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Quel travail ont fait les esclaves vikings?

Quel travail ont fait les esclaves vikings?

Environ une personne sur cinq vivant dans la Scandinavie de l'ère viking était des esclaves, mais peu de chercheurs ont examiné quel était leur rôle dans la société, en particulier le travail qu'ils faisaient dans les fermes. Un article récent de Janken Myrdal, intitulé «Traite et broyage, creusage et élevage: esclaves et travaux agricoles 1000-1300», propose des aperçus basés sur des sources archéologiques, des sagas et des textes de loi.

Alors que des études antérieures ont suggéré que les esclaves et les hommes libres faisaient probablement la plupart des mêmes emplois autour d'une ferme médiévale, Myrdal, historien économique à l'Université suédoise des sciences agricoles, pense que les esclaves auraient eu des emplois particuliers à faire - des emplois qui ont été considérés le plus dur et le plus dégradant socialement «Le travail des esclaves en général était lourd et sale», écrit-il.

L'un des rôles clés d'un esclave mâle était de faire l'élevage - on pouvait trouver du bétail, des porcs et des moutons dans diverses régions de la Scandinavie et de l'Islande, et des sources suggèrent qu'être éleveur était considéré comme un poste réservé aux esclaves mâles. Pendant ce temps, le travail dans les champs était séparé - les esclaves seraient ceux qui fertiliseraient les champs avec du fumier, tandis que les hommes libres seraient chargés de semer ou de labourer les champs. Les esclaves et les maîtres travaillaient ensemble pendant la récolte et la collecte du foin.

D'autres emplois réservés aux esclaves seraient de couper des morceaux de gazon du sol, et un esclave était souvent appelé porter une pelle et une corde avec lui. Certains esclaves peuvent être trouvés en train de travailler dans la forêt, de chasser et de pêcher.

Pendant ce temps, les femmes esclaves auraient eu des emplois tels que traire les vaches, moudre le grain à la quern, s'asseoir au feu et préparer la nourriture, et parfois s'occuper des enfants. Myrdal constate que les codes de la loi Viking-Age donnent des définitions intéressantes des femmes esclaves lors de l'examen des punitions pour les hommes libres qui ont imprégné l'esclave de quelqu'un d'autre:

«Selon la loi de Sjaelland, la marque d'une simple esclave était qu'elle moulait le grain et faisait cuire au four, ce qui réduisait l'amende du séducteur. Sous le Westrogothic Las, un homme qui a imprégné l'esclave d'un autre homme était responsable d'elle jusqu'à ce qu'elle puisse travailler à nouveau, ce qui est défini comme étant capable de traire et de moudre le grain. Dans une disposition correspondante, la loi norvégienne Gulathing stipule qu'un homme serait responsable d'une femme esclave qu'il avait imprégnée jusqu'à ce qu'elle soit assez forte pour transporter deux seaux d'eau du puits.

La traite était l'une des tâches les plus difficiles pour les femmes esclaves, et l'une des plus dégradantes également. Certains récits de saga racontent des histoires de femmes libres qui refuseraient même d'essayer de traire une vache, tandis que les hommes se sont insultés en disant qu'ils traient des vaches. Mais Myrdal note également comment la relation entre les femmes et les vaches a changé au fil du Moyen Âge. Après l'an 1000, le beurre est devenu plus facile à fabriquer et à stocker et était considéré comme un produit de luxe très rentable en Scandinavie. Au XIIIe siècle, des sources montrent que les femmes en Suède et au Danemark possédaient souvent des vaches et faisaient des bénéfices en vendant du beurre. C'était à cette époque ce mot dey a changé sa signification - à l'origine, cela signifiait une femme esclave qui surveillait les autres esclaves dans une grande maison, mais cela signifiait maintenant une femme directrice de laiterie.

L'article de Myrdal apparaît dans Colonisation et seigneurie dans les Vikings et au début de la Scandinavie médiévale. Edité par Bjørn Poulsen et Søren Michael Sinbaek, le livre contient dix-sept articles qui traitent de l'agriculture, de l'histoire sociale et de la seigneurie dans cette partie de la région nord, et remet en question la vision traditionnelle que les aristocrates scandinaves ont développée des pillards vikings en propriétaires chrétiens.


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