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La femme de Bath: Standup Comic

La femme de Bath: Standup Comic

La femme de Bath: Standup Comic

Par Margaret Rogerson

Sydney études en anglais, Vol. 24 (1998)

Résumé: Dans cet article, je soutiens que le prologue de L’épouse du conte de Bath est aussi un exercice de carnaval, et cela plutôt que d'être une véritable autobiographie d'Alisoun de Bath, c'est une routine de plaisanterie pour une bande dessinée stand-up. Ma lecture à la fois du prologue et du conte en tant qu'acte de comédie a été influencée par le travail universitaire de la critique féministe de cinéma et de télévision, Kathleen Rowe, dont les études sur les femmes indisciplinées dans la comédie moderne aident à expliquer l'attrait de la femme de Chaucer pour le public médiéval et pour ceux-là. qui l'observent à la fin du XXe siècle.

À l'instar de Rowe, je propose que l'épouse de Bath soit en quelque sorte une Roseanne Barr du Moyen Âge, qui exploite la comédie inhérente à la figure de la `` femme au sommet '' indisciplinée, qui est `` trop grosse, trop bouchée aussi. vieux… trop sexuel… pour les normes de la représentation de genre conventionnelle ». L'énergie irrésistible que Rowe a notée dans Roseanne, une star de la sitcom télévisée des années 1980 et 1990, est similaire à l'attrait de l'épouse de Bath.

Les deux dames respirent les excès de la femme grotesque archétypale qui peut être au centre de la comédie à n'importe quelle période. Il est également important de noter que le créateur et interprète live original de l'épouse de Bath n'était pas une femme, mais Chaucer, un membre du patriarcat masculin médiéval.

Comme l'a souligné Peter Beidler, les érudits chauceriens supposent que le prologue et le conte de l'épouse ont été `` conçus initialement pour être présentés oralement par Chaucer lui-même, soit à la cour royale, soit à un autre rassemblement - un enterrement de vie de garçon, par exemple, ou une visite de un diplomate ou un festival de guilde commerciale ». La `` femme '' a alors été conçue comme un rôle féminin devant être présenté par un lecteur masculin, peut-être pour un public entièrement masculin, et je soutiens qu '`` elle' 'peut être interprétée comme une ancêtre de Dame Edna Everage, la propre de l'Australie' ' ménagère-superstar ', créée et interprétée par Barry Humphries.

Introduction: Lorsque l’épouse de Bath de Chaucer raconte son histoire aux pèlerins de Canterbury, elle prend hardiment le devant de la scène et se situe dans le monde du carnaval, le monde bouleversé. Son récit présente une série de renversements carnavalesques à travers lesquels les traditions de la narration arthurienne centrée sur les hommes sont remodelées. Le chevalier de ce conte n'est pas un héros en quête qui revient triomphant du mystérieux monde extérieur au confort de la cour; c'est plutôt un violeur dont le voyage représente une forme de punition judiciaire infligée par sa propre société aristocratique.

Il n'est pas un tueur de géants ou de dragons et certainement pas un protecteur du beau sexe et, puisqu'il se disqualifie en tant que héros de cette aventure, son rôle est repris par la femme qui le sauve de la condamnation à mort. Le mariage qui a lieu à la fin du conte n'est pas célébré avec la joie qui suit habituellement une quête chevaleresque réussie, mais provoque une tristesse universelle. L'époux ne gagne pas une belle dame de haut rang et de bonne fortune comme prix pour ses souffrances dans la quête, mais, pour sauver sa propre vie, doit donner son corps en rançon à une vieille paysanne laide. Cette femme ne donne pas son propre corps en signe d'amour au chevalier, mais semble convoiter sa jeune masculinité.

L'heureux éternel est finalement atteint par le plus improbable de tous les inversions lorsque la vieille femme laide se transforme en une femme à la fois belle et jeune. Ce dernier renversement ne résulte pas d’une libération de l’enchantement, mais semble être un acte de la volonté de la vieille femme et, à ce titre, il valide le pouvoir des marginalisés et du grotesque qui est au cœur du carnaval.

 


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