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«Je ne sais pas ce que c'est»: illustrer des plantes dans des manuscrits médiévaux

«Je ne sais pas ce que c'est»: illustrer des plantes dans des manuscrits médiévaux


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«Je ne sais pas ce que c'est»: illustrer des plantes dans des manuscrits médiévaux

Par Alain Touwaide

Extrait Tractatus de herbis:

«Je ne sais pas ce que c'est.» Ces mots du Clavis sanationis sont significatifs. Rédigé dans le dernier quart du XIIIe siècle par le médecin italien Simon de Gênes, ce dictionnaire de langue médicale a voulu permettre à ses lecteurs de posséder la «clé», comme son titre l'indique, pour comprendre la terminologie médicale de l'époque.

Ce dictionnaire déchiffrerait les termes apparemment ésotériques qui s'étaient glissés dans la littérature médicale de la fin du Moyen Âge; et pourtant, même lexicographe aussi grand que Simon était, il avoua s'être perdu et concéda ne pas connaître tous les termes qu'il rencontrait. À plus d'une occasion, il a nié avoir une compréhension complète même après avoir passé trente ans à fouiller dans les bibliothèques à la recherche de livres médicaux rares et à en lire un grand nombre.

Entreprendre cette tâche était cruciale car elle concernait principalement les noms de plantes prescrits par les médecins à leurs patients pour leurs maladies. Si un expert littéraire médical tel que Simon ne pouvait pas toujours identifier les plantes mentionnées dans la littérature, où cela laisserait-il des médecins qui auraient probablement peu de temps à consacrer à des enquêtes aussi profondes et tenaces que Simon? Et cela n'inclut pas les guérisseurs de toutes sortes, qui n'étaient ni formellement formés ni même alphabétisés, ni les sages-femmes travaillant dans des chalets, qui aideraient les femmes à éviter les grossesses non désirées ou à accoucher lorsque les potions contraceptives étaient inefficaces. Et que dire des charlatans qui ont promis un soulagement rapide à des prix exorbitants pour des remèdes inefficaces dont certains, peut-être par ignorance, voire délibérément, étaient carrément toxiques?

Si toutes les plaintes concernant l'ignorance des pharmaciens, comme on les appelle aujourd'hui, sont vraies, ce serait comme un refrain scandaleux retentissant dans l'histoire de la médecine. Pline, l'ancien encyclopédiste romain, n'a-t-il pas déploré la méconnaissance des plantes médicinales par ses herboristes contemporains qui auraient été des spécialistes?

Puis on se penche sur les développements inattendus des noms de plantes affectant la lexicologie connue au cours du long passage du Moyen Âge - les dix siècles de la fondation à la chute de Constantinople (324 après JC à 1453 après JC) - lorsque différentes populations ont fait leurs entrées sur l'Europe. scène et, en particulier, le bassin méditerranéen. Tous ces groupes auraient apporté avec eux leurs langues vernaculaires, leurs coutumes et pratiques, leurs croyances et rites ainsi que leurs maladies et les plantes pour les guérir.

Alors que le latin, le grec ancien et l'arabe sont les langues internationales qui unifient les populations ou une partie de celles-ci, brièvement ou non, il existe néanmoins de nombreuses autres langues, contribuant à une sorte de tour de Babel dans la communication et les incompréhensions engendrées par les particularités linguistiques. Autrefois comme aujourd'hui, il y avait beaucoup d'emprunts d'une langue à l'autre pour faciliter la compréhension, en particulier le long des frontières. Mais même avec une telle osmose, certains termes étaient insensibles au changement et le sont encore aujourd'hui.

Les plantes utilisées pour traiter les maladies de différents groupes étaient l'un de ces éléments matériels de la culture qui résistaient à l'assimilation - d'autant plus que les plantes avaient non seulement des propriétés médicinales mais possédaient également un caractère sacré quasi magique en raison de leur effet dans l'atténuation des maux. Il n'est donc pas étonnant qu'ils aient fait l'objet d'une infinité de créations verbales, comme la référence à ce qu'ils traitaient, la projection de sentiments qu'ils pouvaient inspirer, leur association avec des images visuelles, des comparaisons avec des animaux, sans oublier l'antonomasie. ce qui pourrait transformer des herbes maléfiques en herbes bénéfiques, ne serait-ce qu'en paroles.

La population étant essentiellement rurale, les personnes nées et vivant à la campagne connaissaient les plantes par une panoplie de noms traditionnels plutôt que par leurs noms scientifiques. Même lorsque les noms locaux reflétaient parfois un mélange culturel résultant de contacts étendus avec diverses populations, il y avait d'autres cas où des traditions culturelles profondément enracinées empêchaient la compréhension mutuelle.

Entre-temps, il était nécessaire de s'entendre sur les noms car les plantes faisaient partie de la vie quotidienne et non seulement maintenaient la santé et la nutrition dans les repas quotidiens, mais servaient à de nombreuses autres utilisations: du cardage et de la teinture de la laine aux cérémonies religieuses et à la consécration des différentes phases de la vie. comme la naissance, le baptême, le mariage et la mort. Le doctores et physici qui ont été chargés de leurs patients auraient probablement pu écrire des dictionnaires multilingues. Mais leurs listes compilées auraient été difficiles à gérer et maladroites à utiliser et elles auraient été inaccessibles à la majorité des personnes analphabètes.

Une meilleure solution a émergé: illustrer les plantes et accompagner ces illustrations de tous leurs différents noms que ce soit dans différentes langues ou une seule, à condition que toutes leurs variations soient incluses. Cette nouvelle approche utilisant une référence visuelle permettrait une identification correcte et une meilleure compréhension, ainsi qu'un dénominateur commun pour toute la gamme de production lexicale des plantes.

De leur rôle interprétatif d'œuvres illustrées dépourvues de texte, ces œuvres ont probablement changé de fonction et sont devenues des collections qui ont transformé la littérature botanique. Il n'était plus nécessaire d'illustrer les volumes écrits sur les plantes et leurs utilisations car ces albums d'illustrations seraient disponibles indépendamment et pourraient être consultés et utilisés par les lecteurs de n'importe quelle langue à condition qu'ils contiennent les noms des plantes dans toutes les langues.

Tel est le manuscrit de la British Library, Sloane 4016, qui est habituellement appelé Tractatus de herbis, un livre sans texte autre que les légendes de ses illustrations. C'est un livre (universel) qui pouvait être utilisé en son temps par des lecteurs de toutes langues, de toutes origines, un livre qui reliait les gens du Moyen Âge indépendamment de leur érudition, de leur éducation ou de leurs activités professionnelles, grâce à sa nature visuelle.

Ce livre, basé uniquement sur l'image, promouvait une compréhension qui transcendait les nombreuses différences de l'époque et révélait que le Moyen Âge était, loin de sa réputation ignominieuse trop commune, parfaitement capable de maîtriser la technique de communication visuelle et avec un élément de modernité que nous n'aurions pas pu imaginer auparavant.

Cet article est un extrait de Tractatus de herbis. Cliquez ici pour en savoir plus sur ce livre sur Moleiro.com


Voir la vidéo: Lart du livre au Moyen Âge (Mai 2022).