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Bataille des Pyrénées, 25 juillet-2 août 1813

Bataille des Pyrénées, 25 juillet-2 août 1813


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Bataille des Pyrénées, 25 juillet-2 août 1813

La bataille des Pyrénées (25 juillet-2 août 1813) a vu le maréchal Soult lancer inopinément une offensive à travers les montagnes pour tenter de lever le siège de Pampelune. Après quelques premiers succès, il fut refoulé vers le nord de la ville et eut la chance de s'échapper en France avec son armée en grande partie intacte.

Au lendemain de la défaite française à Vitoria (21 juin 1813), leurs armées du nord de l'Espagne commencèrent à se replier vers la frontière. Wellington a tenté de poursuivre le roi Joseph alors qu'il se retirait via Pampelune, mais n'a pas pu le rattraper. Une tentative d'intercepter l'armée d'Aragon de Clausel, qui avait raté la bataille, a également échoué, mais le mieux que les Français pouvaient gérer était de s'échapper avec leurs forces restantes en grande partie intactes.

Le 1er juillet, les dernières troupes du général Foy franchissent la basse Bidassoa, laissant toute la rive sud du fleuve aux mains de Wellington. Dans le nord de l'Espagne, les Français n'avaient plus que deux garnisons, à Saint-Sébastien sur la côte et à Pampelune à l'intérieur. Wellington avait décidé de ne pas risquer une poursuite à grande échelle des Français vaincus, car cela aurait impliqué une invasion de la France à un moment où les combats en Allemagne étaient temporairement terminés et où des négociations de paix étaient en cours. Bien que ceux-ci se soient soldés par un échec, ce n'était pas inévitable, et Wellington ne voulait pas courir le risque d'être attaqué par Napoléon et la plupart de son armée si la paix éclatait. Au lieu de cela, il a décidé d'assiéger Saint-Sébastien et Pampelune et d'attendre d'autres nouvelles de la conférence de paix. Inévitablement, cette nouvelle mettra du temps à parvenir à Wellington - la guerre reprit à la mi-août avec le début de la campagne d'automne de 1813, mais la nouvelle ne parvint à Wellington que le 7 septembre, près d'un mois plus tard.

Au lendemain de la bataille de Vitoria, Wellington envoya une grande partie de son armée à l'est pour tenter d'attraper les forces de Clausel en retraite. Début juillet, Clausel s'était échappé en France, supprimant la possibilité qu'il ait pu rejoindre Suchet à l'est de l'Espagne, et les hommes de Wellington ont pu retourner à Pampelune, puis se déplacer vers le nord pour chasser les Français de la vallée du Baztan ( le cours supérieur de la Bidassoa), afin d'ouvrir les voies de communication les plus directes entre l'armée principale et le détachement de Graham sur la basse Bidassoa (bientôt engagé dans le siège de Saint-Sébastien). Le 8 juillet, Wellington avait capturé le col de Maya, dégagé le Baztan et était satisfait de l'état de son aile droite.

Pendant ce temps, la nouvelle du désastre d'Espagne était parvenue à Napoléon. Il décida que son frère Joseph était coupable et lui ordonna de remettre le commandement de son armée au maréchal Soult. Le 11 juillet, Soult arriva à la cour de Joseph et en prit le commandement. Joseph a accepté de déménager dans une maison à l'extérieur de Bayonne, même si trois jours plus tard, il a tenté de s'échapper et a dû être placé en quasi-arrestation ! Finalement, il a été autorisé à se retirer dans ses domaines à Mortefontaine, mais a été interdit de visiter Paris.

À l'arrivée de Soult, la ligne de front longeait la frontière française, d'Irun sur la côte à Roncevaux dans les Pyrénées. Wellington laisse ses alliés espagnols bloquer Pampelune, tandis qu'il se concentre sur le siège de Saint-Sébastien, considéré comme plus facile à ravitailler pour les Français.

Soult atteint son nouveau quartier général à Bayonne le 11 juillet et en prend le commandement le 12 juillet. Le premier mouvement de Soult fut de réorganiser les forces sous son commandement, en éliminant les quatre armées distinctes qui s'étaient échappées d'Espagne et en les remplaçant par une seule armée d'Espagne. De nombreuses divisions en sous-effectif ont également disparu, afin de rationaliser l'organisation de l'armée. Soult avait environ 84 311 combattants sous son commandement, dont 72 664 fantassins et 7 147 cavaliers. Il les a divisés en neuf divisions d'infanterie, deux divisions de cavalerie et un corps de réserve de cinq brigades. Foy, Conroux, Maucune, Taupin et Lamartinière conservent le commandement de leurs divisions existantes, tandis que Abbé, Vandermaesen, Maransin et Darmagnac reçoivent de nouveaux commandements basés sur les divisions existantes. Napoléon avait ordonné à Soult de ne pas former ces divisions en corps, mais il lui fut permis de nommer trois lieutenants généraux, avec autorité sur trois divisions chacun. Reille, Clausel et Drouet, les anciens commandants des armées du Portugal, du Nord et du Centre, reçoivent ces postes, bien que leurs "lieutenances" ne combattent pas à leur place. La «lieutenance de gauche» de Clausel finit par combattre au centre, la «lieutenance de centre» de Drouet à droite et la «lieutenance de droite» de Reille à l'aile gauche.

Soult avait deux options principales - attaquer près de la côte pour lever le siège de Saint-Sébastien, puis tourner à l'intérieur des terres vers Pampelune, ou se déplacer vers l'est puis attaquer à travers les Pyrénées pour lever le siège de Pampelune puis revenir à Saint-Sébastien . Il a décidé de prendre la deuxième option. Reille et Clausel devaient attaquer à Roncevaux, à l'extrême gauche de la ligne française, et Drouet à Maya, un peu plus à l'ouest. Les deux colonnes s'uniraient alors du côté sud des cols pour attaquer Pampelune. Soult avait accès à une bonne route de Bayonne à Saint-Jean-Pied-du-Port, à l'extrémité nord de la route menant à Roncevaux, et s'attendait à être plus nombreux que les forces de Wellington dans la région pendant les premiers jours de l'offensive. . Le rôle de Drouet était de couper les meilleures routes de la région de Saint-Sébastien à Pampelune, de ralentir Wellington et de l'empêcher de concentrer son armée avant que Soult ne puisse lever le siège. Le plan de Soult était audacieux, et son seul vrai défaut était de sous-estimer la force de la droite alliée.

La première étape de l'offensive de Soult était de déplacer les hommes de Reille de leur position sur la droite française face à Graham à la gauche française. Ils ont été retirés du front dans la nuit du 19 au 20 juillet et le 20 juillet ont commencé leur marche vers l'est. Ils s'éclipsent sans se faire remarquer, mais le mauvais temps les ralentit et le mouvement ne s'achève que le 24 juillet. Les deux autres colonnes étaient déjà en place, alors quand Reille est arrivé, lui et Drouet ont commencé leur marche vers le sud en direction de Roncevaux.

Wellington était au courant de ce mouvement le 23 juillet, lorsqu'il ordonna à Sir Lowery Cole de soutenir les défenseurs du col de Roncevaux. Cependant, il croyait que le mouvement était une feinte et que la véritable attaque se rapprocherait de la côte. On croyait que Saint-Sébastien était sur le point de tomber, et un assaut était prévu pour le 24 juillet, et Wellington refusait de croire que Soult était prêt à laisser tomber l'endroit. En revanche, Pampelune n'était pas en danger immédiat. Wellington a refusé d'y croire jusqu'à tard le 25 juillet, après la fin de la première étape de la bataille.

Le plan de Soult faillit se défaire à la bataille de Roncevaux. Reille et Clausel ont été envoyés pour avancer le long des crêtes de part et d'autre de la vallée menant au sommet du col. Soult espérait que la colonne occidentale surprendrait les Alliés, car il n'y avait pas de bonne route le long de cette crête. avait reçu le commandement de la région huit jours plus tôt, ordonna au général Ross de déplacer sa brigade vers le front, et sa première brigade était en place au sommet de la crête bien avant le début de l'attaque française. Bien que Reille et Clausel aient tous deux eu 17 000 hommes sous leur commandement, ils n'ont pas pu amener plus que les bataillons de tête au combat, et au moment où un brouillard de montagne a mis fin aux combats à 17 heures, leurs deux attaques avaient échoué. Cole avait 11 000 hommes en position de force le long de la crête au sommet du col, et les Français étaient confrontés à la perspective peu appétissante d'une autre journée d'assauts frontaux coûteux. Au lieu de cela, ils ont obtenu une victoire de Cole, qui craignait qu'il ne soit trop en infériorité numérique pour tenir la position, et que les Français puissent tourner son flanc droit dans le brouillard (bien qu'ils aient en fait abandonné ce plan à cause du brouillard ). Cole recula sur la route de Pampelune.

Drouet a eu plus de chance à Maya. Les deux officiers supérieurs britanniques, le général Hill et le général Stewart étaient absents lorsque son attaque a commencé. Les positions défensives britanniques n'étaient pas bien organisées et les Français ont pu s'installer rapidement à l'extrémité est du col. Ils ont ensuite forcé les Alliés à s'éloigner de l'extrémité ouest et ont commencé à pousser dans la vallée au sud. Des renforts tardifs ont permis à Stewart d'organiser une contre-attaque qui a forcé les Français à reculer le col, mais les Alliés étaient largement inférieurs en nombre, et quand Hill a découvert que Cole s'était retiré de Roncevaux, il a été contraint de faire de même.

Wellington avait été inhabituellement déconnecté des événements de la journée. Il passa l'après-midi du 25 juillet à Saint-Sébastien, faisant face aux conséquences de l'échec de l'assaut de ce matin, et n'apprit les combats à Maya et Roncevaux qu'en fin de journée, en revenant à son QG de Lesaca. Même alors, ses informations étaient limitées. Le premier message officiel est venu de Cole, l'informant que l'ennemi attaquait à Roncevaux en nombre écrasant, mais la ligne tenait. Cependant, ce message avait été écrit à midi et était périmé lorsqu'il est arrivé à Wellington. Des nouvelles de Maya sont arrivées plus tard dans la soirée lorsque Stewart a rapporté qu'il avait perdu le laissez-passer, l'avait repris et avait reçu l'ordre de battre en retraite par Hill. Hill a confirmé cela et a annoncé qu'il allait essayer de prendre position à Elizondo, à dix milles au sud dans la vallée du Baztan.

La campagne s'est maintenant transformée en une course pour voir si Wellington pouvait concentrer une armée importante pour défendre Pampelune avant que Soult ne puisse atteindre la ville. Wellington était handicapé par des informations limitées et il lui faudrait un certain temps avant de réaliser qu'il était même dans une course.

Entre les batailles

Le matin du 26 juillet, Wellington commença à réagir aux mauvaises nouvelles. La 7e division, qui était exposée à Echalar (Etxalar), dans les montagnes du côté nord de la Bidassoa, reçut l'ordre de se déplacer vers l'ouest jusqu'à Sunbilla, dans la vallée de la Bidassoa. La division légère, qui se trouvait du côté nord de la Bidassoa à Vera, devait repasser sur la rive sud, puis se préparer à se diriger vers le sud vers Santesteban (au sud de Sunbilla), ou vers Yanzi (l'Igantzi moderne, dans les montagnes jusqu'au à l'ouest de la Bidassoa, environ à mi-chemin entre Vera et Sunbilla). Hill devait tenir le plus longtemps possible à Irurita, où la Bidassoa tournait vers l'ouest après avoir coulé vers le sud-ouest depuis Maya. La 6e division devait entrer dans la ligne à son ouest, à Legasa et Santesteban.

Wellington partit alors rendre visite à ses subordonnés. Il trouva Hill qui occupait toujours son poste à Irurita, puis continua d'essayer de trouver Cole et Picton et d'obtenir des nouvelles fermes de la situation à l'extrémité est de sa ligne. Il termina la journée à Almandoz, près du sommet du col de Velate. Pendant qu'il était là, il a décidé d'ordonner à la 6e division de suivre la même route vers Pampelune, à partir du 27 juillet. Il reçoit alors des nouvelles fermes de Cole, rapportant qu'il se trouve à Lintzoain, sur la route de Pampelune, affronte 35 000 hommes et envisage de se replier sur Zubiri (à dix milles au nord-est de Pampelune), où il rejoindra Picton. , qui prendrait le commandement de leur force combinée. Wellington envoya de nouveaux ordres à Picton, lui ordonnant de rejoindre Cole à Zubiri et de défendre cette position, où il serait rejoint par O'Donnell et par la 6e division. Au moment où Wellington rédigeait cet ordre, Picton et Cole prévoyaient déjà d'abandonner cette position.

Côté français, Drouet a perdu presque toute la journée. Il s'inquiétait des forces puissantes à son ouest et croyait qu'il faisait face à deux divisions au sud. Il a donc décidé d'envoyer une division dans la vallée à Elizondo pour savoir qui il affrontait, tandis que ses deux autres divisions sont restées au sommet du col. À la fin de la journée, il avait une idée de l'endroit où se trouvait Hill et apprit également la retraite des Alliés à Roncevaux. En conséquence, il ordonna qu'une avance générale commence le 27 juillet.

À l'est, les forces de Cole se retirent au sud-ouest le long de la route de Roncevaux à Pampelune. Après avoir atteint Viscarret, à un peu plus de cinq milles de Roncevaux, il s'arrêta pour permettre à ses hommes de se reposer. Du côté français, Soult décide d'envoyer Reille sur une autre piste de montagne peu pratique, se dirigeant cette fois vers l'ouest pour couper le col de Velate, coupant ainsi la meilleure ligne de communication entre les deux moitiés de l'armée de Wellington. Cependant, c'était une tâche presque impossible, et même avec les guides locaux, les hommes de Reille se sont vite perdus et ont fini par redescendre dans la vallée principale, où ils se sont retrouvés juste derrière le corps de Clausel, qui avait reçu l'ordre de suivre Cole sur la route principale. . Reille décide d'ignorer les ordres de Soult et de rejoindre Clausel sur la grand-route. La propre avance de Clausel n'était pas très rapide et ses éclaireurs ne découvrirent la position de Cole que très tard. Son infanterie n'a rattrapé Cole que vers 15 heures et il n'y a eu aucun combat sérieux avant 16 heures. À ce moment-là, Picton a atteint le front et a décidé de ne pas se battre. Au lieu de cela, il a décidé qu'il était trop risqué d'essayer de combattre dans les montagnes et de se retirer sur les hauteurs de San Cristobal, la dernière ligne de hauteur au nord de Pampelune, se déplaçant dans la nuit du 26 au 27 juillet. Cole effectue une action dilatoire (combat de Linzoain), mais il s'agit d'un affrontement assez mineur entre son arrière-garde et la partie dirigeante de la division Taupin. Cette nuit-là, Picton et Cole se retirèrent vers San Cristobal, mais en chemin ils passèrent une position supérieure, et Cole réussit à convaincre Picton de prendre position du côté nord des hauteurs de Sorauren.

Première bataille de Sorauren

La meilleure chance de Soult de remporter une victoire décisive s'est probablement présentée le 27 juillet. En début de journée, les hommes de Cole sont sur les hauteurs de Sorauren, tandis que Picton est plus au sud-est. Les troupes de Clausel furent bientôt en place face à Cole, mais la colonne de Reille fut envoyée à travers les collines à l'est de la route, et fut retardée. En conséquence, Soult a décidé de ne pas attaquer avant le lendemain. À ce moment-là, Wellington était arrivé sur les lieux et avait donné des ordres pour que des renforts se précipitent vers le champ de bataille. La première de ces troupes, la 6e division de Pack, est arrivée tôt le 28 juillet, avant que les Français ne soient prêts à attaquer.

Lorsque Soult attaqua, dans l'après-midi du 28 juillet, le résultat était prévisible. Ses hommes attaquent en montant vers les lignes de Wellington. À quelques endroits, ils ont réussi à atteindre le sommet de la crête, mais à chaque fois, Wellington a réussi à organiser une contre-attaque qui les a forcés à reculer. À 16 heures, il était clair que l'attaque avait échoué et Soult a mis un terme à la bataille.

Deuxième bataille de Sorauren

À ce stade, il était clair que le plan de Soult avait échoué. Wellington avait maintenant plus qu'assez d'hommes avec lui pour empêcher Soult de lever le siège de Pampelune. Soult envisage d'abord de se retirer en France, mais au début du 29 juillet, il apprend que les troupes de Drouet sont enfin à proximité, après une poursuite assez lente de Hill. En conséquence, il a proposé un autre plan ambitieux. Cette fois, Drouet devait attaquer Hill et contourner l'aile gauche de l'armée principale de Wellington, tandis que Reille et Clausel se désengageraient à Sorauren et se déplaceraient pour soutenir Drouet. Les Français attaqueraient alors à l'ouest, pour essayer de couper la route entre Pampelune et Saint-Sébastien, coupant ainsi la ligne de Wellington en deux et, espérons-le, sauvant Saint-Sébastien.

C'était une opération assez risquée. Il s'est appuyé sur Reille et Clausel pouvant s'éclipser dans la nuit du 29 au 30 juillet, sans que Wellington soit alerté, puis se déplacer pour soutenir Drouet sans se faire prendre. Dans le cas où la partie principale du plan a mal tourné. Deux des divisions Clausel réussissent à s'éloigner comme prévu, mais sa troisième division est retardée à Sorauren par l'arrivée tardive du premier des troupes de Reille. À l'aube, les divisions de Reille se sont dispersées sur le front de Wellington, se déplaçant vers l'ouest en colonnes. Wellington attaqua et faillit détruire une de ces divisions. Les deux autres ont été contraints de fuir vers le nord. Les troupes de Clausel furent alors attaquées par les troupes que Wellington avait cachées sur sa gauche, et se retirèrent après une courte bataille. Sur les quelque 30 000 hommes que Soult s'attendait à se diriger bientôt vers Drouet, seule la moitié environ s'échappa du champ de bataille en unités constituées et se dirigea vers la droite directe (la division presque intacte de Foy finit par battre en retraite dans une direction différente).

Plus à l'ouest, l'attaque de Drouet sur Hill est plus réussie (combat de Beunza). Hill a été contraint de se retirer de sa première position défensive, donnant aux Français le contrôle de la route principale vers l'ouest. Cependant, cela a pris plus de temps que Soult ne l'avait espéré, et Hill a pu former une nouvelle ligne à une courte distance plus au sud. Des renforts commencèrent alors à le rejoindre, et Drouet décida de ne pas risquer une nouvelle attaque. La nouvelle de la catastrophe de Sorauren parvint alors à Soult, et il se rendit compte que toute chance de victoire était désormais perdue. Sa seule option était de tenter de se retirer en toute sécurité en France.

La retraite

À ce stade, Soult était dans une position très dangereuse, dépassée en nombre par Wellington, avec beaucoup de ses unités défaites et désordonnées, et du mauvais côté des Pyrénées. Cependant, il choisit maintenant une ligne de retraite inattendue. Au lieu d'ordonner au commandement intact de Drouet de se déplacer vers l'est pour couvrir Reille et Clausel alors qu'ils se retiraient vers le nord sur la route principale menant au col de Velate, il a ordonné à Reille et Clausel de se déplacer vers l'ouest pour se mettre à couvert derrière Drouet. La force combinée devait ensuite se retirer vers le nord le long du Puerto de Arraiz, plusieurs milles plus à l'ouest. Cela les amènerait à Sanesteban, dans la vallée de la Bidassoa.

A cet endroit, la Bidassoa traversait un terrain très montagneux. Il s'élevait dans les montagnes au nord de Maya, et coulait vers le sud après ce village vers Elizondo, où il tournait vers l'ouest. Cela l'a amené à Sanesteban (maintenant Doneztebe-Sanesteban), où il a tourné vers le nord, passant devant Sunbilla sur son chemin vers Vera (maintenant Bera), en passant par une vallée très étroite. De là, le fleuve coule vers le nord-ouest vers le golfe de Gascogne, formant la frontière franco-espagnole dans son cours inférieur. Le plan de Soult était d'avancer dans la vallée jusqu'à une vallée latérale qui bifurquait vers l'est, en direction d'Echalar (maintenant Elxalar). Il passera ensuite un autre col pour rentrer en France.

Immédiatement après la deuxième bataille de Sorauren, Wellington s'attendait à ce que Soult se retire à travers le col de Velate, au nord d'Olague, puis remonte la Bidassoa pour traverser les montagnes par le col de Maya. Il envoya également quelques troupes le long des routes plus à l'est, dont le col de Roncevaux. Aucune tentative n'a été faite pour bloquer la Bidassoa à Vera, ou pour obtenir une force de blocage dans la vallée plus au sud. La division légère, qui aurait pu être en mesure d'intervenir, avait été envoyée à la chasse à l'oie sauvage dans les collines à l'ouest de la Bidassoa et n'était pas en mesure d'intervenir. Malgré tout, au cours des jours suivants, Soult resta en réel danger.

Dans la nuit du 30 juillet, Wellington ordonna à Picton de suivre la route de Roncevaux, tandis que Pakenham devait le suivre avec la 6e division, se déplaçant vers l'est depuis Olague. Au centre, Wellington devait mener sa force principale jusqu'au col de Velate, en direction d'Elizondo. Il s'agissait des ordres de Byng et Cole venant de Sorauren. Hill devait se déplacer au nord-est de Beunza pour rejoindre la force principale de Wellington. La 7e division de Dalhousie est envoyée à Puerto de Arraiz, pour servir de flanc gauche à l'armée principale. La division légère devait se déplacer à Zubieta, ce qui la placerait à l'ouest de Sanesteban.

Le 31 juillet, la plupart des hommes de Wellington chassaient ainsi les ombres. Picton n'a trouvé que quelques traînées. Cole a découvert que Foy avait un jour d'avance sur lui. La colonne de Wellington passa le Velate et atteignit Irurita, juste à l'ouest d'Elizondo sur la rive sud de la Bidassoa, mais trouva des troupes très françaises. La brigade de Byng a été envoyée en avant pour capturer un convoi de ravitaillement français à Elizondo, mais cela n'a pas compensé l'absence de la colonne principale de Soult. A la gauche de Wellington, Hill commence la journée au contact de l'arrière-garde de Soult, sous les ordres de Drouet. Lorsqu'il attaque vers 10 heures du matin, les Français se replient vers le nord en direction de Puerto de Arraiz, où les colonnes de Soult progressent lentement. Hill attaque sans attendre de renforts (combat de Venta de Urroz ou Donna Maria, 31 juillet 1813), et est repoussé à deux reprises. Les Français battent en retraite après une troisième attaque, mais un brouillard du soir met alors fin aux combats. À la fin de la journée, la principale force de Soult était à Sanesteban. Hill abandonna alors sa poursuite et se dirigea vers l'est, obéissant aux ordres de Wellington. Cela vient de quitter Dalhousie pour suivre la principale force française, et il campe au sommet du Puerto de Arraiz.

Au matin du 1er août, Wellington est finalement convaincu que la principale force française se trouve autour de Sanesteban et commence à modifier ses ordres. Cependant, Soult a été le plus rapide. Ses hommes ont commencé à se déplacer vers le nord dans la vallée de la Bidassoa bien avant l'aube. Les hommes de Reille sont mêlés à la cavalerie et au convoi de bagages en tête de colonne. Les divisions Drouet étaient ensuite en ligne et Clausel formait l'arrière-garde. Reille devait suivre la vallée jusqu'au virage d'Echalar, puis suivre cette vallée jusqu'au port d'Echalar. Drouet a apparemment reçu l'ordre de suivre une piste plus petite de Sumbilla à Echalar, mais ne l'a pas fait, tandis que l'arrière-garde de Clausel a suivi cette route.

Wellington avait encore une chance de bloquer la route de Soult, mais ce n'était peut-être pas évident pour lui. Alors qu'il y avait assez de temps pour le faire, aucun effort n'a été fait pour bloquer la vallée de Vera. Les Espagnols avaient un avant-poste au pont de Yanzi (aujourd'hui Igantzi), à l'ouest de la vallée principale, près du virage d'Echalar, mais lorsque Longa a demandé que ce poste soit renforcé, un seul bataillon de la division Barcena a été envoyé. Le 1er août, Wellington ne savait pas exactement où se trouvait la division légère, mais lui envoya l'ordre d'essayer d'atteindre Santesteban ou Sumbilla si possible. La 4e division de Cole est envoyée à l'ouest pour harceler les Français sur la rive nord de la Bidassoa, tandis que la 7e division de Dalhousie doit descendre du haut du col pour opérer sur la rive sud. Byng devait attendre Hill, rattrapant toujours son retard après s'être déplacé vers l'est après les combats du 31 juillet.

Cela déclencha une action d'arrière-garde, le combat de Sumbilla (1er août 1813). Cole a d'abord rattrapé les Français, suivi plus tard de Dalhousie. L'arrière-garde de Clausel résiste quelque temps aux Britanniques, mais finit par se retrouver coincée derrière la division Darmagnac, freinée par des problèmes sur la route plus au nord. Les trois divisions de Clausel sortirent alors de la vallée et s'échappèrent par la route de la montagne jusqu'à Echalar. Les Britanniques pressaient les derrières de Darmagnac. Les Britanniques n'ont perdu que 48 tués et blessés au cours du combat, ce qui suggère que les Français n'ont pas beaucoup combattu (ou que les Britanniques ne les ont jamais vraiment rattrapés).

D'autres combats ont eu lieu à la tête de la colonne française. Les Espagnols avaient deux compagnies de troupes au pont de Yanzi, qui traversait la Bidassoa à un mille à l'est du village. Le 2e régiment des Asturies était posté au village, étant arrivé la veille. La petite force sur le pont a causé un retard inexplicable (combat de Yanzi, 1er août 1813), et a généralement harcelé les Français lors de leur passage. Vers la fin du combat, la division légère britannique est même apparue sur les lieux, provoquant encore plus de chaos. Bien que la chance d'une victoire majeure ait été manquée, les Alliés ont fait environ 1 000 prisonniers ce jour-là

La dernière action de la campagne a eu lieu le 2 août. Wellington avait brièvement envisagé de tenter d'envoyer une partie de son armée sur le col Maya pour tenter d'attraper Soult entre cette force et les troupes qui le suivaient à Echalar, mais à l'aube du 2 août a abandonné ce plan lorsqu'il est devenu clair que les troupes disponibles weren pas vraiment assez fort ou au bon endroit. Au lieu de cela, il s'est limité à une attaque contre la nouvelle position de Soult sur les collines au nord-est d'Echalar. Cette ligne était tenue par la plupart des survivants de Soult - peut-être jusqu'à 25 000 hommes, tandis que Wellington n'avait que 12 000 hommes des 4e, 7e et divisions légères. Même ainsi, le moral des Français était si mauvais qu'ils se retirèrent presque aussitôt que les Britanniques attaquèrent, et Soult fut contraint de reprendre sa retraite.

À la fin de la journée, l'armée de Soult était effectivement vaincue et aurait très bien pu s'effondrer complètement si Wellington l'avait pressée fort le 3 août, mais au lieu de cela, il décida d'arrêter la poursuite et de revenir à son plan initial, restant sur la défensive jusqu'à ce que Saint-Sébastien et Pampelune étaient tombés et les négociations de paix en Allemagne étaient terminées.

La bataille des Pyrénées avait coûté à Wellington et ses alliés environ 7 000 hommes - 6 400 tués pour les Britanniques et les Portugais et environ 600 pour les Espagnols (bien que toutes leurs pertes ne soient pas enregistrées). Les Français souffraient plus durement, officiellement reconnus pour 1 308 morts, 8 545 blessés et 2 710 prisonniers de l'infanterie et de la cavalerie. Certaines des divisions de Soult ont très lourdement souffert, Vandermaesen perdant 1 480 hommes et Maucune 1 850, tous deux sur une force initiale de 4 000 hommes, tandis que Darmagnac et Conroux ont chacun perdu 2 000 de leurs 7 000 hommes d'origine. Soult subit ainsi 12 563 pertes sur les 59 000 hommes qui avaient commencé la campagne, tandis qu'environ 10 000 traînards mettaient jusqu'à dix jours pour rejoindre l'armée.

La décision de Wellington de ne plus poursuivre Soult a permis au maréchal de récupérer et de reconstituer ses forces. À la fin du mois d'août, il tenta encore une fois de lever le siège de Saint-Sébastien, mais celui-ci fut vaincu lors de la deuxième bataille de Saint-Marcial (31 août 1813). La ville de Saint-Sébastien tomba le même jour, suivie de la citadelle quelques jours plus tard. Wellington n'a appris que l'armistice en Allemagne était terminé que le 3 septembre (date à laquelle Napoléon avait déjà combattu et remporté la bataille de Dresde), date à laquelle il a commencé à se préparer à une invasion de la France, qui a commencé au début. d'octobre (deuxième bataille de la Bidassoa, 7 octobre 1813).

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Voir la vidéo: La bataille des Ardennes 1944 (Mai 2022).


Commentaires:

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