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La transformation des élites chinoises médiévales

La transformation des élites chinoises médiévales

La transformation des élites chinoises médiévales (850-1000 CE)

Par Nicolas Tackett

Thèse de doctorat, Université Columbia, 2006

Résumé: Les spécialistes de la Chine médiévale s'accordent à dire qu'entre la fin des Tang (618-907) et les premiers Song (960-1279), la société chinoise a subi une transformation culturelle, sociale, politique et économique remarquable. L'un des aspects les plus dramatiques de cette «transition Tang-Song» fut le bouleversement de la composition des élites chinoises, marqué par la disparition complète des grands clans aristocratiques qui avaient autrefois dépassé même les empereurs en prestige. Cette thèse examine l'évolution des élites chinoises au cours de l'interrègne politique de plusieurs décennies entre Tang et Song - une période qui est un trou noir virtuel dans les études chinoises mais qui détient la clé pour comprendre les changements qui ont révolutionné la société chinoise. Mille épitaphes de tombes et un nombre similaire de biographies d'histoire dynastique forment la base d'une étude prosopographique birégionale (Hebei vs Huainan / Jiangnan) qui explore la disparition de l'aristocratie médiévale; l'impact social et culturel de la migration endémique qui a accompagné la circulation des armées itinérantes; et les relations entre les différents types d'élite (bureaucrates civils, officiers militaires, commerçants, propriétaires fonciers non titulaires de charge).

Les données révèlent que les familles d'élite prospères se sont tournées vers des stratégies de survie qui pourraient impliquer une diversification professionnelle, l'expansion des réseaux sociaux et la migration à longue distance. L'effondrement de l'autorité Tang a entraîné le déclin immédiat de l'oligarchie politique qui avait dominé la société métropolitaine jusqu'à la fin du IXe siècle, et l'invasion turque du nord de la Chine en 923 a conduit à la délocalisation massive vers les capitales du nord de la province. élites (et, je propose, la diffusion concomitante de nouvelles idéologies). Néanmoins, le prestige de l'État a survécu à peu près intact: les élites non dirigeantes étaient généralement confinées dans des régions éloignées des centres de pouvoir politiques; les capitales des multiples empires et royaumes pendant la période de division ont continué à attirer les élites, qui voyageaient souvent entre les régimes à la recherche de fonctions; et les revendications persistantes et répandues de grande ascendance clanique représentaient, je suppose, un modèle «de ruissellement» de circulation de l'élite dans lequel les descendants des fonctionnaires de la capitale utilisaient leurs liens avec l'État pour se rétablir sur les sites des nominations provinciales, déplaçant ainsi les «autochtones» élites.


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