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James Brown commence sa peine de prison

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Le chanteur légendaire James Brown, également connu sous le nom de « Parrain de la soul » et « l'homme le plus dur du monde du spectacle », devient le numéro de détenu 155413 au State Park Correctional Institute en Caroline du Sud. Brown avait eu plusieurs démêlés avec la justice au cours de l'été 1988 qui l'ont mis en probation, mais sa folie imprudente le 24 septembre a donné lieu à de nombreuses accusations criminelles, notamment pour coups et blessures avec intention de tuer.

Le 24 septembre, Brown est entré dans un séminaire d'assurance à Augusta, en Géorgie, armé d'un fusil de chasse et d'un pistolet, et a ordonné à tout le monde de partir. Il a ensuite décollé dans sa camionnette et a tenté de distancer la police, qui l'a poursuivi en Caroline du Sud, puis de nouveau en Géorgie. Même après que la police eut crevé trois de ses pneus, Brown a continué à rouler sur des jantes jusqu'à ce qu'il se retrouve dans un fossé à six milles de la route. Après l'incident, l'épouse de Brown, Adrienne, a déclaré qu'il prenait des médicaments pour une chirurgie de la mâchoire et qu'il n'était "pas dans son état d'esprit".

Bien que plusieurs policiers aient affirmé qu'ils avaient tiré sur les pneus de Brown parce qu'il avait essayé de les écraser, Brown a proposé une version différente de l'histoire. Il a affirmé qu'alors qu'il était en train de se rendre à un policier noir, un groupe de policiers blancs qui venaient d'arriver sur les lieux a commencé à briser les vitres du camion de Brown. Craignant prétendument pour sa vie, Brown a ensuite décollé alors que les officiers commençaient à tirer. Brown, qui avait déjà été accusé de port de pistolet et de possession de PCP plus tôt cette année-là, a été condamné à six ans et six mois de prison pour non-arrestation d'un policier et voies de fait graves. Après sa libération trois ans plus tard, il a réussi à éviter les ennuis pendant un certain temps et est même parti en tournée, ce qui – compte tenu de ses singeries sauvages sur scène – était tout un accomplissement pour un homme bien dans la soixantaine. Mais en 1998, Brown a de nouveau été accusé de possession de drogue, cette fois de marijuana, et a dû s'inscrire à un programme de traitement de la toxicomanie de 90 jours. Brown est décédé en décembre 2006, à l'âge de 73 ans.


15 faits à savoir sur James Brown

Vous pourriez parier votre dernier dollar que pendant des décennies, il n'y a pas eu un moment où quelqu'un quelque part au monde ne tapait pas du pied sur un groove de James Brown, qu'il s'agisse d'un enregistrement original ou de l'un des nombreux morceaux qui échantillonnaient son travail.

En effet, son « Funky Drummer » le morceau le plus échantillonné de tous les temps - est sorti il ​​y a 50 ans, le 27 mars 1970, tandis que le monumental "Get Up (I Feel Like Being A) Sex Machine" a été enregistré le 25 avril 1970 au Starday King Studio, Cincinnati. L'air qui a changé le visage de la musique pour toujours, "Sex Machine", si familier aux adolescents, aux octogénaires et à tous les autres, doit être le disque de danse le plus joué de l'histoire, celui sur lequel tout le monde a dansé. "Je veux entrer dedans, tu sais / Comme une Sex Machine, mec / Bouger, le faire, tu sais. Puis-je compter? / 1/2/3/4.

Par la suite, James Brown et son bébé – funk (dérivé du flamand fonck, « agitation ou perturbation ») – a, qu'il s'agisse de hip hop, de jazz funk, de drum and bass ou de grime, a influencé les dancefloors pendant au moins 50 ans et plus, et, qu'on l'aime ou qu'on le déteste, c'est toujours totalement impossible d'envisager un monde sans M. James Brown.

1. Ayant été samplé plus de 5 200 fois, James Brown est l'artiste le plus samplé de tous les temps, tandis que « Funky Drummer » et son beat (créé par Clyde Stubblefield) ont été volés quelque 1584 fois par, entre autres, Sweet T et Jazzy Joyce. , Public Enemy, Run DMC, Ice Tee, De La Soul, Jay-Z, Kanye West, Dr Dre et même George Michael, Madonna et Britney Spears.

2. Il est né James Joseph Brown en 1933 ou en 1928 dans la forêt de pins de Barnwell, en Caroline du Sud, dans une cabane en bois maigre dépourvue de fenêtres, d'eau, de toilettes, d'électricité, de gaz ou d'eau courante. Enfant unique, il n'avait pas de chaussures, portait des haillons et n'avait pas de voisins à une quinzaine de kilomètres à la ronde. Sa mère est partie quand il avait quatre ans après que son père alcoolique et physiquement violent a tenté de la tuer. Dès son plus jeune âge, Brown a passé la plupart de son temps seul, son père travaillant dans les camps de térébenthine tandis que les épouses de droit commun de Pater ne sont pas restées longtemps pour s'occuper du jeune James. «Être seul la nuit dans cette cabane dans les bois avec personne d'autre là-bas a opéré un changement en moi qui m'est resté depuis lors», écrit-il dans son autobiographie. "Cela m'a donné mon propre esprit."

3. À l'âge de huit ans, il a emménagé dans le bordel de sa tante Honey (de son vrai nom Handsome Washington) à Augusta, en Géorgie, où il a perfectionné sa «danse du mâle» - un jeu solo originaire de Caroline du Nord, un peu comme le claquette - pour divertir les troupes et les guider vers le boutique qui frappe. Ici, afin de régaler davantage le militaire et de gagner quelques pièces de monnaie, il a appris le piano, la guitare et l'harmonica, tandis que son appel et réponse a été récupéré par des prédicateurs d'assaut dans les églises locales que Brown fréquentait souvent.

4. Le jeune James a été arrêté à l'âge de 15 ans pour vol qualifié, jugé comme un adulte et condamné à une peine de huit à 16 ans au Georgia Juvenile Training Institute de Toccoa, en Géorgie, où il a fondé un groupe de gospel. Bobby Byrd et la chorale gospel de sa famille ont visité l'établissement pour divertir les jeunes contrevenants, ont rencontré James et, après avoir assuré les autorités qu'elles donneraient un foyer au jeune délinquant, il a été confié à leurs soins. Il avait servi trois longues années. Il rejoint ensuite le groupe de Byrd, Les Evangiles Starlighters, et en 1954, un jeune pianiste sauvage nommé Little Richard leur a permis de jouer un rôle de soutien pour lui à Toccoa et a ainsi influencé à jamais le jeune Teaway.

5. En 1965, après avoir obtenu des millions de tubes vendus avec "Night Train" et son phénoménal Vivre à l'Apollon Long joueur, le toujours assuré, toujours audacieux, a abandonné la structure conventionnelle des couplets et des refrains et a éliminé les progressions d'accords. Il ne s'agissait désormais que de groove et chaque instrument était traité comme une batterie et chaque riff était syncopé. "Papa's Got A Brand New Bag" (enregistré en moins d'une heure, en février 1965) a changé le visage de la musique pour toujours. "Ils ont dit que c'était le début du funk", a-t-il déclaré. «Je pensais que c'était là où ma musique allait. Le titre disait tout, j'ai un nouveau sac.

6. Au lendemain de l'assassinat du Dr Martin Luther King, Brown, le 5 avril 1968, lors d'un concert télévisé en direct à Boston, appela le public au calme et arrêta une émeute dans la ville. En juin, il a joué en direct devant les forces armées sur la ligne de front au Vietnam. En août, il a sorti "Say It Loud (I'm Black And I'm Proud)", qui est devenu un hymne, et il a par la suite mis en place un programme éducatif intitulé "Don't Be A Drop Out" pour les jeunes noirs privés de leurs droits. Il s'est ensuite nommé « Soul Brother Number One ».

7. Après avoir soutenu le vice-président démocrate Hubert Humphrey en 1968, il change de camp et soutient Richard Nixon l'année suivante. Cela a causé beaucoup de consternation parmi ses fans et la communauté noire car Nixon symbolisait tout ce contre quoi le parrain avait fait campagne. Au dire de tous, il l'a fait parce que cette année-là, l'IRS a affirmé que Brown, qui insistait toujours pour être payé en espèces et payait rarement des impôts, leur devait 6,5 millions de dollars et il croyait à tort que Nixon viendrait à son secours. Par conséquent, l'IRS a pris son jet, ses stations de radio (qui n'avaient pas payé un centime de royalties), sa chaîne de restauration rapide James Brown's Gold Platter, ses voitures et a tenté de récupérer sa maison.

8. Brown, âgé de 37 ans, a limogé son groupe d'accompagnement en mars 1970 après s'être plaint de son système consistant à infliger une amende à quiconque jouait une note de clochard. À leur place, il a fait appel à un jeune groupe de Cincinnati nommé The Pacesetters, dirigé par son frère Catfish et Bootsy Collins, âgés respectivement de 27 et 19 ans, et les a renommés The JB's. Leur premier enregistrement était "Get Up (I Feel Like Being A) Sex Machine", tandis que leur premier LP, Machine à sexe, est cité comme l'un des disques de soul les plus grands et les plus importants de tous les temps.

9. En 1971, Soul Brother Number One a lancé son label People Records et pendant cinq ans a produit et publié certains des meilleurs airs de danse jamais enregistrés sur bande. Ces morceaux marquants tels que "Think (About It)" de Lyn Collins, "I Know You Got Soul" de Bobby Byrd, "Cross The Track" de Maceo And The Mack, "Soul Power 74" et "Same Beat" et "Gimme Some More » de Fred Wesley et The JB's est devenu l'épine dorsale du hip hop et, à ce jour, continue de faire vibrer n'importe quelle piste de danse.

10. Sa carrière a plongé en raison du phénomène disco à la fin des années 1970. Il a été redécouvert après avoir rencontré John Belushi et Dan Ackroyd au Studio 54 en 1979 et ils lui ont demandé de jouer le révérend Cleophus James dans le film de 1980. Les frères bleus.

11. Au milieu des années 1980, sa musique était partout encore une fois. Ses disques vinyles originaux se vendaient à des prix énormes et il gagnait des millions grâce à la myriade de disques à succès qui échantillonnaient son travail. "Il n'y aurait pas de hip hop sans James Brown", a précisé Chuck Dee de Public Enemy.

12. En 1984, il a épousé Adrienne Lois Rodriguez et s'est mis à fumer du PCP, qui, également connu sous le nom d'Angel Dust, est un hallucinogène hallucinant qui provoque une anxiété aiguë, une paranoïa et une hostilité violente. En 1988, elle avait appelé le 911 pour signaler onze fois des violences domestiques, date à laquelle il avait été arrêté trois fois et accusé d'agression et d'intention de tuer, de possession de PCP, de résistance à l'arrestation et de possession illégale d'un pistolet. Pendant ce temps, elle a poignardé une femme avec des ciseaux (avec qui elle pensait que James avait une liaison) et un mois plus tard, elle a été arrêtée pour avoir incendié les vêtements de M. Brown dans une chambre d'hôtel et possédé sept onces de PCP.


L'arrestation de James Brown et l'histoire derrière le crime

James Brown, connu sous le nom de Music Box pendant ses jours à Juvie, s'est avéré être un interprète et un chanteur formidable. En 1952-1954, il a commencé sa carrière avec les Ever-Ready Gospel Singers qui mettaient en vedette Sarah Byrd, la sœur de Bobby Byrd.

Bobby Byrd a grandement contribué à faire sortir Brown de prison et à le faire reconnaître en tant que chanteur. Il rejoint ensuite le groupe de Byrd en 1954, The Famous Flames. Il a rejoint le groupe lorsque The Famous Flames a perdu Troy Collings dans un accident de voiture.

James Brown a vu la prison à un âge précoce, et il a eu une vie controversée. Les dossiers de police de James Brown incluent son passage en prison, une peine de prison pour port d'arme en public et de fréquentes arrestations plus tard dans sa vie pour avoir abusé de sa femme.

Dossiers d'arrestation de James Brown

Arrestation à 16 ans pour vol qualifié (Centre de détention pour mineurs) :

James Brown est venu du milieu familial l'a fait passer la plupart de son temps seul. Il devait se débrouiller dans sa vie en bousculant quand il devait passer son temps à traîner dans les rues. En 1944, il chante la ballade So Long au Théâtre Lenox d'Augusta, il apprend même à jouer de nombreux instruments tels que le piano, l'harmonica et la guitare.

Il était un boxeur dans son adolescence. Mais quand il a eu 16 ans, il a été arrêté pour vol. Nous savons qu'il a eu une vie difficile et qu'il a parfois dû se démener pour gagner sa vie. On dirait que son style de vie l'a rattrapé. Mais même le centre de détention pour mineurs n'a pas pu lui faire baisser le moral. Il a commencé à chanter en prison avec ses compagnons de cellule et ils ont formé un quatuor de gospel. C'était la première fois que James rencontrait Bobby Byrd. Ils se sont rencontrés lors d'un match de baseball, qui a eu lieu à l'extérieur du centre de détention. Peu de temps après avoir rencontré Bobby Byrd, James a été libéré sur parole le 14 juin 1952.

Arrestation en 1988 pour port d'arme mortelle lors d'un rassemblement public :

En 1988, le 15 décembre, James Brown a commencé sa peine de six ans. Avant d'être arrêtés, les gens avaient commencé à remarquer les changements chez James Brown. Il semblait parfois erratique et il y avait des rumeurs sur son habitude de PCP.

L'incident qui a conduit à son arrestation a eu lieu en septembre. James Brown avait un bureau à côté de la compagnie d'assurance. Il en avait marre que les employés de la compagnie d'assurance utilisent sa salle de bain. Alors, il a fait irruption dans la compagnie d'assurance et a commencé à agiter son fusil de chasse. Il s'est plaint de ces étrangers qui utilisaient sa salle de bain, tout en agitant le pistolet.

Lorsque la police arrive sur les lieux du crime, James Brown est monté dans sa camionnette et a mené la police dans une poursuite à grande vitesse. Il a même essayé de percuter les voitures de police avec son camion. Finalement, la police a tiré sur les pneus de sa voiture, mais il ne s'est toujours pas arrêté. C'était six milles avant qu'ils ne le rattrapent.

Il a été condamné à six ans de prison pour port de fusil de chasse, tentative de fuite et conduite sous l'influence de drogues.

Il a obtenu une libération conditionnelle mais a de nouveau été arrêté pour les mêmes accusations en 1998. Cette fois, sa peine était un programme de désintoxication de 90 jours. La Caroline du Sud l'a gracié pour l'infraction en 2003.

Arrestations répétées de 1987 à 1995 et 2004 pour violences conjugales :

La troisième épouse de James Brown, Adrienne Rodriguez, l'a fait arrêter quatre fois pour voies de fait. Cela s'est passé entre les années 1987 et 1995.

Il a de nouveau été arrêté en 1987 pour violence domestique contre sa quatrième épouse, Tomi Rae Hynie. Il l'a poussée au sol pendant qu'ils se disputaient. Elle avait des bleus sur la hanche et les bras droits et plusieurs égratignures. Brown a plaidé non content cette fois et a dû payer une amende de 1 087 dollars.

Les crimes de James Brown vont du problème de la drogue à la violence domestique. Sa mort en 2006, a ramené tous ses crimes et accomplissements en lumière.

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James Brown - Les premières années

James Brown avait plus de titres honorifiques attachés à son nom que tout autre interprète de l'histoire de la musique. Il a été diversement étiqueté "Soul Brother Number One", "le parrain de la soul", "l'homme qui travaille le plus dans le show business", "M. Dynamite » et même « The Original Disco Man ». C'est certain : ce qui est devenu la musique soul dans les années 60, la musique funk dans les années 70 et la musique rap dans les années 80 est directement attribuable à James Brown. Sa transformation de la ferveur gospel en l'intensité tendue et explosive du rhythm & blues, combinée à une chorégraphie de précision et à un sens du spectacle dynamique, a servi à définir les directions que la musique noire allait prendre depuis la sortie de son premier tube R&B ("Please Please Please") en 1956. À nos jours.

L'histoire de la vie de Brown documente un triomphe sur l'adversité après l'autre. Il est né dans la pauvreté à Barnwell, en Caroline du Sud, pendant la Grande Dépression. Enfant, il cueillait du coton, dansait pour gagner de la monnaie et citait des chaussures. À 16 ans, il a été arrêté et reconnu coupable de vol, et il a atterri dans une école de réforme pendant trois ans. Pendant son incarcération, il a rencontré Bobby Byrd, chef d'un groupe de gospel qui a joué à la prison. Après sa libération, Brown s'est essayé à la boxe semi-professionnelle et au baseball. Une blessure à la jambe mettant fin à sa carrière l'a inspiré à poursuivre la musique à temps plein. Il a rejoint Byrd dans un groupe qui chantait du gospel dans et autour de Toccoa, en Géorgie. Mais ensuite, Byrd et Brown ont assisté à une revue de rhythm & blues qui comprenait Hank Ballard et Fats Domino, dont les performances les ont attirés dans le domaine de la musique profane. Rebaptisés eux-mêmes les Flames (plus tard, les Famous Flames), ils sont devenus un ensemble très soudé qui a mis en valeur leurs talents abondants en tant que chanteurs, danseurs et multi-instrumentistes.


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Faits saillants de carrière

Sa ballade &ldquoTry Me&rdquo a ensuite pris la première place des charts R&B de 1959. Il a sorti un autre hit sur Dade Records, connu sous le nom de &ldquo (Do The) Mashed Potatoes, & rdquo après quoi il a obtenu un contrat avec King Records.

Dossiers d'arrestation

La vie personnelle de James Brown était pleine de rencontres avec les forces de l'ordre. Lorsque le musicien avait 16 ans, il a passé trois ans en prison pour vol. Des policiers l'ont arrêté le 16 juillet 1978, alors qu'il ne rendait pas les dossiers de sa station d'enregistrement. Il a eu une autre rencontre avec des agents des forces de l'ordre alors que les fonctionnaires l'ont arrêté pour voies de fait.

Bien qu'il soit opposé à la consommation d'alcool et de drogues de son entourage, l'artiste est devenu la proie de la toxicomanie. La police l'a arrêté en mai 1988, en raison d'accusations de drogue et d'armes. Sa rencontre la plus tristement célèbre avec des agents des forces de l'ordre a eu lieu en septembre 1988. Une poursuite en voiture à grande vitesse à travers deux États, la Géorgie et la Caroline du Sud, a entraîné une peine de six ans. Les chefs d'accusation étaient des voies de fait graves et le défaut de s'arrêter devant un policier.

Cependant, il a pu sortir de prison après trois ans.Bien qu'il y ait eu deux poursuites civiles par Mary Simons et Lisa Agbalaya pour agression sexuelle, ils ont retiré leurs poursuites. Sa troisième épouse, Adrienne Rodriguez, a appelé les flics à quatre reprises et l'a accusé de voies de fait.

La police a dû arrêter Brown en raison d'accusations de violence domestique déposées contre lui par Tomi Rae Hynie. Il y avait des ecchymoses et des égratignures sur sa hanche et son bras droit, car elle prétendait que le signataire l'avait poussée par terre.
Jacque Hollander a également accusé le musicien de viol en 2005. Cependant, ses actions contre le chanteur n'ont abouti à rien.


Biographie

James Brown est né pour perdre. Il a refusé d'accepter ce sort.

À l'âge de 30 ans, James Brown était plus qu'une voix musicale dominante : c'était une personnalité afro-américaine exceptionnelle, point final. Assez important pour être entraîné dans les eaux troubles de la politique nationale en tant qu'inspiration et modèle, il était également craint et parfois ridiculisé. Mais il ne serait pas nié.

Presque mort-né, puis réanimé par une tante dans une cabane de campagne dans les bois de pins à l'extérieur de Barnwell, en Caroline du Sud, le 3 mai 1933, Brown était déterminé à être Quelqu'un. Il a appelé son groupe « Famous » avant qu'ils n'aient le droit de s'appeler « M. Dynamite" avant son premier tube pop et s'est proclamé "The Hardest Working Man in Show Business" avant que le business de la musique ne connaisse son nom. C'était un fantasme, un doux rêve. Mais James Brown avait un talent singulier et la vision d'embaucher les plus méchants. À son époque, il est devenu « Soul Brother Number ONE », un parrain de la soul plus grand que nature.

« JAMES BROWN est un concept, une vibration, une danse », nous disait-il récemment. "Ce n'est pas moi, l'homme. JAMES BROWN est une liberté que j'ai créée pour l'humanité.

Certains disent que c'était une liberté trop audacieuse. Nuit après nuit, sur scène et en studio, son sang tourbillonnait, ses jambes se fendaient et son corps tremblait. Mais s'adressant à une foule étendue à ses pieds à la fin des années 1960, James Brown les a rassurés : « Si vous n'avez pas assez d'âme, faites-le moi savoir. Je t'en prête ! Hein! J'ai assez d'âme à brûler.

La musique était une charge émotionnelle pour le jeune James Brown. Élevé dans un bordel à Augusta, en Géorgie. Brown n'a jamais connu l'amour ou les conseils de ses parents. Sa principale préoccupation était de bousculer son principal débouché était le sport. Il aimait la musique : le gospel lorsqu'il assistait au swing de big band de l'église et aux premiers rhythm & blues qu'il entendait à la radio et sur les jukebox, en particulier le . Louis Jordan avec son Tympany Five était une inspiration particulière.

En 1946, alors âgé de 13 ans, Brown tente pour la première fois sa chance musicale avec son Cremona Trio, une pièce de côté qui rapporte un sou. Sa carrière s'est arrêtée temporairement lorsqu'il a été emprisonné pour larcins en 1949.

Libéré sur parole à Toccoa, en Géorgie, en 1952, sous le parrainage de la famille Byrd locale, Brown a commencé à faire de la musique son principal motif. Au départ, il a chanté du gospel avec Sarah Byrd et le club de l'église, puis a rejoint le groupe local de son frère Bobby Byrd, connu sous le nom de Gospel Starlighters ou les Avons, selon ce qu'ils ont joué ou où ils ont joué.

Il n'y avait pas de plan cohérent. Le transport illégal de hootch à travers les frontières de l'État était plus rentable que leurs emplois de jour et leurs concerts de nuit. Peu à peu, cependant, chanter du rhythm & blues a semblé prendre le plus de sens.

"Quand nous avons vu toutes les filles crier pour des groupes comme Hank Ballard & the Midnighters, nous nous sommes dit:" Oh, alors c'est ce que nous voulons faire! "", a déclaré Bobby Byrd. « Nous étions polyvalents. Je ferais Joe Turner, Fred Pulliam a fait Lowell Fulson, Sylvester Keels ferait Clyde McPhatter et James ferait Wynonie Harris et Roy Brown.

Trop pauvre pour se permettre des cornes, "soit James ou moi sifflerions ou nous le chanterions ensemble", a ajouté Byrd. « Nos voix se sont toujours bien entendues ensemble. »

Les Avons faisaient aussi des ballades pop pour les goûters de l'après-midi et autres. Mais dans les clubs et les lycées, Brown, devenu le leader du groupe, était un peu plus téméraire.

"La danse que vous avez vue plus tard n'est rien par rapport à ce qu'il faisait à l'époque", a déclaré Byrd. « James pouvait rester les pieds à plat et se retourner dans une scission. Il tombait aussi, encore et encore, comme en gymnastique. Nous dirions : « Qu'est-ce qui ne va pas chez toi ? Quand il sera temps d'enregistrer, vous vous serez tué.

Géré par Barry Trimier de Toccoa, le groupe jouerait dans n'importe quelle combinaison pratique avec des alias assortis. Les événements se sont accélérés après leur montée sur scène, à l'improviste, lors d'un spectacle local de Macon's Little Richard.

Le manager de Richard, Clint Brantley, a été suffisamment impressionné pour assumer les réservations du groupe. Lorsque Richard a frappé avec "Tutti Fruitti" en 1955 et a quitté Macon, Brantley a demandé au groupe, maintenant réaligné et s'appelant les Flames, de remplir les dates de représentation de Richard. James Brown a vu son moment.

"Je n'ai jamais vu un homme travailler aussi dur de toute ma vie", se souvient Byrd. « Il partait de ce que nous avions répété et sautait dans autre chose. C'était difficile à suivre. Il conduisait tout le temps, conduisait, conduisait.

«C'est à ce moment-là qu'il a vraiment commencé à hurler et à crier, et à danser à pleines dents. Il devait juste surpasser Richard. Les fans ont commencé à crier : « Nous voulons Richard ! » À la fin, ils criaient toujours pour James Brown. »

À l'automne 1955, les Flames avaient élaboré une mélodie gospel furieuse intitulée « Please Please Please », inspirée de « Baby Please Don't Go », un standard de blues qui avait été un succès substantiel pour The Orioles en 1952. Enhardi par la réponse à leurs émissions - qui présentaient non seulement le JB flip 'n' split mais Brown rampant sur le ventre de table en table - le groupe a enregistré une version de rechange de la chanson dans le sous-sol de la station de radio Macon WIBB.

"C'était simple, juste une guitare et les voix autour d'un microphone", a déclaré l'ancien disc-jockey Hamp Swain, qui a été la première personne à jouer la chanson à l'antenne, chez le concurrent WBML. « Notre public a aimé. À l'époque, cependant, nous ne pensions pas que c'était le début de quoi que ce soit.

Cela a donné des frissons à Ralph Bass. Dépisteur de talents et producteur pour le label King's Federal, pionnier du r&b qui avait supervisé les carrières d'enregistrement de T-Bone Walker, Little Esther Phillips, les Dominoes et bien d'autres, Bass a entendu la mélodie en visitant la succursale de vente de King's à Atlanta.

"Je ne savais pas qui était le groupe ou le chanteur principal", a déclaré Bass. "Mais je savais que je devais avoir cette chanson."

Alors qu'une violente tempête de pluie immobilisait Leonard Chess, directeur de Chess Records, à Chicago, Bass a conduit toute la nuit à Macon, où il a rencontré une curieuse coutume locale.

"Brantley ne voulait pas que quelqu'un d'autre sache qu'il avait affaire à un chat blanc de l'extérieur de la ville, alors j'ai reçu des instructions par téléphone pour me rendre à la gare et regarder les stores du salon de coiffure de l'autre côté de la rue", a déclaré Bass. rappelant son incrédulité. "Il m'a dit qu'à huit heures, quand les blinds montent et descendent, ce serait le signal d'entrer. Effectivement, huit heures au bouton, les blinds sont allés, et je suis entré."

Bass a obtenu les signatures des Flames sur un contrat King/Federal pour deux cents dollars. Il ne savait toujours pas qui était le chanteur jusqu'à ce soir-là dans un club en dehors de la ville. Les filles qui criaient l'avaient prévenu.

Syd Nathan – irascible, rongeur de cigares, myope et sensé des affaires Syd Nathan – a dirigé King Records hors de Cincinnati, Ohio. Il l'avait transformé en l'un des principaux labels indépendants des États-Unis, fort à la fois en country et en r&b, abritant de nombreuses idoles des Flames, dont Bill Doggett, Roy Brown, Little Willie John, les « 5 » Royales et Hank Ballard . Pour le groupe – chacun d'entre eux pauvres, du Sud, dans la vingtaine – signer avec King portait beaucoup d'espoir.

Les Flames se sont rendus à Cincinnati pour une session avec le groupe King house le samedi 4 février 1956, enregistrant en trois heures « Please Please Please », « I Feel That Old Feeling Coming On », « I Don't Know » et « Why Do You Do Me », qui ressemblait plus à Charles Brown qu'à James Brown.

Bass a obtenu ce qu'il voulait : une version plus grande et meilleure de la démo « Please Please Please ». Mais le patron Nathan a détesté le disque, menaçant de virer Bass et refusant de le sortir. Bass l'a dissuadé de faire les deux.

"J'ai pris un doublage de la chanson sur la route avec moi", a déclaré Bass. "Chaque nana pour qui j'y ai joué est devenue folle. J'ai dit au vieil homme de le sortir à Atlanta, de tester les eaux, tu sais. Il a dit qu'il prouverait à quel point c'était une merde et qu'il le diffuserait dans tout le pays.

Fort d'un show live fort et de ventes massives dans tout le Sud. « Please Please Please » a finalement atteint le Top Five national des charts R&B. James Brown et les Flames devenaient célèbres.

« Please Please Please », même s'il s'est finalement vendu à un million d'exemplaires, était en fait en décalage avec son temps. Avec la montée en puissance du r&b renaissant sous le nom de rock 'n' roll, et les carrières fulgurantes de Little Richard, Fats Domino, les Platters et un jeune Elvis Presley, l'aversion de Nathan pour la chanson avait une certaine validité commerciale. Et tandis qu'à long terme, James Brown dirigerait la révolution, "S'il vous plaît, s'il vous plaît" semblait voué à le marquer à jamais, lui et les Flames, un scintillement régional.

Au cours des deux années et demie suivantes, Brown a vu chaque single de suivi - neuf en tout - échouer. Les autres Flames, déjà affligés par la tête d'affiche de Brown, ont démissionné et sont rentrés chez eux. Nathan aurait souhaité que JB les accompagne. Mais le fougueux chanteur a persévéré dans l'obscurité du Sud, soutenu par le claviériste Lucas "Fats" Gonder du groupe de Little Richard et tous ceux qu'ils pourraient trouver.

À l'été 1958, Brown a créé, adapté ou reçu une ballade pop-gospel qui est devenue son salut. Il a enregistré "Try Me" - un plaidoyer littéral pour l'acceptation - à New York le 18 septembre, avec un groupe de studio qui mettait en vedette le futur grand jazzman Kenny Burrell à la guitare. En janvier 1959, son record se situait au sommet du palmarès national R&B et se faufilait dans le Pop Top 50.

Son succès a suscité l'intérêt d'un manager professionnel, le père fondateur d'Universal Attractions, Ben Bart, et le recrutement d'un groupe d'accompagnement régulier dirigé par le saxophoniste ténor J.C. Davis. Cela a conduit au retour de l'ex-Famous Flame Bobby Byrd, qui supervisait le contrôle qualité de Brown à l'usine de pressage King et réécrivait également des chansons des entreprises d'édition de Nathan. Et cela a inspiré King Records à s'intéresser soudainement à son "hollerer" grossier, en publiant deux albums complets de James Brown. "Try Me" avait lancé le compte à rebours jusqu'à Star Time.

Deux singles bien vendus ont suivi, "I Want You So Bad" et "Good Good Lovin'". Brown et le groupe ont fait leurs débuts au légendaire Apollo Theatre de New York. Mais le prochain grand succès de Brown devait arriver en catimini.

Avec son groupe d'accompagnement fermement établi comme une unité saine, Brown a suggéré à Nathan de leur donner leurs propres sorties de disques. Il les avait vus particulièrement bien dans des endroits vedettes sur la route avec des numéros sur lesquels les enfants pouvaient danser une nouvelle chose appelée « Purée de pommes de terre ». Mais après le flop d'un instrumental de James Brown sur Federal - "Doodle Bug", crédité à "James Davis" - JB n'a pas pu obtenir le soutien de Nathan. Il s'est tourné vers Henry Stone, un vieil ami de Miami et distributeur de disques indépendant qui dirigeait également son propre petit label, Dade.

"James était tellement en colère contre Syd Nathan", a déclaré Stone, se souvenant de la session de décembre 1959. « Lui et le groupe faisaient de la purée de pommes de terre sur scène et s'en remettaient, mais personne chez King n'écoutait. Il est entré, en colère, il allait crier lui-même. Je n'arrêtais pas de lui dire : 'James, tu ne peux pas faire ça. Tu es signé sur un autre label et je fais affaire avec Nathan.

Stone a doublé le DJ de Miami "King" Coleman sur le chant principal, bien que dans le processus les jappements de Brown soient restés audibles. Il a facturé le groupe Nat Kendrick & The Swans, après le batteur. "(Do The) Purée de pommes de terre", sur Dade, est devenu un Top Ten des charts R&B et a déclenché un engouement national.

Brown a regardé "Mashed Potates" dépasser son propre "I'll Go Crazy", un morceau passionnant malgré la léthargie apparente de son groupe en studio. Entre les prises, le leader frustré les a exhortés à creuser plus profondément, en disant: "Eh bien, c'est un sentiment, vous savez. Vous devez avoir le sentiment. Ils ont essayé d'avoir le sentiment sept fois. Comme la plupart des meilleurs disques de James Brown, la première prise est devenue le 45 single master.

Alors que les deux chansons figuraient dans les charts en février 1960, Brown a réorganisé le "Think" des "5" Royales, un classique de l'harmonie des années 1950 qu'il aimait beaucoup, en un premier classique du funk. Il se dépêcha pendant la séance, oubliant les mots d'une seule prise. Son éventuelle version finale, désormais reconnue comme un tournant dans la musique populaire, a été arrangée sur place.

Alors que Brown a finalement eu la confiance nécessaire pour diriger ses sessions en studio, sur les premiers enregistrements, il a écouté attentivement les conseils des ingénieurs et producteurs de King. À travers plusieurs prises maladroites de "Baby You're Right", Brown s'est excusé d'avoir ralenti la session. Apaisé et encouragé par le personnel du studio, JB a rapidement ceinturé l'ouverture dramatique de la chanson avec précision. Sa prise de vue évoquait un exclamatif « C'est comme ça ! » de l'ingénieur.

Au cours des deux années suivantes, les plus grands succès de Brown - "Bewildered", "I Don't Mind", "Baby You're Right", "Lost Someone" - étaient des ballades, moins orchestrées que la pop douce qui dominait les charts. Il les a étendus à des performances époustouflantes dans sa revue de scène, des capes florissantes aux couleurs folles tout en étant soutenu par la plus ancienne formation des Famous Flames : Bobby Byrd, Bobby Bennett et "Baby Lloyd" Stallworth. Le spectacle comprenait également des performances frénétiques du matériel uptempo qu'il avait coupé, comme "Night Train".

Un « train de nuit » accéléré était une légende du top 40, selon laquelle Brown a joué de la batterie sur la version à succès lorsque le batteur régulier Nat Kendricks a pris une pause dans les toilettes. La piste a pris quatre prises pour que JB soit sur chacune d'elles, luttant avec les rythmes jusqu'à ce qu'un producteur ou un ingénieur non identifié propose des conseils. « James, ne précipitez pas trop vos battements de tambour », a-t-il dit. "Donnez-leur juste une fraction de plus d'espace."

Derrière ou devant, JB avait mérité le titre « Mr. Dynamiter." Ses spectacles en direct considérablement améliorés, dirigés par le trompettiste Louis Hamlin, un enseignant de Baltimore de formation, donnaient un coup de pied dans la queue. Un vice-président de BMI, Charlie Feldman, s'est souvenu d'un après-midi d'été dramatique en voyant un tel spectacle au Rickwood Field à Birmingham, en Alabama, domicile de l'équipe de baseball des Barons de la ligue mineure de la ville.

« Tout le monde portait ses meilleurs vêtements, parce que JAMES BROWN était venu en ville, dans un camion de trois quarts de tonne juste sur le terrain », a déclaré Feldman lentement, savourant le souvenir. «Je me souviens d'une femme en particulier dans la première rangée de sièges, portant une nouvelle tenue, toute son attention sur James.

"Quand il est entré dans" Please Please Please ", elle était hystérique. Quand ils ont sorti une cape, bon sang ! James disparaissait dans le camion, revenait avec une cape différente, trois ou quatre fois. Quand il était évident qu'il ne reviendrait plus, cette dame l'a perdu. Elle est allée juste au-dessus du mur. Quand elle a heurté l'herbe, ses chaussures toutes neuves sont tombées. Elle se figea, jeta un coup d'œil aux chaussures, puis un coup d'œil au camion et à James. Ce n'était pas un concours. Elle a couru après ce camion, pieds nus.

James Brown était fermement convaincu que ce genre de fan, plusieurs milliers de fois, paierait pour avoir l'expérience JB sur un disque. Mais un album live semblait ridicule à son patron de label Syd Nathan. Son label, après tout, n'était pas dans le business des albums, et un album live ne produirait aucun single. Brown ne s'en soucia pas - son inspiration, Ray Charles, avait déjà sorti deux albums live - et réserva un camion d'enregistrement à distance pour capturer l'un de ses spectacles en direct à l'Apollo Theatre du 19 au 25 octobre 1962.

Suffisamment réchauffés par le 24 – un mercredi, soirée amateur à l'Apollo, alors que le public était très excité – JB, les Famous Flames et leur groupe bien huilé ont distillé un live live brut et brillamment exécuté sur bande. Ils découvrirent, bien sûr, que Nathan s'en fichait. Et lorsque l'émission montée était prévue pour une sortie silencieuse au printemps suivant, ils ont entendu un album surdoublé de faux cris et d'applaudissements.

Alors que Brown dansait sur les bords les plus rugueux de la musique afro-américaine, la plupart des artistes noirs à succès commercial étaient « devenus pop ». Encore une fois, c'est Ray Charles qui a ouvert la voie, marquant plusieurs morceaux fortement orchestrés en 1962. À la demande de Ben Bart, Brown a tenté de reproduire son succès.

JB est entré aux Bell Sound Studios de New York le 17 décembre 1962 avec le maître arrangeur de jazz et de pop Sammy Lowe pour enregistrer plusieurs ballades bien connues : « These Foolish Things », « Again », « So Long » et « Prisoner Of Love ». C'était la première session multipiste de Brown et son premier enregistrement avec des cordes et un refrain complet. Le batteur de jazz David « Panama » Francis a doublé la batterie et les tympans.

Ce fut une session inhabituellement longue. "Prisoner Of Love" a pris 15 prises, toutes en direct avec le groupe. Mais sa version finale a eu l'effet escompté. Au printemps suivant, "Prisoner Of Love" était le premier hit pop de James Brown dans le top 20.

Les planètes étaient en alignement instable en 1963. Le mouvement américain des droits civiques, bouillonnant depuis le milieu des années 1950, a fait irruption avec la marche du 28 août à Washington, DC, un mois après que Joan Baez et Bob Dylan ont fait écho à la voix des manifestants de l'université à le festival folklorique de Newport. L'assassinat du président John F. Kennedy en novembre a surpris même les non-politiques.

De l'autre côté des pistes, à Oakland, en Californie, Huey P. Newton et d'autres formaient le parti Black Panther. À Détroit, l'opération Motown de Berry Gordy visait à devenir "The Sound Of Young America". De l'autre côté de l'Atlantique, des groupes de baby-boomers d'après-guerre, dirigés par les Beatles, faisaient la une des journaux en tant que créateurs du tout nouveau son et image du Royaume-Uni.

James Brown commençait son ascension dans la conscience internationale. Simultanément à "Prisoner Of Love", son Live At The Apollo sans conneries est rapidement devenu le deuxième album le plus vendu du pays. Son entreprise de tournées, le cœur de son gagne-pain, a explosé.

Mais avec Syd Nathan malade, déconnecté de la scène musicale contemporaine et pourtant obstinément en train d'appeler les coups, Brown était agité. Il a formé son propre label, Try Me, et sa maison d'édition de chansons, Jim Jam Music, sous l'égide de King. Et puis il n'a enregistré que trois fois cette année-là : la version originale de « Devil's Den », qui est devenue le thème de son spectacle en direct et la première incursion du groupe dans l'école Blue Note/Prestige de bluesy funk-jazz « Oh Baby Don't You Weep », une réécriture gospel qui est devenue le premier de ses nombreux singles en deux parties et un concert complet de matériel plus ancien au Royal Theatre de Baltimore. Brown a vu King Records, qui avait besoin du produit James Brown, sortir un album live de l'émission, Pure Dynamite, mais épissé dans du matériel de studio plus récent surdoublé de faux applaudissements.

Brown et Bart avaient des horizons plus larges. Ils ont formé la société de production indépendante Fair Deal Records à l'automne 1963, plaçant les productions JB d'Anna King et de Bobby Byrd avec la division Smash de Mercury Records. À peu près à la même époque, Brown et le groupe étaient en tête d'affiche d'une tournée à forfait Motown.

En avril 1964, Brown lui-même est apparu sur Smash, malgré son contrat existant avec King. Au cours de l'année, il a enregistré de manière prolifique sous l'égide de Fair Deal, produisant des membres de sa revue ainsi que ses propres reprises de grands groupes de classiques r&b orchestrés d'arrangements de standards MOR, un retour en arrière de l'harmonie gospel, "Peut-être la dernière fois" et un " atypique " Teen-beat", "Out Of The Blue".

Faisant référence une fois de plus à l'avènement du jazz commercial, JB a enregistré plusieurs instrumentaux funky, dont le spécial blue-light, "Grits". Plus profondément, il a coupé des compositions originales qui indiquaient une nouvelle direction: des versions prototypes de "I Got You" et "It's A Man's World", et une déclaration de danse pulsante et saccadée, "Out Of Sight".

Le noyau rythmique de Brown a été lancé par une succession de joueurs frais et inventifs. Le directeur musical Nat Jones, ainsi que Melvin et Maceo Parker, deux adolescents arrogants de Kinston, en Caroline du Nord, ont rejoint en 1964.

« James avait voulu que je le rejoigne l'année précédente, mais j'étais encore à l'école », se souvient Melvin. « La prochaine fois qu'il est venu en ville, j'étais prêt et j'avais Maceo avec moi. Nos sacs étaient faits.

"D'une manière ou d'une autre, j'ai eu le culot de dire à James que je ne partirais pas sans Maceo. Maceo jouait du ténor, mais James avait besoin d'un baryton – et Maceo en portait un aussi. Nous étions dedans.

Les Parker pensaient qu'ils resteraient un an, puis retourneraient à l'école. Douze mois plus tard, ils ont été enrôlés dans l'armée. Mais ils seraient tous les deux de retour, avec un succès considérable.

"Out Of Sight" a atteint les charts juste au moment où la carrière d'enregistrement de James Brown a frappé le fan juridique. Son succès a conduit King à poursuivre Smash, empêchant la sortie des enregistrements vocaux de Brown sur Smash, qui devait se contenter d'instrumentaux et de productions JB d'autres artistes. King a réédité des albums plus anciens avec de nouvelles pochettes.

Mercury Records a cherché à acheter King pour obtenir James Brown, mais Syd Nathan n'a pas voulu vendre. Il voulait que son chanteur sous contrat revienne aux conditions existantes. Il ne l'a pas fait, car Brown a refusé jusqu'à ce qu'il obtienne un accord considérablement amélioré.

Fin octobre 1964, JB et son équipe ont électrisé un groupe de teenyboppers californiens pendant le tournage de T.A.M.I. de Steve Binder. Spectacle, éclipsant la tête d'affiche des Rolling Stones. À peu près à la même époque, Brown, avec les Famous Flames, a fait une apparition extraordinaire dans le film de Frankie Avalon, "Ski Party". Ils se sont synchronisés les lèvres avec la version Smash retirée de "I Got You".

Pendant un moment, de toute façon, le manque de nouveauté n'a pas posé de problème. James Brown, comme son idole d'enfance Louis Jordan, était maintenant dans les cinémas du pays. Plus de gens que jamais auparavant pouvaient voir par eux-mêmes qu'il ressemblait et ne ressemblait à personne d'autre dans l'univers immédiat.

Brown, quant à lui, est revenu à King avec un tout nouveau contrat – et quelque chose des limites extérieures dans sa boîte à cassettes.

Au début de 1965, il y avait un nouvel ajout au recueil de chansons de JB: "Papa's Got A Brand New Bag". Brown l'a basé sur un spectacle ad-lib, mais dans sa forme finale, la chanson n'a pas seulement signalé son nouveau statut chez King, elle a articulé une nouvelle direction musicale et culturelle.

À la manière typique de JB, « Papa's Got A Brand New Bag » a été enregistré en moins d'une heure sur le chemin d'un concert, en février 1965. Le groupe, qui comprenait un nouveau membre, le guitariste de blues Jimmy Nolen, était fatigué d'un long bus ride leurs spectacles d'épuisement sur la bande source originale. Mais poussés par l'orgueil et leur leader optimiste (« This is a Hit ! »), ils ont refusé de perdre le rythme.

C'était la première nouvelle chanson de Brown pour King depuis plus d'un an. Dans une brillante décision de post-production, son intro exclamative a été coupée et toute la performance a été accélérée pour la sortie. "Papa's Got A Brand New Bag" a explosé. L'Heure des étoiles était arrivée.

Même James Brown, normalement sûr de lui, était stupéfait de sa création.

"Cela me dépasse un peu en ce moment", a-t-il déclaré au disc-jockey Alan Leeds, lorsque la chanson était nouvelle dans les charts. « En fait, je me bats pour le futur. C'est–c'est–c'est juste là-bas. Si vous pensez « Eh bien, ce type est peut-être fou », retirez n'importe quel disque de votre pile et mettez-le sur votre boîte, même un disque de James Brown, et vous n'en trouverez pas un qui ressemble à celui-ci. C'est un nouveau sac, tout comme j'ai chanté.

Brown a suivi "Papa's Got A New Bag" avec une version fraîchement créée de "I Got You", maintenant sous-titrée "(I Feel Good)". Il est parti sur une lancée, apparaissant dans des programmes télévisés qui l'avaient auparavant évité. Il a construit son « Orchestra », une combinaison de joueurs de jazz et de blues qui comprenait les nouvelles recrues Waymond Reed, Levi Rasbury, Alfred « Pee Wee Ellis », Clyde Stubblefield et John « Jabo » Starks. Il gagnait également des prix et se dirigeait vers un avenir soudainement ouvert.

En mars 1966, la caravane James Brown traverse l'Atlantique pour la première fois à Londres et à Paris. Le 11, ils sont apparus en direct dans un épisode entier de "Ready, Steady, Go!", alors l'émission de musique pop télévisée la plus branchée de Grande-Bretagne.

La « foule » britannique n'a pas pu faire face à la présentatrice Cathy McGowan et ses acolytes mod ont jugé JB « tout simplement épouvantable ». Lors des concerts de théâtre, le pandémonium du public a prouvé le contraire. Depuis lors, les fans européens ont fourni à Brown
une résidence secondaire au bord de l'eau.

De retour aux États-Unis, JB a été accueilli à l'aéroport Kennedy par des centaines de fans. En quelques jours, il a été la tête d'affiche d'un projet de loi multiraciale au Madison Square Garden et, en mai, a fait ses débuts aux heures de grande écoute sur The Ed Sullivan Show. Brown a également organisé un gigantesque rassemblement pour les droits civiques dans le Mississippi, et il a fait la connaissance du ratpack Frank Sinatra / Dean Martin / Sammy Davis Jr..

En août 1966, Brown a de nouveau fait ce qu'aucun artiste afro-américain ne pouvait faire : il s'est décerné un Lear Jet, avec lequel il s'est rendu à la Maison Blanche pour discuter de la campagne « Don't Be A Dropout » avec le vice-président Hubert H. Humphrey. . C'étaient des moments grisants.

Le plus grand succès international de Brown cette année-là a été un passionné, "It's A Man's Man's Man's World". Organisée par Sammy Lowe, qui a travaillé à partir d'un doublage de disque de la version originale alors inédite, la session mettait en vedette les joueurs new-yorkais incontournables de Lowe, une section de cordes, des membres du Brown Orchestra et un chœur féminin qui a été édité à partir du master final. . L'enregistrement s'est déroulé rapidement, si rapidement qu'il est à peine noté dans les nombreux journaux personnels de Lowe.

"Après la première prise, James a dit:" C'est ça, j'aime ça "", a déclaré Lowe. « Il n'aimait pas les refaire. Mais je leur ai demandé d'en prendre un de plus, juste par sécurité. Qui sait lequel ils ont utilisé.

La musique de Brown était en pleine expansion, tout comme son groupe. L'orchestre était maintenant à son apogée, et comme Nat Jones aidait à interpréter les instructions de Brown, il y avait un changement distinct dans son humeur rythmique. Tantôt swing (« Bring It Up », « Ain't That A Groove »), tantôt simple et énergique (« Money Won't Change You »), ce n'était pas encore du funk à part entière. c'était JAMES BROWN : son propre mode, totalement différent de Motown, Stax, Atlantic et des autres sources musicales vitales de l'époque.

Brown a lancé 1967 comme toutes les années précédentes : de retour sur la route. Il a ajouté une section de cordes à trois pièces à l'Orchestre, ce qui était absolument inédit pour aucun artiste en activité à l'époque, noir ou blanc. À la mi-janvier, il a enregistré plusieurs spectacles lors d'un week-end à la discothèque Latin Casino de Cherry Hill, New Jersey, dont les bandes ont été falsifiées avec écho et publiées plus tard sous le nom de Live At The Garden.

Malgré les progrès accomplis par l'entourage, il y a eu des ennuis momentanés. Nat Jones a démissionné le premier soir du concert au Casino, souffrant de problèmes de santé mentale. Alfred "Pee Wee" Ellis, qui s'occupait des arrangements pour Jones sur le côté, a gravi les échelons dans sa fente. Ellis était un talentueux joueur de saxophone ténor de jazz de Rochester, New York, qui avait prêté peu d'attention à la carrière de Brown avant de rejoindre la troupe en février 1966. Il rattrapa cependant rapidement sa première semaine de travail, au Howard Theatre de Washington DC

« J'étais sidéré », a déclaré Ellis. "Soufflé. Je me tenais là dans les coulisses et j'ai pensé que j'aurais dû acheter un billet. C'était vraiment un privilège d'être aussi proche de James Brown et de ce groupe. »

Dès la deuxième nuit des fiançailles du Latin Casino, lui et Brown avaient travaillé sur "Let Yourself Go", une chanson qui signalait musicalement les changements en cours. Brown a quand même pris les devants - après quelques prises, il a remplacé le batteur Stubblefield par Starks, puis a arrêté l'enregistrement pour suggérer une ad-lib de dernière minute - mais le groupe devenait une puissance inégalée.

Personne n'a vraiment remarqué le nouveau breuvage jusqu'à l'été, lorsque le single époustouflant "Cold Sweat" a soufflé dans l'air chaud.

C'était juste du rythme - à peine des changements d'accords - avec des intervalles de jazz dans la section des cuivres inspirés de "So What" de Miles Davis. Il contenait une autre première : un solo « Give the drummer some » de Clyde Stubblefield. Et Brown l'a façonné en studio en seulement deux prises.

"'Cold Sweat' a profondément affecté les musiciens que je connaissais", a déclaré Jerry Wexler, qui produisait alors Aretha Franklin et d'autres stars de la soul pour Atlantic Records. «Cela les a juste fait flipper. Pendant un certain temps, personne ne pouvait savoir quoi faire ensuite. »

James Brown a continué. Il a fait ses débuts au Tonight Show et a enregistré un set à l'Apollo Theatre fin juin pour une future sortie. Son prochain single était "Get It Together", un monstrueux en deux parties dans lequel JB a donné à chaque membre du groupe "certains". Et la signature de Brown à la fin – « faites-moi disparaître d'ici parce que je dois partir de toute façon » – n'était pas qu'un signal improvisé pour l'ingénieur. Il s'est littéralement précipité vers la porte pour mettre en place une promotion anticipée pour le concert du lendemain à Richmond, en Virginie.

"Tant de choses qui ont été faites n'ont pas été écrites, parce que vous ne pouviez tout simplement pas", a déclaré "Jabo" Starks. "Vous ne pouviez pas écrire cette sensation. De nombreuses fois, nous nous jouions les uns contre les autres, jusqu'à ce que James dise : "C'est tout !"

Tout au long de cette année de transition, James Brown a eu plus qu'un simple spectacle sonore et itinérant. Alors qu'il y avait d'autres enregistrements avec Sammy Lowe et, pour la première fois, avec les Dapps, un groupe blanc de Cincinnati, Brown devenait également un porte-parole et un modèle.

JB a eu du mal avec son rôle. Patriotiquement, il a accepté une nomination pour coprésider un programme d'opportunités pour les jeunes avec le champion des poids lourds Muhammad Ali. Il l'a trouvé rapidement annulé lorsqu'Ali a refusé la conscription militaire.

Pourtant, face à la musique soul moderne, incarnée par Aretha Franklin et le label Stax Records, se pavanant dans le grand public, et Otis Redding de Stax étant adopté par la génération acid-rock au Monterey Pop Festival, Brown a décidé d'embrasser le marché de Las Vegas. , interprétant des standards tels que « That's Life » et « I Wanna Be Around », alors même que « Cold Sweat » faisait tourner les têtes.

Puis, en 1968, Brown a perdu ses tisserands de rêve : le patron Syd Nathan, un adversaire respecté du chanteur Little Willie John, une inspiration profondément personnelle Ben Bart, son mentor en affaires et figure paternelle et l'ensemble de King Records, vendu deux fois en deux mois.

Mais les problèmes personnels de JB se sont estompés à côté d'autres tragédies. Les balles des assassins ont abattu Martin Luther King, Jr. et le candidat présidentiel Robert Kennedy en l'espace de deux mois, ajoutant de la chaleur et de la rage à une nation afro-américaine déjà en feu. La guerre du Vietnam s'est intensifiée alors que les manifestations à l'échelle nationale prenaient de l'ampleur.

Brown est passé au premier plan. Le lendemain de l'assassinat de King, il a été télévisé en concert au Boston Garden pour calmer les émeutes. Il a été transporté par avion à Washington, DC pour parler à la radio et exhorter la fraternité. Brown et sa femme ont également été invités à un dîner à la Maison Blanche avec le président Johnson.

Au cours de la même année, Brown a acheté ses deux premières stations de radio, WJBE à Knoxville, Tennessee, et WRDW à Augusta, Géorgie. Il a diverti en Côte d'Ivoire africaine et pour les troupes américaines au Vietnam a recueilli d'innombrables citations et a terminé l'année en tournée avec le Count Basie Orchestra en première partie.

James Brown se révélait être un homme d'une influence considérable. Mais les gestes envers le gouvernement américain ne l'ont pas fait aimer des militants noirs. Pour eux, Soul Brother No. 1 se rangeait du côté de "The Man". James Brown sentit qu'il ne faisait rien de tel. Il réagissait à des situations individuelles sans philosophie sophistiquée, sauf pour lui-même et, par exemple, pour la nation afro-américaine.

Après tout, pouvait-il raisonner, la présence d'un décrocheur de septième année de Caroline du Sud à la table du dîner de la Maison Blanche n'était-elle pas un message suffisant ?

Brown a plutôt concentré son message musical. Les nouveaux morceaux étaient puissants, bien que lyriquement ambigus : « I Got The Feelin’ » et « Licking Stick-Licking Stick », ce dernier enregistré quelques jours seulement après la mort de King. Mais pendant l'été des émeutes, JB a enregistré son hymne le plus profond, "Say It Loud - I'm Black And I'm Proud".

Il n'est pas clair si Brown a cédé aux pressions des militants pour l'enregistrer, ou s'il a simplement pensé qu'il était temps. Quelle que soit la source, JB a écouté. En fait, entre les prises, il a chuchoté à toutes les personnes présentes: "Environ 50 millions de personnes attendent d'entendre celle-ci."

L'entourage a ressenti un sentiment d'urgence pendant le reste des années 1960. Dirigé par Ellis, le groupe a affiné sous des répétitions constantes les touches finales conçues par un JB extrêmement confiant. "Frappez-Moi!" cria-t-il, et ils le firent, comme personne d'autre.

"Mec, nous avions l'habitude de couper, comme des chars Sherman qui descendaient les allées", a déclaré le batteur Clyde Stubblefield de Chattanooga, Tennessee, se souvenant de ce que c'était que d'être dans l'œil de l'ouragan. « Une fois, au Soldier’s Field à Chicago, nous étions sur l’herbe avec de petits systèmes de sonorisation Vox – pas de moniteurs. J'ai regardé tout en haut et j'ai essayé de comprendre: "Comment vont-ils nous entendre?" Mais ils étaient là-haut en train de bouger!"

Bien sûr, avec un emploi du temps aussi éprouvant, le groupe n'a pas toujours été serré comme ça. Ils ont littéralement payé pour leurs erreurs, car Brown leur infligerait une amende pour des notes de bum ou une finition terne de leurs chaussures. JB, cependant, à travers des gestes subtils ou une phrase improvisée, pourrait faire fonctionner même les pires erreurs à la volée.

Son tube n°1 « Give It Up Or Turnit A Loose » offre deux exemples : pendant l'intro, les cuivres offrent un riff faible à la réplique de JB. Lorsque Charles Sherrell, le bassiste, s'approche un peu plus tôt du pont du morceau, Brown n'arrête pas la chanson, il intercepte et corrige l'erreur avec une cascade rythmique de « non-non-non-non-non ». " D'autres fois, Maceo a été appelé en solo - "Maceo, je veux que tu souffles" - quand JB lui-même a manqué de rimes. Et chaque batteur, nouveau ou ancien, a dirigé ses yeux sur l'arrière de la tête et des épaules du patron, prêt à recevoir un signal corporel pour faire sauter la caisse claire.

C'est pourquoi Fred Wesley dira plus tard : « La première règle lorsque vous êtes allé travailler pour James Brown : regardez James Brown. »

Soul Brother No. 1 a commencé 1969 sur une lancée furieuse. Son funk et le message sont devenus plus lourds: "I Don't Want Nobody To Give Me Nothing", un hymne personnel, a précédé une flopée de disques "Popcorn". Ils ont gonflé le spectacle, tandis que Brown a continué à courtiser le grand public. Il a enregistré des instrumentaux de cocktails avec le Dee Felice Trio de Cincinnati et est apparu pendant une semaine entière au Mike Douglas Show en juin, se produisant avec Felice ainsi qu'avec son ensemble régulier.

Pourtant, Brown risquait d'être éclipsé. Il a rencontré une sérieuse concurrence de groupes de funk-rock, parmi lesquels Sly & the Family Stone et les Isley Brothers remaniés, ainsi que les productions Norman Whitfield de Motown. Pour couronner le tout, quelques acteurs clés du JB Orchestra étaient partis.

En mars 1970, Brown a subi un autre coup : les tripes du groupe des années 1960, dont Maceo et Melvin Parker, Jimmy Nolen et Alofonzo "Country" Kellum, sont sortis, ne laissant que Byrd, qui était récemment revenu avec la chanteuse Vicki Anderson d'un 18- mois de poignard à l'indépendance, et Starks, un loyaliste de la vieille école.

Entrez dans les Pacesetters, un groupe de huit adolescents de Cincinnati qui ont soudainement sauté des remplaçants du studio King aux front-liners fanfarons de Soul Brother No. 1. Parmi eux, les frères Collins, William, alias "Bootsy" à la basse, et Phelps, alias "Catfish" à la guitare rythmique.

"James Brown et son groupe étaient nos héros", a déclaré Bootsy. « Nous connaissions tous les morceaux, mais nous ne pouvions pas imaginer jouer avec eux. Je veux dire, une nuit avec un gars comme Jabo aurait été ça. Pour dire la vérité, je ne pense pas que je me sois jamais habitué au fait que j'étais là.

"New Breed" de Brown - leur nom avant qu'il ne s'installe sur The J.B.'s - a eu un effet profond sur son son, sa position et son avenir. À travers eux, Brown a déplacé l'accent des cuivres vers la guitare, emportant avec lui toute la musique afro-américaine. Le J.B. a ramené JB à l'essentiel.

Leur catalogue, en seulement onze mois ensemble : « Sex Machine », « Super Bad », des remakes classiques de « Sex Machine » et « Give It Up Or Turnit A Loose », « Talking Loud & Sayin' Nothing », « Get Up, Entrez-y et impliquez-vous », et « Soul Power ». Échelonnement. Ils ont défini un nouvel ordre.

Brown a maintenu son élan, mais il était également dans une position précaire. Une autre désertion l'aurait laissé sans soutien. En réponse, Brown a allégé sa discipline pour donner au J.B. la possibilité de grandir - et il a respecté leur talent naissant.

"James ne s'est jamais moqué de nous", a déclaré "Catfish". «Il ne nous a jamais mis à l'amende, comme il l'a fait avec Maceo et ces gars-là. Nous venons de faire le travail.

La bande originale de la session de « Super Bad » révèle que Brown est le professeur encourageant ainsi que le leader exigeant.

"C'est un sacré groove, les gars", s'est exclamé Brown après le premier passage de la chanson, mais il est devenu irritable avec des questions sur l'intro de la chanson.

"Fais tout ce que tu veux, mec", a-t-il lancé. « Ne m'embête pas. D'ACCORD? Jouez simplement ce que vous jouez. Ne soyez pas un frein.

À la tentative suivante, cependant, Brown était tout à fait satisfait et il a pris soin de rassurer son nouvel équipage. « Joue aussi fort que tu veux, je m'en fiche, parce que tu sais où tu vas maintenant. Allez-y pour vous-même. Tu t'en sors bien."

Brown a également sapé l'esprit du groupe. Sur la route, il a remplacé les jeunes cornistes par des musiciens locaux. Et une fois que ses vétérans de l'Orchestre - le saxophoniste St. Clair Pinckney, le batteur Clyde Stubblefield et le tromboniste Fred Wesley - sont revenus au bercail, le groupe J.B.'s Mark I a regardé ailleurs. Après un concert rempli de tension au Copacabana de New York, Bootsy et Catfish ont dit "See Ya", et ont finalement fait du stop sur le P-Funk Mothership de George Clinton.

James Brown a continué avec les nouveaux J.B.'s, dirigés par Wesley, né en Alabama et issu du jazz.

"Ils étaient totalement verts", a déclaré Wesley. « [Hearlon] ‘Cheese’ Martin était tellement habitué à jouer du rythme, juste en grattant derrière James, que j’ai dû lui apprendre à jouer de la guitare solo. Et au début, Fred Thomas n'était pas vraiment un bassiste. Nous avons répété pendant deux semaines dans le sous-sol de l'Apollo Theatre juste pour préparer le spectacle.

En deux mois, ils avaient enregistré les tubes "Escape-ism", "I Know You Got Soul" et "Hot Pants" de Bobby Byrd. Brown a placé chacun avec son nouveau label, People. C'était sa dernière aventure avec King Records, qui appartient maintenant à Lin Broadcasting et qui sera bientôt racheté par la Tennessee Recording and Publishing Co.

Mais le TRPC s'est retrouvé avec peu : le 1er juillet 1971, Brown et son vaste et lucratif back-catalogue ont signé chez Polydor Records, qui le distribuait à l'international depuis janvier 1968.

Polydor était une société musicale internationale bien établie qui à l'époque avait un profil relativement bas aux États-Unis. Ils ont obtenu leur principal coup de crédibilité dans la rue via l'homme principal. En retour, James Brown a reçu plus d'argent, une liberté artistique et une représentation internationale plus forte, sans parler de son propre bureau et de son équipe de promotion au siège de Polydor à New York sur la Septième Avenue. La société a également repris le label People, offrant à Brown un débouché pour les sorties des J.B., Lyn Collins, un Maceo Parker de retour et d'autres productions JB.

Pour lancer sa signature, Brown a annulé l'album King déjà masterisé, Love Power Peace, un triple-LP enregistré en direct à Paris pendant les derniers jours des premiers J.B.'s. Pour remplacer, il a enregistré en juillet seul un tout nouvel album live, Revolution Of The Mind: Live at the Apollo Vol. III, plus une nouvelle version de "Hot Pants" et le single "Make It Funky".

C'était une période prolifique. De l'été 1971 à l'hiver 1972, Brown a enregistré 10 hits R&B/Soul d'affilée, sur fond de nouvelle musique de Marvin Gaye, Stevie Wonder, les Isley Brothers, Al Green, le label Philadelphia International , et une nouvelle génération de groupes funk. À l'approche de la quarantaine, il s'est transformé d'un « Soul Brother No. 1 » vieillissant en un « Parrain de l'âme » vénéré.

Brown vacilla brièvement en 1973, écrasé par le chagrin. Teddy, son fils aîné, est décédé dans un accident de voiture en juin. JB appuya. Il a marqué deux films, Black Caesar et sa suite, Slaughter's Big Rip-Off. Il devait enregistrer une troisième bande originale, centrée autour d'une piste cinglante « The Payback », mais le producteur du film l'a rejetée, et JB l'a retenue comme chanson titre de son propre double-LP.

Brown a de nouveau cherché à jouer du funk et (ce qu'il considérait comme) des arrangements plus sophistiqués, travaillant avec Dave Matthews, un ancien joueur de musique symphonique de Cincinnati, en remplacement contemporain de Sammy Lowe. JB préférait souvent les joueurs de session new-yorkais préférés de son propre groupe Matthews, qui comprenait la crème des nouvelles stars de la fusion, parmi lesquelles David Sanborn, Joe Farrell, Billy Cobham et Hugh McCracken. Leur collaboration a produit les puissants succès « King Heroin »—avec un rap parlé écrit par l'ex-détenu Manny Rosen, qui servait à table dans le restaurant de charcuterie préféré de Brown à New York—« Public Enemy #1 » et « I Got A Bag Of My Own , " une nouvelle réécriture de " Papa a un tout nouveau sac ".

À cette époque, James Brown, soutenu par la puissance marketing de Polydor, est devenu un vendeur d'albums. Hot Pants, Revolution Of The Mind, There It Is, Get On The Good Foot, les deux bandes originales du film et les deux disques de 1974, The Payback et Hell, ont prouvé qu'il était toujours à l'avant-garde.

Mais même James Brown n'avait aucune garantie que les coups continueraient. En 1975, après la fin du single "Funky President", de l'album Reality, Brown a vu la fin d'une séquence commerciale historique.

Au milieu des années soixante-dix, James Brown était pris entre deux tendances musicales : trop brut pour le disco, pas assez lourd ou assez flippant pour la foule de Parliament-Funkadelic.

Brown lui-même montrait des signes de lassitude et d'insécurité. Il s'était cassé le dos pendant 20 ans, dirigeant tout le spectacle. La plupart des hommes tentant deux fois moins seraient tombés morts des années plus tard. Il était le musicien afro-américain le plus titré du XXe siècle, une superstar de renommée internationale, mais il n'avait pas encore reçu le respect de l'establishment chez lui.

Brown a été témoin d'actes qu'il avait inspirés avec plus de publicité, de plus grandes avancées et des opportunités bien plus grandes qu'il n'en avait jamais eu. Sa relation avec Polydor s'est détériorée. Les problèmes avec l'IRS ont commencé.

Ses problèmes personnels se reflétaient dans ses enregistrements. Brown a commencé à suivre les tendances au lieu de les diriger. Malgré ses problèmes, Brown pourrait servir des frappeurs aussi puissants que «Get Up Offa That Thing» et «Body Heat», deux succès internationaux en 1976-77.

En 1979, après des années à produire ses propres disques, JB a accepté à contrecœur de travailler avec un producteur extérieur, Brad Shapiro. Il savait que Shapiro avait produit plusieurs best-sellers pour Sam & Dave, Wilson Pickett et Millie Jackson. Leur collaboration, qui a produit l'album The Original Disco Man et son single, "It's Too Funky In Here", a connu un succès modéré, suffisamment pour appeler cela un retour.

Shapiro, un fan de Brown depuis qu'il l'avait vu jouer en 1961, avait été instruit en studio par Henry Stone et était pleinement conscient de l'ego capricieux de son idole. Il a gardé le contrôle total des sessions - une concession monumentale pour le farouchement indépendant James Brown - mais il s'est retrouvé en admiration devant l'énergie et la créativité de Brown.

"J'ai été fasciné par son sens brut du rythme", a déclaré Shapiro. "Quand nous avons coupé" It's Too Funky In Here ", il a juste attrapé le microphone, s'est retourné et a frappé cette ligne, " J'ai besoin d'un petit désodorisant sous la batterie " - et mec, je viens de sortir de son chemin ! "

"It's Too Funky In Here" est devenu un favori des spectacles en direct occasionnels de Brown. Il a fait des tournées en Grande-Bretagne et en Europe plus souvent qu'aux États-Unis et, en décembre 1979, a joué devant des foules en adoration à Tokyo, au Japon. Les spectacles de Brown à Tokyo sont sortis sous le nom de Hot On The One, un double album live, l'un de ses derniers pour Polydor.

En 1980, dans le cadre de son contrat avec Polydor, Brown a enregistré "Rapp Payback (Where Iz Moses)", une mise à jour dynamique de son single classique de transe. Il l'a sorti sur TK Records, un label orienté disco qui avait défié avec succès l'autorité de JB dans les charts au milieu des années 70. TK était dirigé par Henry Stone.

M. James Brown a connu une renaissance dans les années 1980. Après une brève aventure avec les clubs new wave qui l'avaient redécouvert, Brown a été présenté à un public pop plus large via des films dans lesquels les principales forces créatives étaient les fans de James Brown : The Blues Brothers, mettant en vedette Brown comme une prédication entraînante face à John Belushi et Dan Aykroyd Doctor Detroit, également avec Aykroyd et Rocky IV de Sylvester Stallone, qui a présenté JB dans un caméo mythique interprétant "Living In America", son plus grand succès pop depuis "Say It Loud - I'm Black And I'm Proud" de 1968.

La nuit où "Living In America" ​​a atteint le Top Five américain, James Brown a été intronisé en tant que membre fondateur du Rock 'n' Roll Hall Of Fame. Il avait acquis la reconnaissance de l'establishment dont il rêvait. Et il était le seul intronisé à avoir un succès contemporain.

Au niveau de la rue, une appréciation fondamentalement plus importante de James Brown avait lieu. Toute une nouvelle génération découvrait sa musique et recyclait, à travers l'échantillonnage, son héritage comme bande originale de leurs propres aspirations. "Funky Drummer", un single presque oublié de 1970, était en particulier une base irrésistible pour le matériel. Les aficionados estiment qu'entre deux et trois mille raps enregistrés à la fin des années 1980 comportaient un échantillon de James Brown sous une forme ou une autre. De plus, ses enregistrements avec Afrika Bambaataa (« Unity ») et Brooklyn’s Full Force (« Static », « I’m Real ») étaient des hommages rendus par des disciples respectueux.

En décembre 1988, James Brown a été condamné à deux peines de prison concurrentes de six ans, pour infractions au code de la route et résistance à l'arrestation. Dans le cadre de sa peine, le parrain de l'âme a consciencieusement conseillé les pauvres de la région et prêché contre la drogue. Il a été libéré le 27 février 1991.

Alors que Brown était hors de la scène, son ancien label Polydor a encaissé. "She's The One", un morceau inédit enregistré en 1969, est devenu un léger succès dans l'héritage de Brown, a découvert Polydor, avait du pouvoir: un single de suivi, "The Payback Mix - Part One", un mégamix de dynamite de Coldcut, a fait encore mieux, culminant à la 12e place des charts pop britanniques.

Après la sortie de prison de Brown, il s'est produit pour un événement à la carte, puis a repris l'enregistrement, d'abord pour Scotti Brothers et plus tard pour plusieurs petits labels, dont son propre Georgia-Lina Records. Brown a découvert que le secteur de l'enregistrement avait radicalement changé au cours des 50 années qu'il avait passées en studio. L'ironie était que tandis que les vieux rythmes et riffs de Brown étaient échantillonnés et entendus plus largement que jamais, ses propres nouveaux disques avaient du mal à attirer l'attention. Il a remporté un Grammy Lifetime Achievement Award en 1992, lors de la même cérémonie au cours de laquelle il a partagé un Grammy pour les meilleures notes d'album, décerné à son coffret qui a défini sa carrière, Star Time.

Bien qu'il ait à nouveau soif d'un tube comme "Living In America", un artiste emblématique comme James Brown n'avait plus besoin de disques à succès pour vendre des billets dans les années 1990 et 2000, il était une véritable tête d'affiche, apparaissant souvent dans les lieux les plus prestigieux du monde.

James Brown est décédé le matin de Noël 2006, après une brève maladie. Remarquablement, au moment de sa mort inattendue, son entreprise de tournées était plus rentable qu'à n'importe quel moment de sa carrière. Tout au long de sa longue carrière, Brown a revendiqué de nombreux surnoms appropriés, notamment « M. Dynamite » et « The Hardest Working Man In Show Business », mais un seul est un héritage approprié. Vive James Brown – LE PARRAIN DE L'ÂME.

- Adapté des notes de pochette originales au coffret Star Time, par
Harry Weinger et Cliff White, avec du matériel supplémentaire d'Alan Leeds.


Biographie de James Brown et critique du concert

Mises à jour : 25 et 28 décembre 2006 : L'homme le plus travailleur du showbiz a fait une dernière visite à l'Apollo Theatre de Harlem. Le corps de James Brown a été transporté à l'Apollo dans une voiture aux parois de verre par deux chevaux blancs. Des milliers de fans ont rendu hommage à l'homme qui a chanté en 1968 : « Say It Loud – I’m Black and I’m Proud.”

James Brown est décédé à l'hôpital Emory Crawford Long d'Atlanta à 1 h 45 le lundi 25 décembre 2006. Il a été hospitalisé pour une pneumonie. James Brown avait 73 ans. Entre autres, il laisse dans le deuil sa dernière et quatrième épouse, Tomi Raye Hyne, l'une de ses choristes, et leur fils, James Jr.

Biographie de James Brown
Ajouté en novembre 2000 mis à jour le 20 février 2005

James Brown est né à Barnwell, en Caroline du Sud, en tant qu'enfant unique en 1933. Son père était pompiste. Quand James avait quatre ans, ses parents se sont séparés et il a grandi dans le bordel de sa tante, une pauvre femme à Augusta, en Géorgie. Brown a quitté l'école en septième année. Il cueillait du coton, était cireur de chaussures, lavait les voitures et la vaisselle et balayait les magasins. À l'âge de 16 ans, il a participé à un vol à main armée et a été surpris par effraction dans une voiture. James a été condamné à huit à seize ans de travaux forcés. Il a passé une courte période dans la prison du comté avant d'être transféré dans des fermes de travail pour mineurs. Il a passé trois ans dans une maison communautaire.


James Brown a vécu à Hambourg en 1973. Photo : Heinrich Klaffs / Wikipedia Commons.

Par la suite, il a essayé de travailler comme boxeur. Ses ambitions de faire carrière comme lanceur de baseball se sont soldées par une blessure à la jambe. Il avait été lanceur pour l'équipe de la prison et c'est là qu'il a rencontré pour la première fois Bobby Byrd qui a joué contre lui dans un match local. James Brown a commencé à travailler avec le pianiste Bobby Byrd dans des bars et des clubs à Toccoa, en Géorgie. Le manager de Little Richard, Clint Brantley, l'a pris sous contrat et l'a envoyé au Twospot Nightclub à Macon, en Géorgie. Pendant la journée, il travaillait à la Lawson's Motor Company en ville, le soir, il travaillait comme batteur et organiste dans le groupe house du club qui accompagnait Bill Johnson, les Four Steps of Rhythm et les Gospel Starlighters. A cette époque, ils sont passés du gospel au r&b qui était alors dans l'air. Plus tard, James Brown est devenu membre du groupe gospel de Bobby Byrd, Three Swanees, qui est devenu le Swanee Quintet et plus tard les Swanees. En 1955, le chanteur Sylvester Keels et le guitariste Nafloyd Scott font partie du groupe. Le groupe a fait une tournée en Géorgie et est devenu les Famous Flames, une revue de musique noire dans laquelle tous les membres devaient au moins jouer de deux instruments et agir en tant que danseurs et chanteurs. En 1956, James Brown prend la direction des Famous Flames qui se composent de Keels et Scott, mais aussi Johnny Terry et Nashpendle Knox (tous deux au chant), Wilbert Smith et Ray Felder (tous deux au saxophone), Clarence Mack (basse) et Edison Gore (tambours).

The Famous Flames a attiré l'attention de King Records et, en avril 1956, ils ont sorti le single S'il te plaît s'il te plaît s'il te plaît qui a grimpé dans le top dix R&B. James Brown s'est rapidement fait le centre de la revue. En 1958, les ventes de disques ont chuté et King Records a menacé d'annuler le contrat si le prochain single ne devenait pas un succès. Essaie-moi est sorti en septembre 1958 et est devenu un hit n ° 58 dans les charts américains et un n ° 1 dans les charts r&b. C'était le début de la carrière de James Brown. Le 24 octobre 1962, il se produit à l'Apollo et l'enregistrement Vivre à l'Apollon, qu'il a payé lui-même puisque Syd Nathan ne voulait pas avancer d'argent sur un disque live, a fait de lui une star. Avec les Famous Flames, désormais dirigés par le saxophoniste J.C. Davis, il bat tous les records de concerts. Quelques mois après sa sortie, le 29 juin 1963, l'album entre dans les charts pop.

En 1964, James Brown a eu plusieurs hits dans les charts américains : Pense (#33), Train de nuit (#35), Prisonnier de l'amour (#18). Son album Vivre à l'Apollon a grimpé au numéro 2 des États-Unis et est devenu le premier LP de l'histoire de la pop à se vendre à plus d'un million d'exemplaires. Dynamite pure était un album US#10. “M. Dynamite” était un autre surnom pour James Brown qui était l'une des premières stars noires à pouvoir sortir du ghetto de la musique noire et son groupe était l'attraction numéro un du r&b. Ses plus grands succès de cette période sont Papa’s a un tout nouveau sac(US#6, UK#21), Je t'ai (je me sens bien) (US#1, Royaume-Uni#18), C'est un monde d'hommes (US#3, Royaume-Uni#17), Sueur froide (US#4), J'ai le feeling’ (US#5), Dis-le fort, je suis noir et fier (US#9) et Maïs soufflé mère (US#7). Ses albums les plus vendus en 1966 étaient Je t'ai eu (US#20) et en 1968 Je ne peux pas me tenir debout (US#16). Papa’s a un tout nouveau saclui a valu un Grammy. James Brown a pu acheter un jet privé, une villa, quatre stations de radio, une chaîne de restaurants, un château entouré de douves et une maison d'édition musicale. Il se produit 300 fois par an, ce qui fait de lui « l'homme le plus travailleur du showbiz ».

James Brown a transformé la musique populaire. Il a non seulement ajouté des dialogues gospel et un saxophone jazzy joué par Maceo Parker, mais en plus d'être le « Parrain de la Soul », il est le « Parrain du Funk » puisqu'il a inventé le style bien avant l'arrivée de George Clinton. Son déclin a commencé lorsque des musiciens comme Maceo Parker, Pee Wee Ellis, Fred Wesley et Bootsy Collins l'ont quitté pour rejoindre, à l'exception d'Ellis, les groupes de George Clinton, Parliament et Funkadelic. L'ironie était que George Clinton avait considéré James Brown comme son modèle. James Brown était également un modèle pour les enfants du ghetto. Il a fait des déclarations politiques, fait des dons à des organisations de couleur, soutenu des programmes contre la toxicomanie et s'est battu pour les idées de Martin Luther King.

En 1969, Voir Le magazine l'a appelé "l'homme noir le plus important d'Amérique", LeRoi Jones "notre poète noir numéro un". En 1970, les tubes de James Brown comprenaient C'est un nouveau jour(US#26), Frère Rapp (US#26), Lève-toi (j'ai l'impression d'être une machine à sexe) (US#17, UK#20, Allemagne#29) et Super mal (US#9). L'album Machine de sexe a été un succès #24 aux États-Unis. La même année, M. Dynamite a épousé Deirdre Jenkins. Jusqu'en 1974, James Brown est resté sur la voie de la victoire avec des singles à succès tels que Pantalons chauds, partie 1 (US#14), Rendez-le génial, partie 1 (US#18), Bon pied, partie 1 (US#9), Mon Thang (US#30) et La revanche (US#27). Les albums Pantalon chaud (US#20), César noir (US #21) et L'enfer (US#24).

Au milieu des années 1970, le tableau s'assombrit. L'IRS demandait à James Brown de payer un arriéré de 4,5 millions de dollars. Il a été impliqué dans un scandale de corruption dans une station de radio, son mariage a été rompu et son fils Teddy est décédé dans un accident de voiture. Jusqu'en 1980, James Brown n'a connu que deux autres succès notables, le single Lève-toi de cette chose (US#49, UK#22) et l'album Réalité (US#53). La dette fiscale l'oblige à vendre sa radio et son avion. Afin de surmonter ses difficultés financières, il dut faire des tournées au Japon et en Afrique. Jusque-là, il avait vendu plus de 100 millions de disques.

James Brown est devenu une victime de la révolution disco. Un invité dans le film culte Les frères bleus en 1980 lui a permis un retour qui a conduit à un succès avec le titre Rapp Payback (GB#30). Le contrat avec Island Records a été annulé. Il est passé à RCA. En 1983, il avait deux singles dans les charts britanniques, Apportez-le – Apportez-le (UK#42) et, avec Africa Bambaataa, Unité, partie 1 (Royaume-Uni n°38).

En 1985, James Brown a eu un succès avec la chanson titre de Sylvester Stallone’s Rocheux IV. Son hymne patriotique Vivre en Amerique (US#4, UK#4, Germany#12) a attiré l'attention des adolescents, mais pas de ses anciens fans. A l'été 1985, Machine de sexe a été réédité et est entré dans les charts britanniques (#30). En février 1987, Vivre en Amerique a remporté un Grammy. En 1986, avec Steve Winwood, Stevie Ray Vaughan et Alison Moyet, James Brown a réalisé l'album acclamé par la critique La gravité (Allemagne#23) qui n'a eu aucun succès auprès du public aux États-Unis et au Royaume-Uni. En 1988, l'album Je suis réel (US#96, UK#27, Germany#39) et sa chanson titre Je suis réel (UK#31) s'est mieux vendu. Le maître du funk voulait prouver à la génération rap et hip-hop, qui jouait ses chansons, que personne ne pouvait jouer sa musique comme lui-même.

En 1987, James Brown a été arrêté pour abus de drogue pour la cinquième fois en dix mois. Sa résistance à la police, une agression contre sa femme et la possession illégale d'armes ont aggravé la situation. En décembre 1988, il fut reconnu coupable de tentative de meurtre sur sa femme et envoyé en prison pour six ans. [Le 9 février 2001, Curtis Martin nous a fait parvenir le commentaire suivant : Dans l'article sur James Brown dans votre ish # 11, vous déclarez que JB a été reconnu coupable de la tentative de meurtre de sa femme. Il était en prison pour avoir menacé des personnes dans l'un de ses bureaux locatifs, puis pour avoir tenté d'échapper aux flics dans une poursuite à travers l'État. Toujours pas cool, mais pas assassiner non plus. Sinon–article très sympa. Réponse de Cosmopolis : Vous avez raison : en 1988, Brown a été accusé par sa femme de coups et blessures. Après un an de problèmes juridiques et personnels, il a mené la police dans une poursuite en voiture entre États après avoir prétendument menacé des personnes avec une arme de poing. L'épisode s'est terminé par une peine de six ans de prison, il a été libéré sur parole après avoir purgé deux ans].

En avril 1990, après n'avoir passé que 15 mois à la prison de State Park à Columbia, en Caroline du Sud, James Brown a été transféré dans un centre de réinsertion pour bonne conduite. Au cours de cette période, il a produit des contributions à la radio et à la télévision mettant en garde contre l'abus d'alcool et de drogues. En février 1991, il a été libéré à la condition qu'il ne conduise ni n'ait d'armes à feu.

À l'été 1991, James Brown fait son grand retour sur la scène du Wiltern Theatre de Los Angeles. Accompagné d'un orchestre de douze hommes et d'un show dynamique, il a enchanté un public composé de Mick Jagger, Quincy Jones et MC Hammer. En novembre 1991, Machine de sexe est sorti pour la quatrième fois et a atteint la 69 place au Royaume-Uni. L'album Amour en retard était un retour à ses racines. En 1993, il a reçu un Grammy pour l'ensemble de ses réalisations. La même année, son album James universel a tenté de concilier tradition et styles contemporains en mélangeant soul et hip-hop. Ni les critiques ni le public n'ont aimé. Seul le célibataire Ne peut pas être plus difficile est entré dans les charts britanniques (#59). La dernière sortie de James Brown est l'album Je suis de retour, 1998.

Compte-rendu du concert : Concert à l'AVO Session à Bâle, le 4 novembre 2000

Le 4 novembre, James Brown a donné un concert à guichets fermés au festival AVO-2000 à Bâle, en Suisse. Avec l'aide d'un orchestre d'une quinzaine d'hommes, de trois chanteuses, d'une danseuse et chanteuse ainsi que d'un invité spécial et d'un maître de cérémonie, il a offert une soirée funky inoubliable.

Le groupe de quinze hommes a commencé le concert sans la star et les chanteurs. Leur introduction jazzy a mis en valeur le trompettiste et le saxophoniste. Rapidement, leur son est devenu plus funky. Puis, les trois chanteuses les ont rejoints. Le groupe avait déjà réchauffé le public lorsque “The Godfather of Soul” fit enfin son apparition et fut rejoint par une danseuse sexy. Un medley comprenant des éléments de Je suis mauvais et Soyez génial annoncer la couleur. Vivre en Amerique a été un premier temps fort. Le rythme lourd de la fanfare faisait danser le public. La danseuse a également livré un rap en espagnol et James Brown a chanté Descendre. Un solo de saxophone a complété la performance bien orchestrée.

La ballade évangélique Essayez mon donner un ton plus calme. James Brown, 67 ans, n'est plus capable d'une grande performance, ses capacités de chant ont diminué et il ne peut plus danser. Mais il sait toujours orchestrer un spectacle divertissant et son groupe a compensé ses faiblesses. Les trois chanteuses l'ont soutenu Essaie-moi. De sa dernière sortie, 1998’s Je suis de retour, James Brown a livré la ballade Chaque battement de mon coeur. Il jouait lui-même des claviers à la version instrumentale. A la fin, il a ajouté quelques mots en chantant Reviens, chérie.

Le rythme de conduite de Juste un peu plus dur enchanta à nouveau la foule dansante. La performance sensationnelle a été réalisée par une chanteuse blonde que James Brown a présentée comme une invitée spéciale inconnue de Las Vegas. Le moment funky a été interrompu par la ballade soul de Sam Cooke Chérie tu m'envoies. Suivent des solos de trompette, de saxophone et de batterie, qui ont rendu fou le public, en particulier le batteur qui gisait au sol sur le devant de la scène, utilisant le pied de micro comme instrument de percussion.

Hard funk suivi de Qui a laissé le chien dehors et la danseuse a livré un autre spectacle. Par la suite, les trois chanteuses étaient à nouveau le centre d'attraction avec des ballades telles que Reviens à moi bébé. Sur le funky J'ai l'impression, le guitariste a joué un solo remarquable, comme il l'a fait sur la ballade à succès de James Brown C'est un monde d'hommes. M. Dynamite n'était plus explosif dans ses mouvements, mais il pouvait toujours s'effondrer au sol et crier comme personne ne le peut non plus.

Vers la fin du concert, Je me sens bien et, pour un court instant encore Qui a laissé le chien dehors, a réchauffé le public pour l'inévitable Machine de sexe. C'était le point culminant dramatique de la soirée. Dommage que James Brown ne puisse plus danser à sa manière extatique. Malgré cela, le groupe a offert une version funky de plus de vingt minutes. A la fin, le maître de cérémonie a invité le public à taper des mains et le concert de deux heures s'est terminé sur un rythme lourd et funky. Malgré une foule enthousiaste, il n'y a pas eu de rappel.

James Brown, le "Parrain de la Soul", n'a jamais eu une voix qui puisse rivaliser avec des stars de la soul telles que William "Smokey" Robinson ou Marvin Gaye et, au cours des deux dernières décennies, ses capacités de chant n'ont cessé de décliner. Mais James Brown a toujours été plus un funk qu'un soul man. Malgré d'importantes faiblesses et le fait que la plupart du temps son groupe divertissait le public, James Brown peut, en tant que chef d'orchestre, revendiquer le titre de "Parrain du Funk", comme l'a démontré l'acte de Bâle.

Photographie : James Brown, AVO Session 2000 Bâle. Partitions de James Brown.

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James Brown : Heure des étoiles. Coffret 4 CD avec 71 chansons, Universal/Mercury, 1991. Achetez-le sur Amazon.com, Amazon.co.uk, Amazon.de, Amazon.fr. La collection ultime. Un indispensable.

Nouveau 2005 : James Brown : Je me sens bien : Mémoire d'une vie d'âme. Nouvelle bibliothèque américaine, 2005, 272 p. Obtenez le livre sur Amazon.com, Amazon.de. Partitions de James Brown.

James Brown : Je suis de retour. Universal/Mercury, 1998. 14 chansons. Obtenez-le sur Amazon.com. Pas le moment le plus brillant de sa carrière, mais alors âgé de 65 ans, savait toujours (et sait toujours) groover.

Vivre à l'Apollon, 1962. Universal/Mercury, 1990 (date de sortie originale : 1963). Obtenez-le sur Amazon.com, Amazon.co.uk. La performance historique.

James Brown : La collection 40e anniversaire. Polydor, 1998. Pas mal quoique Heure des étoiles est plus complet.


James Brown commence sa peine de prison - HISTOIRE

Journaliste et réformateur politique, Brown [1] est né à Liverpool le 2 août 1815. Son père, James Brown, également connu sous le nom de Caton, était un Néo-Écossais noir, probablement issu de la communauté loyaliste qui s'y était installée à la suite de la Guerre d'Indépendance américaine, et avait servi dans la Royal Navy avant de devenir ouvrier de fonderie. On ne sait rien de sa mère selon la tradition familiale, elle était blanche et liée à une famille de marchands de Liverpool nommée Gough. James Brown a fréquenté la Liverpool Bluecoat School, avant de devenir compositeur d'imprimeurs sur le Liverpool Mercury. Il a épousé Eleanor Jane McKenzie (. 1864), fille d'un constructeur écossais de Liverpool et de l'île de Man et d'une Mannoise. Leur fils aîné, John Archibald Brown, est né en 1839 et était apparemment suivi d'au moins six filles et d'un autre fils.

En 1846, Brown s'installe sur l'île de Man, où se trouve une industrie de l'imprimerie florissante. En vertu de la loi mannoise, il n'y avait pas de taxes sur les journaux (les droits étaient payables dans le reste de la Grande-Bretagne), tandis qu'une échappatoire permettait leur envoi gratuit par la poste aux abonnés sur le continent. Des publications « à cause unique », dont certaines soutenant le chartisme et d'autres mouvements radicaux, ont été produites sur l'île de Man et expédiées en grandes quantités, leurs éditeurs en toute sécurité au-delà de la juridiction de la loi anglaise. Le leader chartiste Bronterre O'Brien était parmi eux, ainsi que William Shirrefs, et Brown a travaillé pour Shirrefs et Russell's Steam Press, où il a peut-être acquis son intérêt pour la réforme politique. Une loi du parlement de 1848 imposa des tarifs postaux punitifs à ces publications et le boom de l'impression s'effondra, laissant Brown survivre en tant qu'imprimeur et éditeur de circulaires publicitaires gratuites.

En 1861, Brown fonda son propre journal, l'Isle of Man Times, et l'utilisa pour faire campagne pour une réforme démocratique de la House of Keys. Cet organe, l'équivalent mannois de la Chambre des communes, était auto-élu et non représentatif de ce que les éditoriaux de Brown appelaient « la source de tout pouvoir – le peuple lui-même ». En 1864, les Keys rejetèrent avec mépris une pétition pour des règlements qui faciliteraient l'amélioration de la station balnéaire de Douglas en pleine expansion. Ce commentaire, a déclaré Brown, avait " suscité des marques d'approbation de la part des ânes autour de lui ", et il les a fustigés comme des dirigeants despotiques. Les Clefs, revendiquant l'ancien droit, l'ont convoqué pour diffamation et outrage, et l'ont condamné à six mois de prison.

De prison, il a continué à publier des éditoriaux provocateurs en faveur de la liberté de la presse et de la démocratie, comparant les Clés à la Chambre des étoiles et à l'Inquisition. Son fils journaliste, John Archibald Brown, a orchestré le soutien de la presse anglaise et a organisé une demande auprès de la Cour du Banc de la Reine qui a statué que la House of Keys n'avait pas le pouvoir de juger ou de condamner Brown, et il a été libéré après avoir purgé sept semaines de sa peine. phrase. Brown avait un grand soutien populaire et a poursuivi les membres de la House of Keys pour emprisonnement injustifié et a reçu 519 £ de dommages et intérêts par un jury mannois. Deux ans plus tard, la House of Keys non élue, sous la pression de Westminster, a voté pour des élections démocratiques. Les activités de Brown avaient joué un rôle en influençant l'opinion populaire en faveur des réformes.

Eleanor Brown est décédée en août 1864, et l'année suivante, le 13 février, Brown a épousé Isabella Anne Bromley (. 1912). L'entreprise de Brown a prospéré selon son testament, elle valait 7 000 £ en 1877 lorsqu'il l'a cédée à son fils aîné, John, en échange d'un intérêt annuel de 5 % sur cette somme. James Brown était un franc-maçon actif à partir d'environ 1858, occupant le poste de secrétaire de la loge irlandaise (n° 123), de la loge royale de l'île de Man, et il initia son fils à la loge à sa majorité. Il mourut à Douglas le 12 mars 1881 et fut inhumé le 15 mars au cimetière de Kirk Braddan.

Sous John Archibald Brown (1839-1925), qui continua à diriger l'entreprise familiale, l'entreprise fut chargée d'imprimer les publications gouvernementales et de rapporter officiellement les délibérations de la législature, mais son journal resta critique à l'égard de l'autorité. Le Isle of Man Times en vint à dominer le lectorat local et resta entre les mains de la famille jusqu'en 1958. Le Brown's Isle of Man Directory (1881), produit par la firme, est une source inestimable pour les historiens.

John Archibald Brown était un promoteur immobilier spéculatif qui a contribué à l'essor du tourisme de masse mannois, était un juge de paix et un officier des francs-maçons. Son frère, James William Ross Brown, a connu une brillante carrière au barreau anglais. Il n'y avait pas de communauté noire sur l'île de Man, mais la race ne semble pas avoir été un obstacle à l'acceptation sociale et au succès matériel des Brown.

[1] Sources : M. Faragher « Les bruns du Fois’, North West Labor History , volume 20, (1995–6), pages 2, 44–9, Brown’s directory of the Isle of Man , 1894, J. C. Belcham ‘Radical entrepreneur — Wm. Shirrefs and the Manx free press', Proceedings of Isle of Man Natural History and Antiquarian Society , volume 10/1, (1989-1991), Isle of Man Times , 19 mars 1881 et Isle of Man Weekly Times , 26 septembre 1925 .


Un livre de James Brown pas comme les autres

16 juin 2016

James Brown (à gauche) avec le révérend Al Sharpton, en visite à la Maison Blanche en 1982. (J. Scott Applewhite / AP)

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Comme les théologiens et les astronomes, les biographes peuvent parfois déduire beaucoup de choses qu'ils ne peuvent pas observer directement en observant leurs effets sur les phénomènes visibles. L'apôtre chrétien Paul a conçu son Dieu, « aussi invisible qu'il soit », comme « là pour que l'esprit puisse voir dans les choses qu'il a faites ». Au cours des dernières décennies, les scientifiques ont fait des découvertes célèbres sur les planètes invisibles en mesurant l'impact de leur gravité sur les étoiles qu'elles orbitent. Et maintenant, James McBride, le romancier, mémorialiste et musicien, a entrepris de comprendre le regretté James Brown - pour voir le "vrai" James Brown - à travers les effets de sa vie sur certaines des personnes qui ont été profondément touchées par lui.

LIVRES EN REVUE

Tuez-les et partez : à la recherche de James Brown et de l'âme américaine

Le nouveau livre de McBride, Tuez-les et partez, suit près d'une douzaine d'autres écrits par ou sur Brown jusqu'à présent, dont quelques-uns ont fait autorité, bien que moins audacieux sur le plan conceptuel que le projet de McBride. Brown lui-même, collaborant avec Bruce Tucker, un nègre professionnel qualifié, a prétendu raconter «la vraie histoire» de sa vie dans le premier de deux mémoires, Le parrain de l'âme. Le livre a été publié en 1986, pendant la période de résurgence populaire de Brown avec "Living in America", son plus grand succès depuis "I Got You (I Feel Good)" plus de 20 ans plus tôt, et son intronisation dans la liste des chartes du Temple de la renommée du rock and roll. Le livre a fait un travail efficace en parcourant la vie de Brown, de son enfance appauvrie dans le sud rural à son emprisonnement juvénile pour introduction par effraction, à son ascension en tant que chanteur de soul dans les années 1950, aux innovations pionnières du funk qui ont assuré son héritage. comme l'un des artistes les plus originaux et les plus influents de la musique populaire américaine.

Dans un langage simple et brut qui se lit comme une conversation, Le parrain de l'âme évoque Brown comme fier et indépendant. "J'étais souvent laissé à moi-même", se souvient le chanteur (via Tucker) à propos de sa jeunesse. «Être seul dans les bois comme ça, passer des nuits dans une cabane avec personne d'autre là-bas, n'avoir personne à qui parler, a opéré un changement en moi qui est resté avec moi depuis : ça m'a donné mon propre esprit. Peu importe ce qui m'est arrivé après cela – prison, problèmes personnels, harcèlement du gouvernement – ​​j'avais la capacité de me replier sur moi-même. »

Moins de deux ans après le succès des charts de « Living in America » et la publication de Le parrain de l'âme, Brown serait pris dans une spirale de fin de carrière, fumant du PCP, se faisant arrêter pour voies de fait graves et échappant à l'arrestation après une confrontation au sujet de l'utilisation de ses toilettes privées dans un complexe de bureaux qu'il possédait à Augusta, en Géorgie, non loin de sa maison d'enfance . (La scène est dramatisée de façon mémorable et embellie considérablement dans Lève-toi, le film basé sur la vie de Brown, mettant en vedette Chadwick Boseman et coproduit par le grand émulateur de Brown blanc Mick Jagger en 2014.) .

Son deuxième mémoire, Je me sens bien, coécrit avec le prolifique biographe de célébrités Marc Eliot, prétendait, encore une fois, raconter «la vraie histoire de James Brown» et se lit comme un exposé de position destiné à réhabiliter Brown aux yeux du public. L'auteur, qui est incontestablement Eliot, pontifie dans des phrases elliptiques qui ressemblent plus à Henry James qu'à James Brown. "Je remercie beaucoup le Kennedy Center de m'avoir accordé leur honneur et de m'avoir permis de conserver le mien", a déclaré Eliot à Brown dans un passage sur la prestigieuse reconnaissance qu'il a reçue en 2005.

Néanmoins, bien avant que je ne reçoive le prix, et pendant un petit moment après, chaque fois que j'ai fait un grand pas en avant, et que la presse tabloïd et les commérages se lancent dans leur saleté, je ne peux m'empêcher de sentir que pendant que me faire un nom en tant qu'homme noir en Amérique dans un domaine où la créativité et la sexualité sont des facteurs, une main remporte des prix pour moi et l'autre est une invitation à ceux au pouvoir à me remettre ces chaînes, plus serrées que jamais.

Parmi les livres sur Brown qui ne lui sont pas attribués, le plus rigoureux et le plus étudié est The One : La vie et la musique de James Brown, par R.J. Smith, un écrivain musical intelligent basé à Los Angeles qui avait déjà écrit une histoire élégante de la vie afro-américaine au milieu du 20e siècle en Californie du Sud, La Grande Voie Noire. Publié six ans après la mort de Brown à 73 ans d'une insuffisance cardiaque congestive le jour de Noël 2006, Celui s'appuie sur des entretiens menés par Smith, ainsi que sur du matériel recueilli par Tucker mais pas entièrement utilisé dans son livre, et sur des sources d'archives, y compris la cassette secrète de la Maison Blanche de la rencontre entre Brown et Richard Nixon en 1972. (Nixon a étendu la politesse générique C'est un beau livre, un modèle de biographie musicale, recherché et écrit selon des méthodes séculaires.

Avec Tuez-les et partez, James McBride a suivi sa propre voie et a fait un livre Brown pas comme les autres. Dans une section traitant de la longue relation entre Brown et le révérend Al Sharpton, McBride cite Sharpton sur l'image de soi du chanteur :

La vie normale pour lui n'existait pas. Il a dit : « Révérend, si je dois faire des compromis pour y arriver, je ne me lève pas. Je suis quelqu'un d'autre qui monte. Je dois être moi. Je me lève à mes propres conditions…. » Et c'est ce qu'il a enraciné en moi : le succès, c'était de le faire tel que vous étiez, de ne pas changer qui vous étiez pour le faire.

Tuez-les et partez est le propre témoignage de McBride de la philosophie de Brown. C'est un livre étonnamment peu orthodoxe, indifférent aux conventions de la non-fiction biographique. Il honore son sujet par sa particularité courageuse, s'élevant (pour la plupart, mais tombant parfois à plat) selon ses propres termes. Le livre est un hybride de formes, en grande partie un récit de l'histoire de la vie de Brown et en partie un récit de la recherche de McBride pour cette histoire, avec des digressions sur la propre vie de l'auteur, des ruminations d'essai sur Brown et sa musique, et des riffs en boucle libres qui ont le énergie d'improvisation.

Dans un passage surprenant au début du livre, McBride décrit avoir pris en charge le projet uniquement pour l'argent. « J'avais besoin de la pâte, pure et simple », écrit-il. Pendant plusieurs pages, il décrit les circonstances de son divorce et les problèmes financiers qui en découlent. Vivant de spaghettis et de boulettes de viande dans un "appartement d'eau froide dans Hell's Kitchen", McBride est approché par un homme mystérieux qui prétend : "J'ai l'histoire de James Brown. L'authentique. De la famille.» Réticent au début, McBride accepte finalement de poursuivre l'exemple et d'écrire un livre sur Brown parce qu'il est « fauché » avec trois enfants. Six mois plus tard, lorsque le rôle principal s'avère être une déception, McBride se retrouve "à sucer les vapeurs de James Brown comme tout écrivain de deux bits qui a déjà eu besoin d'un contrat".

La valeur de McBride en tant qu'écrivain est considérablement plus grande que deux bits : il a remporté le National Book Award en 2013 pour Le bon Dieu oiseau, un roman picaresque sur une amitié imaginée entre l'abolitionniste John Brown et un esclave mâle qui porte une robe, et il a écrit deux romans supplémentaires, tous deux sur des thèmes afro-américains. (De ses romans, je n'ai lu que Le bon Dieu oiseau et l'a trouvé délicieusement imaginatif et étrange.) Son premier livre de non-fiction, La couleur de l'eau : l'hommage d'un homme noir à sa mère blanche, que j'ai également lu et admiré, est un mémoire émouvant sur le plan émotionnel et intellectuel de McBride ayant grandi avec une mère juive et un père afro-américain. En plus de cette écriture, McBride a, en quelque sorte, maintenu une deuxième carrière en tant que saxophoniste jazz-pop solide.

J'aime beaucoup Tuez-les et partez, l'humble acte de McBride d'être un écrivain à deux bits travaillant pour l'argent ne doit pas être pris pour argent comptant. Il est généralement plus soucieux de la force littéraire de son écriture que de l'exactitude de ses détails. (Hector Tobar, examinant Le bon Dieu oiseau pour le Los Angeles Times, a noté: "Ceux qui recherchent la vraisemblance ou la gravité dans leur fiction historique pourraient vouloir éviter" le livre.) Il ne sert à rien de se demander si McBride vit vraiment dans un appartement sans eau courante chaude ou si le premier single de James Brown est sorti en 1955 , comme le déclare McBride à un moment donné Tuez-les et partez, ou en 1956, comme il le dit ailleurs dans le livre ou si Brown possédait un jet, comme McBride l'écrit plusieurs fois, ou en avait plus d'un, comme il le prétend dans un autre passage - ou si Brown louait des jets pour ses tournées, comme d'autres sources dire. Le livre de McBride n'est pas l'endroit où aller pour des données concrètes sur la carrière d'enregistrement de Brown, qui, selon l'auteur, comprenait pas moins de 321 albums, un chiffre qui correspond à plus de sept albums par an, en moyenne. (Selon des sources standard, il existe 136 albums sous le nom de Brown, dont près de 50 compilations.)

Si McBride a décidé d'écrire un livre sur James Brown pour le paiement anticipé, il s'est attaqué à un sujet qui lui est clairement cher, et la motivation financière ne corrompt pas nécessairement une œuvre plus que la décision de Robert Graves d'écrire un mémoire pour l'argent. a spolié le magistral Au revoir à tout ça. Avec Tuez-les et partez, McBride fournit quelque chose qui manque dans la plupart des livres sur James Brown : un sentiment intime pour le musicien, un sens véridique quoique rudimentaire de ce que c'était que d'être touché par lui. Il y parvient par des moyens assez peu conventionnels: il présente au lecteur un groupe sélectionné d'intimes de Brown, un à la fois, et s'attarde avec chacun d'eux avant de s'éloigner à des moments inattendus pour virer sur des tangentes fantaisistes.

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Nous rencontrons Leon Austin, l'homme qui, quand lui et Brown étaient garçons, a amené Brown chez lui et lui a montré comment jouer des accords au piano. Austin resterait proche de Brown jusqu'à la fin de la vie du chanteur, l'une des personnes vers qui Brown se tournait juste pour faire un tour en voiture, manger des sardines et des crackers, ou parler de rien en particulier. Nous rencontrons Nafloyd Scott, le guitariste qui était, au moment où McBride l'interviewait, le dernier membre survivant du premier groupe de Brown, les Famous Flames. Aveugle et pauvre, endommagé par une vie d'alcoolique, il se souvient des années exténuantes des nuits passées dans le Jim Crow South : « Il y avait un panneau sur la route de Baldwin, en Louisiane », raconte-t-il à McBride. "Il a dit:" Cours, nègre, si tu peux lire ceci. Si vous ne pouvez pas le lire, courez quand même. » Nous rencontrons Alfred « Pee Wee » Ellis, le saxophoniste, compositeur et arrangeur qui a collaboré avec Brown pour développer le son ultra-serré et nerveux qui est la quasi-définition du funk . Et nous rencontrons Charles Bobbit, le « facilitateur » de l'organisation de Brown, « l'homme à cent dollars » sur lequel Brown comptait pour graisser les paumes nécessaires et gérer les innombrables autres nécessités floues de la vie de tournée non mentionnées dans les écoles de commerce. Comme Brown le dit à Bobbit (d'après McBride) : « Tu es le seul que je laisse me connaître. Tu es le seul homme qui sait que je ne sais pas aimer.

A travers l'accumulation de ce genre de témoignage, que McBride laisse généralement parler pour lui-même, Tuez-les et partez présente un portrait de Brown qui semble « réel » dans le sens d'être fidèle aux expériences des témoins. Ce n'est guère un portrait complet. Pour des raisons peu claires, McBride choisit de ne pas regarder de trop près la féminisation bien connue de Brown et les multiples accusations de violence domestique et de violence dans son histoire. Il ne dit pas grand-chose non plus sur la toxicomanie de Brown, sauf pour l'expliquer comme quelque chose " vers lequel il s'était tourné... parce que sa carrière avait plongé et qu'il était déprimé ". Aussi irrégulier qu'il soit et tacheté de trous, le patchwork de réminiscences qui composent une grande partie de Tuez-les et partez est terreux et chaud.

Lorsque McBride rompt avec l'histoire orale et s'envole pour l'un de ses vols d'écrivain, le livre est une joie. Dans le chapitre sur Nafloyd Scott, il cite Scott sur la vie de tournée. « Les soirées d'une nuit sont une tuerie », dit le guitariste, et McBride s'en va :

Je connais ce sentiment. J'ai fait des tournées d'une nuit dans ma vie, une fois aux États-Unis et une fois en Europe. Plus jamais. Vous oubliez à quel point ce monde est grand jusqu'à ce que vous le conduisiez.

Pour en revenir à Scott, les riffs de McBride :

Ils brûlaient en été, gelaient en hiver, cherchant toujours quelque chose à manger. Ils vivraient la montée du jeu pour un public hurlant, la chute d'être les derniers à quitter les clubs, essayant d'obtenir votre argent d'un arnaqueur habile, puis fixant la sinistre ligne blanche de l'autoroute au petit matin, à moitié éveillé , en regardant le conducteur….

Scott n'a peut-être pas donné beaucoup plus à McBride que "Les nuits sont un tueur". Mais McBride, à la fois musicien et écrivain, connaît la route de première main. Je ne sais pas à quel point cela nous rapproche du "vrai James Brown". Mais c'est peut-être aussi proche que jamais.

David Hajdu est le critique musical de La nation et professeur à l'Université Columbia.


Il est allé en prison en 1988 pour coups et blessures et intention de tuer

Le 15 décembre 1988, James Brown est devenu détenu au State Park Correctional Institute en Caroline du Sud, selon History. Cet été-là, la police l'avait sur leur radar pour quelques incidents mineurs, mais le 24 septembre, James Brown a poussé ses agissements contre la loi à un autre niveau en se rendant à un séminaire sur les assurances à Augusta, en Géorgie, brandissant un fusil de chasse et un pistolet, et ordonner aux participants de quitter. Il a ensuite quitté les lieux dans son camion afin d'échapper à la police, qui l'a suivi en Caroline du Sud puis en Géorgie. Les agents ont finalement pu tirer sur trois des pneus du camion et Brown s'est arrêté six milles plus tard.

Son épouse de l'époque, Adrienne Brown, a affirmé qu'il prenait des médicaments et qu'il "n'était pas dans son bon sens". Plus tôt cette année-là, James Brown avait été accusé de port de pistolet et de possession de drogue. À la suite de cet incident, il a été accusé de voies de fait graves et de ne pas s'être arrêté pour un policier. Il a purgé trois ans d'une peine de six ans et demi. Il a ensuite célébré sa libération en partant en tournée.


James Brown commence sa peine de prison - HISTOIRE

James Brown est né dans la campagne d'Elko, en Caroline du Sud, et sa famille vivait dans une extrême pauvreté. Pendant son enfance, Brown a gagné de l'argent en cirant des chaussures dans une station de radio d'Augusta, en balayant les magasins, en vendant et en échangeant de vieux timbres, en lavant des voitures et de la vaisselle et en chantant dans des concours de talents. Brown a appris à jouer d'un harmonica que lui avait donné son père. Il a appris à jouer de la guitare. jouer du piano et de la batterie. Brown a été inspiré pour devenir un artiste après avoir vu Louis Jordan, un artiste de jazz et de R&B populaire dans les années 1940, et Tympany Five de Jordan jouer "Caldonia" dans un court métrage. Brown a également eu des ennuis et a été condamné à la prison. Bobby Byrd a vu Brown jouer en prison et a admiré la capacité de Brown à chanter et à jouer. La famille de Byrd a aidé Brown à obtenir une libération anticipée après avoir purgé trois ans de sa peine. Après des passages en tant que boxeur et lanceur de baseball dans le baseball semi-professionnel, Brown a tourné son énergie vers la musique en rejoignant le groupe vocal de Bobby Byrd, les Avon changeant plus tard leur nom pour les Flames. Le groupe de Brown et Byrd a visité le circuit Southern "chitlin' et a finalement signé un accord avec Federal Records, un label sœur de King Records. Les premiers enregistrements de Brown étaient des compositions R&B assez simples d'inspiration gospel, fortement influencées par le travail de musiciens contemporains tels que Ray Charles, Little Willie John, Clyde McPhatter et Little Richard. Le reste de sa carrière d'enregistrement appartient à l'histoire, cependant, James Brown est également devenu propriétaire d'une station de radio. À la fin des années 60, il a acheté WRDW à Augusta où il avait ciré des chaussures quand il était enfant.

Le Georgia Radio Hall Of Fame est une société à but non lucratif de Géorgie et une organisation 501 (c) (3).


Voir la vidéo: JAMES BROWN Prisoner of Love AUG 63 (Mai 2022).