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Entretien avec James Forrester, auteur de Sacred Treason

Entretien avec James Forrester, auteur de Sacred Treason

Trahison sacrée est un roman de James Forrester, le pseudonyme du principal historien britannique Ian Mortimer. Dans sa première œuvre de fiction, Forrester écrit sur les intrigues et les complots secrets entourant la cour de la reine Elizabeth I.

Nous avons eu l'occasion de poser quelques questions à James Forrester / Ian Mortimer sur son roman:

La période élisabéthaine a inspiré de nombreux auteurs à écrire sur ses intrigues et ses mystères de cour. Qu'est-ce qui vous a poussé à écrire une histoire se déroulant à cette époque?

Premièrement, parce que j’ai un doctorat en histoire sociale de l’anglais moderne, la «sensation» de cette période me vient naturellement. Mais je voulais aussi parler de loyauté et de trahison - fidélité à l'État, à votre femme / mari, à votre religion et finalement à vous-même. Si vous faites cela dans le monde moderne, personne n'est dérangé - l'adultère est monnaie courante, les sentiments anti-étatiques sont presque un insigne d'honneur dans certains quartiers de gauche, et en Angleterre aujourd'hui, la déloyauté envers votre foi n'a pas de grande conséquence. . Cependant, mettez toutes ces choses dans un cadre du 16ème siècle et elles deviennent toutes incroyablement importantes. Vous pourriez être publiquement fouetté et humilié pour adultère dans les années 1560 à Londres. Vous pourriez être brûlé pour hérésie (comme l'ont été plusieurs anabaptistes) et vous pourriez être pendu, éviscéré et cantonné pour trahison - ou brûlé sur le bûcher, dans le cas des femmes. L'intrigue dans son ensemble devient tellement plus sensationnelle lorsqu'elle se déroule dans la période élisabéthaine, et la lutte de l'individu consciencieux pour «faire la bonne chose» devient une bataille en soi.

Votre livre comprend des personnages qui ont existé dans la vraie vie, comme Henry Machyn. Lorsque vous développez leurs personnages, essayez-vous de rester au plus près de leur personnalité réelle (autant que l'on peut avec une personne du 16ème siècle) ou essayez-vous de les réimaginer et de leur donner plus de profondeur?

Certainement imaginé pour leur donner plus de profondeur. En tant qu'historien professionnel, je sais que la précision dans de telles questions est quelque chose que seuls les amateurs peuvent se leurrer en pensant qu'ils réussissent. Mais cette «impossibilité de précision» me donne beaucoup de latitude pour développer le personnage comme il convient le mieux à mon intrigue. Oui, je base mon personnage autant que possible sur le vrai homme, mais cela signifie toujours que mon Henry Machyn n'est que vaguement basé sur le vrai homme - parce que tant de choses sont imaginées. De même, Cecil et Walsingham ne sont que vaguement basés sur les vrais hommes. Je m’attache à raconter une bonne histoire avec les bons détails sociaux de la période, pas à décrire les personnages aussi étroitement que possible, ou à suivre servilement les événements de leur vie.

Vous avez maintenant écrit des livres de fiction et de non-fiction - trouvez-vous qu'il y a des différences dans la façon dont vous les écrivez et trouvez-vous que l'un était plus facile (ou plus agréable) que l'autre?

Bonne question. J'adore écrire mes biographies médiévales approfondies parce que j'aime le plaisir de découvrir des choses que personne ne sait. J'ai la chance d'avoir accès aux documents originaux de la British Library et des Archives nationales et des lieux de dépôt similaires, donc ces récits sont formidables à développer en conjonction avec les documents créés à l'époque. La joie de faire mon Guides du voyageur dans le temps (à l'Angleterre médiévale et élisabéthaine) est celui de parler de ces périodes au public par la suite: discuter de la façon dont le passé est comme nous ou différent de nous, et quelles significations nous pouvons en tirer. Mais en écrivant de la fiction, le frisson réside dans l'intrigue et la réflexion sur l'histoire. Alors j'aime les trois côtés de mon écriture - pour différentes raisons.

Nos remerciements à James Forrester pour avoir répondu à nos questions. Vous pouvez en savoir plus sur son roman Sacred Treason sur son site Web.

Voir aussi notre entretien avec Ian Mortimer de 2009


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