sur la guerre zouloue de 1879 et vous recevrez probablement des réponses qui parlent de la défense héroïque de Rorke's Drift ou de la catastrophe d'Isandlwana. Cependant, à l'époque, il y avait une autre tragédie de la guerre qui a causé une grande consternation à la fois en Grande-Bretagne et en France. Ce fut la mort de Louis Napoléon, le prince impérial de France, aux mains de guerriers zoulous, et la destruction subséquente de la réputation d'un officier de l'armée britannique.

Napoléon Eugène Louis Jean Joseph Bonaparte est né en mars 1856 à Paris, en France. Comme son nom l'indique, il était apparenté à l'empereur Napoléon Bonaparte, étant le petit-fils de Louis Bonaparte, le frère de Napoléon. Le père de Louis, Napoléon III, a élevé son fils à croire en la gloire militaire française et en tant que tel, le jeune prince a passé une grande partie de ses premières années à regarder des défilés militaires qui rappelaient l'époque du Premier Empire. Malheureusement pour Louis, il assistera à l'adolescence à la défaite de son pays aux mains des Prussiens lors de la guerre franco-prussienne de 1870-71.

Avant la fin de la guerre, Louis a été emmené par sa mère en Angleterre pour échapper aux combats. La présence d'un Bonaparte en Grande-Bretagne était considérée comme une gêne pour l'élite politique britannique, mais Louis se trouva un puissant bienfaiteur sous la forme de la reine Victoria. Son père étant décédé début 1873 et incapable de rentrer en France, il fallait faire quelque chose avec le jeune Louis. Il obtint donc une commission de lieutenant dans la Royal Artillery, passant septième de sa classe à la Royal Military Academy de Woolwich en 1875.

En tant qu'officier dans l'armée britannique, Louis était impatient de voir le service actif. Avec la nouvelle de la défaite d'une colonne britannique à Isandlwana en janvier 1879, il a activement demandé à rejoindre les forces supplémentaires rassemblées pour l'Afrique du Sud. Benjamin Disraeli, le Premier ministre britannique, a refusé la demande, mais à la suite de pressions de la part de la reine Victoria et du duc de Cambridge, il a cédé et Louis a obtenu la permission de partir. Le 28 février, il monte à bord d'un navire et part en guerre.

La présence du prince impérial en Afrique du Sud n'était pas bien accueillie par Lord Chelmsford, qui commandait les forces britanniques contre les Zoulous. Les craintes concernant la sécurité de Louis, sans parler du fait qu'il était un Bonaparte, étaient la dernière chose que le lieutenant-général voulait, mais il n'avait guère d'autre choix que d'accorder au jeune lieutenant une place dans son état-major en tant que lieutenant. Aide de camp. Louis, cependant, s'est avéré être un cauchemar après sa première patrouille, lorsque son commandant a refusé de permettre au lieutenant de l'accompagner à nouveau. L'impétuosité du prince finira par sceller son propre destin.

Un Chelmsford irrité se tourna vers le lieutenant-colonel Richard Harrison des Royal Engineers, l'assistant-quartier-maître général, dans l'espoir de trouver un travail intéressant à Louis et de lui éviter des ennuis. Harrison a été chargé de diverses tâches, y compris des travaux de reconnaissance pour la force d'invasion britannique. C'est à cette époque que Louis rencontre le lieutenant Jahleel Brenton Carey du 98th Foot, membre de l'état-major de Harrison. Le prince a sympathisé avec Carey, qui parle français, et les deux sont rapidement devenus amis.

Alors que la deuxième invasion du Zululand allait bientôt commencer, Harrison et Carey menèrent une dernière reconnaissance de la route à venir. Le lieutenant-colonel n'avait pas l'intention d'emmener Louis avec lui, mais ce dernier avait réussi tant bien que mal à obtenir la permission de Chelmsford et s'est donc joint à la patrouille. Au cours de la reconnaissance, le prince s'est retrouvé sous le feu d'un petit groupe de tirailleurs zoulou. Tirant son épée, Louis a mené une charge sur les Zoulous, les voyant avec succès, à son grand plaisir personnel. Sa témérité, cependant, avait beaucoup alarmé Harrison et ceux qui étaient chargés de sa sécurité.

Le 31 mai, l'invasion a commencé et Louis a demandé la permission de continuer son travail d'esquisse du terrain devant la colonne principale entre les rivières Ityotosi et Tombokola. Harrison a dit au prince qu'il pouvait le faire, mais qu'il devait y aller accompagné de Carey – qui avait demandé à accompagner Louis – et d'une petite escorte. Et ainsi, le 1er juin, Carey, Louis et leur petite escorte sortirent du camp au trot pour effectuer leur travail.

Ayant atteint un terrain surélevé au bord de leur reconnaissance prévue, Louis et Carey ont tous deux commencé à dessiner. Au fur et à mesure que l'après-midi avançait, le prince a demandé à son collègue lieutenant s'ils pouvaient reconstituer leurs réserves d'eau de la rivière voisine. Un Carey anxieux a d'abord refusé, car il y avait un zoulou abandonné kraal à proximité, mais plus tard, il a cédé et le groupe est descendu des hauteurs.

Vers 15h30, l'alarme a été donnée par un éclaireur que des guerriers zoulous se trouvaient à proximité. Des ordres ont été donnés pour rassembler tout l'équipement et se préparer à monter et à se retirer. Avant que cela ne soit terminé, un feu a été ouvert sur la patrouille de Carey et les hommes se sont précipités pour s'échapper. Carey et la plupart des hommes sont partis au galop, mais l'un des escortes a été abattu et Louis n'a pas réussi à monter à cheval. Essayant désespérément de monter sur l'animal effrayé, le prince a glissé dans son étrier, à quel point il a attrapé son étui de selle, seulement pour qu'il se déchire. Maintenant à terre, Louis trouva sa main droite foulée par sa monture, qui s'élança aussitôt au galop.

Il était maintenant trop tard pour s'échapper, Louis était entouré d'un groupe de guerriers qui le poussaient vers lui avec leurs sagaies. En se levant d'une manière ou d'une autre, il a sorti son revolver mais a été poignardé à la jambe. Le lieutenant a sorti la lance et a tiré avec son arme, mais a raté ses cibles. Quelques instants plus tard, les Zoulous poignardèrent frénétiquement Louis à mort.

La nouvelle de la mort de Louis a envoyé des ondes de choc dans les échelons supérieurs du gouvernement et de la société britanniques. Beaucoup en France étaient furieux et des critiques acerbes étaient dirigées contre Londres. Carey a été traduit en cour martiale pour « inconduite devant l'ennemi », car il était parti au galop laissant le prince à son sort. En réalité, Carey a été fait un bouc émissaire, car le blâme aurait dû être attribué à ceux qui détenaient une autorité supérieure pour avoir placé l'officier dans une position ambivalente.

Le public britannique, grâce à la presse, était sympathique à la situation difficile de Carey, et heureusement pour le lieutenant, sa condamnation d'être caissier de l'armée a été annulée et il a été autorisé à retourner dans son régiment. Carey est décédé à Karachi le 22 février 1883, ayant contracté une péritonite.


Ce mois de l'histoire il y a 200 ans : la mort de Napoléon

Pour beaucoup, il est considéré comme le personnage historique le plus célèbre de France. Il se classe parmi les grands chefs militaires du passé, des hommes comme Alexandre le Grand, Jules César, Genghiz Khan, le duc de Marlborough, Robert E. Lee et Erwin Rommel. Cependant, à l'occasion du bicentenaire de sa mort, les réactions ont été mitigées.

Il n'est pas le premier à avoir été observé de manière critique à travers les lunettes teintées de noir du recul et à avoir été pris en défaut. L'application « d'annuler la culture » ​​a été appliquée au capitaine Cook à l'occasion du 250e anniversaire de son premier voyage en Nouvelle-Zélande par des militants maoris, et les lecteurs de Waikanae se souviendront d'une exposition d'art à la Mahara Gallery où l'artiste maori Robyn Kahukiwa a accusé le grand explorateur d'être un impérialiste, violeur et meurtrier, des revendications qui n'ont aucun fondement dans la vérité.

L'héritage de Napoléon

Les critiques du grand homme ont soulevé les questions de la réintroduction de l'esclavage par Napoléon et de son écrasement des tentatives d'établir une société plus démocratique après la Révolution française avec de plus grandes libertés pour les femmes - pouvoir étudier, voyager et signer des contrats. Les mariages entre Noirs et Blancs étaient également interdits. Ces politiques sont des marques noires sur sa réputation.

Cependant, il a introduit de nombreuses réformes, dont certaines ont eu un impact durable et positif sur la vie française :

  • centraliser le gouvernement
  • mettre en place un nouveau système de gouvernement local
  • mettre en place des réformes dans des domaines tels que la banque et l'éducation
  • abolir les impôts féodaux et ecclésiastiques
  • ouvrir les carrières aux hommes quelle que soit leur classe
  • soutenir la science et les arts
  • œuvrant à l'amélioration des relations entre la France et le pape – qui représentait la principale religion de France, le catholicisme — qui avait souffert pendant la révolution.

L'une de ses réalisations les plus importantes a été la Code Napoléon qui a rationalisé le système juridique français et continue de constituer le fondement du droit civil français à ce jour. Un élément clé était de s'assurer que tous les hommes étaient égaux devant la loi, mais pas les femmes.

En 1802, Bonaparte devient premier consul à vie et deux ans plus tard, il se couronne empereur.

Le succès militaire crée un empire massif

Napoléon était arrivé au pouvoir grâce à d'importantes victoires militaires après que la France eut été attaquée dans les années 1790 par des pays comme l'Autriche qui craignaient que les idées révolutionnaires ne sapent leurs gouvernements monarchiques. La France non seulement repoussa les invasions mais passa à l'offensive. En 1802, lors de la bataille de Marengo, l'Autriche fut chassée de l'Italie, désormais sous contrôle français.

En quelques années Napoléon avait redessiné la carte de l'Europe et l'Empire français s'étendait de l'Espagne à l'ouest aux plaines de Pologne. Dans les pays qu'il a pris en charge de nombreuses réformes ont été instituées, mais le peuple était encore très sous la coupe des Français.

Les quatre autres puissances européennes n'ont pas réussi à s'unir contre lui et seule la Grande-Bretagne est restée totalement indépendante des Français. Des victoires navales clés sur le Nil, à Trafalgar et à Copenhague ont mis fin à la menace d'une invasion française de l'autre côté de la Manche.

Mais en 1812, Napoléon se dépasse et envahit la Russie avec 600 000 hommes. Les Russes ont continué à battre en retraite et ont permis à Napoléon d'occuper la capitale Moscou. Mais il n'y a pas eu de reddition et des incendies délibérés ont été allumés pour détruire les fournitures. L'Empereur décida de se retirer et avec l'arrivée de l'hiver, ce fut un désastre. Les Russes ont maintenant utilisé des tactiques de délit de fuite et avec l'hiver intense et les pénuries de nourriture et d'autres fournitures, plus de 300 000 soldats sont morts de froid, de faim et de maladie.

Une plus grande unité de puissance

Les quatre puissances - la Russie, la Grande-Bretagne, l'Autriche et la Prusse - se sont combinées en 1813 pour vaincre les Français et en avril 1814, elles étaient à Paris, Napoléon étant désormais leur prisonnier. Comme on craignait que l'exécution de l'empereur ne fasse de lui un martyr, il fut exilé sur l'île d'Elbe au large de la côte nord-ouest de l'Italie.

L'ancienne monarchie des Bourbons, qui régnait avant la Révolution française de 1789, a été restaurée et les grandes puissances se sont désormais retirées à Vienne pour redessiner la carte de l'Europe.

Le dernier coup de dés de Napoléon

En février 1815, Napoléon s'évade de l'île d'Elbe et débarque dans le sud de la France. L'un de ses anciens maréchaux, Michel Ney, promet au nouveau mais impopulaire roi Louis XVIII de ramener Bonaparte à Paris « dans une cage de fer ». Cependant, les forces et les troupes de Ney à Grenoble et ailleurs se sont ralliées à l'Empereur. Bonaparte reçoit un accueil en héros à son retour à Paris où il rétablit rapidement son gouvernement.

Les quatre puissances de Vienne se sont engagées à « ne pas déposer les armes tant que Napoléon ne sera pas rendu incapable de troubler à nouveau la paix ». Le craquement est venu à Waterloo en Belgique où dans une bataille serrée les alliés ont gagné, principalement parce que les troupes prussiennes sont arrivées juste à temps pour soutenir le duc de Wellington.

Napoléon avait livré sa dernière bataille et cette fois, il a été banni sur l'île britannique orageuse de Sainte-Hélène dans l'Atlantique Sud. C'est ici qu'il mourut en mai 1821.

Héros ou méchant ?

Hitler a clairement vu une âme sœur en Napoléon et a visité sa tombe aux Invalides en juin 1940.

La réponse est les deux. Il a apporté gloire et prospérité au pays et a fait de la France la plus grande puissance d'Europe jusqu'en 1812. Il a introduit de nombreuses réformes positives, mais la réintroduction de l'esclavage et l'assujettissement des femmes étaient des politiques épouvantables qui ont terni sa réputation.

Certains auteurs sur Napoléon l'ont qualifié de génie militaire. Cependant, bien qu'il ait été un superbe stratège sur le champ de bataille, son dernier biographe Adam Zamoyski affirme qu'aucun génie n'aurait pris la décision désastreuse d'envahir la Russie. Hitler a bien sûr répété l'erreur 129 ans plus tard avec les mêmes résultats catastrophiques.

Napoléon a fait quelques commentaires prophétiques sur les affaires du monde, le plus précis étant La Chine est un géant endormi. Laissez-le dormir car s'il se réveille, il secouera le monde.

Ce qui n'est pas en cause chez Bonaparte, c'est qu'il a eu un impact énorme sur l'Europe au début du XIXe siècle. Il est l'une des grandes figures historiques de la France, mais il a un héritage mitigé. Peut-être pas étonnamment Les Invalides, qui abrite sa dépouille, est l'une des attractions touristiques les plus visitées de Paris et c'est ici que le président Macron a rendu hommage à Napoléon à l'occasion du 200e anniversaire de sa mort.


La mort de Napoléon

Le 5 mai 1821, Napoléon meurt sur l'île britannique de Sainte-Hélène. Après plusieurs années de douleur et de souffrance, l'aigle n'était plus. Il avait 51 ans à l'époque. Se serait-il assis tranquillement dans son île s'il avait vécu plus longtemps ? Personne ne sait. Ce que l'on sait, c'est que sur les 5 médecins présents pour examiner la cause de son décès, aucun n'était d'accord.

Il y a eu beaucoup de spéculations sur la mort de Napoléon. En raison d'un manque de preuves et peut-être d'un refus de certaines personnes d'accepter que l'Empereur puisse mourir de causes naturelles, certains ont voulu accuser les Britanniques d'avoir tué Napoléon. Après tout, ils avaient toujours été l'ennemi de la France. Cependant, je suis tombé sur cet article il n'y a pas si longtemps et j'ai trouvé qu'il s'agissait d'une théorie remarquable et je suis enclin à la croire par rapport à toute autre à moins qu'elle ne soit étayée par des preuves solides (vous pouvez lire l'article ici : http://www.napoleonicsociety .com/english/scholarship97/c_assassinat.html). Aujourd'hui je vais simplement brosser les principaux arguments de cet article pour approfondir cette théorie avancée par Ben Weider.

Tout d'abord, de toutes les raisons possibles pouvant expliquer la mort de Napoléon, l'une des principales était le cancer. Cependant, il a été enregistré que lorsque Napoléon est mort, il était gros. Il est bien connu que le cancer est une maladie dévorante, donc si l'Empereur avait eu un cancer, il serait mort maigre. Cela conduit à remettre en cause ce diagnostic. Il est vrai que bon nombre des symptômes étaient les mêmes que chez les patients atteints de cancer et plus tard, les historiens savent que le père de Napoléon est décédé d'un cancer de l'estomac, ils étaient donc susceptibles de penser que cela confirmait cette hypothèse. Cependant, l'élément le plus important de la théorie de Weider est qu'elle est soutenue par l'évidence des cheveux de Napoléon. Le lendemain de sa mort, une mèche de ses cheveux est prise par son fidèle valet de chambre, Louis Joseph Marchand, qui se consacre avant tout à l'Empereur et s'occupe de tous ses besoins jusqu'à sa mort. Cette mèche de cheveux a été conservée par les descendants de Marchand et en 1960 elle a été testée par le Harwell Nuclear Research Laboratory de Glasgow. Les tests ont révélé des quantités élevées d'arsenic dans les cheveux. Maintenant, certaines personnes ont contesté que les cheveux provenaient en fait de Napoléon ou auraient pu être contaminés. On disait aussi que l'Empereur aurait pu ingérer de l'arsenic naturellement par le biais de l'eau ou de produits cosmétiques. Weider réfute ce dernier argument au motif que le niveau d'arsenic serait resté constant. Il n'a pas. En fait, Weider a découvert qu'un cheveu pousse d'un pouce tous les deux mois. Les échantillons mesuraient 3 pouces de long et représentaient donc 6 mois de la vie de Napoléon. La quantité d'arsenic varie en fonction de la section de cheveux testée ce qui permet de déduire le jour où il y a eu une forte dose et le jour où il y a eu une faible dose. Aujourd'hui, selon l'Environmental Protection Agency des États-Unis, le niveau maximum d'arsenic considéré comme sûr est de 0,010 partie par million (ppm) et au 19ème siècle, un niveau d'arsenic normal dans les cheveux était de 0,08 ppm. Cependant, les tests sur les échantillons de cheveux de Napoléon ont révélé une plage de 2,8 à 51,2 ppm d'arsenic. Inutile de dire qu'il est extrêmement élevé. Il révèle également que l'empereur a reçu des doses régulières ou du poison, ce qui était assez facile à faire puisque l'arsenic est inodore et insipide. Un autre fait intéressant est que l'un des médecins qui était avec Napoléon, le Dr Francesco Antommarchi, a enregistré dans son journal le 26 février 1821 que ''L'Empereur a eu une rechute soudaine, toux sèche, vomissements, sensation de chaleur dans les intestins, généralement perturbé, inconfort, sensation de brûlure presque insupportable, accompagnée d'une soif brûlante.'' (La soif est l'un des symptômes les plus importants de l'empoisonnement à l'arsenic). Les tests Harwell ont montré un pic d'arsenic qui peut être daté à peu près à cette période où les symptômes étaient plus sévères, ce qui prouve que les cheveux testés proviennent de Napoléon.

En 2002, le Journal of Analytical Toxicology (Vol. 26) (voir l'article original ici à : https://academic.oup.com/jat/article-pdf/26/8/584/2288808/26-8-584.pdf) a publié les résultats d'une étude d'échantillons de cheveux (tous prétendument prélevés sur Napoléon) qui ont confirmé un niveau élevé d'arsenic. 5 échantillons ont été testés et les résultats allaient de 6,99 ng/mg à 38,53 ng/mg, Sur les 5 échantillons 3 d'entre eux ont montré des niveaux d'arsenic supérieurs à 12 ng/mL ce qui est considéré comme anormal et indique une exposition significative à la substance. Il ne fait aucun doute que Napoléon a reçu plus d'arsenic qu'il n'aurait dû, même par la consommation d'eau, l'utilisation de produits cosmétiques ou même l'exposition au papier peint de Longwood House à Sainte-Hélène.

Maintenant, ce qui est encore plus intéressant, ce sont les indices qui mènent au coupable. Pendant longtemps, beaucoup ont cru que ce sont les Britanniques qui ont empoisonné Napoléon. Après tout, l'Empereur avait échappé à l'île d'Elbe lors de son exil et avait secoué toute l'Europe à son retour en France. Il a duré 100 jours et a finalement été vaincu à Waterloo. La victoire était à un cheveu. Nous savons tous à quel point il était proche de vaincre Wellington. Malheureusement pour lui, il fut surpris de voir Blücher arriver sur le champ de bataille alors que le général prussien avait été sévèrement battu quelques jours auparavant. Le retour de Napoléon a tellement enragé les autres puissances européennes qu'elles ont voulu imposer à la France des conditions très sévères pour assurer la paix par la suite (800 millions d'indemnités et 5 à 7 ans d'occupation). Heureusement pour la France, ces conditions ont été assouplies mais Napoléon a été exilé à Sainte-Hélène. Une petite île au milieu de l'océan Atlantique. Dans quelle mesure l'Europe avait-elle peur de Napoléon de le mettre dans un endroit aussi isolé ? Il y avait certainement de la place pour soupçonner qu'ils ne se reposeraient jamais jusqu'à sa mort, ils semblaient donc être le coupable le plus probable. Et à quel point est-il commode de croire que l'Empereur était invincible et n'aurait pu mourir que par trahison ? Je le croyais moi-même jusqu'à ce que je lis l'article de Weider et j'ai trouvé que ses arguments étaient assez convaincants. Jusqu'à ce que son point de vue soit accepté par la plus grande communauté d'historiens, je ne pourrai pas dire que c'est la vérité exacte mais je le proposerai comme le plus probable. Ainsi, selon Weider, l'empoisonneur de Napoléon était français et il l'a fait au nom du gouvernement français. Afin de trouver de qui il s'agissait, Weider procéda par élimination. Il a déterminé que puisque Napoléon recevait régulièrement des doses d'arsenic, cela ne pouvait être fait que par un de ses proches sur l'île. En effet, Napoléon souffrit des symptômes d'empoisonnement tout au long de son séjour là-bas. Il ne pouvait donc s'agir que de quelqu'un qui était avec lui depuis le début de son incarcération jusqu'à sa mort. Cela laissait une liste de 5 personnes, dont seulement 2 étaient en contact permanent avec Napoléon : son valet Louis Marchand et le comte de Montholon. Maintenant, Weider nous dit que Marchand était loyal envers l'Empereur sans conteste et cela est accepté par tous les historiens. Donc le coupable le plus probable qui reste est le comte de Montholon. Le comte n'avait aucune raison de passer sa vie en exil avec Napoléon ou de l'admirer. En fait, il aurait pu nourrir une haine personnelle pour Napoléon qui l'avait démis de ses fonctions d'envoyé français à Würzburg et il était aussi royaliste à mort. Il est également intéressant de savoir que le Comte aimait vivre la vie rapide et aimait courtiser les dames, il est donc difficile d'imaginer un tel personnage dans un endroit isolé comme Sainte-Hélène. À moins, comme le dit Weider, qu'il ait une raison précise d'être là. Weider nous informe également que le comte était le sommelier et avait donc accès à la réserve de vin de Napoléon. Il aurait pu facilement empoisonner le vin quand il le voulait. Il y a aussi lieu de croire que le comte de Montholon était un agent travaillant pour Louis XVIII. Enfin, de tous les mémoires écrits par les personnes qui accompagnèrent Napoléon dans son exil et virent le corps de l'Empereur mort rapportaient les mêmes symptômes et que Napoléon était gros. Cependant, de Montholon n'a pas signalé les mêmes symptômes et il a également signalé que le corps de l'empereur était émacié. Weider nous dit que la prise de poids est un autre symptôme d'empoisonnement chronique à l'arsenic…

En fin de compte, Ben Weider défend la théorie selon laquelle Napoléon a été empoisonné et que l'auteur du crime est le comte de Montholon, un agent français travaillant pour Louis XVIII pour s'assurer que Napoléon ne reviendrait jamais. Autant certains voudraient croire que seuls les Britanniques auraient pu être les auteurs d'un tel crime, il est difficile de trouver une faille dans le raisonnement de Weider. Cependant, jusqu'à ce que cette théorie soit acceptée par la communauté plus large des historiens et des fans de l'Empereur, il y aura toujours des spéculations sur le sujet. Si rien de moins, c'est une lecture divertissante !


Le mystère de la mort de Napoléon dit résolu

Mettant fin à un mystère vieux de 200 ans, les scientifiques affirment que Napoléon Bonaparte est décédé d'un cas avancé de cancer gastrique et non d'un empoisonnement à l'arsenic comme certains l'avaient supposé.

Après avoir été vaincu par les Britanniques en 1815, l'empereur français a été exilé à Sainte-Hélène, une île de l'océan Atlantique Sud. Six ans plus tard, à 52 ans, Bonaparte murmure ses derniers mots : « Chef d'armée !

Une autopsie à l'époque a déterminé que le cancer de l'estomac était la cause de sa mort. Mais de l'arsenic trouvé en 1961 dans les cheveux du souverain a déclenché des rumeurs d'empoisonnement. Si Napoléon avait échappé à l'exil, il aurait pu changer l'équilibre des pouvoirs en Europe, donc les spéculations sur le meurtre ne semblaient pas farfelues.

Cependant, une nouvelle étude - combinant les connaissances médicales actuelles, les rapports d'autopsie, les mémoires du médecin de Bonaparte, les témoignages oculaires et les antécédents médicaux de la famille - a révélé que les saignements gastro-intestinaux étaient la cause immédiate du décès.

"This analysis suggests that, even if the emperor had been released or escaped from the island, his terminal condition would have prevented him from playing a further major role in the theater of European history," said lead study author, Robert Genta of University of Texas Southwestern. "Even today, with the availability of sophisticated surgical techniques and chemotherapies, patients with gastric cancer as advanced as Napoleon's have a poor prognosis."

A four-inch lesion

The original autopsy descriptions indicated that Bonaparte's stomach had two ulcerated lesions: a large one on the stomach and a smaller one that had pierced through the stomach wall and reached the liver.

Genta and his colleagues compared the description of these lesions with current images of 50 benign ulcers and 50 gastric cancers and found that the emperor's lesions were cancerous.

"It was a huge mass from the entrance of his stomach to the exit. It was at least 10 centimeters [4 inches] long." Genta said. "Size alone suggests the lesion was cancer."

A severe case

Bonaparte, the researchers said, had a very severe case of the cancer which had spread to other organs.

"Even if treated today, he'd have been dead within a year," Genta said.

Although the emperor's father also died from stomach cancer, Bonaparte's cancer most likely stemmed from an ulcer-causing bacterial infection, the researchers said.?

A diet full of salt-preserved foods but sparse in fruits and vegetables--common fare for long military campaigns--increased Napoleon's risk for gastric cancer, Genta said.

The study is detailed in the January edition of Nature Clinical Practice Gastroenterology & Hepatology.


Napoleon & the Zulus – Death of the Little Prince

When Napoleon Eugene Bonaparte (Louis) was born in France in 1856, he was a lucky lad indeed: his parents were Emperor Napoleon III and Empress Eugenie. His godparents were Pope Pius IX and Queen Victoria of England. He was the great-nephew of Napoleon and considered by all to be his heir to the French Empire he was lovingly nicknamed “The Little Prince.” His future looked bright, and he lived a life of immense privilege.

There was talk of marriage to Queen Victoria’s youngest daughter, Princess Beatrice. The Queen hoped he would become the Emperor of France so that Europe would have lasting peace. His parents indulged him, however, causing him to be impossibly headstrong and impulsive.

House of Bonaparte: The Four Napoleons.

In 1870, at the age of 14, Louis was with his father in battle at Saarbrücken when France fell to the Prussians during the Franco-Prussian War. His family fled to England, and their luxurious life was over. His father died two years later Napoleon Eugene Bonaparte was now the Imperial Prince. The prince trained to be a soldier and developed a great fondness and respect for England. After graduating seventh in his class at the Royal Military Academy at Woolwich in 1875, Louis was appointed to the rank of lieutenant in the British Army.

By 1879, he was anxious to see action in the war between the British Empire and the Zulu Kingdom. He was eventually permitted to go to Africa after wearing down his mother’s objections and receiving permission from the Queen. He traveled to the front as a special observer, attached to the staff of Frederic Thesiger, 2nd Baron Chelmsford and the commander in South Africa. Thesiger was directed to keep the young Prince out of harm’s way, and Louis accompanied Chelmsford on his march into Zululand.

Napoléon at age 14, 1870.

A Francophone from Guernsey, Captain Jahleel Brenton Carey was tasked with organizing the protection of Louis, even though the Prince roundly outranked him. The Prince was allowed to take part in reconnaissance missions, but he was, as always, stubborn – enough so to endanger the lives of himself and his men. By ignoring orders in a reconnaissance party led by Colonel Redvers Buller, Louis Napoleon almost caused their ambush.

The Prince in South Africa in 1879.

On June 1, 1879, Captain Carey was given leave to accompany a reconnoitering party under the command of the Imperial Prince in order to verify the findings of a survey made previously. Due to the impatience of the Prince, they had set out earlier than planned and without a full escort. Led by Carey, the scouts rode deep into Zululand. Without anyone present to restrain him, the Prince seized command from Carey despite his seniority. At noon, the troop was halted at a deserted kraal (a traditional African hut village). Louis and Carey were drawing the land around them and used the thatch to build a fire. They had not posted a lookout.

Zulu warriors.

Just as they were gathering their belongings to leave, about 40 Zulus ran into the camp screaming, with weapons raised. The Prince’s horse started to bolt. He grabbed the saddle and was drug 100 yards before he fell under the horse. His right arm was trampled. Louis jumped up, drew his revolver with his left hand, and started to run. He was no match for the Zulus.

He was first pierced by an assegai (a hunting spear) in his thigh. Louis fiercely pulled it out and turned on the Zulu, trying to use it against them, only to be barraged by their spears. Eighteen pierced his head and body. The Prince’s body was sent to England where a state burial was held for him by the Queen.

Emperor Napoleon III and Empress Eugénie with their only son.

Later, the authorities in Zululand reported that they would not have killed him if they had known he was the Imperial Prince. Two of the Prince’s escort were killed and another was missing. Lt. Carey and the rest of the group made their way toward the Prince’s body. Carey did not order any action, and they did not fire on the Zulus.

Tomb of Napoléon, Prince Imperial. By Len Williams – CC BY-SA 3.0

He was later subjected to a court of inquiry and a court-martial, but due to intervention by the Empress Eugénie and Queen Victoria, Captain Carey returned to his duties amid the scorn of his fellow officers who shunned what they viewed as his cowardice for his failure to defend the Prince. He died only four years later. The war would end with a British victory and the end of Zulu control of the region.


190 Years Ago: The Post Covers The Death of Napoleon

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As the country’s most popular, most widely read magazine, La poste du samedi soir became an American institution in the 20th Century. But, as our 190 th birthday reflects, our history goes far back, starting 95 years before Norman Rockwell ever entered its offices.

You get a sense of how old the publication is when you consider that the biggest news story in its first issues was the death of Napoleon Bonaparte.

The death of Napoleon Bonaparte is placed beyond a doubt. News has been received from Liverpool dated July 8th. The Ex-Emperor died of a cancer in the stomach, and was buried on the 7th of May.

In that summer of 1821, the news of the ex-emperor’s death sparked many debates at dinner tables across America. Was Napoleon a liberator or a tyrant?

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Les Poster picked up the story in August and was still running related items into October.

The illness of the ex-emperor lasted in the whole, six weeks. During the latter days of his illness he frequently conversed with his medical attendants on its nature, of which he seemed to be perfectly aware.

As he found his end approaching, he was dressed, at his request, in his uniform of Field Marshal with the boots and spurs, and placed on a camp bed, on which he was accustomed to sleep when in health.

In this dress he is said to have expired. Though Bonaparte is supposed to have suffered much, his dissolution was so calm and serene that not a sigh escaped him or an intimation to the bystanders that it was so near.

Still widely revered in France, Napoleon had many American admirers who regarded him as a champion of liberty. Most of the world hated and feared him, though. Napoleon had kept Europe at war for twelve years. His struggle for empire had cost the lives of 6 million soldiers and civilians. He had been defeated and imprisoned, but escaped and narrowly missed becoming the ruler of Europe.

Despite his past, and the destruction he caused, he seemed to enchant people. He made admirers out of most people who met him—even his enemies. Since his re-capture in 1815, journalists had been writing of his intelligence, his vision, and his destiny. Now that he was safely dead, and could never again escape from exile, it became easier, and safer, to sing his praises.

Les Poster quoted one particularly fawning passage from a British newspaper.

“[Napoleon’s] person was well-turned, broad in the shoulders, and, till he grew fat, very elegant downwards. The late Mr. West told us that he had never seen a handsomer leg and thigh.

His head was somewhat too large for his body, but finely cut, as we may all see in his medals. It looks like one of the handsomest Roman emperors. His face [had] a forehead of genius, and mouth and chin of resolute beauty.

Napoleon was of a warm temperament, generous and affection…. His abilities, independent of his warlike genius, were considerable. His intellect was strong and searching, and he acquired so much information that he could converse with all sorts of men on the topics which they had particularly studied.

[A Swiss historian who met Napoleon] says, “quite impartially… I must say, that the variety of his knowledge, the acuteness of his observations, the solidity of his understanding… his grand and comprehensive views filled me with astonishment, and his manner of [conversation], with love for him.”

Tandis que le Poster reprinted such hero worship, it wasn’t buying any of it. The editors, being sturdy champions of the republic, viewed Napoleon dispassionately:

Thus has terminated the life of perhaps the most extraordinary man who has ever figured upon the stage of history. Born obscurely, and without evident means of advancement, he rose to supreme power, not only over France, but over the continent of Europe, and his authority was extended to both hemispheres.

Disdaining man but as the means of his own exaltation, he probably surpassed all other rulers in his ascendancy over everyone who came within the vortex of his personal influence.

After having dethroned kings and overthrown empires, he himself became the football of fortune, was dethroned and exiled to a high rock in the midst of the ocean, under the guard of the greatest powers of Europe.

There he was imprisoned, and there he has expired—a striking example of the inevitable destruction attending an uncontrollable ambition, and a warning to despots.

Les Poster’s editors, Messrs. Atkinson and Alexander, knew that celebrity news would sell papers. But they recognized that Napoleon Bonaparte, like most celebrities, was best admired from a distance.

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Macron commemorates 200th anniversary of Napoleon's death

President Emmanuel Macron, in an unusual gesture, has marked the bicentenary of the death of Napoleon, the warrior-emperor who famously bequeathed to France its civil code but whose legacy is tarnished in the eyes of many

PARIS -- President Emmanuel Macron, in an unusual gesture on Wednesday, marked the bicentenary of the death of Napoleon, the warrior-emperor who famously bequeathed France its civil code, among other major reforms, but whose legacy remains tarnished in the eyes of many.

Macron said Napoleon Bonaparte's reinstatement of slavery was a “betrayal of the spirit of the Enlightenment.” But in his speech under the dome of the Institute of France, he said that “Napoleon is part of us” and France “must look our history straight in the eyes.”

With such distinctions, Macron refused to cede to those who would refuse any honor to Napoleon, who is among the most important figures of French history and adored by some members of the right. The timing works for Macron, who is expected to try to renew his presidential mandate in elections next year.

Macron later laid a wreath at the foot of Napoleon's grandiose tomb at Les Invalides, a gold-domed monument and site of a military hospital. He was greeted by Prince Jean-Christophe Napoleon, pretender to the long-abolished throne of the emperor.

The president's speech was meant to commemorate — not celebrate — the larger-than-life figure who died in exile on the remote volcanic island of St. Helena exactly 200 years ago, on May 5, 1821.

Napoleon gave France its civil code and penal code, established the system of prefects, representatives of the state in each French territory, and lycees, or high schools, among other things. But even the Institut of France refers to Napoleon “a major figure of history since always contested.”

“From the empire, we have renounced the worst and from the emperor we have embellished the best," Macron said. "Commemorating this bicentenary, it’s saying just that, simply, serenely," without “judging the past with laws of the present.”

For Macron, commemorating Napoleon was following through with his optics of facing the past and moving forward with lessons learned and offering “neither denial nor repentance.”

Macron voiced his opposition last year to bringing down statues of figures linked to slavery in former French colonies, on the grounds that history can't be erased and the past must be acknowledged.

Napoleon, a celebrated military genius, became an integral part of France’s legacy. But in today’s era, his image is tarnished by a decision to reestablish slavery in French colonies in 1802, after it was abolished in 1784. He was also responsible for years of carnage and destruction in wars fought across much of the European continent and as far away as Egypt.

Ruler from 1799, he became emperor in 1804 for a decade, then again for three months in 1815. He was exiled to the Mediterranean island of Elba, escaped and miraculously raised a new army, only to meet defeat on June 18, 2015, at the hands of a British-led military coalition in the crucial battle of Waterloo. He was sent in 1815 to the British outpost of St. Helena, where he died after falling ill.

Napoleon's body was later exhumed and entombed at Les Invalides in Paris.


Voir la vidéo: Napoléon, la destinée et la mort - Documentaire 2021 (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Lea-Que

    pensée très drôle

  2. Neale

    SPSB

  3. Dewayne

    C'est dommage que le blog ait été abandonné ...

  4. Breandan

    En toute confiance, je recommande de rechercher la réponse à votre question sur google.com

  5. Elliott

    Je pense que vous n'avez pas raison. Je suis assuré. Je peux le prouver. Écrivez-moi dans PM, nous parlerons.

  6. Thurhloew

    Alors ça arrive. Nous examinerons cette question.



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