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Conseils parentaux médiévaux

Conseils parentaux médiévaux


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Par Danièle Cybulskie

Depuis qu'il y a des enfants, il y a des conseils parentaux. Cette semaine, prenons cinq minutes pour examiner deux textes en moyen anglais qui traitent des conseils: Comment la femme Goode a appris à Hyr Doughter et Comment le Goode Man a enseigné à Hys Sone (les deux peuvent être trouvés dans l'excellente compilation d'Eve Salisbury Les épreuves et les joies du mariage). Ces deux textes ont été copiés plusieurs fois sur plus de cent ans, ce qui signifie que les gens pensaient qu'ils valaient le long travail de copie. Alors, quel genre de conseil les parents donneraient-ils à leurs enfants aux 14e et 15e siècles?

Tant pour la fille que pour le fils, l'accent est mis (en premier et en dernier) sur le respect des devoirs religieux, destinés à aider les enfants à trouver à la fois protection et réconfort dans la foi. Les enfants sont encouragés à aller à l'église et à payer leur dîme afin d'être bénis. Élever la foi en premier et en dernier est assez courant dans de nombreux textes médiévaux occidentaux, des histoires aux poèmes, et cela prépare le terrain pour le type de comportement attendu.

En termes de bonne conduite, la fille et le fils sont encouragés à être modérés, à ne pas se hâter et à ne pas rire trop fort. Le «Goode Man» dit: «Lagh not to moche, for that ys waste» («Rire pas trop, car c'est gaspillage», ligne 67), et le «Goode Wife» mentionne un rire trop fort dans le même souffle que qui a l'air moche et se comporte comme un «gyglot» (l. 49), que Salisbury traduit ici par «femme lâche» (en regardant le mot, vous pouvez voir sa ressemblance avec notre «gigolo» moderne). On dit à la fille d'éviter les commérages et au fils de faire attention à ses paroles.

Les deux sont également mis en garde contre les dangers du jeu et de la taverne, et contre les membres rusés du sexe opposé: la fille ne doit pas prendre de «cadeaux» («cadeaux», l. 91) à des hommes qui tentent de la séduire, et le fils doit éviter les «femmes comyn» («femmes ordinaires», l. 62) car elles ne lui apporteront rien d'autre que des ennuis. C'est un conseil traditionnel assez standard, alors y a-t-il quelque chose que les modernes pourraient trouver surprenant ici? Peut-être y en a-t-il.

Si vous lisez les conseils de la mère à la fille, vous rencontrez de nombreux thèmes familiers, comme être une bonne femme au foyer, garder le contrôle des servantes et ne pas s'habiller de manière trop élaborée. Cependant, à la fin du texte, vient un scénario étonnamment honnête:

Et si c'est ainsi que tu es betyde,
Que les frendes t'abandonnent sur chaque syde,
Et Dieu de toi que l'enfant prenne,
Ils wreke un seul Dieu tu ne prends pas,
Pour toi, ça va défaire. (ll.171-175)

En d'autres termes, si vous perdez vos amis et que l'un de vos enfants meurt, blâmer Dieu ne vous aidera pas à faire face. Cela se démarque des conseils habituels, sages mais distants, car cela suggère que la mort d'un enfant serait un tel coup porté à une femme qu'elle pourrait remettre en question sa foi. Je le souligne parce que je pense que les modernes s'accrochent à quelques idées sur les gens médiévaux qui sont mis à l'épreuve ici: premièrement, qu'ils étaient en quelque sorte moins attachés aux enfants (parce qu'ils sont morts si souvent), et deuxièmement, que les gens médiévaux avaient une foi inébranlable et incontestée.

Le fait que la mère dans ce texte mentionne ce scénario comme une possibilité en dit long sur sa vraisemblance, bien que ce passage n'apparaisse pas dans toutes les copies existantes du texte (voir Notes de Salisbury). Je suppose que tous les copistes ne voulaient pas envisager (ou pensent peut-être qu'ils encourageaient) l'idée que la foi pouvait être ébranlée par la mort d'un enfant, mais clairement l'auteur, et certains des autres copistes, pensaient que c'était aussi important de adresse comme les autres conseils.

Ce qui peut surprendre dans les conseils que le père donne au fils, c’est qu’il vaut mieux épouser une femme bonne qui est pauvre que d’épouser une femme riche; que ses biens ne sont pas sa vraie valeur en tant qu'épouse. Alors que la noblesse avait de nombreux mariages arrangés afin de distribuer ou d'amasser des richesses, ce conseil suggère que l'argent ne peut pas vous acheter de l'amour et que l'amour est important pour un bon mariage.

Ce serait aller trop loin de dire qu’il s’agit d’une interprétation moderne de la relation conjugale, puisque le père admet que l’épouse fait partie de «sirvunt» («servante», l.131) et de «camarade» («compagnon» ou pair, l.132). Pourtant, le père dit explicitement «ne bête pas ta femme» («ne bat pas ta femme», l.137) parce que cela ne fera qu’elle te haïr. De même, le fils ne doit pas la rabaisser, mais la traiter équitablement. Ce n'est pas la même chose que la relation de type «règle empirique» que nous entendons souvent les modernes supposer que les gens médiévaux avaient.

Alors qu'une grande partie de ces conseils est figée dans un moment culturel, il y a des conseils qui nous seront tout à fait familiers: se coucher tôt et se lever tôt, être gentil et généreux, et rappelez-vous que «beaucoup de mains font lyght werke» ( Goode Wife, l. 154). Comme nous, je suis sûr que nos ancêtres ont suivi certains de ces conseils et en ont ignoré d’autres au cours de leur vie. En tant que lecteurs, nous pouvons regarder des textes comme ceux-ci et trouver à la fois de bons conseils pour vivre et un portrait intéressant des espoirs des parents passés.

Vous pouvez suivre Danièle Cybulskie sur Twitter@ 5MinMédiéviste


Voir la vidéo: Les mots destructeurs dans léducation dun enfant (Juin 2022).