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Dessins dans des manuscrits anglo-saxons

Dessins dans des manuscrits anglo-saxons

Dessins dans des manuscrits anglo-saxons

Conférence de Sally Dormer

Donné au Museum of London, le 16 mai 2012

Vue d'ensemble: Les dessins médiévaux sont souvent considérés comme les cousins ​​pauvres des miniatures entièrement peintes. Mais en Angleterre, l'appréciation du dessin persiste tout au long du Moyen Âge. Basée à la fin du 10e et au début du 11e siècle, cette conférence prouve que le dessin était plus qu'une alternative expéditive à la peinture complète.

Extrait: Parmi les manuscrits illustrés produits entre le début du 10e et le milieu du 11e siècle en Angleterre, dans les principaux centres de scriptoria comme dans les petits centres de production de manuscrits, un penchant évident pour les illustrations dessinées coexistait avec un intérêt pour le travail entièrement peint. Cela soulève une question. Comment définit-on le dessin? L'Oxford English Reference Dictionary propose une variété de définitions, «l'art de représenter au trait», «la délimitation sans couleur ou avec une seule couleur» et «l'art de représenter avec des crayons, des stylos, des crayons de couleur, etc.» Je veux élargir cette interprétation, définir le dessin comme une approche de l'illustration dominée par le trait plutôt que par la couleur; où les reflets sont fournis par la surface de la page, dans un manuscrit, le parchemin, plutôt que par l'application de pigment blanc ou pâle. Ce détail d'un jugement dernier, un ange verrouillant la porte de la bouche de l'Enfer, dans un livre connu paradoxalement sous le nom de Liber Vitae (Livre de la vie), réalisé à Winchester c. 1031 pour commémorer les fidèles, les membres disparus des communautés monastiques là-bas, démontre cette définition.

Les manuscrits anglo-saxons contiennent des dessins de différents types. Il y a d'abord des croquis ou des griffonnages exécutés rapidement, tels que les personnages, certains d'entre eux incomplets, et des fragments de motifs de nœuds, sur cette feuille de parchemin autrement vierge au dos d'un volume de textes divers, produit au milieu du Xe siècle. . L'artiste essaie des idées; ces dessins sont des expériences, jamais conçus comme des compositions finies. Ensuite, il y a les dessins inachevés qui peuvent bien, bien que parfois difficile à dire, avoir été des sous-dessins, destinés à être obscurcis par l'application de pigments et de dorures. Cela a peut-être été le cas pour ce portrait d'auteur d'Aldhelm (décédé en 709), abbé de Malmesbury et plus tard évêque de Sherborne, écrivant De virginitate (à l'éloge de la virginité) pour les nonnes de l'abbaye de Barking, Essex. Un léger croquis à la craie rouge est visible, en partie redessiné à l'encre. Enfin, et de notre point de vue aujourd'hui, surtout, il y avait des dessins finis, des illustrations censées rester des dessins. Parfois, comme ici dans le frontispice pleine page des Cantiques, Litanie et Collecte qui viennent après les Psaumes au début du 11e siècle, le psautier d'Eadui, le dessin était combiné avec des œuvres entièrement peintes et dorées dans une seule miniature. La figure assise de saint Benoît sur la gauche, et l'artiste-scribe, Eadui Basan (Eadui le gros), un moine au Prieuré de Christ Church, Canterbury, accroupi en dessous, embrassant son pied droit, sont peints dans de riches pigments, rehaussés de substantiels zones de dorure; les moines qui s'approchent en portant des cadeaux (à considérer plus loin), sont dessinés à l'encre brune et touchés frugalement avec des teintes de couleur. Ce sont les dessins de cette dernière catégorie, les dessins finis, qui ont été réalisés dans tous les grands centres monastiques de production de manuscrits anglo-saxons, qui nous préoccupent aujourd'hui.


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