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Pourquoi médiéval? avec Philip McDonnell

Pourquoi médiéval? avec Philip McDonnell

Mon amour du médiéval a commencé vers l'âge de 4 ou 5 ans. Je ne savais pas ce que voulait dire médiéval, mais cela importait peu. Il y avait une série télévisée canadienne-française importée à la fin des années 60 intitulée «Desert Crusader» (Thibaud ou les Croisades aux indigènes) qui a retenu mon attention. Je n’avais pas et je n’aurais pas pu comprendre les intrigues politiques qu’il présentait à un si jeune âge, mais cela a inspiré des heures de divertissement et jeté les bases de la situation actuelle. Au passage, toute la série est sortie en DVD il y a quelques années et… eh bien… ce n’est pas un chef-d’œuvre de délice télévisuel: des coiffures parfaites des années 60, des épées surdimensionnées, des tuniques étrangement courtes et dérangeantes sans parler du jeu sur pilotis. Mais je m'éloigne du sujet.

À l'école primaire, mon seul souvenir de cet intérêt pour le Moyen Âge était un voyage de dernière année à l'église Ashingdon dans l'Essex (Assendune aux Saxons et Cnut quand il a débarqué et a vaincu les Anglais pour devenir roi). En vérité, mon intérêt pour l’histoire s’est étendu à toutes les époques et n’était pas très sélectif. J'ai regardé toutes les vieilles épopées bibliques ainsi que des films comme Ivanhoe, Drakkars et les Vikings qui étaient souvent le style plutôt que la substance, les casques à cornes dans l'affaire. Pourtant, ce voyage à l'église au sommet d'une colline dans l'est de l'Essex s'est ancré dans ma mémoire parce que je me souviens avoir regardé la rivière Crouch, imaginé la flotte Viking et le massacre qui a suivi. Je me souviens aussi m'être senti très offensé que Cnut ait gagné.

Le lycée, cependant, a été le point bas de mon intérêt historique. Cela m'a plus ou moins évincé la passion. Tout allait bien la première année; J'ai fait Mycènes, les Grecs et les Romains. C'était amusant et j'avais un professeur divertissant. A partir de là, c'était affreux. Toute la période saxonne et viking a été passée sous silence et la «vraie histoire» a commencé avec l’arrivée des Normands chevaleresques et craignant Dieu. Drivel, bien sûr, mais les concepts n'ont pas été expliqués. Je me souviens avoir cru à un moment donné que les Saxons avaient été anéantis et que les Normands venaient d'entrer, apportant avec eux le monachisme, le livre de Domesday, la féodalité et l'ignorance paysanne - rien de tout cela n'avait de sens dans le contexte d'une série de dates après l'autre. . Ajoutez que l'enseignant était presque à l'âge de la retraite, éloigné et partisan de l'écriture de toutes les notes au tableau sans aucune interaction au-delà de cracher des retenues lorsque nous nous conduisions mal. À une occasion, quelques-uns de ma classe ont joué au frisbee pendant qu'il écrivait et s'en seraient sortis avec si ce foutu truc n'avait pas dévié et cogné dans le tableau où ici venait d'écrire! Non, je n'avais aucun intérêt à poursuivre l'Histoire au niveau O à l'âge de 14 ans lorsque le moment est venu de faire mes choix.

Mais tout n'a pas été perdu.

À l'âge de 16 ans environ, j'ai découvert Dungeons and Dragons. Pas d'histoire, mais c'était cette réallumage dont j'avais besoin pour arriver là où je suis aujourd'hui. D&D, puis AD&D, puis Runequest et dans une bien moindre mesure, Chivalry & Sorcery a suscité cet intérêt. Au cours des années qui ont suivi, j'ai examiné la conception du château, les épées, les armes et l'armure. Je dessine beaucoup. J'ai dessiné des châteaux, des plans, des bâtiments et, évidemment, des guerriers, des voleurs, des sorciers et leurs semblables. En 1985, j'ai été relocalisé par mon employeur d'Essex dans le Kent, ce qui m'a éloigné de ce milieu de jeu. J'ai décidé de développer des scénarios pour les jeux. J'ai dessiné des cartes entièrement profilées. J'ai développé tout un monde. Je considérais les routes maritimes, les barrières linguistiques, les cultures qui étaient toutes désespérément évidentes comme venant directement de l'histoire. Ce que je ne pouvais pas gérer était magique. C'était irréel et c'est ici qu'a commencé l'aube de mon retour à la véritable histoire. J'avais transformé certains des scénarios en courtes histoires fantastiques. J'ai fréquenté l'école du soir pour améliorer mon écriture, mais j'ai été invité - moquée par le conférencier - à placer les œuvres dans l'histoire réelle. J'ai regardé et trouvé le 12ème siècle. Mes histoires avaient inclus une reine puissante. La seule qui lui correspondait dans l'histoire était Aliénor d'Aquitaine. Et ainsi, finalement, ma vraie passion s'est réveillée.

Dans les années qui ont suivi, j'ai transformé la dernière des nouvelles en roman mais c'est maintenant dans sa énième année de réécriture car je ne peux pas décider de mettre fin à mes recherches! Parallèlement, j'ai réalisé en 2003 que je voulais enseigner l'histoire médiévale au niveau universitaire. Avec une maison et une hypothèque à conserver ainsi qu'un emploi exigeant à temps plein, j'ai pu suivre un cours à temps partiel à l'Université de Kent qui a duré 6 ans. J'ai obtenu mon diplôme de 1ère classe avec distinction en 2009 et j'ai directement poursuivi ma maîtrise en histoire médiévale à Birkbeck, Londres.

À l’heure actuelle, je suis sur un an sabatique pour me permettre de me concentrer sur mon mariage le jour de la Saint-Georges (23 avril) cette année avant de commencer la deuxième année en septembre prochain. À partir de là, je souhaite entrer directement dans le doctorat et passer encore 6 ans pour le terminer. À ce moment-là, j'abandonnerai mon travail de métreur - j'espère - et je me mettrai à transmettre ma passion aux autres.

En aparté, où suis-je arrivé DustyProfessor comme mon nom Twitter? Mon fiancé. Elle a déjà conclu qu'une fois que j'aurai approfondi mes recherches, elle ne me verra que lorsqu'elle entrera dans le bureau avec une tasse de thé, amenant le M. Sheen avec elle pour enlever les centimètres de poussière sous lesquels je serai enterré. :)

Philippe


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