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La guerre contre l'hérésie dans l'Europe médiévale

La guerre contre l'hérésie dans l'Europe médiévale

La guerre contre l'hérésie dans l'Europe médiévale

Par R. I. Moore, Université de Newcastle

Conférence donnée à l'Université de Pennsylvanie (2003)

Introduction: «Il doit y avoir des hérésies», avait dit saint Paul, et aux premiers siècles du christianisme, comme tout le monde le savait, une multitude d’hérésies avaient à plusieurs reprises déchiré l’Église, de sorte que sa survie en tant que corps unifié avait été sérieusement mise en doute. Les plus grands écrits des plus grands pères - saint Augustin en particulier - avaient été composés dans la lutte contre eux, pour définir l'enseignement chrétien pour toujours, et pour mettre en garde leurs successeurs contre les erreurs associées aux noms de Pélage et Donat, Mani et Arius, et une foule d'autres. Les catholiques ont continué à considérer l'hérésie comme une menace pour l'église. Mais au dixième siècle, et pendant quelques siècles auparavant, il n'y avait aucune appréhension vive que l'hérésie était largement répandue dans le monde, ou que la foi en était en fait mise en danger. Aucun écrivain survivant n'a suggéré à la veille du millénaire que la propagation de l'hérésie de l'hérésie parmi les peuples de l'Europe occidentale était active, ou que l'une quelconque des hérésies de l'antiquité avait survécu. Il y avait des références occasionnelles à l'hérésie comme un danger théologique, mais c'est tout.

Cela a changé assez soudainement au début du XIe siècle. Ademar de Chabannes, écrivant dans les années 1020 et 30, est le premier auteur substantiel à croire clairement que les hérétiques étaient actifs de son vivant. Ses écrits volumineux, toujours en cours de recherche, en témoignent amplement. Plusieurs de ses contemporains étaient d'accord avec lui, y compris le roi Robert Ier de France, qui a brûlé environ quatorze personnes - des chiffres différents sont donnés par les sources - hommes et femmes, à Orléans en 1022, le premier depuis l'antiquité à subir ce sort. Ils ont été suivis par un nombre inconnu, mais pas petit à Milan en 1028, et un autre groupe, encore une fois de taille inconnue, a été pendu sur les ordres de l'empereur Henri III à Goslar en 1052. Il y a des raisons de soupçonner, mais aucun mandat dans le sources pour affirmer positivement, que ce ne sont pas les seules personnes qui ont rencontré des morts violentes en tant qu'hérétiques présumés, et avec des degrés plus ou moins de formalité, au cours de ces décennies, qui ont également vu d'autres accusations de propagation d'hérésie, dont certaines nous devrons regarder de plus près.


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