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Le grand début de Cîteaux

Le grand début de Cîteaux

Le grand début de Cîteaux: un récit du début de l'ordre cistercien - L'Exordium Magnum de Conrad d'Eberbach

Traduit par Benedicta Ward, SLG et Paul Savage; Edité par Rozanne Elder

Publications cisterciennes / Presse liturgique, 2012
ISBN: 978-0-87907-172-1

Description de l’éditeur: Dans les dernières décennies du XIIe siècle, l’Ordre cistercien était devenu une puissance ecclésiastique et économique importante en Europe. Pourtant, elle a perdu son porte-parole influent, Bernard de Clairvaux, et à la fin du siècle, les sensibilités religieuses évoluent. Les nouveaux ordres mendiants, les franciscains et les dominicains, et les impulsions qu'ils incarnaient, devaient déplacer le centre de gravité de la vie religieuse chrétienne pour les siècles à venir.

C'est au cours de cette période de transition que Conrad d'Eberbach compile progressivement - entre les années 1180 et 1215 - l'Exordium magnum cisterciense: Le Grand Début de Cîteaux. C'est un livre d'histoire et de traditions, souvent avec des histoires miraculeuses, destiné à perpétuer une grande tradition spirituelle, et c'est aussi un livre destiné à justifier et à réparer l'Ordre. L'Exordium magnum était en partie un effort pour fournir un contexte historique et formatif à ceux qui devaient être cisterciens au XIIIe siècle.

La combinaison de Conrad entre une sensibilité historique et un exemple édifiant fait de l'Exordium magnum un livre remarquablement innovant. Sa combinaison unique de genres - narratio et exempla - n'est concevable que dans le monde intellectuel du XIIe ou du début du XIIIe siècle, avant que les collections d'exempla ne soient remplies uniquement à des fins d'édification ou d'utilisation dans des sermons. Le Grand Début de Cîteaux est un livre révélateur et un excellent endroit pour commencer une étude plus détaillée de l'Ordre cistercien entre 1174 et le milieu du XIIIe siècle.

Commentaires

«Benedicta Ward et Paul Savage ont rendu un grand service en rendant ce texte important facilement accessible aux étudiants, aux universitaires et à tous ceux qui s'intéressent aux cisterciens et à leurs histoires. Ils offrent une traduction lucide de Conrad de la prose difficile d’Eberbach et fournissent de nombreux commentaires qui placent l’œuvre de Conrad dans son contexte monastique. » -Martha G. Newman

«Le Grand Début de Cîteaux est un riche trésor d'histoires, de visions et de miracles qui devrait être une lecture obligatoire pour tous ceux qui s'intéressent à la spiritualité, à l'histoire et à la culture des XIIe et XIIIe siècles. La traduction est superbe et l’introduction est très utile pour les lecteurs comme pour les universitaires. » - Stefano Mula

Extrait

Livre 2, chapitre 15: À propos du voleur qui était lié avec des cordes et avait déjà la corde autour du cou, prêt pour la mort, et comment Bernard a mis sa propre habitude sur lui et en a fait un frère laïc à Clairvaux

Il arriva une fois que le serviteur de Dieu [Bernard de Clairvaux] allait voir le comte Theobald [Theobald, comte de Champagne, 1125–1152] pour affaires. En approchant de la ville où se trouvait alors Theobald, il aperçut sur la route une foule d’hommes qui, sur l’ordre du comte, emmenaient un voleur infâme et infâme au châtiment. Quand il vit cela, le père toujours doux posa la main sur les cordes qui liaient le misérable et dit à ses bourreaux: «Laissez-moi cet assassin, car je veux le pendre de mes propres mains. Le comte, ayant entendu que l'homme de Dieu venait, s'était aussitôt pressé de le rencontrer, car il l'aimait et l'honorait toujours d'une merveilleuse affection. Quand il a vu dans sa main la corde par laquelle il traînait le voleur après lui, il a été extrêmement horrifié et a crié: «Hé, vénérable père, qu'est-ce que tu veux faire? Avez-vous rappelé des portes de l'enfer [Ps 88:49] ce brigand, mille fois condamné? Vous ne pouvez certainement pas vouloir le sauver, car il est déjà complètement transformé en diable. Sa rééducation est sans espoir et il ne pourra jamais faire de bien qu'en mourant. Laisse tomber, seigneur père, laisse cet homme de perdition aller à la perdition [Jean 17:12], car la vie de beaucoup a été mise en danger par sa vie pestilentielle. Le saint père lui répondit: «Je sais, le meilleur des hommes, je sais que ce voleur est profondément méchant et mérite pleinement l'amertume de toute sorte de tourment. Ne pensez pas que je veuille de cette manière libérer un pécheur du châtiment; au contraire, j'ai l'intention de le remettre aux tortionnaires [Matt 18:34] et d'appliquer une punition appropriée qui sera d'autant plus méritée qu'elle est plus divine. Vous l'avez condamné à une mort rapide et à des souffrances momentanées, mais je lui infligerai une crucifixion quotidienne et une mort longue et interminable. Vous avez attrapé un voleur et voudriez qu'il reste sur le gibet pendant un ou plusieurs jours; Je le laisserai cloué sur la croix [Matt 27:38; Marc 15:27; Luc 23:33] pendant de nombreuses années à vivre et à rester continuellement en punition. » Quand le prince le plus chrétien entendit cela, il se tut et n'osa pas contredire les paroles du saint. Immédiatement, ce père très gentil a enlevé sa tunique et l'a mise sur son captif et après s'être coupé les cheveux, il l'a ajouté au troupeau du Seigneur [Jean 10:16], faisant du loup un agneau [Jean 10:12], du voleur un frère laïc. Il vint avec lui à Clairvaux, où il fut alors rendu obéissant jusqu'à la mort [Ph 2, 8], et il s'appelait Constance, exprimant par ce beau nom la constance de son intention. Sauf erreur de ma part, il vécut dans l'Ordre trente ans ou plus avant de rentrer chez lui auprès du Seigneur qui avait daigné avec miséricorde de le délivrer par les mérites de notre très bienheureux père de la double mort du corps et de l'âme.


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