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Hildegarde de Bingen

Hildegarde de Bingen

Hildegarde de Bingen

Par Susan Abernethy

Hildegarde de Bingen s'impose comme une puissance intellectuelle visionnaire et forte du Moyen Âge. Ce qui rend vraiment Hildegard extraordinaire, c'est qu'elle a fait cela à une époque où les femmes faisaient rarement ces choses.

Elle est née à l'été 1098 dans une famille noble allemande de la ville rhénane de Bermersheim, près de Mayence, dans une grande famille. Nous savons que les prénoms de ses parents étaient Hildebert et Mechthild. Son père était soldat au service de Meginhard, comte de Spanheim et sa mère était bien née. Hildegard était un enfant faible et maladif. Dans ses écrits ultérieurs, elle mentionne qu'elle a commencé à avoir des visions à l'âge de trois ans. C'est peut-être à cause de sa mauvaise santé que ses parents ont décidé de consacrer Hildegard à l'église.

À l’âge de huit ans, Hildegarde a été emmenée dans une cellule d’ancre au monastère bénédictin de Disibodenberg. L'ancre s'appelait Jutta de Sponheim et elle était la fille d'un comte local. Au lieu d'entrer Hildegarde dans l'église en tant que religieuse, ils ont pris la décision la plus radicale d'enfermer leur fille. Parce qu'elles étaient des femmes nobles, une servante était enfermée avec elles dans la cellule. Les femmes vivaient selon la règle bénédictine et Hildegarde a été élevée avec un régime frugal et portait des vêtements simples.

Jutta apprit à Hildegarde à lire le livre des psaumes en latin et à chanter les psaumes des heures monastiques, l'Office divin et aussi à s'accompagner sur le psaltérion à dix cordes, sorte de dulcimer pincé à la main. Apparemment, Hildegard a passé beaucoup de temps à lire pendant son enclos, car ses écrits suggèrent qu'elle était extrêmement bien lue. Il y a des références dans ses œuvres non seulement aux Psaumes mais à d'autres livres de la Bible, en particulier les Prophètes. Elle se réfère également à la règle bénédictine, aux commentaires bibliques habituels, aux textes liturgiques, aux pères occidentaux de Jérôme, Augustin, Grégory et Bede ainsi qu'à de nombreux autres écrivains. Il y a des indices qu'elle a eu accès à des textes médicaux grecs et peut-être arabes. Il est très peu probable que Jutta ait eu ces livres dans la cellule. Très probablement, les livres lui ont été prêtés par les moines de Disibodenberg.

Au cours de ces premières années, le monastère a attiré de nombreux pèlerins spirituels et les filles de la noblesse locale ont été envoyées par leurs parents pour y vivre. Au moment où Hildegarde avait quinze ans et pouvait prononcer ses vœux de nonne, la communauté était devenue un petit couvent sous la supervision du monastère de Disibodenberg. Depuis le moment où elle a prononcé ses vœux jusqu'à ce qu'Hildegarde ait environ trente huit ans, nous avons peu d'informations sur sa vie. Nous savons qu'elle a parlé à Jutta des visions qu'elle vivait et Jutta en a informé un certain moine. C’était probablement Volmar de Disibodenberg qui allait devenir le professeur, l’assistant et l’ami d’Hildegarde. Jutta a peut-être enseigné à Hildegard les compétences organisationnelles pour lesquelles elle serait devenue connue. A la mort de Jutta en 1136, Hildegarde fut choisie à l'unanimité à la tête du petit couvent.

L'année 1141 est un tournant pour Hildegarde. Elle a eu une vision aveuglante et a entendu un ordre d'écrire ses visions. Elle hésita. Elle se sentit indigne de la tâche et se mit au lit, malade. Avec la permission de Volmar et de l'abbé du monastère, elle a commencé à écrire ses visions et à décrire leur signification dans ce qui allait devenir son livre «Scivias» (Connaître les voies de Dieu). Une commission est venue étudier ses premiers écrits et un synode a eu lieu. Même le pape a lu ses premiers chapitres. Par conséquent, elle a reçu la pleine permission de transcrire et de faire connaître ses visions. Elle a été la première femme à être officiellement reconnue comme prophétesse par l'Église catholique romaine.

Avec la renommée croissante d'Hildegarde, davantage de pèlerins affluèrent au petit couvent et les logements se raréfièrent. Inclus dans ces ajouts au couvent était la fille d'un noble nommé Richardis von Stade. Hildegarde a annoncé qu'elle avait une vision et qu'elle devait déplacer le couvent à Rupertsberg au nord-ouest de Disibodenberg. Elle a fait face à une opposition farouche à son plan. Après avoir écrit des lettres à tous ses supérieurs, y compris le pape et s’être assuré de l’aide de la mère de Richardis von Stade, Hildegard a pris son lit de malade, immobile et muette. L'abbé de Disibodenberg a finalement cédé et Hildegarde a commencé la construction du couvent de Rupertsberg. En 1150, Hildegarde et vingt moniales emménagèrent dans le nouvel espace.

Au cours de ces premières années, elle a continué à écrire «Scivias», a écrit de nouvelles musiques et a travaillé sur des écrits qui seraient plus tard publiés et connus sous le nom de «Physica» (Histoire naturelle) et le texte médical «Causae et curae» (Causes et remèdes). Elle a été soutenue et aidée dans ses écrits par Richardis von Stade. En 1151, la famille de Richardis obtint pour elle un poste d’abbesse de Bassam. Hildegard s'est vivement opposée à la perte de Richardis car elle avait un lien personnel étroit avec la jeune femme. Mais elle n'a pas pu arrêter le transfert. Richardis est parti et est allé à Bassam mais est décédé peu de temps après son arrivée.

La première décennie à Rupertsberg a été des années de grande lutte pour les femmes. Entre 1158 et 1163, Hildegarde a travaillé sur son livre intitulé «Liber vitae meritorum» (Livre des mérites de la vie) qui traitait des vices et des vertus de la vie. Elle a également écrit des lettres à de nombreuses personnes à travers l'Europe de tous grades. Certains lui ont écrit pour lui demander des conseils et parfois elle a écrit des félicitations et des conseils à la royauté comme le roi allemand Frederick Barbarossa et le roi Henri II et la reine Eleanor d'Angleterre. Hildegarde n'a pas hésité à utiliser sa position de prophétesse pour critiquer l'Église dans certaines lettres. Elle mentionne qu'elle a souffert d'une longue maladie qui a duré de 1158 à 1161. Malgré cela, elle s'est lancée dans une tournée de prédication.

Il va sans dire que pour une femme, parler en public pendant cette période était extraordinaire. Elle a commencé par s'adresser aux moines de divers monastères tels que Siebert ou Zwiefalten. Elle a parlé en public à Trèves, Metz et Krauftal. Sa plus grande tournée a eu lieu en 1163 alors qu'elle avait soixante-cinq ans. Ses visites comprenaient Cologne, Boppard, Andernach, Siegburg, Werden et Liège. En 1170, elle se rend en Souabe, visitant de nombreux monastères et parcourant près de deux cent cinquante kilomètres.

En 1163, Hildegarde commença à travailler sur son œuvre théologique la plus ambitieuse, «Liber divinorum operum» (Livre des Œuvres Divines). Il ne sera achevé qu'en 1174. En 1165, Hildegarde fonda un deuxième couvent à Eibingen de l'autre côté du Rhin depuis Bingen, vraisemblablement pour accueillir le débordement de Rupertsberg. Elle visitait Eibingen deux fois par semaine. La santé d'Hildegarde, bien que jamais bonne, semble s'être détériorée à cette époque. Elle réussit encore à écrire la «Vita Sancti Disibodi» (Vie de saint Disibod) en 1170. Elle écrivit également une vie de saint Rupert et un commentaire sur la règle bénédictine.

Pendant près de soixante ans, le moine Volmar avait été professeur, confesseur, ami et secrétaire d'Hildegarde et avait été prévôt du couvent de Rupertsberg. En 1173, Volmar mourut laissant Hildegard dans un grand chagrin. Elle a passé beaucoup de temps et d'énergie à chercher un remplaçant et en a finalement trouvé un chez le moine Godfrey. Il est venu de Disibodenberg à la fin de 1174 ou au début de 1175. En plus d'être le secrétaire d'Hildegarde, il a commencé à écrire sa biographie, mais l'a laissée inachevée à sa mort en 1176.

Peu de temps avant la mort de Godfrey, Hildegarde avait entamé une correspondance avec le moine Guibert de Gembloux dans l'actuelle Belgique. De leur correspondance, nous avons une chronologie des dernières années de sa vie. Il nous donne également de nombreux détails sur ses expériences visionnaires et ses méthodes d'écriture. Guibert a été invité à être le secrétaire d'Hildegarde en 1177 et est resté jusqu'à peu de temps après la mort d'Hildegarde.

Au cours de la dernière année de sa vie, Hildegarde a été impliquée dans une dispute avec le clergé de Mayence. Lorsque le couvent de Rupertsberg a été fondé, des privilèges ont été donnés pour enterrer les résidents riches et nobles des environs. Hildegarde avait autorisé un homme à y être enterré et les autorités de Mayence pensaient qu'il était excommunié. Mayence a exigé que l'homme soit exhumé et sorti du sol sacré. Hildegarde a écrit que l'homme avait été réuni avec l'église avant de mourir et qu'elle pensait que ce serait un péché grave de faire ce que le clergé lui demandait. Mayence a répondu en interdisant la célébration de la messe à Rupertsberg et en n'autorisant que l'Office divin à être exécuté à voix basse à huis clos. Après de nombreuses lettres dans les deux sens et appelant ses amis dans la hiérarchie de l'église, l'interdit fut finalement levé en mars 1179. Hildegarde passa les six derniers mois de sa vie dans une paix relative et mourut le 17 septembre 1179.

Il n'y a aucun compte rendu de sa mort. La «vie» d’Hildegarde de Guibert n’avait été écrite que jusqu’au déménagement à Rupertsberg. Dix ans plus tard, Théodoric du monastère d’Echternach acheva la biographie d’Hildegarde. Il donne une description de sa mort basée sur les récits des religieuses de Rupertsberg. Il a également fait des ajouts qui comprenaient des travaux autobiographiques de Hildegard. Il a été récemment suggéré que la maladie de Hildegard pourrait avoir été des migraines.

Le cœur et la langue d’Hildegarde sont conservés dans un reliquaire en or de l’église paroissiale Eibingerstrasse à Rüdesheim sur le Rhin. Hildegarde a été considérée comme une sainte pendant des siècles, mais sa sainteté n'a jamais été officiellement reconnue par l'Église catholique romaine. Le jeudi 10 mai 2012, le pape Benoît XVI a ordonné que le nom d'Hildegarde soit inscrit dans le catalogue des saints, étendant ainsi son culte à l'Église universelle.

Sources: «Hildegarde de Bingen: une vie visionnaire» de Sabina Flanagan, «St. Hildegard »de l'Encyclopédie catholique,« Mystères du Moyen Âge et du début du monde moderne »par Thomas Cahill

Susan Abernethy est l'auteur deLe rédacteur d'histoire indépendant. Vous pouvez l'aimer surFacebook ainsi que surAmoureux de l'histoire médiévale. Vous pouvez également suivre Susan sur Twitter@ SusanAbernethy2

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