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Session plénière: Apprendre le droit dans l'empire carolingien

Session plénière: Apprendre le droit dans l'empire carolingien

XIV: Quatorzième Congrès international de droit canonique médiéval

5-11 août 2012 (Toronto, Canada)

Séance plénière: Apprendre le droit dans l'empire carolingien

Abigail Firey (Université du Kentucky)

Comment les Carolingiens ont-ils appris le droit canon? Dans les conseils, les tribunaux et à travers les controverses, certains ont appris le droit romain et les capitulaires émis par les dirigeants. Ils ont appris dans les monastères et les centres épiscopaux. Professeur distinguée, Abigail Firey s'est entretenue avec ceux qui aspirent à acquérir une certaine compréhension du droit carolingien, elle s'est concentrée sur les domaines possibles où les laïcs carolingiens pourraient accéder aux textes juridiques et apprendre le droit canonique en dehors des cercles de l'Église.

Le Xe siècle est une période pré-gratienne particulièrement active du droit canonique: à l'époque mérovingienne, le droit romain est étudié. À l'époque carolingienne, les laïcs semblaient également avoir une compréhension du droit et il est prouvé que l'apprentissage en dehors des cercles purement juridiques existait. Firey a mentionné deux testaments survivants du neuvième siècle de laïcs demandant des livres de droit et en sachant suffisamment pour utiliser des termes comme «selon la loi». Certaines personnes utilisaient la loi écrite pour avoir un avantage dans les litiges personnels et immobiliers.

Y a-t-il des preuves d'une éducation systématique en droit pendant cette période? Pour répondre à cela, nous devons nous tourner vers les manuscrits. Certains documents montrent que des lois ont été écrites pour le soin des animaux, le soin des ouvriers, etc… et il y avait quelques manuscrits survivants qui indiquent la connaissance du fonctionnement juridique. Cependant, il y a beaucoup de preuves incomplètes et dans la plupart des textes de droit carolingien, il est difficile de voir d'où ils sont venus par leur connaissance du droit canonique. Comme nous associons généralement les évêques à la connaissance canonique, le monastère était un lieu naturel pour l'étude du droit. C'est une caractéristique intéressante de la période carolingienne que les paysages canoniques et épiscopaux étaient si étroitement liés. Le clergé régulier et laïc était exposé à la loi. Malgré l'idéal de rester dans les murs du monastère, les monastères carolingiens étaient des artères ecclésiastiques. Fiery a déclaré, «Les murs du cloître étaient assez perméables., avec des exilés politiques entrant et s'échappant lorsque les temps et les circonstances changeaient, et les enfants oblats entrant puis sortant alors qu'ils avançaient vers des postes supérieurs à l'extérieur du monastère. Ce sont des exemples de contacts épiscopaux et séculiers. Cependant, les manuscrits ne peuvent pas être complètement révélateurs d'un apprentissage juridique, car les monastères étaient de telles voies de communication. Il y a énormément de fluctuations et les chercheurs doivent toujours tenir compte du dynamisme des institutions vivantes, et du fait que les livres et les gens évoluent de manière imprévisible.

Bien qu'il n'y ait pas de modèle standard pour l'enseignement carolingien, l'étude des manuscrits de droit canonique dans des endroits comme Salzbourg, démontre une correspondance entre les centres épiscopaux et les monastères. Les bibliothèques monastiques contenaient des livres qu'elles ne produisaient pas, et les livres étaient envoyés à d'autres bibliothèques ou produits pour être exportés vers d'autres destinations. Il semble y avoir une production efficace de grandes collections de droit canonique.

Les monastères n'étaient pas à l'abri du trafic des textes juridiques. Qu'un étudiant carolingien apprenne le droit dans un monastère ou ailleurs reste sans réponse. Nous devrions détourner notre regard de la vue d'une compilation unique et faisant autorité. Il ne fait aucun doute que les Carolingiens voulaient ou avaient besoin d'accéder à des textes antiques tardifs.

Firey se tourna ensuite brièvement vers les gloses. Les glossaires montrent les pressions exercées sur l'église carolingienne et fournissent des exemples de conflits de propriété et autres. Les glossaires se sont inspirés d'un large éventail de sources et de domaines du droit romain avec de multiples auteurs qui n'étaient pas toujours nommés. Ils étaient un centre local collectif d'activité académique et ont une importance philologique, éducative et religieuse.


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