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Action des redoutes de Rappahannock, 7 novembre 1863

Action des redoutes de Rappahannock, 7 novembre 1863


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Action des Redoutes Rappahannock, 7 novembre 1863

Le lendemain de la bataille de Gettysburg a vu une période de manœuvres peu concluantes autour du nord de la Virginie. Après avoir atteint le sud jusqu'à la rivière Rapidan à la mi-septembre 1863, le général Meade se retire vers le nord face à un mouvement de flanc du général Lee. Cependant, après avoir subi une rebuffade à Bristoe Station (14 octobre), Lee a décidé de ne pas attaquer la position de Meade à Centreville et s'est replié sur la rivière Rappahannock.

Le 7 novembre, les deux corps du général Sedgewick reçurent l'ordre de pousser les confédérés à travers le Rappahannock (les corps d'armée de l'Union devenaient de plus en plus nombreux à ce stade de la guerre et étaient souvent organisés en paires. À cette époque, Sedgewick commandait son propre corps, et également du sixième corps du général Wright). Les confédérés avaient une position défensive solide sur la rive gauche de la rivière - deux ouvrages défensifs reliés par une ligne de fosses de tir et défendus par deux brigades d'infanterie du corps du général Early. Le commandant d'une de ces brigades venait de refuser des renforts en disant qu'il pouvait tenir la position contre toute l'armée yankee. Cette position gardait un pont flottant sur la rivière Rappahannock.

Sedgewick consulta le général Wright, puis le général Russell, dont la division devrait mener l'attaque. Lorsque Russell a exprimé sa confiance dans la capacité de ses hommes à mener l'attaque, Sedgewick lui a ordonné d'entrer.

Les hommes d'Early étaient tout simplement dépassés. Les fosses de tir confédérées ont été envahies par les tirailleurs de l'Union, coupant tout espoir de retraite. L'attaque principale atteignit les redoutes confédérées et captura pratiquement toute la garnison. Les pertes syndicales sont de 83 morts, 330 blessés et 6 disparus. Lee a signalé ses pertes comme 6 morts, 39 blessés et 1 629 disparus, mais la défaite avait été si totale qu'il n'avait aucune nouvelle des chiffres réels pour les morts et les blessés.

Le lendemain, l'armée de l'Union réussit à traverser le Rappahannock, mais l'hiver s'installe. À la fin de novembre, la saison de campagne est terminée et les deux armées s'installent dans leurs camps pour l'hiver. L'arrivée du printemps a également vu l'arrivée du général américain Grant et un changement dans la nature de la guerre à l'est.


Gare de Rappahannock

Le hameau de Mill View, l'actuel Remington, est devenu connu sous le nom de Rappahannock Station par les armées de la guerre de Sécession qui ont fait campagne dans cette région. Ici, le chemin de fer vital d'Orange & Alexandria (à votre gauche) a traversé la rivière Rappahannock juste derrière les basses collines auxquelles vous faites face, près d'un moulin à farine. Ce tronçon du Rappahannock était fréquemment utilisé comme ligne de défense stratégique par les armées adverses.

L'action la plus importante ici s'est produite le 7 novembre 1863, lorsque l'armée de l'Union du général George Meade du Potomac a lancé une rare attaque nocturne résultant en une victoire tactique époustouflante et la capture de plus de 1 600 soldats du général Robert E. Lee. s Armée de Virginie du Nord. Seuls 400 confédérés ont échappé au désastre, beaucoup en nageant dans les eaux glaciales du Rappahannock. L'officier d'état-major de Lee, Walter H. Taylor, a résumé l'affaire de la gare de Rappahannock comme "le chapitre le plus triste de l'histoire de cette armée". Il ne savait pas à l'époque que ce serait l'armée de Virginie du Nord. s dernière défense de la rivière Rappahannock supérieure pour le reste de la guerre. Les forces fédérales ont établi des camps importants près de la rivière et de la

Le 23 novembre 1863, les réparations du pont de 572 pieds de long sont terminées et le chemin de fer O&A est de nouveau en service. Deux jours plus tard, le colonel John S. Mosby a déclaré au général J.E.B. Stuart que les gardes du chemin de fer se tenaient maintenant en vue et que les attaques sur cette ligne n'étaient pas recommandées. Dans le même mémo, Mosby a rapporté que depuis le 5 novembre, ses hommes avaient volé plus de 100 chevaux et mulets, six chariots et capturé 75 Yanks, le tout sans perdre un seul homme.

Érigé par Virginia Civil War Trails.

Thèmes et séries. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Railroads & Streetcars & Bull War, US Civil. En outre, il est inclus dans les listes des séries Orange and Alexandria Railroad et Virginia Civil War Trails. Une date historique importante pour cette entrée est le 7 octobre 1849.

Emplacement. Le marqueur a été signalé endommagé. 38° 31,899′ N, 77° 48,567′ W. Marker se trouve à Remington, en Virginie, dans le comté de Fauquier. Marker se trouve sur Remington Road (Business U.S. 15/29) au sud de Summerduck Road (County Route 651). Touchez pour la carte. Le marqueur se trouve dans cette zone de bureau de poste : Remington VA 22734, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs se trouvent à moins de 3 milles de cet emplacement, mesurés à vol d'oiseau

. Francis Hume (à environ 0,4 km) Comté de Fauquier / Comté de Culpeper (à environ 0,7 km) Bataille de Kelly's Ford (à environ 1,6 km) un autre marqueur également appelé Bataille de Kelly's Ford (à environ 1,6 km) La bataille de Brandy Station (à environ 2,6 miles de distance) un marqueur différent également nommé The Battle of Brandy Station (environ 2,6 miles de distance) Où Pelham est tombé (à environ 2,6 miles de distance) un marqueur différent également nommé The Battle of Brandy Station (à env. à 2,6 km). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs de Remington.

En savoir plus sur ce marqueur. En haut à gauche, une photo de Le campement d'hiver du 50th New York Engineers à la gare de Rappahannock en mars 1864. En haut à droite, une photo de Les réfugiés après la retraite de l'armée de l'Union en août 1862, passent à gué la rivière Rappahannock à Mill View. Le moulin à farine et le pont de chemin de fer sont en arrière-plan. En bas à droite, une photo de Le pont de la rivière Rappahannock à Mill View, août 1862. (Photos avec l'aimable autorisation du musée de Fort Ward)


Bataille[modifier | modifier la source]

L'opération s'est déroulée comme prévu. Peu après midi, le 7 novembre, les Français repoussent les défenseurs confédérés à Kelly's Ford et traversent la rivière. Ce faisant, Sedgwick s'avança vers la gare de Rappahannock. Lee apprit ces développements peu après midi et mit immédiatement ses troupes en mouvement pour affronter l'ennemi. Son plan était de résister à Sedgwick avec une petite force à la station Rappahannock tout en attaquant French à Kelly's Ford avec la plus grande partie de son armée. Le succès du plan dépendait de sa capacité à maintenir la tête de pont de la station Rappahannock jusqu'à ce que French soit vaincu. Ώ]

Sedgwick a d'abord engagé les confédérés à 15 heures. lorsque la division du VI Corps du major-général Albion P. Howe repoussa les tirailleurs confédérés et s'empara d'une étendue de hauteurs à trois quarts de mille de la rivière. Howe a placé des batteries de l'Union sur ces collines qui ont pilonné les terrassements ennemis avec un feu "rapide et vigoureux". Les canons confédérés de l'autre côté de la rivière ripostèrent, mais avec peu d'effet. Ώ]

La division du major-général Jubal Early occupait les défenses de la tête de pont ce jour-là. Tôt posté Brig. La brigade de Louisiane du général Harry T. Hays et l'artillerie de la garde de Louisiane à quatre canons du capitaine Charles A. Green sont en préparation et à 16 h 30. les a renforcés avec trois régiments de Caroline du Nord dirigés par le colonel Archibald Godwin. L'ajout des troupes de Godwin a augmenté le nombre de défenseurs confédérés à la tête de pont à près de 2 000. Ώ]

Sedgwick a continué à bombarder les confédérés tout au long de l'après-midi, mais sinon il n'a montré aucune disposition à attaquer. À la fin de la journée, Lee devint convaincu que le mouvement contre la tête de pont n'était qu'une feinte pour couvrir la traversée de French plus en aval. Il s'est trompé. Au crépuscule, le bombardement s'arrêta et l'infanterie de Sedgwick se précipita soudainement sur les ouvrages. La brigade du colonel Peter Ellmaker a avancé à côté de la voie ferrée, précédée par des tirailleurs du 6th Maine Volunteers. Aucun régiment de l'Union n'a gagné plus de lauriers ce jour-là ni n'a subi de pertes plus importantes. Au commandement « En avant, double-vite ! » ils déferlent sur les ouvrages confédérés et engagent les hommes de Hays au corps à corps. Sans assistance, le 6e Maine franchit la ligne confédérée et planta ses drapeaux sur le parapet de la redoute la plus orientale. Quelques instants plus tard, le 5e Wisconsin envahit les murs de la redoute ouest, l'arrachant également au contrôle confédéré. Ώ]

A droite, les forces de l'Union ont obtenu des succès comparables. Quelques minutes seulement après que la brigade d'Ellmaker ait pénétré la ligne de Hays, la brigade du colonel Emory Upton a envahi la position de Godwin. Upton réforma ses lignes à l'intérieur des ouvrages confédérés et envoya une partie du 121st New York s'emparer du pont flottant, tandis que le reste de son commandement tournait à droite pour attaquer la horde confédérée confuse maintenant massée à l'extrémité inférieure de la tête de pont. Ώ]

La résistance confédérée s'est dissoute alors que des centaines de soldats jetaient les armes et se rendaient. D'autres ont cherché à gagner la rive opposée en nageant dans la rivière glacée ou en exécutant le gant des tirs de fusil de l'Union sur le pont. Les troupes confédérées au sud du Rappahannock regardaient désespérément les soldats de l'Union rassembler leurs camarades à l'arrière en tant que prisonniers de guerre. Ώ]


Histoire de la bataille de H.H. Lloyd

Dans son récit historique des batailles de la guerre civile, H.H. Lloyd décrit pour ses lecteurs « les corps mutilés, la multitude de tombes, [et] les champs historiques » de la guerre. Espérant raconter la vie du soldat « étape par étape », Lloyd raconte ici la lutte que les confédérés et les fédéraux ont tous deux endurées à la gare de Rappahannock.

Station Rappahannock et Kelley's Ford Va. 7 novembre 1863
Unionistes sous les généraux Sedgwick et French. Pertes, environ 400. Désunionistes, sous les généraux Ewell et Hill. Tués et blessés, prisonniers inconnus, 1950.

Au matin du 7 novembre, l'armée du Potomac abandonnant son campement à Cedar Run se dirigea vers le Rappahannock. Les premier, deuxième et troisième corps, formant l'aile gauche de l'armée, sous le général French, avancèrent jusqu'à Kelley's Ford tandis que les cinquième et sixième corps, formant l'aile droite, sous le général Sedgwick, se rendirent à Rappahannock Station.

L'armée rebelle campait principalement sur la rive sud du Rappahannock, mais occupait de solides défenses des deux côtés de la rivière aux points mentionnés ci-dessus.

Alors que les troupes de French approchaient de Kelley's Ford, de fortes lignes de tirailleurs et de tireurs d'élite ont été jetées tandis que plusieurs batteries, avec des soutiens d'infanterie, ont gagné une hauteur boisée dominant la rivière et ayant une large portée des champs surélevés au sud. Pendant ce temps, une division de l'ennemi passa, pour le soutien de ses piquets, et commença à bombarder la force de l'Union qui avançait. Les batteries de ce dernier, cependant, furent bientôt en position et firent pleuvoir une telle pluie de missiles sur l'ennemi que la mort et la confusion dispersées dans ses rangs obligeant beaucoup à se rendre et forçant les autres à battre en retraite dans une déroute totale.

Sous le couvert de ce feu écrasant, des groupes de travail avancèrent jusqu'au fleuve et réussirent à poser des pontons. Les canons de l'ennemi furent réduits au silence et un groupe d'attaquants dirigé par une brigade du colonel De Trobriand, originaire de France qui, à cette occasion, montra l'audace chevaleresque de sa race, se dirigea vers la rive opposée. L'avant de la colonne, formé par les First United States Sharp shooters, ayant traversé, se déploya immédiatement et chargea sur les fosses de tir ennemies. Après de brefs tirs de mousqueterie, les ennemis partiellement abrités, se trouvant encerclés, jetèrent les armes et se rendirent.

Dans cette action galante, plus de 400 rebelles ont été faits prisonniers, en plus des nombres tués et blessés. La perte du général French était d'environ soixante-dix.

Pendant que cette affaire se déroulait à Kelley's Ford, une scène plus meurtrière se déroulait à la gare de Rappahannock. Les défenses rebelles à cet endroit se composaient, du côté nord de la rivière, d'un fort fort, de deux redoutes et d'un certain nombre de fosses de tir, au total, tenues par près de 2 000 hommes. Il était environ trois heures lorsque la tête de colonne du général Sedgwick s'approcha de la gare. L'avance sur l'ennemi fut conduite d'une manière semblable à celle des Français. Des tirailleurs et des tireurs d'élite ont été jetés pour couvrir le mouvement vers l'avant des batteries, et une position de commandement a été acquise à l'arrière des ouvrages hostiles. L'artillerie lourde a été plantée ici et a ouvert le feu sur le fort.

Juste avant la tombée de la nuit, un groupe d'assaut composé de trois régiments a été formé sous la direction du général Russell. D'autres troupes ont été avancées pour couvrir leur avance et pour intercepter la retraite anticipée de l'ennemi. Les batteries de l'Union et des rebelles s'ouvrirent désespérément l'une sur l'autre. Des balles et des obus volèrent comme de la grêle à travers la rivière, balayant les forts des deux côtés. Les troupes de l'Union se sont précipitées au début. Un fort détachement s'empara du ponton ennemi, lui coupant ainsi non seulement sa retraite mais aussi ses chances de secourir. L'équipe d'assaut s'est précipitée dans les fosses à fusils et les forts de chaque côté, et l'un des conflits corps à corps les plus féroces de la guerre a commencé. Déchargeant une seule volée, les assaillants se rapprochèrent de leurs adversaires, saisissant en fait les baïonnettes pointées sur leur poitrine. Alors qu'amis et ennemis se mêlaient à la promiscuité, les batteries des deux côtés cessèrent, et des acclamations, des cris et des gémissements de mort s'élevèrent au-dessus du bruit de la mousqueterie. Les hommes s'affrontaient dans leurs luttes à mort, les uns combattant à coups de mousquet, d'autres à coups de poing.

Cette lutte acharnée et sauvage a duré une vingtaine de minutes. Mais les soutiens de l'Union affluaient de toutes parts et l'ennemi, trouvant une résistance plus longue inutile, se rendit. Une acclamation sauvage, un huzza sauvage, déchirent l'air, et en quelques minutes les Stars and Stripes flottaient triomphalement au-dessus des bannières piétinées de la Confédération. La victoire a été décisive. Quatre pièces d'artillerie, 2 000 armes légères, huit drapeaux de bataille, un train de pont et près de 1 900 prisonniers étaient parmi ses fruits. La perte de l'Union n'était que de 300.

La nouvelle de ces glorieuses réalisations a été reçue avec un enthousiasme joyeux dans tout le Nord. Il a été salué comme le signe avant-coureur d'un succès futur et de la destruction rapide des ennemis de Virginie, sous la direction du héros de confiance de Gettysburg.


Le Moulin du Rappahannock

1862 photographie prise du moulin et du pont de chemin de fer reconstruit à la gare de Rappahannock. - Bibliothèque du Congrès

1879 Survey plat et description de l'usine Martin/Morgan de Chancery Cause après la mort de John W. Stone&# 39s. L'arpenteur était William Thorn, et son plat montre le moulin et le barrage au croisement de la rivière Rappahannock du chemin de fer.


Situation sur la rivière Rappahannock après Gettysburg

Les deux armées étaient-elles campées jusqu'à chaque rive du fleuve ou y avait-il une sorte de no mans land entre chaque armée et chaque rive ?
Si oui, quelle était sa largeur ?

Est-ce que l'un ou l'autre des côtés a patrouillé de l'autre côté de la rivière ?

Est-il possible pour un maximum de deux ou trois personnes de traverser secrètement le fleuve entre les deux armées opposées, de la rive confédérée à la rive de l'Union ?
Ils auraient les bons papiers, bien que falsifiés, pour entrer dans le camp confédéré. Ils n'auraient pas besoin de papiers pour entrer dans le camp de l'Union, car cela a été arrangé à l'avance.

Gardez à l'esprit que c'est de la fiction, donc j'ai une certaine marge de manœuvre, ou devrait-il s'agir de la manière de Lee.
Je veux juste que ce soit historiquement faisable.

J'ai un plan de secours, au cas où ce ne serait pas faisable, ils naviguent de Virginie vers le nord, plus précisément vers New York. Le navire sera britannique, mais ne transportera aucune exportation confédérée, donc s'il est intercepté par les forces navales de l'Union appliquant le blocus en théorie, il devrait être autorisé à passer.

Ce serait plus facile à écrire mais pas aussi intéressant que le scénario du franchissement des lignes.


Guerre de la Rébellion : Série 048 Page 0553 Chapitre XLI. AVANCE AU RAPPAHANNOCK, VA.

7 NOVEMBRE 1863.-Capture de piquets de l'Union près de Warrenton, en Virginie.

Rapport du colonel Langhorne Wister, commandant la 2e brigade, 3e division, 1er corps.

HDQRS. DEUXIÈME Brigadier, TROISIÈME DIV., PREMIER CORPS D'ARMÉE, 8 novembre 1863.

MONSIEUR : J'ai l'honneur de signaler qu'hier soir, à 20 heures, un avis m'est venu par hasard, par l'intermédiaire du lieutenant Griffin, cent quarante-trois volontaires de Pennsylvanie, qui était en piquet près du Warrenton Railroad, que 7 de ses hommes avaient ont été faits prisonniers, libérés sur parole et libérés. J'ai immédiatement envoyé sur la ligne et j'ai fait amener le lieutenant et 2 hommes à mon quartier général en vue d'une arrestation, j'ai découvert les circonstances de la capture et vous en ai informé. La capture montre une négligence grave de la part des officiers et des hommes, et la plus grande lâcheté de la part des hommes. Lorsque la capture a été faite, les hommes étaient assis les bras écartés, sans accoutrement, en train de préparer du café.

LANGHORNE WISTER,

Colonel 150th Regiment Pennsylvania Vols., commandant

Major E.C. BAIRD,

Adjudant général adjoint.

7-8 NOVEMBRE 1863.-Avance des forces de l'Union jusqu'à la ligne du Rappahannock, en Virginie.

RÉSUMÉ DES PRINCIPAUX ÉVÉNEMENTS.

7 novembre 1863.-Engagement à la gare de Rappahannock.

Action chez Kelly's Ford.

8, 1863.-Escarmouche à Warrenton, ou Sulphur, Springs.

Escarmouche près de Jeffersonton.

Escarmouche à Rixeyville.

Escarmouche à Muddy Run, près de Culpeper Court-House.

Escarmouche à Brandy Station.

Escarmouche à Stevensburg.

RAPPORTS.*

Numéros 1.-Le général de division William H. French, U.S. Army, commandant la colonne de gauche, d'action à Kelly's Ford, avec des ordres de félicitations.

Chiffres 2.-Retours de victimes dans les forces de l'Union.

Numéros 3.-Brigadier-général William H. Morris, armée américaine, commandant la première brigade, la troisième division, le troisième corps d'armée, d'action à Kelly's Ford et d'escarmouche à Brandy Station.

Nol. 4.-Le colonel J. Warren Keifer, cent dixième d'infanterie de l'Ohio, commandant la deuxième brigade, d'action à Kelly's Ford et d'escarmouche à Brandy Station.

Numéros 5.-Le colonel John W. Horn, sixième d'infanterie du Maryland, en action à Kelly's Ford et en escarmouche à Brandy Station.

Numéros 6.-Colonel Benjamin F. Smith, cent vingt-sixième d'infanterie de l'Ohio, commandant le troisième pont, d'action à Kelly's Ford et d'escarmouche à Brandy Station.

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*Voir rapports généraux, p. 7.

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Bataille

L'opération s'est déroulée comme prévu. Peu après midi, le 7 novembre, les Français repoussent les défenseurs confédérés à Kelly's Ford et traversent la rivière. Ce faisant, Sedgwick s'avança vers la gare de Rappahannock. Lee apprit ces développements peu après midi et mit immédiatement ses troupes en mouvement pour affronter l'ennemi. Son plan était de résister à Sedgwick avec une petite force à la station Rappahannock tout en attaquant French à Kelly's Ford avec la plus grande partie de son armée. Le succès du plan dépendait de sa capacité à maintenir la tête de pont de la station Rappahannock jusqu'à ce que French soit vaincu.

Sedgwick a d'abord engagé les confédérés à 15 heures. lorsque la division du VI Corps du major-général Albion P. Howe repoussa les tirailleurs confédérés et s'empara d'une étendue de hauteurs à trois quarts de mille de la rivière. Howe a placé des batteries de l'Union sur ces collines qui ont pilonné les terrassements ennemis avec un feu « rapide et vigoureux ». Les canons confédérés de l'autre côté de la rivière ripostèrent, mais avec peu d'effet.

La division du major-général Jubal Early occupait les défenses de la tête de pont ce jour-là. Tôt posté Brig. La brigade de Louisiane du général Harry T. Hays et l'artillerie de la garde de Louisiane à quatre canons du capitaine Charles A. Green sont en préparation et à 16 h 30. les a renforcés avec trois régiments de Caroline du Nord dirigés par le colonel Archibald Godwin. L'ajout des troupes de Godwin a augmenté le nombre de défenseurs confédérés à la tête de pont à près de 2 000.

Sedgwick a continué à bombarder les confédérés tout au long de l'après-midi, mais sinon il n'a montré aucune disposition à attaquer. À la fin de la journée, Lee devint convaincu que le mouvement contre la tête de pont n'était qu'une feinte pour couvrir la traversée de French plus en aval. Il s'est trompé. Au crépuscule, le bombardement s'arrêta et l'infanterie de Sedgwick se précipita soudainement sur les ouvrages. La brigade du colonel Peter Ellmaker a avancé à côté de la voie ferrée, précédée par des tirailleurs du 6th Maine Infantry. Aucun régiment de l'Union n'a gagné plus de lauriers ce jour-là ni n'a subi de pertes plus importantes. Au commandement « En avant, double-vite ! » ils déferlent sur les ouvrages confédérés et engagent les hommes de Hays au corps à corps. Sans assistance, le 6e Maine franchit la ligne confédérée et planta ses drapeaux sur le parapet de la redoute la plus orientale. Quelques instants plus tard, le 5e Wisconsin envahit les murs de la redoute ouest, l'arrachant également au contrôle confédéré.

A droite, les forces de l'Union ont obtenu des succès comparables. Quelques minutes seulement après que la brigade d'Ellmaker ait pénétré la ligne de Hays, la brigade du colonel Emory Upton a envahi la position de Godwin. Upton réforma ses lignes à l'intérieur des ouvrages confédérés et envoya une partie du 121st New York s'emparer du pont flottant, tandis que le reste de son commandement tournait à droite pour attaquer la horde confédérée confuse maintenant massée à l'extrémité inférieure de la tête de pont.

La résistance confédérée s'est dissoute alors que des centaines de soldats jetaient les armes et se rendaient. D'autres ont cherché à gagner la rive opposée en nageant dans la rivière glacée ou en exécutant le gant des tirs de fusil de l'Union sur le pont. Les troupes confédérées au sud du Rappahannock regardaient désespérément les soldats de l'Union rassembler leurs camarades à l'arrière en tant que prisonniers de guerre.


La guerre dans leurs mots : je suis l'ordonnance du colonel

Employé de l'entreprise : Il existe peu de traces visuelles d'Albert Jennings, et c'est la seule photographie connue de lui. Il n'est pas daté, mais il s'agit plus que probablement d'une image d'après-guerre puisqu'il n'avait que 24 ans lorsqu'il s'est enrôlé.

David A. Welker et Jeffrey Fortais
JUIN 2019

Le journal d'un soldat conserve le seul texte connu d'un discours d'Emory Upton

Une entrée dans les livres du 121e régiment de New York décrit le soldat Albert N. Jennings comme un « bon soldat mais manque de constitution », ce qui ne semble pas tout à fait convenir à un homme qui a servi la cause de l'Union tout au long de la guerre et a survécu aux blessures de la bataille. du Désert. Né le 15 octobre 1837, fils unique de Samuel et Catherine Jennings dans le petit hameau de Salisbury, NY, il est parti à 24 ans pour rejoindre l'armée, peut-être inspiré par le désir d'impressionner Martha « Mattie » Woolever, 18 ans. , une fille du coin à qui il avait pris un coup de coeur.

Le régiment s'est rassemblé le 23 août 1862 pour trois ans de service avec 946 hommes et 36 officiers. Recruté principalement dans les comtés d'Otsego et Herkimer dans le nord de l'État de New York par Richard Franchot, qui devint le premier colonel du 121st, le régiment partit pour Washington City après seulement une semaine d'exercice.

Arrivés à Fort Lincoln dans les défenses nord-ouest de Washington le 3 septembre, les hommes ont finalement reçu des mousquets de fusil Enfield de fabrication anglaise et ont commencé à apprendre le manuel des armes. Seulement quatre jours plus tard, le régiment a quitté Fort Lincoln au milieu de la nuit sans la plupart de son équipement, s'attendant à revenir après une brève escarmouche. Le régiment n'a jamais regagné le fort ni récupéré son équipement d'origine, un désastre que les hommes ont imputé à leur commandant vert, le colonel Franchot.

Rejoignant le 6e corps du major-général William B. Franklin, affecté à la 1re division du major-général Henry Slocum et à la 3e brigade du colonel Joseph Bartlett, la 121e a chassé l'armée confédérée du général Robert E. Lee dans le Maryland, témoignant mais ne participant pas aux batailles de Montagne du Sud et Antietam. Les hommes du 121e ont néanmoins souffert pendant des semaines avec rien d'autre que leurs uniformes pour les protéger des frissons de la nuit et des pluies torrentielles, une condition qui a favorisé un ressentiment croissant envers leur chef.

Se sachant peut-être dépassé, le colonel Franchot a démissionné de sa commission au bout d'un mois seulement. Déterminé à laisser son régiment entre les mains compétentes d'un officier professionnel, Franchot a utilisé son amitié avec le général Slocum pour s'assurer que son remplaçant trié sur le volet était le capitaine Emory Upton, qui s'avérerait être l'un des jeunes commandants les plus remarquables de la guerre.

Upton prit le commandement du 121st le 25 octobre 1862 et commença immédiatement à transformer les volontaires en une unité de combat d'élite. Il a établi des routines de l'armée régulière et a établi des tests de certification pour les officiers. Upton a interdit de cracher, a demandé de l'attention pendant les formations et a institué de nouvelles pratiques d'hygiène et médicales pour réparer le bilan physique de la campagne du Maryland. D'autres régiments de la brigade de Bartlett ont commencé à appeler le 121e New York « Upton's Regulars ».

Jennings, cependant, a raté une partie de cette transformation lorsqu'il s'est retrouvé à l'hôpital général de Harewood à l'extérieur de Washington, DC, plutôt que dans le camp d'hiver du 121st à White Oak Church près de Fredericksburg, en Virginie. Au début de 1863, Albert se présenta au camp de distribution d'Alexandrie, où les hommes ont été traités pour retourner dans leurs différentes unités sur le terrain. Une fois là-bas, Albert a servi pour la première fois en tant que commis de la compagnie H et a déclaré qu'il "en avait écrit pour le capitaine".

Début mai, le régiment de Jennings a participé à la campagne de Chancellorsville du major-général Joseph Hooker. Le 121e, partie de Brig. La 1re division du général William Brooks attendait avec le 6e corps à l'arrière de l'Union, gardant les passages de la rivière Rappahannock pendant que le reste de l'armée du Potomac combattait à Chancellorsville.

Le soir du 2 mai, Hooker ordonna au major-général John Sedgwick, alors commandant le 6e corps, de renforcer son armée battue à Chancellorsville. Après avoir réussi à chasser les défenseurs confédérés de Marye's Heights, le 121st s'est précipité tête baissée dans une ligne défensive sud près de l'église de Salem. En 20 minutes, le régiment perd 137 hommes tués ou blessés et se replie sur le Rappahannock. Les entrées du journal de Jennings suivent l'avancée de son régiment.


A Place To Get Well: Cette photographie montre des soldats de l'Union en convalescence dans l'un des services bien entretenus et aérés de l'hôpital Harewood. Jennings a passé du temps dans cet hôpital de Washington, D.C. pendant l'hiver 1862-1863. (Bibliothèque du Congrès)

28 AVRIL : De l'autre côté du Rappahannock. Nous avons traversé la rivière ce matin et repoussé les Rebs de la rivière et j'ai fait du piquetage aujourd'hui. Les Rebs sont bien en vue. Nous avons croisé [dans] des bateaux pontons. Les Rebs ont tiré sur les premiers bateaux qui sont arrivés et nous avons fait trois ou quatre morts.
1er mai : Aujourd'hui, nous avons mis les armes en ligne de combat et il y a une petite escarmouche le long du front….

2 mai [Bataille de Chancellorsville] : Aujourd'hui, nous avons reçu des obus des batteries Reb et nous avons creusé des fosses à fusils pour nous protéger. Il y a beaucoup d'escarmouches sur notre front.

3 mai [église de la bataille de Salem] : Aujourd'hui, nous avons avancé sur les Rebs. Nous avons traversé Fredericksburg et pris la route vers Gordonsville. Nous avons pris les hauteurs au-dessus de Fredericksburg & #8230. Nous avons conduit les Rebs quelques tiges et avons dû reculer. Nous nous sommes ralliés et les avons repoussés à nouveau et avons maintenu notre position. Nous avons perdu près de la moitié de notre nombre.

4 mai : Aujourd'hui, nous avons été la cible de tirs, mais nous n'avons pas été engagés. Cette nuit, nous nous sommes retirés de l'autre côté de la rivière. Les Rebs ont failli nous flanquer. Nous étions l'arrière-garde et couvrons la retraite de notre armée.

Après la débâcle de Chancellorsville, le 121st New York a poursuivi l'armée de Virginie du Nord alors qu'elle se dirigeait vers le nord. En arrivant à Gettysburg, Pennsylvanie, en milieu d'après-midi le 2 juillet après une brutale marche nocturne de 30 milles de Manchester, dans le Maryland, la brigade de Bartlett s'est déployée sur l'épaule nord de Little Round Top pour soutenir le 5e Corps (que Jennings appelle par erreur le 12e Corps). Le 3 juillet, le 121st est resté en réserve et a été témoin de la charge de Pickett. Jennings a enregistré l'expérience dans ses journaux intimes, se référant souvent à Martha comme « M ».

26 juin : Aujourd'hui, nous nous sommes levés à 3 heures du matin. J'ai rompu le camp et j'ai marché jusqu'à 16 heures. [W]ere arrière-garde ce soir est allé chercher des cerises et a traire des vaches & #8230. Nous sommes passés par Gainesville, Loudon Co. Va.

27 juin : Aujourd'hui, nous avons marché près de Poolesville Md. Nous avons traversé la rivière à Edwards Ferry. Nous traversâmes une belle partie du pays. Il fait maintenant assez humide. Nous sommes maintenant à Montgomery Co. Md.

Détritus de bataille : Andrew Russell a pris cette photo des pertes confédérées sur Marye's Heights à Fredericksburg, en Virginie, le 3 mai 1863, après que le 6e corps de l'Union eut envahi la position. (Bibliothèque du Congrès)

28 juin : Aujourd'hui, nous avons marché dans Poolesville. C'est cool et bonne marche….Nous arrivons autour du Pain de Sucre [Montagne] et nous avons marché environ 26 milles à travers une belle section de pays….

29 juin : Aujourd'hui, nous avons levé le camp et parcouru 26 milles. Nous traversons le village de Monroeville, New Market, & Ridgeville et Simons Creek. C'était plutôt humide, donc nous avons eu une marche difficile.

30 juin : Aujourd'hui, nous avons marché environ quinze milles à travers le village de Westminster, qui est un joli petit village de Carrol Co. Md. J'ai mieux résisté à la marche aujourd'hui qu'hier.

1er juillet : [Bataille de Gettysburg] : Aujourd'hui, nous sommes restés allongés dans le camp toute la journée et n'avons recherché que de l'eau et avons envoyé trois lettres, une à…M….Nous avons encore marché ce soir. Il fait assez chaud et était sur le point d'être épuisé.

2 juillet : Aujourd'hui, nous avons marché jusqu'à 16 heures. Après avoir marché toute la nuit, j'ai été obligé de tomber mais j'ai été rattrapé peu de temps après qu'ils se soient arrêtés. Nous avons marché à travers Littlestown [Pa]. Nous sommes entrés dans Penn. dans la matinée. Je venais de rattraper le Regt. et a dû aller soutenir le 12e corps qui était engagé avec les Rebs mais n'est pas entré dans le combat et s'est étendu sur nos bras toute la nuit mais n'a pas été dérangé.

3 juillet: Aujourd'hui nous avons pris les armes toute la journée et tiré sur les Rebs, il y a eu de violents combats depuis avant midi mais aucun de nous n'est blessé. Nous avons vomi des parapets mais ne les avons pas utilisés….

4 juillet: Aujourd'hui, nous étions devant mais nous ne nous sommes pas battus et nous nous sommes couchés là où nous l'avons fait hier. Il n'y a eu que quelques coups de piquet. J'ai écrit à mon père & M. Nous avons eu une forte tempête de pluie cet après-midi.

5 juillet : Aujourd'hui, nous avons suivi les Rebs, qui battent en retraite. Ils ont laissé tous leurs blessés en notre possession. Nous les avons rattrapés au coucher du soleil et les avons bombardés et avons pris deux wagons. La marche est très humide et boueuse & #8230.

Après avoir chassé l'armée de Lee en Virginie, le 121st s'installa dans un camp à New Baltimore, et Jennings se retrouva à servir en tant qu'infirmier du colonel Upton. Début octobre, le 121st était à nouveau en mouvement dans la campagne de la gare de Bristoe. Le 7 novembre, le régiment a joué un rôle central dans la deuxième bataille de la station Rappahannock, la première occasion pour le colonel Upton de commander une brigade au combat et au cours de laquelle le 121st a aidé à capturer le seul passage confédéré du Rappahannock. Cette victoire de l'Union souvent négligée est devenue un point de fierté pour le 121st.


Panorama : les tirailleurs du 6e corps de l'Union avancent vers les redoutes confédérées le long de la rivière Rappahannock pendant la bataille de Rapphannock, le 7 novembre 1863. La victoire de l'Union a emporté la dernière tête de pont du général Robert E. Lee sur la rive nord du fleuve. (Bibliothèque du Congrès)

10 août : Aujourd'hui, je suis l'infirmier du colonel et il fait très chaud. J'ai reçu deux lettres ce soir, une de L.J. & une de A. E. Cough, Kingsboro….

15 octobre : Nous avons marché environ de mile et construit des fosses à fusils et nous attendons maintenant que l'ennemi fasse son apparition… Aujourd'hui, j'ai 26 ans. Vieille.

7 novembre : [Bataille de la gare de Rappahannock] : Aujourd'hui, nous avons levé le camp et avons marché jusqu'à la gare de Rappahannock et où nous avons chargé un poste et fait 308 prisonniers et 4 stands de couleurs….

The 121st spent the winter of 1863-64 near Brandy Station, Va., and in the spring learned that Colonel Upton had received command of the 2nd Brigade. On May 4, the regiment moved south to open Lt. Gen. Ulysses Grant’s Overland Campaign, and fought at the Battle of the Wilderness. Early in the battle, Albert was shot in the right arm—becoming one of the regiment’s 73 Wilderness casualties.

May 4: We broke camp at daylight and crossed the Rapidan at Jacobs ford at little after noon….

May 5: We broke camp this morning at five o’clock A.M. and our skirmishers found the Johnnies and there was some heavy fighting all along the line.

May 6: [Battle of the Wilderness]: To day we put up some defenses and in the fore part of the evening we had a fight. They turned our right flank. I was wounded in the fore front part of the action, between the elbow and shoulder of the right arm. I came out of the fight and had the ball taken out and done at the 2nd Div’s hospital.

New Tactic: Private Jennings’ Wilderness wound caused him to miss the May 10, 1864, attack at Spotsylvania designed and spearheaded by Colonel Emory Upton. The attack consisted of 12 regiments aligned in a compact formation. The units advanced rapidly without firing before they struck a narrow section of the Confederate works. The human sledgehammer broke through, but the success was wasted when reinforcements failed to show up and help seal the victory. Nonetheless, Lt. Gen. Ulysses S. Grant was impressed and promoted Upton to brigadier general. (Map Graphics © DFL Group 2019)

Albert’s wounding spared him some of the most costly fighting the 121st New York would endure. On May 10, the 121st formed part of Upton’s innovative, concentrated attack on the Mule Shoe at Spotsylvania, which breached the enemy fortifications. A lack of reinforcements, however, undid the Union gains. Still, the assault earned Upton a promotion to brigadier general. On July 10, the regiment boarded steamers heading north toward Washington, D.C., to resist Jubal Early’s advance on the Union capital following his victory at the Battle of Monocacy. The New Yorkers then joined Maj. Gen. Philip Sheridan in the Shenandoah Valley and participated in the fighting at Opequon, the Third Battle of Winchester, Fisher’s Hill, and Cedar Creek. The regiment eventually bid farewell to General Upton at Harpers Ferry that November when he was assigned a division in Maj. Gen. James Wilson’s Western cavalry force. In early December, the 121st rejoined Grant’s army at Petersburg. Albert Jennings returned to the 121st New York at Petersburg after a month-long furlough and five months at Washington’s Emory Convalescent Hospital. Early February brought Jennings and the 121st a return to fighting at Hatcher’s Run, as Grant moved left to overextend and thin Lee’s lines guarding Petersburg. By the end of March, the regiment took part in repulsing Lee’s last assault, at Fort Stedman, before advancing at long last into Petersburg.

February 6: [Battle of Hatcher’s Run]: We advanced about three miles and got engaged with the Johnnies. Just before sundown W Greggs was very severely wounded…..We were relieved by a portion of the 5 Corps….Received a letter from Mat.

22 Mars: Today we were reviewed by Genl. Meade, Wright, Wheaton, and Admiral Porter. It is very hot and pleasant….

March 25: [Battle of Fort Stedman]: The Johnnies attacked on our right and we had to go down, but it all was over with when we got there. We come back and went to the left and made a charge on the enemy’s lines and drove them in and took some 400 prisoners. I am feeling well. We only had a few men killed and wounded in our regt. I blistered my feet considerable in the march….

April 2: This morning at 1 o’clock we moved off to the left. We made a charge on the enemy works and then took them and captured thirteen pieces of artillery and 500 prisoners. [We] had one man killed (J. Hendrix) and a few wounded….Were relieved by the 24th Corps and went down to the right. Near the 9th Corps, [the] 24th Corps and our Brigade were sent down to the left to support the 9th Corps. We were under a pretty sharp fire….We remained in the enemy works until four o’clock and then advanced on Petersburg, where we arrived and entered the city at day light. Marched through some of the principal streets and were then sent out to patrol the city for prisoners. We stayed until near noon and then returned to our old camp for our knapsacks and remained there one hour and again marched off to the left. We marched until seven o’clock and went into camp for the night—having marched about 10 miles from Petersburg. I am feeling well but rather sore about the feet.

Lee and his army abandoned Richmond, and the 121st New York joined in pursuing the Confederates. During the Battle of Sailor’s Creek, the 121st accepted the surrender of General Lee’s oldest son, Custis Lee, and General Richard Ewell and his corps. By April 9, the 121st arrived at Appomattox Court House, where the New Yorkers witnessed the surrender of the Army of Northern Virginia.

Born Leader: Emory Upton’s professionalism and genius still inspire American military leaders. (Archives nationales)

Emory Upton: Military Visionary

The real gem of Albert Jennings’ diary is his transcript of Emory Upton’s farewell address to the 121st New York, given at Harpers Ferry in late November 1864. Jennings was in the hospital at the time and did not hear the address in person, but might have seen the text while working as the regiment’s clerk, which he then copied into his journal. Here is his version of Upton’s words, published for the first time.

Genl. Upton’s Farewell Address to the 121st Regt NY Vols

In talking of the gallant regt. which I have had the honor so long to command, I cannot refrain from expressing the affection and regard I feel for those brave officers & men with whom I have been so long & pleasantly associated. I thank you everyone for the kindness and courtesy which has ever shown me, and the alacrity with which my orders have been obeyed. Your record is one of honor, and I shall ever with pride claim association with the 121st Regt. The distinguished past—borne by you in the battles of Salem Heights, Rappahannock Station, Wilderness, Spotsylvania, Cold Harbor, Winchester, Fisher’s Hill, Cedar Creek and many others—has made for you a history second to no regt. in the Army. But above all that is the present satisfaction of having voluntarily periled your lives in the defense of the noblest governments on earth and by your valor helped to place its flag first among nations. Many of you cannot reap the immediate reward of your service but the time is fast approaching when to have participated in your glorious battles will entitle you to the highest respect among men. Let your future rival them in valor and devotion. I leave you in brave hands and part from you with sincere regret.

Upton was born on August 27, 1839, in Batavia, N.Y., to a family of Methodist reformers. He was an ardent abolitionist long before entering Oberlin College and, in 1856, West Point. Graduating eighth in the Class of 1861, he rose quickly through the ranks, first with the 4th and then the 5th U.S. Artillery, before landing a post on Brig. Gen. Daniel Tyler’s staff. In this capacity, Upton was wounded during the Battle of Blackburn’s Ford—the day before the First Battle of Bull Run. Returning to the 5th U.S. Battery, Upton led it through the Peninsula Campaign and rose yet again to command the 6th Corps’ 1st Division artillery brigade during the Maryland Campaign, a position that introduced Upton to the 121st’s Colonel Franchot.

After the war, Upton returned to West Point as commandant from 1870-1875, and advocated for the Army reforms his personal study and Civil War experience suggested the United States needed. He favored abandoning line formations in favor of small unit assaults based in part on the operations of Civil War skirmishers—outlined in his 1867 manual Infantry Tactics.

After conducting a detailed survey of military forces around the world in the wake of the Franco-Prussian War, he wrote The Armies of Europe and Asia. This work argued for a larger, permanent standing U.S. Army and introduced the first moves toward professionalizing the Army—advocating regular performance reviews and examination-based promotions—as well as proposing creating a Prussian-style General Staff and establishing service-specific military schools. Upton expanded on these ideas in his draft work The Military Policy of the United States from 1775, which was published after his death. Tragically, Upton had for years suffered from tremendous headaches—probably the result of a tumor—which may have caused the 41-year-old to end his life on March 15, 1881.

April 4: To day we broke camp at half past three o’clock A.M. and moved out at five o’clock. We marched about 8 miles and went into camp for the night at a little after dark….

From The Attic: This small box, owned by a Jennings relative, contains his veteran ribbons. Aside from his diary, they are the only known mementoes of his military service. (Courtesy of Rose Button)

April 6 [Battle of Sailor’s Creek]: …We broke camp at daylight and moved off by the left flank. We got into a fight before night. G. Lampshear was killed and J. Morris. We had several killed in the Regt. and 14 wounded. We captured Gen Ewell and Gen Lee’s son.

April 9: Today we broke camp at day light and…overtook the second Corps. It is pleasant but there is some cannonading in front. 2 pm the Rebel Army was surrendered by Genl Lee. There was considerable noise made in honor of it among the soldiers. There was two hundred guns fired in honor….


American Civil War November 1863

November 1863 is best remembered for what was to become the most famous speech made during the American Civil War – the Gettysburg Address by Abraham Lincon. Again, as in October 1863, the weather dictated what senior commanders could do in the field.

November 2 nd : President Lincoln was invited to make a speech at the dedication of the new cemetery at Gettysburg. Jefferson Davis visited Charleston and publicly stated that he believed the city would not fall.

November 3 rd : Sherman continued his march to Chattanooga. Unwilling to rely on a single rail line from Decatur to Nashville for his supplies, he ordered that it was rebuilt as double tracked.

November 4 th : General Bragg, supported by Jefferson Davis, rid himself of General Longstreet and his 20,000 men who were sent to support Confederate troops at Knoxville.

November 7 th : General Meade, commander of the Army of the Potomac, attacked Lee’s Army of Northern Virginia. Several Confederate redoubts were captured at Kelly’s Ford on the Rappahannock River and 1,629 prisoners were taken. However, the North lost far more men killed – 83 to 6.

November 8 th : Meade continued his assault on Confederate positions but by now they are no more than skirmishes as opposed full-scale assaults.

November 9 th : Lincoln visited the theatre to see a play called “The Marble Heart” that starred John Wilkes Booth.

November 14 th : Sherman arrived at Bridgeport at the head of 17,000 men. His men had covered 675 miles in just fourteen days. At Bridgeport, Sherman was briefed by Grant as to the state of play at Chattanooga. Sherman was told not to expect any help from the Army of the Cumberland, as it would maintain its defensive position rather than an offensive one.

In the South, the Confederate Government ordered the use of force in its efforts to collect taxes. This included the confiscation of property and was primarily directed at farmers in North Carolina who were refusing to pay their taxes.

November 15 th : Sherman started his campaign against Chattanooga. Accepting Grant’s advice, Sherman viewed the role of the Army of the Cumberland to be solely defensive.

November 16 th : Longstreet finally reached Knoxville. However, lacking heavy artillery, Longstreet was unable to besiege the town, which was well defended by Union troops commanded by General Burnside.

November 18 th : Lincoln left Washington DC en route to Gettysburg.

November 19 th : The dedication of the cemetery at Gettysburg took place. 15,000 people assembled there. The dedication started with a two-hour speech by Edward Everett as to the course of the battle. Lincoln spoke after Everett and for only ten minutes and received polite applause. Some in the gathering were unaware that he had even spoken. ‘The Times’ in London considered Everett’s speech to have been very good while the President’s was a disappointment. His speech was carefully prepared and not, as was once thought, put together on the train journey from Washington to Gettysburg. Lincoln himself said “the world will little note, nor long remember what we say here.”

November 20 th : Sherman’s advance on Chattanooga was delayed by heavy rain.

November 21 st : With better weather, Sherman prepared for his attack on Chattanooga.

November 23 rd : Unionist troops took Orchard Knob just outside of Chattanooga. The capture of this position gave them a height advantage over Confederate positions around Chattanooga. Such was the strategic advantage of Orchard Knob, Grant made it his headquarters.

November 25 th : Sherman started his main assault against Confederate positions around Chattanooga, especially the men based on Lookout Mountain and Missionary Ridge. By 15.00 the positions held by the Army of Tennessee had fallen. Seven Congressional Medals of Honour were awarded for the Union assault on Missionary Ridge. One went to Lieutenant Arthur MacArthur, the father of Douglas MacArthur.

November 26 th : The Army of the Potomac threatened an attack on Richmond.

Bragg withdrew his forces from the Chattanooga area To Dalton, Georgia, having lost 10% of his men – 6,667 out of 64,000. Bragg was not to know that Sherman’s army had suffered a similar percentage of casualties – 5,824 out of 56,000 men. By withdrawing, Bragg kept his army as an effective fighting unit. However, Sherman’s army was free to advance on Atlanta.

November 27 th : The Army of the Potomac meets that Army of Northern Virginia at Mine Run

November 30 th : An attack on the Army of Northern Virginia was cancelled at the last minute when Meade decided that Lee’s men were too well dug in.


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Commentaires:

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