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La bousculade des pèlerins fait 1 400 morts

La bousculade des pèlerins fait 1 400 morts


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Une bousculade de pèlerins religieux dans un tunnel piéton à La Mecque fait plus de 1 400 morts le 3 juillet 1990. C'était à l'époque le plus meurtrier d'une série d'incidents sur 20 ans affectant les musulmans faisant le voyage à La Mecque.

Pour les adeptes de l'Islam, voyager à La Mecque en Arabie Saoudite est connu comme Hajj. Le pèlerinage est l'un des cinq piliers de la religion et doit être fait au moins une fois dans la vie d'un adepte, si les circonstances personnelles le permettent. Plus de 2 millions de personnes font le voyage chaque année. En règle générale, les pèlerins célèbrent la fête d'Al-Adha et visitent les nombreux lieux saints de la région pendant leur séjour.

Le grand nombre de personnes impliquées dans le hajj a souvent conduit à la tragédie. En 1987, un affrontement entre Iraniens et Saoudiens lors d'une manifestation anti-américaine a fait 400 morts. De plus, un rituel à Mina a été le théâtre de plusieurs incidents tragiques. Là, dans une vallée près du lieu de naissance de Mahomet, il y a un pilier géant représentant le diable. Les pèlerins jettent des pierres sur le pilier pendant trois jours. En 1994, 270 personnes sont mortes lorsque trop de personnes se sont précipitées pour la lapidation. En 1998, au moins 110 personnes ont été tuées dans une situation similaire et 180 autres ont été grièvement blessées. En 2001 et 2002, plus de 30 personnes sont mortes à Mina et, en 2003, 244 autres pèlerins ont été tués dans une bousculade là-bas. En 2006, 363 ont été tués.

Les bousculades n'ont pas été la seule source de tragédie : un incendie dans une tente à Mina a tué 340 personnes et en a blessé plus de 1 400 autres en 1997. Deux accidents d'avion distincts transportant des pèlerins de retour d'Arabie saoudite en 1991 ont fait respectivement 261 et 91 morts.

Lors de la tragédie de 1990, les défaillances organisationnelles des forces de l'ordre combinées à la taille énorme de la foule ont entraîné l'écrasement ou l'étouffement de 1 426 personnes dans un long tunnel. Des mesures de sécurité ont été prises dans la foulée, mais avec un succès limité. En 2015, plus de 2 000 personnes sont mortes dans une bousculade à Mina.


Les décès du tunnel de la Mecque imputés à 7 personnes sont tombées : Arabie saoudite : le ministre de l'Intérieur évalue le nombre de morts à 1 426. Il dit que la surpopulation a contribué à la panique.

Une bousculade effrénée qui a tué plus de 1 400 pèlerins musulmans à l'intérieur d'un tunnel piétonnier a été provoquée par la chute de sept personnes d'un pont menant au tunnel, a déclaré mardi le ministre saoudien de l'Intérieur.

Le prince Nayif ibn Abdulaziz a évalué le nombre de morts à 1 426, ce qui en fait la pire tragédie de pèlerinage de l'histoire récente.

Les journalistes ont été interdits d'accès à l'hôpital général de Mina, la ville de tentes reliée par le tunnel à la Mecque. Des responsables ont déclaré que le gouvernement avait ordonné que les journalistes ne soient pas autorisés à interviewer ou à photographier les victimes.

La tragédie a brisé ce qui avait été une observance pacifique du pèlerinage annuel, ou hajj, pour la première fois en quatre ans. Les années précédentes, la célébration avait été entachée d'attentats terroristes et d'émeutes.

Le tunnel piétonnier, sous une partie d'une montagne, mesure 500 mètres de long et 20 mètres de large. Il a été construit dans le cadre d'un projet de développement de 15 milliards de dollars lancé par le gouvernement sur les lieux saints il y a deux ans.

Le tunnel climatisé était rempli "plusieurs fois au-delà de sa capacité, avec quelque 50 000 personnes à l'intérieur", lorsque la tragédie s'est produite, a déclaré Nayif. La température extérieure avait grimpé à 112 degrés.

Les pèlerins s'étaient également entassés sur le pont piétonnier et, alors qu'ils avançaient, sept sont tombés à l'entrée du tunnel en contrebas.

« La chute des sept a semé la terreur et la foule immense de pèlerins les a tous fait tomber les uns sur les autres », a-t-il déclaré à la télévision publique.

Des témoins ont déclaré que la panique s'est intensifiée lorsque l'électricité à l'intérieur du tunnel a été soudainement coupée. La plupart des victimes sont mortes d'étouffement ou ont été piétinées dans la bousculade qui a suivi.

Nayif, qui est le frère du monarque saoudien, n'a pas précisé combien de personnes ont été blessées, et il n'a pas non plus donné la nationalité des victimes.

Des diplomates asiatiques et moyen-orientaux ont déclaré que les victimes comprenaient des Égyptiens, des Indiens, des Pakistanais, des Indonésiens, des Malaisiens, des Turcs et des Saoudiens.

L'Islam prescrit l'enterrement rapide des morts, mais en cas d'accidents de grande ampleur, les corps sont autorisés à rester dans les morgues jusqu'à ce que les gouvernements ou les proches décident s'ils doivent être rapatriés ou enterrés dans les villes saintes.

Le roi Fahd a déclaré lundi que l'incident "était la volonté de Dieu, qui est au-dessus de tout".

« C'était le destin. S'ils n'étaient pas morts là-bas, ils seraient morts ailleurs et au même moment prédestiné », a-t-il déclaré.

Dans des remarques diffusées par l'agence de presse officielle saoudienne, Fahd a déclaré : « La sécurité réside dans le respect par les hajjis des instructions et des règles officielles, qui ont été publiées à temps avant la saison (de pèlerinage).

A Kennebunkport, Me., le président Bush a exprimé ses condoléances aux familles des pèlerins.

Le pèlerinage annuel connu sous le nom de hajj est le plus grand rassemblement religieux au monde. L'islam exige que tous les musulmans qui peuvent se le permettre se rendent au moins une fois dans leur vie dans les sanctuaires les plus saints de la foi en Arabie saoudite. Pendant le hajj, les pèlerins doivent s'abstenir de relations sexuelles et ne peuvent pas se quereller, se couper les cheveux ou même tuer une mouche. Les pèlerins commencent par prier à la Grande Mosquée de La Mecque, faisant sept tours autour de la Kaaba, un cube de granit honoré comme la maison d'Allah. L'année dernière, on estime que 1,8 million de musulmans de plus de 80 pays ont participé au pèlerinage annuel. On estime que 2 millions de personnes ont participé cette année.


1990 tragédie du tunnel de la Mecque

Le 3 juillet 1990, un incident s'est produit pendant le Hajj au cours duquel 1 426 personnes ont été étouffées et piétinées à mort dans un tunnel près de La Mecque. [1] Jusqu'à la bousculade de Mina en 2015, cet incident a fait le plus grand nombre de morts parmi toutes les tragédies du Hajj des temps modernes. [2]

Catastrophe du Hajj de 1990
Date3 juillet 1990 ( 1990-07-03 )
EmplacementMina, La Mecque, Arabie Saoudite
Des morts1,426

L'incident s'est produit à l'intérieur d'un tunnel piétonnier de 550 mètres (1800 pieds) de long et 10 mètres (35 pieds) de large (tunnel Al-Ma'aisim) partant de La Mecque vers Mina et les plaines d'Arafat. Le tunnel avait été construit dans le cadre d'un projet de 15 milliards de dollars autour des lieux saints de La Mecque lancé deux ans plus tôt par le gouvernement saoudien. [3]

Alors que les pèlerins voyageaient pour effectuer le rituel de la lapidation du diable à 10 heures ce matin-là, [4] la catastrophe a commencé lorsqu'une balustrade d'un pont piéton a été pliée, faisant tomber sept personnes d'un pont et sur des personnes sortant du tunnel. [5] La capacité du tunnel de 1 000 personnes s'est bientôt remplie jusqu'à 5 000 personnes. [6] Avec des températures extérieures de 44 °C / 112 °F, une défaillance du système de ventilation du tunnel a également été imputée à de nombreux décès. [7] Certains témoins ont affirmé qu'ils croyaient qu'une manifestation se produisait, d'autres ont rapporté que l'électricité du tunnel était coupée. [8] Les responsables saoudiens ont conclu que l'hystérie de la foule provoquée par la chute des pèlerins en était la cause. [9]

Beaucoup de ceux qui sont morts étaient d'origine malaisienne [10], indonésienne et pakistanaise. [11] [12] [13] Selon un compte malaisien, 80 pour cent des décès se sont produits à l'extérieur du tunnel et 20 pour cent (environ 285) étaient à l'intérieur. [14]

Immédiatement après l'événement, le roi Fahd a déclaré que l'événement était « la volonté de Dieu, qui est au-dessus de tout », ajoutant que « s'ils n'étaient pas morts là-bas, ils seraient morts ailleurs et au même moment prédestiné ». [15] Environ 680 de ceux qui sont morts étaient des Indonésiens et les responsables indonésiens ont critiqué le gouvernement saoudien, disant qu'il "ne peut pas se soustraire à la responsabilité de la catastrophe du tunnel en disant simplement que c'était un acte de Dieu." [16] L'Iran a également exprimé des inquiétudes après l'incident, [17] et la Turquie a émis une brève plainte. Les appels à une enquête internationale ont été rejetés par les Saoudiens. [9] [16]


Le ministre déclare que 1 426 musulmans ont été tués dans une bousculade

LE CAIRE, Egypte -- Le ministre saoudien de l'Intérieur a déclaré mardi qu'un total de 1 426 musulmans en pèlerinage dans la ville sainte de La Mecque avaient été écrasés à mort lorsque des milliers de personnes se sont entassées dans un tunnel piétonnier près de la ville saoudienne.

Dans une déclaration diffusée par la radio de Riyad et surveillée au Caire, le prince Nayef Ibn Abdul Azziz a déclaré que 5 000 pèlerins sont entrés en collision à l'intérieur du tunnel de Muaisem qui mène au mont Arafat près de La Mecque.

La tragédie a été déclenchée lundi après-midi lorsque sept pèlerins sur un pont bondé près d'une extrémité du tunnel ont perdu pied et sont tombés. L'accident a provoqué une panique alors que certains pèlerins se retiraient dans le tunnel climatisé et sont entrés en collision avec des vagues d'autres qui se frayaient un chemin par l'autre extrémité.

"En raison de cette situation douloureuse, 1 426 pèlerins ont été tués, selon les rapports du ministère de la Santé, et un certain nombre d'autres pèlerins se sont évanouis mais ont été soignés à temps", a déclaré Nayef.

Nayef a déclaré que l'Arabie saoudite, qui vénère son rôle de gardien de la ville la plus sainte de l'Islam, regrettait profondément la tragédie et a exprimé ses condoléances aux familles.

Les médecins s'exprimant sous le couvert de l'anonymat ont déclaré que de nombreux morts étaient des Égyptiens et des Pakistanais faisant le Hajj, ou pèlerinage à La Mecque. L'Indonésie et la Malaisie ont déclaré avoir également perdu des citoyens dans la tragédie qui s'est produite à la fin de la fête du sacrifice, marquant le moment où le prophète Abraham a offert son fils Ismaël en sacrifice à Dieu.

Des millions de fidèles font le Hajj à La Mecque chaque année lors d'un voyage que chaque musulman est censé faire au moins une fois dans sa vie. La Mecque est le lieu de naissance du prophète Mahomet et les musulmans du monde entier prient face à la ville saoudienne.

Les pèlerins doivent traverser le tunnel de Moassim pour se rendre au mont Arafat, à environ 13 kilomètres de La Mecque, où Mohammed, le fondateur de l'Islam, aurait prononcé son dernier sermon il y a 14 siècles. Le tunnel passe sous l'autoroute menant à La Mecque, connue sous le nom de La Mecque High Road.

Un responsable saoudien non identifié a été cité par la radio de Riyad disant que le tunnel mesure 600 mètres de long et 10 mètres de large.

Le responsable a déclaré que de nombreux pèlerins se dirigeaient vers l'entrée du tunnel alors qu'ils se dirigeaient vers une ville de tentes de l'autre côté. Dans la cohue, sept des musulmans sont tombés d'un pont surélevé menant au tunnel, déclenchant la panique.

Des vagues de pèlerins de chaque côté sont entrées en collision vers le milieu et des centaines ont été piétinées dans la mêlée, a déclaré le responsable.

La zone a été bouclée et des ambulances se sont précipitées sur les lieux, a-t-il déclaré.

La télévision saoudienne a montré des centaines de victimes en robe blanche entassées les unes sur les autres sur le sol du tunnel.

La radio de Riyad a cité le général de division Abdul Kader Kamal, le responsable saoudien chargé de la circulation dans la région, disant que les pèlerins n'avaient pas respecté les règles de sécurité.

Le roi saoudien Fahd, dans un communiqué diffusé par la radio de Riyad, a exprimé ses profonds regrets face à la tragédie, mais a déclaré que les décès auraient pu être évités si les pèlerins avaient suivi les règlements et les instructions des autorités.

Le ministre indonésien des Affaires religieuses, Munawir Sjadzali, a déclaré qu'au moins 72 pèlerins indonésiens, qui faisaient partie du nombre record de 82 000 Indonésiens faisant le pèlerinage cette année, ont été tués dans la bousculade.

À Kuala Lumpur, en Malaisie, des responsables ont déclaré que huit Malaisiens figuraient également parmi les morts.

Dans un autre incident signalé mardi, un porte-parole du ministère indien des Affaires étrangères a déclaré qu'un incendie lundi avait détruit environ 20 000 tentes de pèlerins indiens du Hajj à La Mecque, mais qu'il n'y avait eu aucune victime.

Le porte-parole a déclaré que les Indiens visitaient le mont Arafat au moment de l'incendie, qui aurait été causé soit par une cuisinière à gaz qui fuyait, soit par une cuisinière à kérosène renversée. Les autorités saoudiennes ont éteint l'incendie et dressé de nouvelles tentes pour les pèlerins.

En 1987, plus de 400 pèlerins, pour la plupart des Iraniens, ont été tués lors d'affrontements avec les forces de sécurité saoudiennes alors qu'elles tentaient de manifester. L'année dernière, un Pakistanais a été tué et 16 autres pèlerins ont été blessés dans des bombardements. Un nombre indéterminé de ressortissants koweïtiens ont été exécutés pour leur implication dans les explosions.


8. L'Ultra Arena Stampede

En 2006, une bousculade lors d'un jeu télévisé philippin a coûté la vie à plus de 70 personnes. L'Ultra Arena de Manille, maintenant connue sous le nom de Philsports Arena, a été le lieu de la mort de personnes qui tentaient de participer à l'enregistrement anniversaire d'un jeu télévisé populaire de l'après-midi appelé "Wowowee". Arena, selon les estimations, 30 000 personnes ont poussé et bousculé l'entrée, entraînant finalement 73 décès. Les fans étaient là parce que le jeu télévisé était connu pour donner jusqu'à deux millions de dollars philippins par jour. Les sorties étroites, l'absence de plans de sortie d'urgence et de mauvais plans d'urgence ont été blâmés pour la bousculade. Les dirigeants du réseau du jeu télévisé ont été reconnus responsables de la tragédie.


Les bousculades les plus meurtrières de l'histoire

Au cours du pèlerinage du Hajj de 2015 qui a eu lieu à Mina, La Mecque, en Arabie saoudite, environ 2 268 pèlerins sont morts. Les estimations du nombre de morts varient en nombre, mais l'événement reste la catastrophe la plus meurtrière jamais survenue pendant le Hajj. La plupart des victimes de la bousculade étaient des pèlerins d'Iran, du Mali et du Nigéria. La bousculade a commencé à Mina à l'intersection des rues 223 et 204 jusqu'au pont Jamaraat. Cependant, la raison derrière ce qui a déclenché la bousculade reste un différend.


La ruée de 10 minutes à la Mecque qui a marqué l'histoire

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La Grande Mosquée de La Mecque pendant le pèlerinage du hajj. Une vague près de l'un des lieux saints a fait des milliers de morts. Photographie par Ali Haider/EPA/Keystone.

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Juste après neuf heures du matin le 24 septembre 2015, lors du pèlerinage musulman annuel connu sous le nom de hajj, un accident s'est produit près de la ville sainte de La Mecque, en Arabie saoudite, qui est le plus meurtrier de la longue histoire des catastrophes du hajj. Les chiffres sont contestés, mais selon une estimation raisonnable, plus de 2 400 piétons ont été piétinés et écrasés à mort en une période d'environ 10 minutes. L'événement a été largement rapporté comme une bousculade, un terme qui évoque des visions de troupeaux paniqués et de fanatiques, mais c'était en réalité le contraire. Il y avait bien un troupeau géant, mais les fanatiques qui s'y trouvaient ne pouvaient pas s'échapper, encore moins courir, et la panique qui a éclaté était le résultat et non la cause du carnage.

Le hajj consiste en un circuit de rituels étroitement scénarisés à la Grande Mosquée de La Mecque et à quatre autres endroits à plusieurs kilomètres. Il se déroule sur cinq jours consécutifs au cours du 12e mois du calendrier lunaire islamique et est obligatoire au moins une fois dans la vie pour tous les musulmans physiquement capables de faire le voyage et pouvant subvenir aux besoins de leur famille pendant leur absence. Il est interdit aux non-musulmans d'entrer dans les villes saintes de La Mecque et de Médine, et les sanctions en cas de violation peuvent aller jusqu'à la mort. Le 24 septembre était un jeudi et trois jours après le début du rituel. Deux millions de pèlerins enregistrés étaient descendus sur les lieux, avec peut-être 200 000 autres qui s'étaient faufilés. Ils portaient de simples vêtements blancs censés symboliser l'égalité aux yeux de Dieu. Les femmes se couvraient la tête mais laissaient leurs visages exposés. Le rassemblement n'était pas le plus important connu. Néanmoins, plus de deux millions de personnes essayant toutes de faire la même chose au même endroit le même jour créent une foule dangereusement grande.

Ce jeudi, l'action n'était pas à La Mecque mais dans l'étroite vallée de la Mina, à trois milles à l'est. Mina est le site du Jamarat, trois immenses piliers encastrés dans un pont piétonnier à quatre niveaux, où les pèlerins lapident les piliers avec des cailloux en signe de rejet symbolique du Diable. Mina abrite également une grille serrée de plus de 100 000 tentes en fibre de verre climatisées et résistantes au feu, où la plupart des pèlerins passent la nuit. Il contient des centaines d'allées piétonnes, de nombreuses rues latérales plus grandes qui se ressemblent toutes et plusieurs grandes artères piétonnes qui mènent en parallèle vers et depuis le pont Jamarat. Le matin en question, la température était d'environ 110 degrés. Les pèlerins étaient arrivés vers l'aube après une nuit obligatoire en plein désert et avaient été dispersés dans leurs quartiers pour attendre leurs heures de départ fixées pour le rituel de la lapidation. Ils venaient de plus de 180 pays, parlaient des dizaines de langues mutuellement incompréhensibles et, en général, avaient peu d'expérience dans le respect des règles. Considérez, par exemple, que 62 000 Égyptiens étaient parmi eux, dont sans aucun doute une bonne représentation des chauffeurs de taxi du Caire, réputés pour leur indiscipline.

À 8 h 45, juste avant la tragédie, des centaines de milliers de pèlerins étaient en mouvement, affluant dans les ruelles, se joignant à des flux plus importants dans les rues secondaires et se jetant dans les principaux canaux en direction du pont de Jamarat. Ces canaux étaient alors remplis de pèlerins. Dans le même temps, un important flux de retour de pèlerins qui avaient déjà accompli le rituel se déplaçait par des canaux séparés dans la direction opposée, sortant vers les tentes de Mina. De par leur conception, ces deux flux, le flux entrant et le flux sortant, n'ont jamais été censés se mélanger. Le flux entrant le plus important se faisait par un canal appelé Street 204, qui était flanqué de hautes clôtures en acier. Le mouvement y était lent mais inexorable, régulé par le rythme des plus vieux et des plus infirmes, et poussé par derrière par des kilomètres de piétons. Vers l'avant, la foule s'est compressée jusqu'à ce que les gens marchent presque dos à dos, une densité intrinsèquement dangereuse.

Des pèlerins musulmans par centaines de milliers s'approchent du pont Jamarat, à Mina, pendant le hajj.

Photographie d'Ashraf Amra/APAImages/Polaris.

Pourquoi cela s'est produit reste une question. Les forces de sécurité sont stationnées aux points clés pour réguler le flux. Après l'accident, il a été affirmé - principalement par l'Iran hostile - que la forte surpopulation était due à un blocage causé par le mouvement d'un prince saoudien ou d'un autre V.I.P. L'attrait de cette affirmation est qu'elle fournit une explication simple et rejette carrément la faute sur l'arrogance des élites saoudiennes. L'inconvénient est que ce n'est probablement pas vrai. En tout cas, à neuf heures du matin. la situation sur la rue 204 était critique : la pression de la foule était si forte que les gens avaient perdu toute autonomie physique et étaient propulsés en avant par des forces imparables. Il n'y avait pas de panique, mais beaucoup de pèlerins étaient de plus en plus anxieux, et pour cause. Dans de telles conditions, le moindre hoquet – quelqu'un trébuche, quelqu'un s'évanouit – peut avoir des conséquences catastrophiques.

Ce qui s'est passé ensuite à Mina était plus qu'un hoquet. À huit cents mètres de l'entrée du pont, une petite route secondaire faisait un lien à angle droit avec la rue 204. La route secondaire s'appelle la rue 223. Elle était censée être vide, mais juste après neuf heures du matin. une grande foule de pèlerins désorientés y descendit, sans se laisser décourager par la police. La foule a été propulsée par derrière dans le feu de l'agitation de la rue 204. L'identité des nouveaux arrivants reste incertaine. Il s'agissait peut-être de pèlerins se dirigeant vers le pont qui avait emprunté une route parallèle, la rue 206, qui se déversait sur la route secondaire, la rue 223, qui à son tour se déversait dans la foule sur la route principale, la rue 204. D'un autre côté, certains les preuves suggèrent qu'il s'agissait de personnes revenant de la cérémonie qui, d'une manière ou d'une autre, étaient devenues confuses et s'étaient séparées du flux sortant. Quoi qu'il en soit, leur arrivée soudaine sur la rue 204 a représenté un échec majeur des autorités saoudiennes, les gardiens autoproclamés du hajj.

L'effet était de bloquer le flux sur la rue principale, arrêtant tout mouvement supplémentaire vers le pont et provoquant une montée rapide des pressions alors que les foules continuaient d'avancer sans se rendre compte de ce qui se passait devant. Aucun enregistrement vidéo n'a fait surface publiquement, et les souvenirs des survivants sont limités par la confusion et le traumatisme, mais ce qui est certain, c'est que, pour ceux qui se trouvaient au milieu de l'intersection, l'évasion n'était pas possible. Les pressions sont devenues si fortes que certains pèlerins ont été retirés de leurs sandales et beaucoup ont vu leurs vêtements arrachés. Ceux qui avaient les mains sur le côté ne pouvaient pas les soulever pour protéger leur poitrine pour respirer. Les cris et les hurlements ont commencé. En quelques minutes, les premières victimes sont mortes, certaines debout. L'asphyxie par compression en était la cause : la pression sur leur poitrine pouvait avoir dépassé 1 000 livres. Cette même pression poussait les gens contre les clôtures en acier, qui n'ont malheureusement pas cédé. Certains jeunes hommes ont réussi à se libérer et à grimper, ou à faire traverser des enfants en lieu sûr, mais la plupart des gens n'avaient pas la force et ont survécu ou sont morts dans un état d'impuissance.

La situation s'est aggravée : une réaction en chaîne s'est déclenchée lorsqu'un ou plusieurs pèlerins sont tombés. Cela a créé un vide dans lequel les pressions de la foule ont poussé les voisins immédiats, élargissant à leur tour le vide, transformant un petit effondrement de foule en un effondrement massif qui progressait en amont dans les deux rues, et empilait par endroits les victimes sur 10. La principale cause de décès était à peu près la même: l'asphyxie due au poids des corps, bien que les crânes aient également été écrasés et que les poumons aient été transpercés par des côtes cassées. Certains témoins ont rapporté plus tard avoir vu des torses déchirés. L'effondrement s'est terminé relativement rapidement dans la rue latérale, mais a progressé pendant des minutes jusqu'à l'artère principale, la rue 204. Il s'est terminé seulement après que des appels urgents ont interrompu le flux en amont. Plus d'un millier de blessés se trouvaient parmi les morts, beaucoup d'entre eux gémissant ou appelant à l'aide ou à l'eau. La chaleur était intense. Les équipes d'urgence ont commencé à se déplacer rapidement, mais ont trouvé l'accès difficile en raison de la foule et ont été submergées par l'ampleur du carnage auquel elles ont été confrontées. Il a fallu 10 heures pour que l'évacuation soit accomplie. Beaucoup d'efforts ont été gaspillés pour enlever les morts alors même que les blessés gisaient sans surveillance et continuaient de mourir.

La rue a été fermée pour un autre jour, mais le hajj s'est déroulé comme prévu, et même les pèlerins qui s'étaient à peine échappés de leur vie ont finalement lapidé le diable. Fidèle à ses habitudes, le gouvernement saoudien a annoncé que 769 personnes étaient décédées – un sous-dénombrement auquel il s'est fidèle depuis, mais qui a rapidement été démenti par toutes les personnes de 42 pays qui, des semaines plus tard, étaient toujours portées disparues car les corps n'ont jamais été identifiés. et, étant donné les préceptes de l'écriture islamique, ont été enterrés rapidement. Le grand rival chiite de l'Arabie saoudite, l'Iran, a été le plus touché. Il a perdu 464 pèlerins. Le Mali a perdu 312 Nigeria, 274 Egypte, 190 Bangladesh, 137 Indonésie, 129 et la liste continue. Ce qui venait de se produire était l'écrasement de foule le plus meurtrier de l'histoire. Il n'a pas échappé à l'attention du monde que le deuxième pire avait également été pendant le hajj - 1 426 morts en 1990 - et qu'une série d'autres décès de masse avaient eu lieu lors de la lapidation du Diable. Les Saoudiens sont très fiers d'accueillir le hajj, et ils se sont sentis gênés, voire menacés, comme ils ont tendance à se sentir même dans les meilleures circonstances. Ils ont de vastes richesses, mais pas grand-chose d'autre, et vivent au milieu de forces religieuses et géopolitiques qui, un jour, déchireront probablement le royaume. En attendant, ils agissent avec l'arrogance des personnes aux commandes. Le gouvernement a répondu par un obscurcissement typique, promettant une enquête approfondie et ouverte – ce qui signifie une dissimulation – et accusant la tragédie des pèlerins de ne pas avoir suivi les instructions. L'homme en charge du hajj était le prince héritier et ministre de l'intérieur, Mohammed bin Nayef. Le lendemain de l'accident, la plus haute autorité religieuse d'Arabie saoudite, le grand mufti, Abdul Aziz bin Abdullah al-Sheikh, lui a gentiment assuré qu'il n'était pas à blâmer et a attribué la mort à la volonté de Dieu.

De telles réactions frustrent G. Keith Still, professeur de science des foules à l'Université métropolitaine de Manchester, à Manchester, en Angleterre, et sans doute l'expert prééminent dans le domaine. Still est un Écossais affable qui aime faire des tours de magie, conduire sa Harley-Davidson et jouer du saxophone jazz. Il a un doctorat. en mathématiques et en est venu à fouler la science grâce à sa connaissance de la modélisation complexe et de la simulation informatique. Il s'est depuis méfié de ces outils en raison de la nécessité qu'ils imposent de faire des hypothèses qui peuvent être fausses et de la difficulté de prédire le comportement humain. Il préconise désormais uniquement des utilisations étroites de la simulation à certaines étapes de la planification, et une approche plus large et plus pratique pour s'adapter à de grandes foules. Il a déclaré : « J'ai réalisé que les personnes qui prennent les décisions de vie ou de mort – aucun manque de respect – mais ce sont des soldats et des policiers, ou d'anciens soldats et des policiers, et ils ne viennent pas du monde universitaire. C'est le dire poliment. D'un autre côté, a-t-il dit, « les informaticiens sont les pires gars à qui essayer de parler, parce qu'ils ont une capacité divine à jouer avec des points sur un écran comme s'ils étaient leurs enfants. Mais je n'ai jamais, jamais vu une foule se comporter de la même manière qu'une simulation. Il y a plus d'une décennie, il a passé plusieurs années à faire la navette vers Riyad pour aider les Saoudiens à améliorer la sécurité pendant le hajj, et en particulier pour réduire la récurrence des écrasements de foule sur le pont Jamarat. Il a dit : « J'ai dû essayer d'entrer dans l'état d'esprit des pèlerins. Les gens avec qui je travaillais disaient que j'étais musulman aux quatre cinquièmes, parce que je ne pouvais jamais dépasser le peu d'alcool. Étant originaire d'Écosse, voyez-vous. À d'autres égards aussi, ce fut une expérience insatisfaisante. Il a poursuivi : « Oui, la ‘volonté de Dieu’, l'argument de la prédestination, n'arrêtait pas de sortir. A quoi j'ai répondu, Dieu n'a pas construit ce système. Je ne me souviens de lui à aucune des réunions de projet sanglantes. Nous l'avons construit ! Vous devez comprendre la dynamique des risques !’ » Puis il a dit : « Inutile de dire . . . "

Inutile de dire que les Saoudiens n'ont pas été impressionnés par ses opinions. À un moment donné, dit-il, ils ont confisqué son passeport et l'ont détenu dans un bâtiment du ministère. Pendant ce temps, ils coupaient la tête des dissidents.

DEUX MILLIONS DE PERSONNES FAISANT LA MÊME CHOSE AU MÊME ENDROIT RENDENT UNE FOULE DANGEREUSE.

Mais alors quoi? Il y a beaucoup d'affaires pour Keith Still dans le monde. Des foules denses se rassemblent dans presque tous les pays. Au cours des 20 dernières années seulement, des morts par écrasement de foule ont eu lieu en Afghanistan, en Angola, en Autriche, au Bangladesh, en Biélorussie, au Bénin, au Brésil, en Bulgarie, au Burkina Faso, au Cambodge, en Chine, au Congo (Brazzaville), au Congo (RDC), au Danemark, en Égypte , Angleterre, Allemagne, Ghana, Guatemala, Haïti, Honduras, Hongrie, Inde, Iran, Irak, Côte d'Ivoire, Japon, Kenya, Libéria, Libye, Malawi, Mali, Mexique, Maroc, Nigeria, Corée du Nord, Pakistan, Philippines, Portugal, Arabie saoudite, Écosse, Sénégal, Slovénie, Afrique du Sud, Espagne, Tanzanie, Togo, États-Unis, Yémen, Zambie et Zimbabwe. Dans ces écrasements, plus de 7 943 personnes sont décédées.

Les lieux et les activités qui créent des foules dangereuses sont bien connus : grands concerts de rock, grands événements sportifs, discothèques populaires, pèlerinages de masse et funérailles de démagogues. Dans cette dernière catégorie, John J. Fruin, ancien ingénieur de recherche des autorités portuaires de New York et du New Jersey et père de la science des foules moderne, a écrit qu'en 1953, lorsqu'une foule de trois millions de personnes s'est rassemblée à Moscou pour les funérailles de Joseph Staline, des centaines et peut-être des milliers ont été écrasés à mort par des forces suffisantes pour soulever les chevaux de leurs pieds (et écraser également les chevaux). Les Soviétiques ont supprimé la nouvelle. Un cas plus récent s'est produit en 1989 au stade Hillsborough, à Sheffield, en Angleterre, au début d'un match de championnat de football de demi-finale entre les clubs de football de Liverpool et de Nottingham Forest. En raison de graves erreurs commises par la police locale, des milliers de fans enthousiastes de Liverpool ont été autorisés à entrer dans deux enclos solidement clôturés qui étaient déjà pleins de spectateurs. L'écrasement qui en a résulté a tué 96 personnes, dont la plupart sont mortes debout. Environ 300 autres personnes ont été grièvement blessées. L'écrasement a été aggravé par la police sur le terrain qui a mal interprété les tentatives des gens de s'échapper en escaladant la clôture, et a d'abord lutté pour les contenir. Puis vint l'insulte. La police s'est défendue en modifiant les rapports de terrain, en blâmant les fans et en semant de fausses histoires dans la presse sur leur comportement. Cela était largement cru en raison de l'existence du hooliganisme dans le football, mais à Sheffield, les accusations étaient fausses. Les enquêtes ont progressivement révélé la vérité et, en avril 2016, une enquête du coroner a conclu que les victimes avaient été tuées illégalement, qu'elles n'avaient pas contribué à leur propre mort et que la négligence grave de la police était principalement à blâmer.

Deux formes de mouvement de foule conduisent à des écrasements. La première forme est connue sous le nom d'« engouement », lorsque de grands groupes de personnes avancent dans l'espoir rationnel d'obtenir un avantage : distribution de nourriture, proximité d'un groupe sur une scène, remises dans un magasin à grande surface ou, pour cela, matière, l'accomplissement d'un rituel pendant le hajj. La deuxième forme est connue sous le nom de « réponse de fuite », lorsque de grands groupes s'éloignent d'une menace perçue. Le mot « vol » évoque des images de personnes qui courent et correspond parfaitement à l'expression impropre « ruée vers la rue », mais le dossier montre que s'il y a une course, cela se termine bientôt à cause de la foule, et que les gens dans de tels cas sont généralement calmes avant l'écrasement commence. Le problème est la densité de la foule. Dans les années 1970, Fruin a calculé que le piéton moyen occupe environ 1,5 pied carré. À des densités de 15 pieds carrés par piéton, les gens peuvent se déplacer librement. À 10 pieds carrés, selon Fruin, « excusez-moi » devient nécessaire. À 2,75 pieds carrés, le contact involontaire avec les autres commence, mais il y a encore peu de risque d'écrasement. Dans un ascenseur bondé où il y a un contact tout autour et où le mouvement est impossible, l'espace est réduit à 1,6 à 1,8 pied carré par personne. Ce sont les densités où, à plus grande échelle, les écrasements de foule se produisent.

Keith Still a repris ce travail et l'a développé par le biais de simulations informatiques et d'expériences avec des volontaires. Il utilise une mesure de personnes par mètre carré - presque la même qu'un mètre carré - et différencie les exigences pour une foule qui bouge et une qui ne l'est pas. À deux personnes par mètre carré, même une foule en mouvement est acceptable. Ajoutez-en deux de plus et le mouvement devient gênant. Ajoutez-en un autre, ce qui donne cinq personnes par mètre carré, et vous commencez à flirter avec le désastre. A six personnes par mètre carré, aucun espace n'est laissé entre les individus, et les gens sont cernés et incapables de contrôler leurs mouvements, que ce soit pour s'arrêter ou partir. Personne n'entrerait volontairement dans une telle foule, mais les foules de ceux qui ne le souhaitent pas sont compactées par la progression des masses derrière eux et par des contraintes physiques telles que des murs, des clôtures, des portes, des escaliers, des rampes d'accès et de légers virages ou changements de direction. direction. Lorsque la foule dans un espace donné dépasse 80 pour cent de la capacité de l'espace, la compression s'accélère. Dans le monde réel, des densités de sept, huit ou neuf personnes par mètre carré ne sont pas rares.

Même à cet extrême, les gens ne meurent pas encore, mais au-delà de cinq personnes par mètre carré, la foule s'est effectivement formée en une seule masse à travers laquelle l'énergie peut être transmise. Il ressemble plus à un liquide qu'à un assemblage de solides, et les lois de la dynamique des fluides commencent à s'appliquer. Someone shoves, someone stumbles, and the effect is amplified by others. The impulses move through the crowd and rebound with increasing intensity. They are a prelude to death. From within the crowd they appear as sudden mass movements, impossible to resist, 10 feet in some direction, 10 feet in another. People caught up in them are in serious trouble. They need to leave, but cannot. They need to raise their hands into a boxing position to protect their chests, and turn 90 degrees to the flows, because from side to side the rib cage is less compressible than it is from front to back. If they are strong and lucky, they may succeed in this, though not in the highest-density crowds. Above all, they need to stay on their feet, although if a progressive crowd collapse occurs, this will be impossible to do. Then it’s a question of luck—whether they end up at the top of a pile or the bottom.

Shock waves are implicated in most crowd crushes, but not all. For instance, large crowds moving down stairways have repeatedly suffered mass casualties because someone tripped: 354 dead in 1942 on the stairs leading to an air-raid shelter in Genoa, Italy 173 dead in 1943 on the stairs leading to another air-raid shelter, in the London Underground station at Bethnal Green 21 dead and more than 50 injured in 2003, during an urgent exit from a second-floor nightclub in Chicago. Shock waves are a more insidious matter. They capture people long after the possibility of avoidance has vanished. Shock waves certainly accounted for the soccer deaths in Sheffield. They also accounted for the deadliest day of the war in Iraq—August 31, 2005—when a million Shiite pilgrims gathered at a Baghdad shrine and rumor spread of an impending suicide attack. The crowd did not respond to the rumor by panicking, as was widely reported, but quite reasonably began to leave the area. Thousands tried a bridge over the Tigris River, only to find that on the far side the exit from the bridge was heavily gated. In the crush that developed as people continued to cross, the shock waves grew so powerful that the guardrails gave way, dropping hundreds into the river. The fall to the river amounted to a lucky escape, but only for those who could swim. In all, 965 people died, most on the bridge, and by compression asphyxiation.

Admittedly, that was in the hell of Iraq during a chaotic time. But the problems exist even in the most orderly societies. In Duisburg, Germany, for instance, 21 people died and more than 500 were injured in 2010 at the entrance to a music festival called the Love Parade. A huge crowd was trapped in a sheer-walled concrete channel that the event’s organizers—who were worried about gate-crashers—had stupidly designated as the way in. The police were almost as incompetent. Their attempt to control the crowd added to the pressures. Fruin was the first to make the point that police are often poorly prepared to handle such masses of people, because their emphasis is on maintaining public order, and it is crowd management, not officious control, that is needed. In this case proper management would have entailed metering the pedestrian flow far upstream of the potential choke points instead the police waded into the thick of things and tried to set up blockades. Inevitably they were overwhelmed. Videos exist on YouTube that show the shock waves developing and capture the screams of the victims. The point is that these were neither zealots following the dictates of an ancient prophet, nor even die-hard soccer fans. They were fresh-faced Germans who just wanted to celebrate life. But the density of the crowd condemned them.

The obvious solution is to avoid big crowds. When it comes to the hajj, however, Muslims do not have a choice. This places the rulers of Saudi Arabia in a typically Saudi-style bind—one that is largely of their own making, and impossible to undo. The Saudis are conservative Wahhabis, true believers, and they take their hajj responsibilities seriously, for both religious and geopolitical reasons. Their problem goes back to the Prophet Muhammad, who was not only a big-picture man but also a micro-manager who issued edicts on all manner of subjects: how to go about one’s day how to dress how and what to eat how to have sex how to wash when to pray. His words on any subject became law, subject to relatively little interpretation over the centuries because he was the final prophet.

The issues here concern the creation of a hajj and the requirement that all able-bodied Muslims perform a pilgrimage to Mecca at least once in their lifetime if they can afford it. At first it was a unifying idea that anticipated the vast geographic expansion of Islam. Then pick a date—say, a thousand years ago. Muslims were numerous in large parts of the world, but few of them could afford the long and arduous trip, and most were therefore let off the hook. Crowd crushes were not a problem. By 1926, when the House of Saud gained possession of Mecca and the kingdom of Saudi Arabia was effectively born, pilgrims on the hajj still numbered only about 100,000 a year—a volume that was easily accommodated by Mecca’s 16th-century Grand Mosque, and by the open land of the Mina valley and beyond. No changes were made until 1955, when the first Saudi expansion of the mosque was begun. The country’s founder, His Majesty King Saud, had 38 wives and concubines and more than 100 children. He initiated the expansion later in life. The purpose was largely to consolidate his family’s prestige and power. Saudi Arabia was strapped for cash at the time—its oil wealth lay in the future. The head of the Saudi Binladin Group—a friend of the king, and the father of Osama bin Laden—advanced the necessary funds in return for exclusive development rights in and around Mecca. The expansion continued for the next 18 years. It destroyed much of historic value and replaced it with poorly conceived designs, many of which in turn were soon torn down. A willingness to destroy ancient structures is as fundamental to the Saudis as it has been to ISIS and is rooted in an aversion to any hint of idol worship—the sort of reverence that turns objects into shrines. In any case, by the time it was finished, in 1973, the expansion allowed the mosque to accommodate 500,000 pilgrims at a time. For a brief period, that seemed enough.

But globalization was coming. It first touched Mecca with a mass killing that had nothing to do with crowd crushes. In November 1979 a group of at least 500 rebels demanding a return to a purer Islam and an end to Westernization invaded the Grand Mosque, took thousands of hostages, and proceeded to hold off Saudi forces for more than two weeks, at the cost of at least 255 dead. The siege was finally broken with help from French commandos who hastily converted to Islam in order to enter the city. Sixty-eight of the rebels were captured, sentenced to death, and publicly beheaded in a stern display of the king’s displeasure. Nonetheless, apparently because he believed that the attack was God’s punishment for a society grown lax, the king then moved in the direction the rebels had demanded: shuttering movie theaters and music stores, banning public images of women, enforcing stricter separation of the sexes, increasing religious studies in schools, and eliminating classes on world history.

THE SAUDIS PROMIS ED A THOROUGH INVESTIGATION—MEANING A COVER-UP—AND BLAMED THE PILGRIMS.

The kingdom found itself yearning to modernize and at the same time hurtling backward in time. The dichotomy was nowhere more visible than in Mecca, a sacred city where nonbelievers had never been allowed, and would not be now, even though the technical expertise necessary to build it up resided primarily among the atheists, Christians, and Jews of Europe and the United States. The pressures reached a peak every year during the five days of the hajj. In the 1980s, with a fast-growing Muslim population worldwide, and inexpensive air travel suddenly a reality, the number of Muslims who could afford to fulfill the obligation soared, and for the first time the crowds in Mecca surpassed one million. It became obvious that Mecca’s capacities would never meet the demands. But rather than thinking the problem through, the Saudi king, whose name was Fahd, began a second expansion plan, and then doubled down in 1986 by expanding his formal title from “His Majesty” to include “Custodian of the Two Holy Mosques.” Fahd was the second-richest man in the world. He had a 482-foot yacht and a private Boeing 747, both equipped with medical facilities and doctors. He also had a problem with the hajj, but apparently did not understand it. His change of title demonstrated that there is no cure for stupidity. This is a basic fact of life in Saudi Arabia. There are problems you can’t just buy yourself out of.

The first crush occurred the following year, in 1987. It was not a craze, but a flight response. A large group of Iranian pilgrims were demonstrating against the United States and Israel, as they had routinely done in previous years. Much as they hated Iranians, and were supporting Saddam Hussein in his war against them, the Saudis had generally let such demonstrations pass because the protests were not directed against the Saudis themselves. This time, however, Saudi security forces blocked the path, the demonstration grew violent, and gunfire erupted. As the protesters fled, some were shot and killed, and others were crushed. More than 400 people died, including 275 Iranians. Afterward, Iran boycotted the hajj for three years, and Saudi Arabia instituted a quota system, still in effect, that tried to limit the crowds by allotting one hajj visa for every thousand Muslims by country. This created long waiting lists and resentment, raised religious concerns, spawned corruption in countries such as Indonesia and Pakistan, and provided an excuse for hundreds of thousands of worshippers to ignore official permission and sneak in uncounted and uncontrolled.

By the late 1980s a second expansion was under way. It was primarily focused on enlarging the Grand Mosque to achieve the present capacity of nearly a million pilgrims at a time, but it also involved infrastructure improvements elsewhere along the routes of the hajj, and especially in Mina, where canvas tents were organized into a tightly packed grid. As usual the improvements were designed by distant consultants who were not allowed on the actual site. The construction was done by the Saudi Binladin Group. One of the improvements was a 600-yard air-conditioned pedestrian tunnel that passed through a small mountain between Mecca and the Mina valley. Spanning its exit was an overhead pedestrian bridge. In 1990, on the final day of the hajj, disaster struck when crowd pressures on the overhead bridge caused a railing to collapse and dropped seven pilgrims into the throng below, blocking the tunnel exit, and causing the tunnel to fill beyond its capacity. In the crowd collapse that ensued, 1,426 pilgrims died. Nearly half were Indonesian. The Custodian of the Two Holy Mosques, His Majesty King Fahd, said, “It was God’s will, which is above everything.” He also blamed the dead for not following the rules, and added, “God willing, we will see no tragedies in the coming years.”

God was unwilling. In 1994, a crowd crush killed at least 270 pilgrims during the stoning of the Devil at the Jamarat pillars, in Mina. Since the 1950s, each pillar had been surrounded by a low concrete wall, creating basins into which the thrown pebbles fell for later removal. In the 1960s a simple one-story bridge had been built around them, allowing the slowly moving crowds to fire off from either ground level or the bridge above. That design had increased the throughput of the site to about 100,000 people per hour, but by now the numbers arriving were nearly double that. The deaths there had been predicted by outside consultants, and ignored. The Jamarat had become a bottleneck.

In 1997 a fire broke out in Mina, incinerating 70,000 tents. More than 300 people died, most by crushing as huge crowds fled the flames. Typically, the Saudis did not address the core issues of density and overcrowding, instead turning to a narrow, off-the-rack solution and rebuilding Mina as tightly as before, only with fire-resistant fiberglass tents. That fixed the fire part, but nothing else. The nearby Jamarat Bridge continued to stand out as a problem. In 1998, 118 pilgrims were crushed to death there. In 2001, the toll was 35. In 2003, it was 14. The next year, it was 251. The Saudis repeatedly blamed the dead, but every mass fatality was an embarrassment that called the king’s stewardship into question. The hell of it was that, in 2001, they had already decided to build a larger Jamarat Bridge. The design and construction phases took six years and led to the bridge that stands today—a structure that can be traversed on one of five stacked levels, with multiple entry and exit routes, helipads, a control tower, and new pillars five floors high. A conveyor belt at the bottom of the pillars whisks away the pebbles (about 50 million of them a day) to waiting dump trucks for re-use on the next hajj. The new bridge is capable of handling 400,000 pilgrims an hour and, with additional levels soon to be added, is meant to handle twice as many in the future.

Casualties of the fatal crush in 2015 in the steel-fenced streets feeding the Jamarat Bridge.

Why, then, is there a sense that little has been solved? Keith Still has opinions on the matter. He was first engaged in the project (remotely—from Riyadh) at the start, in 2001, when he was brought in to run computer simulations of crowd flows. He recommended modifications to certain parts of the new bridge and also determined the optimal dimensions and characteristics of the three new pillars, which were to be elliptically shaped to streamline the flow, and made of a special composite material to absorb energy and cause the pebbles to drop rather than bounce back into the crowds. Still was pleased with the work, but largely unimpressed by the Saudis. Over time he grew frustrated by the narrowness of their approach. He made the obvious point that the hajj is a tightly coupled system that has to be addressed as an inter-related whole, and that changes to any of its components will reverberate throughout, possibly with deadly consequences.

The Saudis didn’t want to be bothered. They kept concentrating on the Jamarat Bridge, and therefore so did he. It was to be pre-fabricated off-site, and made of sections that could quickly be assembled and installed. As usual, the Saudi Binladin Group had the contract. The first concrete was poured in 2004, with two hajjs still to go before the installation. After the huge crush that occurred that year, the question was how to prevent any further disasters until the new bridge could be put into use. The Saudis turned to Still and several others to come up with a plan. They installed three temporary elliptical pillars and took measures to regulate the inflow. This worked well enough in 2005, when no one was killed. That summer Still wrote a report that predicted a potential crush at a certain narrow entrance to the bridge, and expressed the danger in blunt terms. The Saudis rejected it. A group of German consultants had arrived and gained the upper hand with impressive computer simulations which predicted that flows onto the bridge could be handled with an electric sign—a “verbal messaging system”—to signal Stop or Go. Still insisted that this would not work, particularly for a crowd in which more than a hundred languages are spoken and many people are illiterate, or are old and have lost their vision. He was overruled. The Saudis did away with the previous measures and hung the electric sign directly over the entrance, where soldiers would establish a crowd-control line. The problem was that neither the soldiers nor the front ranks of pilgrims could see the sign when it was directly overhead. Still tried to get the sign repositioned 50 yards deeper into the bridge, where at least the front ranks could see it. Again he was overruled. He left the country. Then, for the 2006 hajj, 2.5 million pilgrims went to Mecca, and on the morning of the third day, when the sign said “Stop,” the soldiers, sagging backward, managed to halt a crowd at the entrance to the bridge. When the sign then said “Go,” neither the soldiers nor the front ranks saw it, but thousands of pilgrims farther back understood and began to move forward. Nearly 350 people died.


Saudi officials: Over 700 dead in hajj pilgrimage stampede

More than 450 people were killed and over 700 injured in a stampede Thursday during the annual hajj pilgrimage just outside Mecca, Saudi officials said. The civil defense directorate said teams were leading pilgrims to safety and that rescue operati

Muslim pilgrims gather around the victims of a stampede in Mina, Saudi Arabia during the annual hajj pilgrimage on Thursday, Sept. 24, 2015. (Photo: AP)

At least 717 people were killed and more than 850 injured in a stampede Thursday outside Mecca during the annual hajj pilgrimage, Saudi officials said.

It was the deadliest incident to strike the event in more than two decades, and it comes less than two weeks after a crane collapse at Mecca's Grand Mosque killed more than 100 pilgrims.

Saudi Arabia's civil defense directorate said Thursday's incident happened in Mina, about 3 miles from Mecca — Islam's holiest city — and tweeted images of rescuers helping injured pilgrims lying on the ground. It said the dead were of different nationalities.

The directorate said rescue teams swept in and led pilgrims to safety and that operations were continuing, Al Arabiya reported. Officials said that 4,000 rescue workers and 220 ambulances were sent to the scene.

Mecca no stranger to tragedy

King Salman later expressed his condolences and pledged a speedy investigation. He said he has asked for a review of “all existing plans and arrangements … to improve the level of organization and management of the movement” of pilgrims at the hajj, the Associated Press reported.

Tragedy is no stranger to the hajj, which draws massive crowds in 100-degree heat. In 1990, more than 1,400 Muslim pilgrims en route to Mecca suffocated or were trampled to death in a stampede into an air-conditioned pedestrian tunnel. Thursday's death toll far surpasses the one in 2006, when around 350 people died during a similar stampede.

On Sept. 11, at least 111 people were killed and nearly 400 injured when a crane collapsed into a section of Mecca's Grand Mosque.

Stampedes have happened before in Mina, a valley where the symbolic "stoning of the devil" — the last major rite of the pilgrimage — occurs. Pilgrims sleep in 160,000 tents in Mina during the hajj. Hundreds of thousands of people had gathered Thursday for the rite, where pebbles are thrown against three stone pillars representing the devil.

At a news conference before sunset prayers, the Saudi Interior Ministry spokesman, Maj. Gen. Mansour al-Turki, told Al Arabiya and other news sites that a street "witnessed unprecedented high number of pilgrims" compared to previous years. He said groups of pilgrims on buses were allowed to descend onto the pathways that lead to the Jamaraat Bridge before others had cleared the area.


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The term stampede, also known as a crush ou trampling, commonly describes a sudden rush of a crowd of people, usually resulting in many injuries and death from suffocation and trampling. Human stampedes most often occur during religious pilgrimages, professional sporting and music events. They also often occur in times of mass panic, as a result of a fire or explosion, as people try to get away.

The annual Muslim Hajj in Mecca, Saudi Arabia, which is attended by millions of pilgrims, has increasingly suffered from stampedes and other disasters, even as authorities have constructed new walkways and instituted other traffic controls to prevent them. The worst documented stampede in modern history happened at the 1990 Hajj, when over 1400 people died in a tunnel.


Had there been safety warnings before?

For more than a decade, there have been concerns that the compound at Mount Meron was not equipped to handle tens of thousands of pilgrims.

In 2008 and 2011, Micha Lindenstraus, then the state comptroller, published reports that warned of the potential for disaster.

The compound itself includes several large gathering grounds with bleachers and stages, connected by an improvised series of alleyways and other paths. Although the holy sites department of the Ministry for Religious Services is nominally in charge of maintaining the compound and managing the gathering, the true power on the ground is held by a number of private religious trusts and charities.

The 2008 comptroller report noted that “all of the building additions and changes made to the tomb site and around it had been done without the approval of the local and district planning and building committees.”

That same year, a regional government leader, Shlomo Levy, tried to ban the gathering for safety reasons but said he was inundated with calls from cabinet ministers, lawmakers and others demanding he cease his efforts. In a recent interview, he described the management of the site as “a mafia” concerned with ego wars and financial interests.

“There are no grounds for permitting the current situation to continue,” one comptroller’s report read.

The comptroller’s office said that special danger was posed by the access roads and paths, which “are narrow and not appropriate to accommodate the hundreds of thousands of people who visit the site.”

It was along one of those paths where witnesses said the crush of people began.


Making way for pilgrims The destruction of Mecca

AS THE governor of Mecca, Prince Khalid bin Faisal Al Saud has been able to compensate for earlier failings. He came to his role in 2007 from Asir province, where his plans to erect modern tower blocks in the city of Abha were largely unfulfilled. He successfully erased Abha’s quaint old town, with its beehive houses made of wattle, only to replace them with squat breeze-block bungalows. Not a high-rise was to be seen.

Now, on top of what was Mecca’s old city of lattice balconies and riwaq arches, the prince has overseen the Middle East’s largest development project. Skyscrapers soar above Islam’s holiest place, dwarfing the granite Kaaba far below. Diggers flatten hills that were once dotted with the homes of the Prophet’s wives, companions and first caliphs. Motorways radiate out from the vast new shrine. Local magnates are as keen to build as the government. Jabal Omar Development, a consortium of old Meccan families, is investing hundreds of millions of dollars to erect two 50-floor towers on the site of the third caliph’s house. Such is the pace that for a time the holy city’s logo was a bulldozer.

Demolition, say officials, is the inevitable price of expansion. In 1950, before it all began, 50,000 pilgrims perambulated round the Kaaba, the heart of the haj ritual. Last year, 7.5m did so. Within three years, the authorities are planning to double that huge number. “There’s no other solution,” says Anas Serafi, an architect and member of the board of Jabal Omar Development. “How else could we absorb millions of pilgrims?” Casualties are a regrettable by-product: in September 2015, the world’s largest mobile crane toppled on the Grand Mosque, killing 107 pilgrims. But two weeks later more than 2,000 pilgrims were killed in a stampede, highlighting the dangers of a lack of space.

As Mecca’s custodian, King Salman bin Abdel Aziz sees both his prestige and his pocket benefit from the increasing traffic. Under the government’s transformation plan, revenue from pilgrimages will grow to compete with those from oil. Billions are being spent on railways, parking for 18,000 buses to transport pilgrims and hotels for them to stay in, heavy with gilded chandeliers. The McDonald’s golden arches gleam outside the gates of the Grand Mosque.

So thorough is the erasure that some suspect the Saudi royals are determined to finish a task begun in the 18th century, when from Arabia’s unruly hinterland the Al Saud and allied Bedouin tribes rose up against the Ottomans. Declaring a jihad, they pitted their puritanical strain of Islam, eponymously known as Wahhabism, first against the Empire’s multi-religious rule and then, after its collapse in the first world war, against the peninsula’s other Islamic rites. As part of the campaign of territorial and spiritual unification, called tawhid, they conquered Mecca in 1924.

Critics call this Islamic Maoism. Out went the city’s heterogeneous mix of Maliki, Shafii and Zaydi rites in came homogenisation under the Wahhabi creed. Alongside the black and white dress they forced on women and men respectively, the new tribal rulers reshaped the urban environment, stripping away the past. They replaced the four pulpits at the foot of the Kaaba, one for each of Sunni Islam’s schools, with a single one, exclusively for Wahhabi preachers. They cleansed the faith of saint-worship, demolishing shrines venerated by Shia and traditional Sunnis alike. Of the city’s scores of holy sites, only the Kaaba survives.

Now that so much is gone, some Meccans are having second thoughts. “We’ve turned our past dating back to Abrahamic times into a petrol station,” grumbles a local. Mr Serafi, the developer, is designing a virtual heritage trail. Maps trace routes through the non-existent old town, highlighting the homes of the first caliphs. His brother has used the profits to create Jeddah’s finest art gallery nearby.

Might the government, under the deputy Crown Prince Muhammad bin Salman, support an element of restoration? The transformation plan he unveiled last year highlights the kingdom’s tourism potential, and promises billions for heritage projects. In a recent interview, his information minister, Adel Al Toraifi, lambasted “radicals and terrorists” bent on cultural demolition. “Beautiful people and regions filled with culture, music, dances and tradition were all destroyed by political Islam,” he said. Replacing the Kaaba’s lost pulpits might be a good place to start.

This article appeared in the Middle East & Africa section of the print edition under the headline "The destruction of Mecca"


Voir la vidéo: Drame à la Mecque: plus de 717 morts au pélerinage (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Sundiata

    le message très drôle

  2. Leicester

    Merci, bon article!

  3. Yozshunris

    Ces informations ne sont pas correctes

  4. Khaled

    Cette version a vieilli

  5. Arashizilkree

    Ceci est une information précieuse

  6. Philemon

    la phrase magnifique et c'est opportun



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