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REVUE DE LIVRE: Plague Land par SD Sykes

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L'histoire

Une fois de plus, Lady Fortune m'a souri et m'a offert un livre fantastique à lire. DAKOTA DU SUD. Sykes nous emmène dans l'Angleterre du XIVe siècle dans les derniers affres de la peste noire en Terre de peste. Oswald de Lacy est de retour dans son manoir familial après la mort de son père et de ses deux frères aînés des suites de la peste, laissant sa mère et sa soeur acharnée, Clémence, sans personne pour diriger le domaine. Oswald, autrefois destiné au monastère, a dix-huit ans et est soudain le seigneur d'un grand manoir et les villageois superstitieux et mécontents restants. Heureusement, il n'est pas seul, un frère de sa maison bénédictine l'a accompagné chez lui pour lui offrir des conseils. Malheureusement pour Oswald, les paysans exigeants et une grande parcelle de terre ne sont pas ses seuls problèmes: il y a eu un meurtre horrible et en tant que seigneur de Somershill, il doit le résoudre avant que le meurtrier ne frappe à nouveau.

Fait historique ou fiction?: La peste et ses conséquences

En 2010, les généticiens médicaux ont conclu que toutes les formes de la peste noire étaient originaires de Chine, tuant 25 millions de personnes avant d'atteindre Constantinople en 1347. Comment s'est-elle propagée en Europe? Comme l'a souligné Sykes, il y a eu une résurgence du commerce avec l'Est - la demande d'épices exotiques et de soies précieuses a mis les Européens en contact avec des rats pesteux qui ont voyagé avec les marchandises vers le continent. Une autre théorie populaire et quelque peu horrible sur le premier point de contact était en Crimée où l'armée mongole a catapulté des cadavres infectés sur les murs de la ville. Les commerçants génois s'enfuirent et emportèrent la peste avec eux en Sicile où elle éclata en octobre 1347. De là, elle se propagea rapidement vers le nord où la famine et les conditions insalubres créèrent la tempête parfaite pour une pandémie. En juin 1348, la peste noire avait finalement touché terre dans la Merry Old England. Certains chercheurs ont récemment contesté ces raisons communes de la survenue de la peste noire en déclarant qu'il pouvait s'agir d'une forme d'anthrax combinée à d'autres pandémies. L'idée est que la peste s'est propagée trop rapidement et que dans certains climats nordiques plus froids, les puces n'auraient pas pu survivre aux températures. Cela laisse de nombreuses questions sans réponse alors que la recherche se poursuit.

Y avait-il une possibilité de récupération? Dans certains cas, oui. La version pneumonique était où la mort était une caution. La forme bubonique que la plupart des gens connaissent était curable, dans certains cas, si les bubons étaient déchargés.

Après la peste, la féodalité a commencé à s'effondrer alors que les paysans restants cherchaient des salaires plus élevés et de meilleures positions. Les ouvriers ont renversé la situation sur leurs seigneurs en sachant que les propriétaires terriens avaient désespérément besoin après que leurs ouvriers aient été décimés par l'épidémie. Si vous n’êtes pas prêt à offrir un salaire décent, vous pourriez trouver vos champs vides et le champ de vos voisins plein et entretenu avec votre ancienne main-d’œuvre.

Le fanatisme religieux s'est élevé au milieu de la peste alors que les gens essayaient de comprendre pourquoi cela s'était produit. Certains groupes ont été ciblés, comme les juifs, les parias et les pécheurs perçus; les croyances superstitieuses poussaient incontrôlées comme des mauvaises herbes. Des hommes comme le prêtre de Syke, John of Cornwall, étaient du genre à essayer de profiter du nouvel ordre mondial en saisissant des positions qu'ils n'auraient pas pu atteindre auparavant et en se nourrissant de la peur et de la superstition rampantes. Les luttes d’Oswald en tant que seigneur après la peste étaient très certainement réelles et ressenties par de nombreux propriétaires terriens en Angleterre à l’époque. Sykes fait un bon travail en décrivant les difficultés d’Oswald avec les villageois et en gérant le domaine de son père.

Conclusion

Il s'agit d'un mystère de meurtre médiéval avec une peste et une politique jetées dans une bonne mesure. Ce qui fait que ce livre passe d’intéressant à étonnant, c’est l’écriture de Sykes. Encore une fois, nous avons un auteur qui sait réellement écrire, qui a fait ses recherches et créé des personnages captivants et un scénario solide. Ce qui est génial dans le style d’écriture de Sykes, c’est qu’elle parvient à insérer sans effort de l’humour dans un livre qui se déroule dans une période misérable et au milieu d’une situation horrible.

Oswald est un plaisir à lire. Il est jeune et ses faux pas fournissent le soulagement comique du roman. Il se fraye un chemin à travers la lutte contre le crime et n'a aucune idée de comment gérer un manoir. Peter, son frère bénédictin, un ami bien ivre mais sage et fidèle aide Oswald à garder sa terre et à sauver sa peau. La mère haute et autoritaire d'Oswald, et sa sœur méchante et méchante complètent le trio et créent des personnages fabuleux qui collent vraiment avec le lecteur. D'autres mentions honorables vont au prêtre du village pompeux John de Cornwall, au chevalier maléfique Walter De Caburn et à la putain de village farouche et provocante, Jeanne de Bath.

Si vous cherchez un livre bien écrit et engageant au Moyen Âge, ou si vous aimez les thrillers, les mystères et les «polarisations», alors ceci est votre tasse de thé. Sykes a vraiment réinitialisé la barre des mystères médiévaux. Tout au long du livre, chaque indice apporte des rebondissements inattendus. Lorsque vous pensez savoir qui est le tueur, vous êtes giflé avec une autre surprise. Jetez simplement vos théories par la fenêtre et allez jusqu'au bout. Curieusement, ce n'était pas votre thriller au rythme rapide typique, il a continué à se développer lentement tout en restant un tourneur de page captivant. Aucun personnage de ce livre ne correspond parfaitement à un stéréotype médiéval: il y a des croyants, des non-croyants, des putes, des chevaliers, des prêtres et des bumpkins de village, mais aucun d'entre eux n'est une personnalité unidimensionnelle facile. Chacun a plus d'un côté à son histoire; J'ai vraiment adoré ça dans le roman. Sykes a démantelé les stéréotypes médiévaux comme le bon chevalier et l'honnête prêtre, et a montré au lecteur que les gentils ne sont pas toujours ceux que vous pensez qu'ils seront et que les méchants, le plus souvent, sont les loups déguisés en mouton.

~ Sandra Alvarez

Pour plus d'informations sur Plague Land et SD Sykes, veuillez visiter son site Web:www.sdsykes.co.uk

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