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Æthelstan, «roi de toute la Grande-Bretagne»: idéologie royale et impériale dans l'Angleterre du Xe siècle

Æthelstan, «roi de toute la Grande-Bretagne»: idéologie royale et impériale dans l'Angleterre du Xe siècle


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Æthelstan, «roi de toute la Bretagne»: l'idéologie royale et impériale dans l'Angleterre du Xe siècle

Par Shane Bobrycki

Thèse avec spécialisation, Williams College, 2007

Introduction: Le 7 juin 934, le roi anglo-saxon Æthelstan (r. 924-939) a tenu une grande assemblée à Nottingham. Étaient présents les sommités de son royaume: thégnes du roi, ealdormen d’origine anglo-saxonne et scandinave, plus d’une douzaine d’évêques, les archevêques de Cantorbéry et d’York, et au moins trois sous-rois gallois, tous avec leur suite respective. Cette vaste foule s'était réunie onze jours plus tôt à Winchester, à 160 milles au sud, d'où ils avaient voyagé. Le roi était en route pour la guerre contre Constantin II, roi des Écossais, qui régnait dans le nord depuis le règne du père Edward d’ fatherthelstan. Les raisons exactes de cette expédition restent floues, mais il semble que Constantin avait rompu un serment d'allégeance qu'il avait juré à Æthelstan en 927. À la fin du printemps de 934 Æthelstan, ayant levé un ma et une flotte, se dirigea vers le nord pour amener le roi des Écossais au talon.

Lors de l'assemblée de Nottingham, où il a dû passer un certain temps à discuter de questions militaires, le roi a accordé «un certain lopin de terre pas de petite taille à l'endroit que les habitants appellent Amounderness» (dans le Lancashire moderne) à l'église de St Peter à York. Une charte consignant et autorisant cette subvention a été rédigée et les participants les plus importants ont attesté leur consentement dans un ordre hiérarchique strict. Æthelstan fut le premier, «corroborant et souscrivant» comme «roi doté de la sainte règle (ierarchia) de privilège spécial », suivi de l'archevêque Wulfhelm de Cantorbéry, puis de l'archevêque Wulfstan d'York, le récipiendaire de la subvention. Viennent ensuite les trois rois gallois Hywel de Deheubarth, Morgan de Glywysing et Gwent et Idwal Foe du Grand Gwynedd, «consentant et souscrivant» en tant que sous-rois (subreguli). Après ce furent les évêques, puis les ealdormen (duces), suivi des thèses du roi (Ministri), et enfin, selon l'archiviste qui a recopié la charte, de nombreux autres miliciens dont il n'a pas enregistré les noms. La charte a été l’occasion d’affirmer par écrit le pouvoir et le statut de thelstan; ainsi, il est largement décrit comme «roi des Anglais, élevé par la main droite du Tout-Puissant, qui est le Christ, au trône du royaume de toute la Grande-Bretagne».

Ce titre noble, reflété dans les chartes, les pièces de monnaie, les poèmes, les représentations et les chroniques, est une expression classique de l'idéologie royale d'thelstan à son apogée. Æthelstan était un roi puissant. Il a régné sur presque toute l'Angleterre moderne, une réalisation sans précédent. Mais il pourrait également contraindre les rois autonomes de Grande-Bretagne - gallois, écossais et nordiques - à parcourir des centaines de kilomètres pour l'honorer, le conseiller et se battre pour lui. Et quand ils ne se soumettaient pas, il avait le pouvoir de les forcer. Il avait de vastes domaines à accorder à ses subordonnés et des richesses pour faire de généreux dons aux églises et aux alliés étrangers. Il était bien conscient de sa propre puissance, et se dépeint comme un roi du peuple anglais, mais aussi comme un empereur dans le moule de Charlemagne, un dirigeant sur tous les peuples de l'île de Grande-Bretagne, et justifié dans cette règle par Dieu .

Cette thèse examine comment le roi Æthelstan a légitimé et systématisé ses revendications de pouvoir et de statut à travers une idéologie royale, comment cette idéologie a émergé, en quoi elle consistait et comment elle s'est manifestée dans sa royauté et sa diplomatie. Ce faisant, cette thèse remet en question certaines des hypothèses téléologiques qui dominent la recherche sur Æthelstan. Les savants minimisent traditionnellement la prétention impériale d'Æthelstan de gouverner les peuples du «royaume de toute la Grande-Bretagne», tout en soulignant sa prétention royale à gouverner un «royaume des Anglais» qui correspond à peu près aux frontières historiques de l'Angleterre moderne. Cette approche téléologique ne comprend pas les intentions de l’idéologie de Æthelstan qui ressortent des sources qui survivent. Plus généralement, cette étude plaide en faveur d'une idéologie royale sophistiquée et centralisée dans l'Angleterre du Xe siècle, une idéologie qui a finalement été efficace pour légitimer à la fois les prétentions impériales et royales, et tente de dissiper le mythe selon lequel les institutions prémodernes excluent automatiquement les institutions ambitieuses ou complexes. systèmes politiques.


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