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La guerre de Black Hawk [1832] par Reuben Gold Thwaites - Histoire

La guerre de Black Hawk [1832] par Reuben Gold Thwaites - Histoire

Sur Rock River, dans l'Illinois, près de sa jonction avec le Mississippi, il y avait un village Sauk considérable, habité par une grande bande de sympathisants actifs avec les Britanniques, et sous la domination de Black Sparrow Hawk (communément appelé Black Hawk), un ambitieux , agité et quelque peu démagogique chef de la tribu. Bien que lui-même « touche la plume » à la fois au traité de 1804 et à celui avec les Sauk et les Renards en mai 1816, il a par la suite nié le pouvoir des chefs tribaux de céder les terres communes, ignorant ainsi son propre assentiment antérieur.

Quand, en 1816, le gouvernement fédéral a traité séparément à cet effet avec les Outaouais, les Chippewa et les Potawatomi, et qu'il a été constaté que le cours inférieur de la rivière Rock était au sud de la ligne de démarcation prescrite, la majorité des Sacs et des Renards de ce ruisseau, sous le Le chef principal de Fox, Keokuk, s'est discrètement déplacé à l'ouest du Mississippi. Mais la « bande britannique » de Black Hawk, comme on les appelait – deux cents d'entre eux avaient combattu sous Tecumseh – continuait à tenir l'ancien site du village, où il était lui-même né, et où se trouvait le grand cimetière de la tribu ; ignorant complètement le fait que leurs droits tribaux sur le territoire n'étaient plus reconnus par les États-Unis.

Tandis que des squatters, convoitant des terres bien au-delà de la frontière des entrées légales, toujours à une soixantaine de kilomètres à l'est, commençaient à embêter le Faucon dès 1823, brûlant ses loges pendant qu'il était absent à la chasse, détruisant ses récoltes, insultant ses femmes, et maintenant puis en le battant lui et son peuple. Constamment conseillé par les chefs de tribus d'abandonner sa ville au déferlement de la colonisation, il s'obstine néanmoins à tenir bon. Au printemps de 1830, les affaires étaient arrivées à une crise. Lorsque la bande britannique revint de sa chasse hivernale, elle trouva son cimetière inondé, car plusieurs squatters avaient maintenant pris le pas sur le site du village, le cimetière et les vastes terrains de plantation aborigènes ; pourtant, une ceinture de quarante milles de terres indiennes n'était toujours pas arpentée entre cette ligne et la ligne occidentale de colonisation régulière.

L'Indigné Hawk emmena alors sa bande par voie terrestre par la grande piste Sac, au sud du lac Michigan, pour consulter son ami l'agent militaire britannique à Malden, au Canada, non loin de Détroit. Il y fut informé que l'esprit du traité de 1804 avait été manifestement violé, et que s'il persistait à repousser les squatters, le sens du fair-play du gouvernement le soutiendrait sûrement ; mais le fonctionnaire britannique n'avait évidemment pas soigneusement étudié la tendance de notre diplomatie indienne. Ainsi fortifié, Black Hawk retourna dans son village au printemps 1831, son peuple affamé, seulement pour trouver des intrus blancs plus nombreux et plus offensants que jamais. Il les menaça alors indiscrètement de force s'ils ne partaient pas aussitôt. Cela a été interprété comme une « menace sanglante », et la milice de l'Illinois a été rapidement appelée par le gouverneur John Reynolds dans une proclamation enflammée, pour « repousser l'invasion de la bande britannique ». Le 25 juin, le Hawk se recroquevilla devant une manifestation faite dans son village par quelque sept cents miliciens et réguliers, et s'enfuit à l'ouest du Mississippi, promettant humblement de ne jamais revenir sans l'autorisation expresse du gouvernement fédéral.

Black Hawk, maintenant un homme d'environ cinquante-quatre ans, un organisateur et un tacticien militaire quelque peu remarquable, et pour l'un de sa race large d'esprit et humain, était néanmoins trop facilement guidé par les conseils des autres. Il était maintenant assailli par de jeunes Potawatomi au sang chaud du nord-est de l'Illinois et le long de la rive ouest du lac Michigan, des chasseurs de scalps du Winnebago et le long du cours supérieur de la rivière Rock, et des émissaires des Outaouais et des Chippewa, qui le pressèrent tous de revenir. et se battre pour ses droits. En particulier, il a été influencé par un devin Winnebago nommé White Cloud, qui était tout au long de son génie maléfique. aucune récolte n'avait été faite et l'hiver dans l'Iowa était exceptionnellement rigoureux, de sorte qu'au début du printemps, la bande britannique était menacée par la famine.

Poussé au désespoir, et s'appuyant sur ces offres d'assistance intertribale, le Hawk a traversé le Mississippi à Yellow Banks, le 6 avril 1832, avec cinq cents guerriers, pour la plupart des Sauk, accompagnés de toutes leurs femmes et de leur équipement domestique. Leur intention était de faire une récolte dans le village de Winnebago à Prophet's Town, sur Rock River, puis, si possible, les mâles prendraient le chemin de la guerre à l'automne.

Mais la nouvelle de "l'invasion" s'est propagée comme une traînée de poudre dans les colonies de l'Illinois et du Wisconsin. Une autre proclamation enflammée de Springfield a appelé le peuple aux armes, les États-Unis ont également été appelés pour des troupes, les colons qui n'ont pas volé le pays ont jeté des forts en rondins, et partout a été suscité une excitation intense et une préparation fiévreuse pour un conflit sanglant. En un temps incroyablement court, trois cents habitués et dix-huit cents volontaires à cheval et à pied étaient en marche. Le surpris

Hawk a renvoyé un message de défi et s'est retiré jusqu'à Rock River, faisant une brève position à Stillman's Creek. Ici, constatant que l'aide promise des autres tribus n'était pas disponible, il a tenté de se rendre à condition qu'il soit autorisé à se retirer pacifiquement à l'ouest du Mississippi. Mais ses messagers, en s'approchant avec leur drapeau blanc du camp de vingt-cinq cents miliciens de cavalerie de l'Illinois à moitié ivres, furent brutalement massacrés. Accompagné d'une simple poignée de braves, le feuilleur de Sac enragé tendit maintenant une embuscade et mit facilement en déroute le grand et bruyant groupe, dont les membres affichaient une lâcheté sans bornes; dans leur folle retraite, ils diffusèrent à travers les colonies que Black Hawk était soutenu par deux mille guerriers assoiffés de sang, déterminés à mener une campagne de massacre universel. Cela a créé la consternation populaire dans tout l'ouest. Le nom du faucon noir illusionné est devenu partout associé à des histoires de cruauté sauvage et a servi de bogue domestique. Pendant ce temps, l'alarme était si grande que la milice de l'Illinois, à l'origine prête à entrer sur le terrain, maintenant, sur de minces excuses, a été rapidement dissoute.

Black Hawk lui-même a été très encouragé par sa victoire facile à Stillman's Creek, et, chargé de butin du camp de la milice, a enlevé ses femmes et ses enfants à environ soixante-dix milles au nord-est, dans le quartier du lac Koshkonong, près des sources de Rock River, un Wisconsin district ceinturé de grands marais et alors difficilement accessible aux troupes blanches. De là, descendant avec ses braves dans le nord de l'Illinois, où il a reçu l'aide spasmodique de petites bandes de jeunes Winnebago et Potawatomi, le Hawk et ses amis se sont livrés à des hostilités irrégulières le long de la frontière Illinois-Wisconsin, et ont rendu la vie misérable pour les colons et les mineurs. Dans ces diverses incursions, avec lesquelles, cependant, le chef de Sac n'était pas toujours lié, au moins deux cents Blancs et presque autant d'Indiens ont perdu la vie. Aux forts de blockhaus assiégés (en particulier Plum River, dans le nord de l'Illinois), il y avait de nombreux exemples d'héroïsme romantique de la part des colons, hommes et femmes ; et plusieurs des combats ouverts, comme celui sur la rivière Peckatonica, sont encore célèbres dans les annales locales.

Trois semaines après l'affaire Stillman's Creek, une armée réorganisée de 3 200 miliciens de l'Illinois a été mobilisée, renforcée par des réguliers du général Atkinson et un bataillon de deux cents rangers à cheval de la région de plomb, enrôlés par le major Henry Dodge, alors commandant de la milice du Michigan à l'ouest du lac Michigan et, plus tard, gouverneur du territoire du Wisconsin. L'armée entière maintenant sur le terrain comptait environ 4 000 hommes effectifs. Les rangers de Dodge, rassemblés dans les mines et les champs, étaient un groupe de camarades libres et faciles, dépourvus d'uniformes, mais imprégnés de l'esprit d'aventure et de la haine intense des frontaliers coutumiers envers les Indiens qu'ils avaient impitoyablement déplacés. Bien que disciplinés au point d'obéir aux ordres chaque fois qu'ils étaient exposés au danger, ces Rough Riders de 1832 parcouraient le pays avec peu de respect pour les règles du manuel et présentaient un contraste frappant avec les habitudes et l'apparence des habitués.

Alors que la nouvelle armée remontait lentement mais sûrement Rock River, Black Hawk se retira vers sa base du lac Koshkonong. La poursuite devenant trop chaude, cependant, il se retira à la hâte à travers le pays, avec des femmes, des enfants et tout l'attirail de la bande britannique, jusqu'à la rivière Wisconsin, dans le voisinage de Prairie du Sac ; en route traversant le site de l'actuelle Madison, où il fut rattrapé par ses poursuivants, désormais plus rapides dans leurs mouvements. En atteignant les falaises accidentées surplombant le Wisconsin, il chercha à nouveau à se rendre ; mais il se trouva qu'il n'y avait pas d'interprète parmi les blancs, et le malheureux suppliant fut incompris. La bataille de Wisconsin Heights s'ensuit (21 juillet), sans perte appréciable de part et d'autre. Ici, le chef Sauk fit preuve d'une grande habileté pour couvrir la fuite de son peuple à travers le large fleuve parsemé d'îles.

Une partie des fugitifs, principalement des femmes et des enfants, se sont échappés sur un radeau en descendant le Wisconsin, mais près de Prairie du Chien ont été impitoyablement tirés par un détachement de la garnison de Fort Crawford, et quinze tués. Les autres, menés par Black Hawk et quelques guides Winnebago, traversèrent un pays rude et hostile, jusqu'à la jonction de la Bad Axe avec le Mississippi, perdant beaucoup en cours de route, qui moururent de blessures et de faim. L'équipage, maintenant tristement épuisé et presque affamé, atteignit le Mississippi le premier août et tenta de traverser la rivière jusqu'à l'habitat des Sioux, espérant affectueusement que leurs problèmes seraient alors terminés. Mais seulement deux ou trois canots étaient disponibles, et le travail était non seulement lent, mais, en raison du courant rapide, accompagné de quelques pertes de vie.

Dans l'après-midi, le mouvement a été détecté par l'équipage du Warrior, un bateau à vapeur de ravitaillement du gouvernement transportant un détachement de soldats de Fort Crawford. Une troisième fois, le faucon tenta de se rendre, mais son signal blanc fut visé, sous prétexte qu'il s'agissait d'une ruse sauvage, et tour après tour des cartouches balayèrent le camp misérable. Le lendemain (2 août), les troupes, qui avaient été retardées de trois jours dans la traversée du fleuve Wisconsin, étaient sur leurs talons et arrivèrent sur les hauteurs dominant la plage. Le Warnor renouvela alors son attaque, et pris entre deux feux brûlants, les pauvres sauvages succombèrent bientôt. Black Hawk s'enfuit à l'intérieur des terres pour chercher asile aux Dells du Wisconsin avec ses faux amis, les Winnebago, qui avaient guidé l'armée blanche sur son chemin ; cinquante de ses gens sont restés sur la rive est et ont été faits prisonniers par les troupes ; quelque trois cents misérables affamés, en grande partie des non-combattants, ont atteint la rive ouest par la grêle de métal, seulement pour être attaqués par des Sioux, envoyés par des responsables de l'armée pour les intercepter, et la moitié d'entre eux ont été tués. Sur le groupe de mille Sacs qui étaient entrés dans l'Illinois en avril, à peine plus de cent cinquante vivaient pour raconter la guerre de Black Hawk, l'une des expéditions punitives les plus ignobles de la longue et mouvementée histoire des relations américaines avec les Aborigènes.

Quant à l'indiscret mais honnête Black Hawk, à bien des égards l'un des plus intéressants des Indiens d'Amérique du Nord, il fut promptement remis (27 août) par les Winnebago à l'agence indienne de Prairie du Chien. Emprisonné d'abord à Jefferson Barracks, puis à Fortress Monroe, 2 exposé à des foules de curieux cherchant des gens dans les États de l'Est, et obligé de signer des articles de paix perpétuelle, il a finalement été remis pour la garde à son rival détesté et haïssant, le Fox chef Keokuk. En 1834, son autobiographie est publiée, un livre probablement authentique pour la plupart, mais le style guindé est sans doute celui de son éditeur blanc.

Décédé en 1838 (3 octobre) dans une petite réserve de l'Iowa, la tombe de Black Hawk a été fouillée par un médecin itinérant, qui a utilisé les ossements à des fins d'exposition. Deux ans plus tard, le squelette fut, à la demande de sympathisants indignés, remis à l'État de l'Iowa ; mais en 1853, la boîte qui le contenait fut détruite par un incendie à Iowa City, alors la capitale de ce Commonwealth. Avec tous ses défauts, et ceux-ci étaient principalement raciaux, Black Hawk était avant tout un patriote. Un an avant sa mort, il prononça un discours devant un groupe de Blancs qui faisaient de lui un héros des fêtes, et défendit ainsi avec force ses motivations : « Rock River était un beau pays. J'aimais ma ville, mes champs de maïs et la maison de mon les gens. Je me suis battu pour eux. Aucun poète n'aurait pu écrire pour lui une épitaphe plus touchante.

(183l) PAR GOLDWIN SMITH

L'émancipation immédiate, inconditionnelle et sans compensation, telle était la plate-forme sur laquelle Garrison s'était maintenant dressé, et telles étaient les doctrines que le Libérateur, dès qu'il fut bel et bien engagé, se mit à prêcher. Le premier article suivait la croyance en l'iniquité et le péché absolus de l'esclavage, qui étaient la base nécessaire du mouvement moral et religieux, et en comprenant que Garrison avait manqué l'unique et certaine assurance de la victoire. Si l'homme ne pouvait avoir aucune propriété dans l'homme, il ne pourrait pas plus avoir de propriété pour un jour que pour toujours. L'esclave avait tout de suite droit à sa liberté ; il avait le droit de se libérer s'il le pouvait par la fuite ou par l'insurrection. Si les esclaves qui étaient embarqués dans le navire de M. Todd s'étaient levés sur l'équipage, étaient tombés dans la cale ou même avaient tué ceux qui résistaient, et avaient transporté le navire dans une partie libre, ils auraient bien fait aux yeux erg tout sauf le propriétaire d'esclaves et ses amis. Pour la même raison, il était logique de protester contre toute condition non imposée dans l'intérêt de l'esclave. Mais des conditions pourraient être imposées dans l'intérêt de l'esclave, pour aplanir et sauvegarder une transition qu'aucun homme raisonnable ne pourrait croire à l'abri du péril. La politique de l'apprentissage provisoire a été adoptée à cet effet par le Parlement britannique, et pourtant sans succès pratique, certainement sans tort moral.

Mais en refusant d'accorder une compensation au propriétaire d'esclaves, Garrison se serait sûrement égaré. Ce qui est ou n'est pas propriété aux yeux de la morale, c'est la morale qui doit décider. Ce qui est ou n'est pas la propriété dans une communauté particulière est décidé par la loi de cette communauté. La loi de la communauté américaine avait sanctionné la possession de la propriété des esclaves, et bien que l'esclave n'était pas lié par cette loi, la communauté elle-même l'était. Les hommes avaient été incités à investir leur argent dans des esclaves sous la garantie de la foi publique, et l'émancipation sans compensation, en ce qui concernait la république, aurait été une infidélité et un vol. Le propriétaire d'esclaves n'avait pas plus péché en détenant des esclaves que l'État n'avait péché en sanctionnant sa possession, et si un sacrifice devait être fait à la morale publique, l'équité exigeait qu'il fût fait par tous.

La législature britannique, outrepassant les propositions extrémistes, a agi sur ce principe ; et ça a bien marché. Ce que la conscience du propriétaire d'esclaves individuel pouvait lui dicter était une autre affaire. Déclarer qu'il n'y aurait pas de compensation, et menacer ainsi de mendicité un corps puissant de propriétaires, eût été rendre le conflit interne. Après la guerre civile, on se souvint avec tristesse que le prix des esclaves aurait été d'environ six cents millions, ce qui aurait été un rachat bon marché d'une lutte qui a coûté huit mille millions de dollars, en plus du sang et des ravages. Si le Libérateur avait contribué à empêcher un tel règlement, une sombre ombre de responsabilité reposerait sur ses pages.

Mais il est peu probable que le règlement ait jamais pu avoir lieu. Non seulement l'intérêt commercial du propriétaire d'esclaves, mais son ambition politique et son orgueil social étaient liés à l'institution. S'il avait voulu se séparer de ses récoltes de coton et de tabac, il n'aurait pas voulu se séparer de son aristocratie. Il n'aurait pas non plus été facile, lorsque l'État avait payé son argent, d'imposer l'exécution réelle du marché. Même maintenant, quand le Sud a été humilié par la défaite, il n'est pas facile de lui faire obéir à la loi. Rien de plus que la substitution du servage à l'esclavage n'en aurait probablement été le résultat. Un tel projet, cependant, n'aurait guère été réalisable pour un gouvernement comme celui de la république américaine. Le rachat des esclaves aux Antilles avait été conçu et mis en œuvre par le gouvernement impérial et le Parlement, agissant sur les dépendances avec un pouvoir autocratique. Un tsar conçut et réalisa l'émancipation des serfs en Russie. Mais une mesure de ce genre n'aurait guère pu être conçue, encore moins aurait-elle pu être réalisée, au milieu des fluctuations du suffrage populaire et des distractions du parti politique. Il est probable que le conflit était vraiment irrépressible, et voué à se terminer soit par la séparation, soit par la guerre civile.

Le salut du Libérateur avoua que son éditeur entendait parler sans retenue. « Je serai aussi dur que la vérité et aussi intransigeant que la justice. Sur ce sujet, je ne veux ni penser, ni parler, ni écrire avec modération. Non ! Non ! Dites à un homme dont la maison est en feu de donner une alarme modérée ; dites-lui de sauver modérément sa femme des mains du ravisseur ; dites à la mère de sortir progressivement son bébé du feu dans lequel il est tombé, mais exhortez-moi à ne pas user de modération dans une cause comme la présente. pas d'équivoque - je n'excuserai pas - je ne reculerai pas d'un pouce - et je serai entendu !"

Cette promesse a été amplement tenue. Certains des meilleurs amis de Garrison, et des meilleurs amis de sa cause, se sont plaints de la sévérité de son langage, et leur plainte ne peut être écartée comme infondée. Les accusations injurieuses sont une erreur, même lorsque le délinquant est satanique. Un langage non mesuré et aveugle ne peut jamais être justifié. Washington avait hérité d'une propriété malfaisante et d'une moralité imparfaite en rapport avec celle-ci ; mais personne n'aurait pu l'appeler voleur d'hommes ; et il y avait encore des propriétaires d'esclaves auxquels le nom appartenait aussi peu. Les citations de l'invective controversée de Luther et de Milton ne nous serviront à rien ; l'âge de Luther et Mi! ton était à cet égard non civilisé. Un jeune qui s'occupe d'un sujet sur lequel ses sentiments sont excités est sûr d'être démesuré.

Cependant, c'était à la conscience de la nation que Garrison faisait appel ; et un appel à la conscience est inévitablement sévère. Rien ne justifiera l'appel que ce qui nécessite de la sévérité. La voix de la conscience elle-même en nous est sévère. En réponse aux ecclésiastiques qui reculaient devant lui, ou protestaient de reculer devant lui, à cause de la violence de son langage, Garrison aurait pu indiquer, non seulement des passages des prophètes hébreux, mais des passages des discours du Christ. Il aurait pu leur rappeler la langue dans laquelle ils étaient eux-mêmes, chaque dimanche en chaire, avertissant les hommes de se détourner de tout péché sauf de l'esclavage. Avec une grande force, il a plaidé qu'il avait des icebergs d'indifférence autour de lui, et qu'il faudrait beaucoup de feu en lui-même pour les faire fondre. Haïr et dénoncer le péché soit dans l'abstrait, soit comme celui d'une classe ou d'une communauté, ce n'est pas haïr ou dénoncer le pécheur individuel. Pour un propriétaire d'esclaves qui s'était montré disposé à l'entendre, Garrison n'aurait été que courtoisie et gentillesse. Nous pouvons être sûrs qu'il aurait tout de suite serré sur son cœur tout propriétaire d'esclaves qui se serait repenti. Devant se servir de sa propre figure, tenant dans sa main la trompette de Dieu, il résolut de souffler fort. Il ne pouvait pas croire qu'il y avait un péché sans pécheur, et il ne pouvait pas non plus séparer le pécheur du péché. Il y avait beaucoup de colère mais pas de venin dans l'homme. S'il y avait eu du venin en lui, cela aurait démenti son visage et son comportement. Miss Martineau, observatrice non aveugle, était profondément impressionnée par l'expression de saint et la douceur de ses manières. En privé et dans sa famille, il n'était que douceur et affection. Qu'il soit dit aussi qu'il a donné un noble exemple aux éditeurs controversés dans son traitement équitable de ses adversaires. Non seulement il a toujours inséré leurs réponses, mais il a copié leurs critiques d'autres journaux dans le sien. Luttant pour la liberté de discussion, il a toujours été fidèle à son propre principe.

Ce qui est sûr, c'est que le Libérateur, malgré la petitesse de son tirage, qui suffisait à peine à le maintenir en vie, raconta bientôt. Le Sud a été déplacé vers son centre. Les éditoriaux n'auraient probablement pas causé beaucoup d'inquiétude, car les esclaves ne savaient pas lire. Ce qui risquait d'inquiéter davantage, c'était le frontispice, qui parlait assez clairement à l'œil de l'esclave. Il s'agissait d'une vente aux enchères au cours de laquelle "des esclaves, des chevaux et d'autres bovins" étaient proposés à la vente, et un poste de fouet auquel un esclave était fouetté. À l'arrière-plan se trouvait le Capitole de Washington, avec un drapeau portant l'inscription « Liberty » flottant au-dessus du dôme. On aurait pu y ajouter la devise de Virginie, Sic semper tyrannis et peut-être quelques extraits des discours républicains par lesquels le Sud célébrait la victoire de la liberté française sur Charles X.

A la vue du Libérateur, le royaume de l'esclavage s'agita. Une association Vigilance a pris l'affaire en main. Premiers éditoriaux enflammés et sanguinaires de canoë ; puis des menaces anonymes ; puis des tentatives par voie légale d'empêcher la circulation du Libérateur au Sud. Le Grand Jury de Caroline du Nord trouva un véritable projet de loi contre Garrison pour la diffusion d'un journal à tendance séditieuse, dont la peine était la flagellation et l'emprisonnement pour le premier délit, et la mort sans bénéfice du clergé pour le second. L'Assemblée générale de Géorgie offrit une récompense de cinq mille dollars à quiconque, en vertu des lois de cet État, arrêterait le rédacteur en chef du Liberator, le jugerait et le poursuivrait jusqu'à la condamnation. Le Sud reprochait à Boston de laisser planter une batterie sur son sol contre les remparts des institutions du Sud.

Boston sentit le reproche, et montra qu'elle aurait volontiers supprimé l'imprimé incendiaire et peut-être livré son éditeur ; mais la loi était contre elle, et la masse du peuple, bien qu'hésitante dans son allégeance à la morale sur la question de l'esclavage, était toujours fidèle à la liberté d'opinion. Lorsqu'un gouverneur du Sud fit appel au maire de Boston pour qu'il entreprenne des démarches, le maire de Boston ne put que secouer la tête et assurer à son ami du Sud que le papier de Garrison importait peu. La récompense offerte par l'Assemblée générale de Géorgie ressemblait beaucoup à une incitation à l'enlèvement. La justice au Sud exige qu'il soit dit que rien de la sorte n'a jamais été tenté, et la main d'un gouvernement du Sud n'était visible dans aucun outrage commis contre les abolitionnistes au Nord, les Sudistes individuels pourraient y participer, et l'esprit du Sud le cracheur de feu était toujours là.


Voir la vidéo: The Black Hawk War: May 1832 (Janvier 2022).